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Unidad 2

LA EDAD MODERNA: LOS REYES CATLICOS Y LOS AUSTRIAS (Ss. XV-XVII)

Los aos del reinado de los Reyes catlicos (1479-1516) se consideran como el origen del Estado
moderno en Espaa: sentaron las bases del poder de la Corona y se inici una expansin territorial de gran
trascendencia futura.
En los inicios del siglo XVI, el nieto de Fernando e Isabel, Carlos de Habsburgo (Austria), reuni en su
persona una enorme herencia territorial y el ttulo de emperador del Sacro Imperio romano-germnico. Con
Carlos I y Felipe II, su hijo y sucesor, se consolid el Imperio espaol en Europa y Amrica.
Pero en el siglo XVII, durante los reinados de Felipe III y Felipe IV, el Imperio fue acumulando graves
problemas que condujeron a una profunda crisis y a la prdida de la hegemona espaola en Europa,
consumada al morir el ltimo monarca de la casa de Austria, Carlos II, en 1700.

1.- LA CREACIN DEL ESTADO MODERNO. LOS REYES CATLICOS.


Los Reyes Catlicos fueron el primer ejemplo de monarqua autoritaria en los reinos hispnicos.

1.1. La unin dinstica.


El matrimonio (1469) de Isabel de Castilla y Fernando de Aragn, herederos de las dos Coronas
con mayor peso e importancia de la Pennsula, dio origen, al acceder ambos al trono, a una nueva entidad
poltica: la monarqua hispnica. sta debe entenderse como una unin dinstica, de dos coronas, en la
que cada reino sigui rigindose por sus leyes e instituciones, por lo que se conform un Estado plural y no
unitario, integrado por unos territorios (Castilla, Aragn, Catalua y Valencia) que slo tenan en comn una
misma monarqua; de tal manera que los Reyes Catlicos no utilizaron la denominacin de Reyes de Espaa
sino de los diferentes reinos que la formaban.
Las leyes, la moneda y las instituciones permanecieron diferenciadas. Ahora bien, a pesar de este
aparente equilibrio, el mayor peso territorial, demogrfico y econmico de Castilla origin una creciente
castellanizacin de la propia monarqua y un descenso del peso poltico de la Corona de Aragn.

1.2. La expansin territorial


Los Reyes Catlicos coincidan en la necesidad de completar la unificacin territorial de los reinos
hispnicos para consolidar un Estado fuerte. As, Castilla, con la ayuda aragonesa, abri de nuevo las
hostilidades contra el ltimo reducto musulmn de la Pennsula, el Reino de Granada, que fue
definitivamente anexionado a la Corona en 1492. Asimismo, Fernando de Aragn, siendo ya regente de
Castilla tras la muerte de la reina Isabel, incorpor Navarra a Castilla en 1515, aunque dicho territorio
conserv su autonoma y sus instituciones.
Como todos los monarcas autoritarios, los Reyes Catlicos dedicaron amplios esfuerzos a la poltica
exterior. Los intereses de Castilla se volcaron en el Atlntico, y los de Aragn, en el Mediterrneo. En primer
lugar, realizaron una intensa poltica matrimonial, mediante la formalizacin de alianzas con diversos reinos
europeos (Imperio alemn, Inglaterra y Portugal) Adems, se recuper el Roselln y la Cerdaa y se consolid
el dominio de la Corona de Aragn sobre Npoles (campaas de El Gran capitn). Por ltimo, y para frenar el
avance musulmn en el Mediterrneo, llevaron a cabo una serie de conquistas, que les asegur el dominio de
la costa de frica (Melilla, Orn). Igualmente, el apoyo de comerciantes andaluces permiti la ocupacin
definitiva de las islas Canarias (1496).

1.3. El reforzamiento del poder real. Las instituciones


Un territorio unido no era suficiente. Los monarcas coincidan tambin en la necesidad de imponer su
autoridad a la nobleza y a parte del clero, que durante la Baja Edad Media se haban levantado
repetidamente contra el poder real. Primero vencieron por las armas a la nobleza y a los grandes seores
eclesisticos (Toro, 1476) e impusieron su autoridad. Despus, recuperaron parte del patrimonio real en
manos de los seores, aunque aceptaron garantizar a la aristocracia y a la Iglesia su poder e influencia a
cambio de su sumisin poltica. As consolidaron sus privilegios y generalizaron la institucin del
mayorazgo, que vinculaba las tierras a los grandes ttulos nobiliarios.
Dominados la nobleza y el clero, los monarcas organizaron una serie de instituciones eficaces para
afirmar la autoridad real: crearon un ejrcito permanente y un cuerpo permanente que atenda los asuntos
diplomticos. Otra figura importante en este progresivo aumento del poder real en Castilla fue la de los
corregidores, delegados del poder real en villas y ciudades que presidan los ayuntamientos y tenan
funciones judiciales y de orden pblico. Tambin se cre la Santa Hermandad, con atribuciones policiales,
judiciales y de recaudacin de impuestos.
Asimismo, los Reyes Catlicos reorganizaron el Consejo Real, apartando a la gran nobleza e
introduciendo letrados y secretarios procedentes de la baja nobleza y de la burguesa. Tanto este Consejo
como otros que se fueron creando cobraron cada vez ms importancia. Mientras, las Cortes, sobre todo en
Castilla, perdan protagonismo. En la Corona de Aragn se mantuvieron las instituciones tradicionales, as
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como el mayor peso poltico de las Cortes. Ahora bien, se instituy el cargo de virrey, un representante de los
monarcas que ejerca plenamente la autoridad real.

1.4. La imposicin de la uniformidad religiosa


La monarqua de los Reyes Catlicos presentaba un gran pluralismo religioso en el que cristianos,
judos y musulmanes convivan con dificultad. Los monarcas encontraron en la imposicin de la fe catlica,
el mecanismo para integrar y unificar a la totalidad de los habitantes de sus reinos (de este afn deriva la
denominacin de Reyes Catlicos).
El instrumento central de la ortodoxia catlica fue el Tribunal de la Santa Inquisicin, para reprimir la
hereja y la brujera. Los Reyes Catlicos la reforzaron y la convirtieron en un instrumen to de control ideolgico
y de unidad religiosa, al encargarle la persecucin de los sospechosos de hereja y muy especialmente de los
judos y musulmanes convertidos al catolicismo (conversos).
Una de las primeras decisiones reales en defensa de la unidad religiosa fue la expulsin de los
judos (1492) que no aceptaron convertirse al catolicismo. Fue el episodio final de una persecucin, iniciada
ya en la Edad Media. Afect a unas 150000 personas en Castilla y a unas 30000 en Aragn, cuyas
propiedades fueron confiscadas; mientras, 50000 personas, aproximadamente, aceptaron ser bautizadas.
Los Reyes Catlicos tambin plantearon la conquista de Granada como una guerra contra los
infieles. Por ello, aunque inicialmente se garantiz a los musulmanes (mudjares) el mantenimiento de sus
costumbres, propiedades, leyes y religin, en 1499, Cisneros impuls los bautismos obligatorios.

1.5. Sociedad y economa


La caracterstica bsica de la sociedad de la poca era el reconocimiento legal de la desigualdad de
las personas. Las leyes y la tradicin proclamaban a la nobleza y al clero como los dos estamentos pri-
vilegiados frente al pueblo llano. La actividad econmica bsica era la agricultura, especialmente de cereales
y viedos, a la que estaba vinculada el 90 % de la poblacin aproximadamente.
La nobleza y la Iglesia eran propietarias de cerca de las tres cuartas partes de las tierras de cultivo,
estaban exentas del pago de impuestos, desempeaban en exclusividad los cargos importantes de la
administracin y reciban menores penas por la comisin de delitos. Tambin formaban parte del grupo de
grandes ganaderos castellanos, organizados en el Honrado Concejo de la Mesta. La importancia econmica
de la lana en Castilla llev a defender los privilegios de las tierras de pasto frente a las dedicadas al cultivo,
con lo que qued frenada la expansin agraria y el crecimiento de la poblacin.
El pueblo llano constitua la mayor parte de la poblacin, en torno a cinco millones de habitantes, y
estaban sometidos a todo tipo de derechos seoriales y sus condiciones de vida eran muy precarias. En
aos de malas cosechas se desencadenaban las crisis de subsistencia, en las que la caresta de los ali-
mentos provocaba la subalimentacin de la poblacin y elevaba enormemente la mortalidad.
El incremento del nmero de seoros y la facilidad para crear mayorazgos (tierras vinculadas al
patrimonio nobiliario familiar, transmitidas al primognito y que no podan venderse) aumentaron el control de
la nobleza sobre las tierras y empeoraron las condiciones de vida de los campesinos . Catalua fue la
nica zona en donde este poder de la nobleza fue en parte contenido gracias a la Sentencia Arbi tral de
Guadalupe (1486).
Frente a esa mayora campesina, la poblacin urbana era escasa. Las actividades artesanales y
comerciales resultaban limitadas. De todas maneras, algunas ciudades ligadas al comercio, como Valencia,
Barcelona, Valladolid, Toledo y Sevilla, llegaron a superar los 30000 habitantes en el siglo XVI, y las
actividades artesanales alcanzaron en ellas una notable importancia. Los gremios continuaban controlando,
mediante una rgida reglamentacin, la produccin y distribucin de productos.

2.- CONQUISTA, COLONIZACIN Y EXPLOTACIN DE AMRICA


Durante el reinado de los Reyes Catlicos, los viajes de Cristbal Coln, en bsqueda de una ruta para
alcanzar las Indias, sentaron las bases del Imperio hispnico en Amrica. A lo largo del siglo XVI se avanzara
en la exploracin, explotacin y organizacin de las nuevas tierras.

2.1. Coln y el dominio del Caribe


Desde la conquista de las islas Canarias, los castellanos haban abierto rutas en el Atlntico, pero sin
duda eran los portugueses, pioneros en viajes y descubrimientos, los que dominaban las rutas martimas.
Cristbal Coln present, primero en la corte portuguesa y despus a los Reyes Catlicos, una propuesta
basada en la esfericidad de la Tierra, que consista en abrir una nueva ruta al oeste para alcanzar tierras
asiticas, en busca de oro y especias, en lugar de bordear frica. Al principio, dicha ruta fue rechazada tanto
por Portugal como por los Reyes Catlicos, pero finalmente Isabel de Castilla acept y puso a disposicin del
navegante los medios para el viaje. El contrato entre Coln y los reyes ( Capitulaciones de Santa Fe, 1492)
estableca los cargos y beneficios que le reportara la empresa del descubrimiento de la nueva ruta.
El 3 de agosto de 1492 salieron de Palos (Huelva) tres pequeas naves que, despus de una breve
escala en Canarias, alcanzaron tierra el 12 de octubre del mismo ao, en una serie de islas del Caribe:
Guanahan o San Salvador, Cuba y La Espaola. Las expectativas de riqueza generadas por el descubrimiento
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motivaron tres viajes ms de Coln.
En 1511 haba concluido prcticamente la conquista de las grandes islas antillanas, pero las
expectativas resultaron menores de lo esperado. Sin embargo, eran evidentes las perspectivas de hallar un
nuevo continente, con una gran extensin de tierras.

2.2. La conquista de Amrica


La colonizacin del continente americano abarc su prctica totalidad con la excepcin del actual
Brasil, en manos de Portugal como consecuencia del Tratado de Tordesillas y las tierras del norte. La
conquista se desarroll en dos grandes etapas. La primera etapa fue capitaneada por Hernn Corts. Su
expedicin, iniciada en 1518, sali de la isla de Cuba, desembarc en tierras mexicanas, donde fund la
ciudad de Veracruz, y se adentr en el territorio habitado por la civilizacin azteca. Consigui dominar
militarmente a los aztecas, con la ayuda de diversas tribus enemigas, apoderarse de sus riquezas y convertir al
emperador Moctezuma en su rehn en 1519. Los aztecas se resistieron a someterse al dominio de los
espaoles, pero Corts los venci en la batalla de Otumba (1520) y se apoder de un amplio territorio que
recibi el nombre de Nueva Espaa, que se extendera por Amrica central.
La segunda etapa de conquista fue dirigida por Francisco Pizarro a partir de 1531. Parti de Panam
y se dirigi hacia las costas de Ecuador, para iniciar la conquista del Imperio inca, que abarcaba el actual
Per, Ecuador y parte de Bolivia. Pizarro avanz hacia el sur y, aprovechando los enfrentamientos entre los
incas, consigui imponerse sobre ellos y ajustici a su principal caudillo, Atahualpa, en 1532, conquistando al
ao siguiente Cuzco, la capital del Imperio.
En esa misma poca, en Amrica del Norte, Cabeza de Vaca explor Florida, Tejas y California;
Orellana recorri el Amazonas; Almagro y Valdivia conquistaron Chile, y Pedro de Mendoza fund Buenos
Aires. Finalmente, en Asia, las islas Filipinas fueron conquistadas por Legazpi.

2.3. Organizacin colonial y explotacin de las Indias


Las tierras conquistadas fueron incorporadas a la Corona de Castilla, que financi la empresa y
control su colonizacin, mediante el establecimiento de un monopolio sobre la inmigracin y el comercio.
Las Indias copiaron la organizacin institucional castellana: se instauraron el municipio y los virreinatos
(organizacin territorial superior), las audiencias (con funciones judiciales y de gobierno). Se fundaron dos
virreinatos, el de Nueva Espaa al norte, que comprenda Amrica Central y las islas caribeas; y el del Per,
que se extenda por Amrica del Sur.
Al mismo tiempo se desarroll una legislacin especfica para la organizacin de los nuevos
territorios, conocida como Leyes de Indias. La primera recopilacin fue la de las Leyes de Burgos (1512), que
respondan al deseo real de evitar los abusos de los colonos y de mantener bajo su control el Imperio,
prohibiendo la esclavitud, pero obligando a los indgenas a trabajar para los colonizadores.
Los nuevos territorios supusieron una importante fuente de ingresos para Castilla y, en general,
para la Corona, que controlaba el trfico comercial y se reservaba la quinta parte (quinto real) de todo el metal
precioso (oro, plata) y una tasa del 7,5 % sobre todos los productos importados o exportados. El oro y la plata
resultaron las mayores riquezas que se extrajeron de Amrica. Las minas ms importantes fueron las de plata
(Potos y Zacatecas).
Las tierras fueron repartidas entre los colonizadores, a los que se les entregaba una finca y un grupo
de indios. De esta manera surgi el concepto de encomienda, por la que el indgena era "encomendado" al
colono y, a cambio de una terica proteccin, quedaba obligado a pagar tributos y a trabajar forzosamente
para el encomendero. Otro sistema de explotacin fue la mita, empleado en el trabajo de las minas. Las
disposiciones de la Corona para evitar los abusos sobre la poblacin, como las Leyes Nuevas de Indias
(1542), fueron incumplidas de forma sistemtica, a pesar de las denuncias, como las realizadas por el padre
Bartolom de las Casas. La corrupcin y la explotacin de los indgenas fueron desde el principio rasgos
destacados de la administracin en Amrica.

2.4. El impacto en la economa y la sociedad


A partir del siglo XVI, las Indias fueron una gran fuente de intercambios comerciales. Castilla
suministraba trigo, vid, aceite, ganado, vestidos, armas, etc., y de Amrica llegaban, fundamentalmente, oro,
plata, pero tambin productos agrcolas hasta entonces desconocidos como el maz, la patata, el cacao, el
tabaco y el cacahuete. El monopolio del comercio americano se otorg al puerto de Sevilla, desde el que
partan o llegaban todos los barcos de la ruta Americana. En 1503, la Corona cre la Casa de Contratacin
de Sevilla para controlar el trfico de personas y mercancas, y asegurarse la recaudacin de los tributos
reales. Los viajes a Amrica se organizaron mediante un sistema de flotas, buques que navegaban reunidos
para controlar de manera efectiva el comercio americano y protegerse de los continuos ataques de tos piratas
ingleses y holandeses.
La enorme afluencia de metales preciosos provoc un aumento espectacular de los precios (400%) en
el territorio castellano, al aumentar el dinero en circulacin sin incrementar la produccin, y dio lugar a un
fenmeno conocido como la revolucin de los precios.
El elevado endeudamiento de la Corona espaola para financiar primero la expansin y despus el
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mantenimiento del Imperio, hizo que gran parte de este tesoro se gastara con tanta rapidez como ha ba sido
adquirido. Los banqueros alemanes y genoveses facilitaron el capital para equipar a la armada y al ejrcito, y
recibieron en pago, por los crditos concedidos a elevados intereses, la mayor parte del tesoro americano. Los
efectos dinamizadores del oro y la plata en la economa castellana resultaron escasos, ya que la riqueza
que no acab en manos de los banqueros extranjeros fue invertida improductivamente en joyas o bienes de
lujo importados.

3.- LOS AUSTRIAS DEL SIGLO XVI: CARLOS I Y FELIPE II


La dinasta austriaca de los Habsburgo lleg al trono por el matrimonio de Juana, hija y heredera
de los Reyes Catlicos, y el prncipe Felipe de Habsburgo, hijo de Maximiliano, archiduque de Austria y
emperador del Sacro Imperio Romano-Germnico.

3.1. Carlos I: el proyecto imperial


Al morir Isabel I en 1504, su hija Juana fue proclamada reina de Castilla, mientras en Aragn
continu gobernando Fernando el Catlico. Pero en 1506 muri Felipe I el Hermoso, el esposo de la reina,
y sta enferm mentalmente (de ah el sobrenombre de Juana la Loca). Dada su incapacidad para gobernar,
su padre, Fernando, asumi la regencia de Castilla, hasta su muerte en 1516. Fue entonces cuando Carlos I,
primognito varn de don Felipe y doa Juana, nacido en Gante (Blgica) en 1500, fue proclamado rey
en Bruselas y lleg a Espaa en septiembre de 1517. Su herencia era inmensa: las Coronas de Castilla y
Aragn, con sus territorios en Italia y Amrica, el archiducado de Austria y los dominios de los Pases Bajos, el
Franco Condado y Luxemburgo.
Carlos lleg a Espaa rodeado de una corte de consejeros de Flandes que no conocan el pas pero
se hicieron con cargos y dignidades. Esto levant de inmediato recelos entre los notables de Castilla y Aragn.
El monarca convoc las Cortes de Castilla, Aragn y Catalua, en las que fue reconocido rey. En 1519 falleci
su abuelo, el emperador Maximiliano, y Carlos fue elegido por unanimidad emperador con el nombre de
Carlos V de Alemania.
Carlos I hered el ttulo de emperador en unas circunstancias sumamente difciles debidas a la
rebelin protestante, la rivalidad con Francia y la amenaza turca en el Mediterrneo. El emperador entendi
que tena una gran misin histrica: el mantenimiento de una monarqua cristiana y universal, por la que
se vio envuelto en continuas guerras y llev una vida itinerante. Por todo ello, prest ms atencin a su
funcin como emperador de Occidente que como monarca espaol.
En 1556, y con graves problemas de salud, el emperador abdic en su hijo Felipe II, a quien cedi la
Corona y todos sus territorios, salvo los dominios del archiducado de Austria y los derechos al ttulo impe rial,
cedidos a su hermano Fernando. Carlos I se retir al monasterio de Yuste (Cceres) y all muri en 1558.

3.2. Las Comunidades y Las Germanas


Los conflictos entre la monarqua y los grupos polticos y sociales de los reinos hispnicos se
manifestaron ya en los inicios del siglo XVI con los levantamientos de las Comunidades y de las Germanas,
que presentaron el carcter de revueltas polticas, pero tambin tuvieron un fuerte componente social y
antiseorial.
Las Comunidades (1520-1522) surgieron en Castilla, donde una serie de ciudades (Toledo,
Segovia, vila, Burgos) se sublevaron contra la monarqua, se constituyeron en gobierno del reino y ofrecieron
la Corona a la madre de Carlos I, la reina Juana. Este movimiento agrupaba a un sector de los hidalgos y
de las clases medias urbanas (artesanos, mercaderes, funcionarios) y reclamaban la proteccin de la
industria nacional, especialmente la textil, muy perjudicada por la exportacin de lana, el respeto a las leyes
del reino y una mayor participacin poltica. En pocos meses, el conflicto se extendi y se produjeron tambin
revueltas campesinas de carcter antiseorial. Los sublevados se encontraron pronto con la oposicin de la
monarqua, de los grandes exportadores de lana y de la gran nobleza terratenien te. Con su ayuda, el regente
Adriano de Utrecht, en ausencia del rey Carlos, reuni un ejrcito que derrot definitivamente a los
comuneros en Villalar (1521), y sus principales dirigentes fueron ajusticiados.
Las Germanas estallaron paralelamente y afectaron a casi todos los territorios de la Corona de
Aragn, aunque los hechos ms graves sucedieron en Valencia. En el verano de 1519, los agermanados se
hicieron con el control de la ciudad de Valencia. Las Germanas fueron una revuelta de artesanos, de la
pequea burguesa y de campesinos contra la oligarqua ciudadana, la nobleza y el alto clero. Pedan la
democratizacin de los cargos municipales, una mejora de los arrendamientos campesinos y la proteccin del
monarca frente a los abusos de los poderosos. Pero Carlos I se ali con la nobleza, y los agermanados
fueron derrotados en 1521. La revuelta tambin fracas en Mallorca y en Catalua.

3.3. El Imperio hispnico de Felipe II


El sucesor de Carlos I fue su hijo Felipe II (1556-1598) quien, aunque no recibi el ttulo de emperador,
fue monarca de un inmenso imperio, al que se aadieron los territorios portugueses (1580), haciendo
valer sus derechos como hijo de Isabel de Portugal.
A diferencia de su padre, Felipe II fue un monarca dedicado por entero a las cuestiones de su
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reino. Sus viajes fueron escasos y fij Madrid como capital en 1566. No obstante, acab retirndose al monas-
terio de El Escorial, desde donde ejerci el gobierno hasta su muerte.
En la pugna entre reforma protestante y contrarreforma catlica, Felipe II defendi firmemente los
principios del Concilio de Trento. De este modo, se promulgaron leyes para vetar la importacin de libros y se
impidi cursar estudios en el extranjero. Mientras, la Inquisicin publicaba un ndice de libros prohibidos,
registraba bibliotecas y persegua a cualquier sospechoso de hereja.
Igualmente, la monarqua anul todos los particularismos tnico-religiosos de los moriscos,
especialmente numerosos en Valencia y en el antiguo Reino de Granada (eran aproximadamente 320.000). En
1566 se promulg un decreto prohibindoles el uso de su lengua y sus tradiciones. Los moriscos intentaron
negociar con el rey, pero la Corona rechaz la propuesta. En respuesta, los moriscos andaluces, dirigidos
por Aben Humeya, protagonizaron una insurreccin en 1568 que se extendi por la Alpujarra. La revuelta
fue sofocada casi dos aos despus (1570) por Juan de Austria, hijo natural de Carlos I.
En ocasiones, la represin de la disidencia religiosa se utiliz como castigo a cualquier forma de
oposicin a la autoridad real. ste fue el caso del secretario de Felipe II, Antonio Prez, que implicado en un
complot poltico huy a Aragn, de donde era originario, y reclam la proteccin del Justicia de Aragn Lanuza.
ste se neg a entregarlo y Felipe II acus de hereja a Antonio Prez ante la Inquisicin, nico tribunal comn
a todos los reinos. Aun as, el Justicia, volvi a negarse. Felipe II, violando los Fueros de Aragn, envi un
ejrcito que puso fin a la sublevacin y ajustici a Lanuza. El incidente puso de manifiesto el conflicto entre la
voluntad de los territorios de la Corona de Aragn de mantener sus leyes e instituciones, y los deseos
de la monarqua de aumentar su poder.
Otro problema interno se deriv de la muerte (1568) del prncipe Carlos, heredero del trono, cuya
personalidad trastornada haba ido acentundose con el tiempo. Fue su padre quien orden su detencin, al
comenzar el ao, al conocerse los contactos que haba establecido con los nobles flamencos que se haban
rebelado. Meses despus don Carlos mora en prisin, y Felipe II tuvo que defenderse toda su vida de la
acusacin de haber sido responsable de su muerte.

4.- LOS CONFLICTOS EXTERIORES EN El SIGLO XVI


Asegurar su hegemona europea y defender el catolicismo, mantuvieron a la Corona en una lucha
constante en una serie de conflictos (protestantes, Francia, Inglaterra, I. Turco, Pases Bajos) que acabaron
extenuando a la monarqua y propiciando su empobrecimiento.
La ruptura de la unidad catlica, como consecuencia de la reforma protestante, fue el principal
problema de la monarqua de Carlos I. El fraile agustino de origen alemn, Martn Lutero, haba pedido la
reforma de la Iglesia en sus tesis, donde criticaba algunas de sus prcticas. Para hacer frente al problema se
convoc la Dieta de Worms (1521), en la que se pidi a Lutero su retractacin, pero ste se neg y se puso
bajo la proteccin de Federico de Sajonia. Al poco tiempo, el protestantismo fue adop tado por diversos
prncipes en los territorios alemanes y en los dominios de Flandes. La Inglaterra de Enrique VIII se separ
tambin de la obediencia de Roma. El emperador Carlos, como defensor de la Iglesia, deba combatir el
protestantismo. El enfrentamiento tuvo lugar en dos mbitos: el polticomilitar y el religioso. El monarca
derrot a la liga de los prncipes protestantes en la batalla de Mhlberg (1547), pero no pudo acabar con el
problema. Por su parte, el papa convoc en 1545 el Concilio de Trento (Italia), donde los telogos espaoles
contribuyeron a la reaccin catlica frente al protestantismo. Al fin se llegara a la Paz de Augsburgo (1555),
en la que los protestantes consiguieron que cada prncipe pudiera elegir la religin de sus Estados.
Carlos I y Francisco I de Francia se enfrentaron por el dominio de los reinos y ducados de Italia y por
el control de los territorios de Flandes y Borgoa. Las tropas de Carlos I ganaron la batalla de Pava en 1525.
Ms tarde, la actitud profrancesa del Papa llev al saqueo de Roma, en 1527, por las tropas del emperador.
Durante el reinado de Felipe II, los conflictos con Francia continuaron hasta que se produjo la victoria de los
tercios espaoles en San Quintn (1557), que dio lugar a un perodo de tranquilidad. Ms tarde, en las
guerras de religin que se produjeron en Francia, Felipe II apoy a los catlicos frente a los hugonotes
(protestantes seguidores de Calvino).
Inglaterra haba sido, desde el reinado de los Reyes Catlicos, aliada de la Corona espaola frente a
Francia. Pero el reinado de Isabel I rompi esa alianza. sta, de religin anglicana, apoy a los protestantes
de Flandes y, deseosa de competir por el dominio del Atlntico y el control del comercio americano, protegi a
los corsarios (Hawkins y Drake) que atacaban los barcos espaoles. Felipe II decidi enfrentarse a Inglaterra y
prepar una gran flota para atacarla (Armada Invencible). La expedicin fue un desastre y la Invencible
regres diezmada y vencida (1588).
El Imperio otomano era una gran potencia en el Mediterrneo oriental y aspiraban a expandirse por
el centro de Europa y el Mediterrneo occidental. Con Carlos I se combinaron xitos y fracasos. Durante el
reinado de Felipe II, los otomanos amenazaron todo el Mediterrneo al apoderarse de Chipre y Tnez. Ante
ello, se coaligaron la monarqua hispnica, Venecia y el Papado (Santa Liga) y armaron una gran escuadra. El
enfrentamiento se dio en el golfo de Lepanto (1571), y signific una gran victoria de los cristianos, que alej el
problema turco del Mediterrneo occidental durante aos.
La guerra en los Pases Bajos fue el mayor problema de Felipe II. Se origin por el descontento de
los sectores burgueses ante los fuertes impuestos, por el surgimiento de un sentimiento nacionalista y por el
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conflicto religioso, al extenderse el calvinismo en la zona norte. La primera rebelin se produjo en la regin de
Flandes, en 1566, y cont con el apoyo de Francia e Inglaterra. Al frente de los rebeldes estaba Guillermo de
Nassau, prncipe de Orange. Para combatirlos, Felipe II envi a los tercios con sus mejores generales, que
ejercieron una dura represin. Finalmente, en 1579, el sur de los Pases Bajos, catlico, acept la
obediencia a Felipe II, pero el norte, las futuras Provincias Unidas de Holanda, mayoritariamente
calvinistas, continu la lucha por la independencia. La rebelin nunca fue controlada y el conflicto se
reabri en el siglo XVII.

5. ECONOMA Y SOCIEDAD HISPNICAS EN EL SIGLO XVI

5.1. La economa del siglo XVI


Desde el punto de vista demogrfico, el siglo XVI espaol se caracteriz por un incremento
continuado de la poblacin en Castilla, especialmente en las regiones del sur, ms relacionadas con el
comercio americano. Sin embargo, en la Corona de Aragn apenas hubo aumento de poblacin. Como efecto
del crecimiento de la poblacin y de la demanda de productos desde Amrica, la agricultura tuvo un alza
constante. Pero la expansin econmica del siglo XVI ni mejor ni transform la estructura agraria
latifundista y atrasada, heredada de la Edad Media.
A principios del siglo XVI, tambin se produjo una expansin de la industria artesanal, estimulada
por la demanda del mercado americano. Sin embargo, la monarqua favoreci a los exportadores de lana
frente a los productores de tejidos, y otorg proteccin a los industriales textiles flamencos. De este modo,
poco a poco, el mercado interior y el americano quedaron en manos de los competidores extranjeros.
El comercio fue el sector que conoci un mayor desarrollo a lo largo del siglo XVI, gracias a la
explotacin del Nuevo Mundo. El crecimiento comercial se centr en las ciudades castellanas y en los puer-
tos del Atlntico.
En Castilla, al no transformarse la estructura agrcola ni artesanal, la produccin continu siendo
escasa, y ello unido a la gran cantidad de oro y plata circulante, dio lugar a una espectacular subida de los
precios. La monarqua decidi favorecer la importacin y dificultar con fuertes impuestos las exportaciones,
originaron una reduccin de los beneficios y de los incentivos para producir. En resumen, el enorme flujo del
comercio americano no sirvi para transformar la estructura econmica de Castilla.

5.2. Una sociedad estamental: predominio nobiliario


La sociedad del siglo XVI se caracteriz por la preeminencia de la nobleza y el clero, y la
persecucin de cualquier disidencia religiosa o ideolgica.
La nobleza, aproximadamente un 5 % de la poblacin, abarcaba desde los Ttulos de Castilla y
Grandes de Espaa, verdadera lite, hasta los caballeros e hidalgos con haciendas mucho ms precarias.
Asimismo, a lo largo de los siglos XVI y XVII fueron habituales la compra de ttulos y el acceso a la nobleza por
servicios a la monarqua (nobleza de toga y espada). En cuanto a los miembros de la Iglesia (entre un 5 % y
un 10 % de la poblacin) igualmente eran notables las diferencias entre el alto y el bajo clero.
El seoro (posesin vinculada a una familia o institucin eclesistica) era la forma ms extendida y
slida de su preeminencia social.
Entre los no privilegiados, los pecheros, sujetos al pago de tributos y a la justicia ordinaria, eran tanto
campesinos, seguramente el 80 % de la poblacin, como poblacin urbana. Entre ellos existan notables
diferencias de fortuna. Sin embargo, todos ellos estaban sujetos al dominio nobiliario y cargaban con los
impuestos, que en Castilla eran muy numerosos.
Por ltimo, existan grupos diferenciados por su procedencia tnica o religiosa: moriscos y judos
conversos (marranos). Su origen fue siempre causa de marginacin o persecucin y muchos de ellos
intentaban ocultar su origen ante el temor a represalias ya que la limpieza de sangre era indispensable para el
prestigio social, la pertenencia a la nobleza y el desempeo de cargos pblicos.

6. EL SIGLO XVII: EL DECLIVE DEL IMPERIO


El siglo XVII registr la prdida progresiva de la hegemona poltica de la monarqua hispnica en
el mbito europeo. Este declive coincidi con la decadencia econmica de Castilla, ncleo esencial de la
monarqua, y con una grave crisis social y poltica en el conjunto del territorio peninsular.

6.1. Felipe III, Felipe IV y Carlos II: la poca de los validos


Tras la muerte de Felipe II en 1598, se sucedieron tres reinados cuyos monarcas renunciaron
expresamente a ejercer personalmente las tareas de gobierno, que pasaron a manos de ministros
omnipotentes, los validos o privados. Muchos de ellos utilizaron el poder en su propio beneficio, y
aumentaron el nivel de corrupcin e ineficacia de la administracin de la Corona. Felipe III (1598-1621) tuvo
un breve, y, en general, pacfico reinado, aunque bajo su mandato se produjo la expulsin definitiva de los
moriscos. Las tareas de gobierno quedaron en manos de su valido, el duque de Lerma.
La parte central del siglo XVII estuvo ocupada por Felipe IV (1621-1665), en cuya poca se sucedieron
las mayores dificultades para el mantenimiento del Imperio. El monarca dej el poder en manos del ms
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conocido y poderoso de los validos, Gaspar de Guzmn, conde-duque de Olivares, cuyo gobierno se
caracteriz por el autoritarismo y la centralizacin. Pretendi integrar a todos los reinos en un solo Estado
comn, con las mismas leyes e instituciones, siguiendo el modelo castellano que permita un mayor poder real.
Su intento fracas, y origin enfrentamientos y graves revueltas internas.
La dinasta concluy con el reinado de Carlos II (1665-1700), un monarca enfermizo e incapaz, que
muri sin descendencia. En su largo y complicado reinado se sucedieron los validos.

6.2. La Guerra de los Treinta Aos


La Guerra de los Treinta Aos (1618-1648) fue un conflicto de signo religioso, al enfrentar a
protestantes y catlicos, pero tambin signific una pugna poltica contra el dominio en Europa de los
Habsburgo austriacos y espaoles. Se inici con la rebelin protestante de Bohemia, en el Imperio de los
Habsburgo austriacos. Espaa acudi en auxilio del Imperio, y los protestantes fueron apoyados por las
Provincias Unidas del norte, Dinamarca, Suecia y Francia. A pesar de algunas victorias iniciales (Breda, 1626),
muy pronto se sucedieron las derrotas de los tercios espaoles (Rocroi, 1643).
Los contendientes, agotados por la larga guerra, pactaron la Paz de Westfalia (1648), donde se
acept el principio de que los intereses de los Estados y su propia religin prevaleceran sobre el Imperio
romano-germnico. En 1650, Espaa reconoci la independencia del territorio norte de los Pases Bajos,
que pas a llamarse Provincias Unidas de Holanda, gobernadas por la casa de Orange. La guerra con Francia
continu y no acabara hasta la Paz de los Pirineos (1659), en la que la monarqua espaola cedi territorios
que tena al norte de los Pirineos (Roselln y la Cerdaa), hacindose patente la hegemona francesa en
Europa y el declive de la monarqua hispnica.

6.3. Las revueltas de 1640


La guerra consumi enormes recursos y depauper a Castilla. El conde-duque de Olivares
pretendi una mayor centralizacin y fortalecimiento de la monarqua y una contribucin equitativa al esfuerzo
exterior de la Corona, tanto en hombres de armas como en impuestos (Unin de Armas). Pero sus exigencias
acabaron provocando el levantamiento de Catalua y Portugal en 1640. En Portugal se proclam rey al
duque de Braganza y la rebelin, que dur hasta 1652, signific la definitiva independencia de Portugal de la
Corona espaola.
La revuelta en Catalua se origin cuando Olivares, en plena guerra de los Treinta Aos, abri un
frente militar contra los franceses en los Pirineos, obligando a los catalanes a alojar las tropas y a contribuir al
gasto militar, a lo que reiteradamente se haban negado. Los soldados reales cometieron desmanes en
Catalua, lo que provoc la rebelin que culmin con la entrada de los segadores armados en Barcelona
durante el Corpus de Sangre (1640). La revuelta se generaliz en Catalua, que tuvo el apoyo de Francia, y
el conflicto dur ms de diez aos. Finaliz en 1652 con la rendicin de Barcelona al ejrcito real.

6.4. La crisis del siglo XVII


El siglo XVII se caracteriz en toda Europa por una fuerte crisis social y econmica: pestes, malas
cosechas, guerras, parlisis del comercio y de la industria. En los territorios hispnicos esta crisis fue todava
ms profunda. En primer lugar, la poblacin disminuy, (de 8 a 7 millones) debido al flujo migratorio a
Amrica, a las bajas ocasionadas por las continuas guerras, a la expulsin de los moriscos y a las epidemias
que asolaron el pas.
En el terreno econmico, la agricultura empeor su ya precaria situacin. El hambre, la guerra y las
epidemias comportaron la despoblacin de las tierras, mientras aumentaban los impuestos. Tambin la Mesta
vio cmo se reduca el nmero de cabezas de ganado. Asimismo, la industria y el comercio padecieron una
profunda depresin. La tradicional competencia de los productos extranjeros se agrav ahora con la prdida
de territorios en Europa, y por tanto de mercados, el incremento de los impuestos y la prdida de poder
adquisitivo de una poblacin cada vez ms arruinada.
La situacin de las finanzas pblicas no permita mejorar el panorama. Los gastos aumentaban, tanto
por una corte que despilfarraba cada vez ms, como por las necesidades de las constantes guerras. Ni el
aumento de los impuestos, ni las devaluaciones de la moneda, ni la constante emisin de deuda pblica
pudieron salvar al Estado de la prctica bancarrota. Adems, el recurso a la plata y el oro americanos fue
cada vez ms difcil, al agotarse parte de las minas y descender drsticamente la llegada de metales
preciosos.
Fue en ese momento cuando se evidenci que el mantenimiento de una mentalidad aristocrtica haba
imposibilitado rentabilizar la riqueza proveniente de Amrica. En vez de estimular las actividades
productivas, esos bienes fueron dedicados a pagar las empresas imperiales de la monarqua y a consolidar un
modelo social nobiliario en el que los capitales se dedicaban a la compra de tierras, casas o gastos suntuarios.
Slo los territorios perifricos, especialmente los de la Corona de Aragn, marginados de la aventura
americana y de las cargas imperiales, sufrieron la crisis con menor intensidad.

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7.- EXTREMADURA DURANTE LOS AUSTRIAS.
Desde el siglo XVI se produjo un crecimiento de poblacin bastante sostenido, pasando de los
200.000 a principios del siglo XVI a ms de 400.000 a finales del mismo, principalmente en las ciudades.
Sin embargo, en el siglo XVII, como consecuencia de varios procesos, como las pestes, las crisis de
subsistencia y la larga guerra con Portugal, la poblacin volvi a acercarse ms a los valores de principios
del XVI.
Un apartado singular ser la aportacin extremea a la conquista y colonizacin de Amrica y
colonizacin de Amrica. Tras las expediciones de Coln, numerosos extremeos tuvieron un papel muy
activo en la colonizacin del nuevo continente. En general se trataban de jvenes personajes urbanos, tanto
descendientes de la baja nobleza como de otros sectores an ms desfavorecidos. Vieron en este tipo de
viajes una oportunidad de mejorar sus condiciones de vida ante la extendida idea de que la participacin
en la conquista era un medio de hacer fortuna. Sin embargo, en el caso de Nicols de Ovando, no se trat de
un voluntario en busca de fortuna, sino que en 1501 recibi el encargo de los Reyes Catlicos para realizar un
viaje a la isla de La Espaola y conseguir la cristianizacin de los indgenas all residentes y explorar los
recursos productivos. En esta primera expedicin ya participaron Hernn Corts y Francisco Pizarro,
quienes adquiriran posteriormente gran protagonismo.
Tan importante como este proceso de grandes nombres fue la formacin de corrientes migratorias.
En determinados casos, las riquezas acumuladas hicieron regresar a Espaa a algunos de aquellos
conquistadores o a sus descendientes, quienes se asentaron como grandes nobles en los centros urbanos
haciendo ostentacin de su fortuna.
Otro aspecto diferenciador ser las guerras contra el vecino Portugal durante el siglo XVII.
Extremadura se convirti en una tierra de guerra y frontera, infringiendo un grave dao al territorio extre-
meo y a las comarcas portuguesas hoy limtrofes.
En cuanto a la economa, una vez reducidos la artesana y el comercio al escaso desarrollo
urbano (con algunos mercados ganaderos importantes como Zafra), la agricultura y la ganadera fueron las
principales fuentes de riqueza del territorio extremeo. Se consolid una agricultura de subsistencia basada en
el cereal de secano y complementada por las huertas familiares. La relativa pobreza de los suelos de las
dehesas otorgaba un papel preponderante a la actividad ganadera. Por un lado, los grandes rebaos
trashumantes ocupaban durante todo el invierno las extensas dehesas; pero, por otro lado, tan importante
como su destino era su recorrido a travs de las caadas y cordeles en los que la Mesta garantizaba la
prioridad de sus abastecimientos en perjuicio de los ganados y huertos locales.
Desde el punto de vista social, el marcado carcter estamental que se fue consolidando a lo largo
de la Edad Media sigui siendo vlido en la poca moderna. Las oligarquas agroganaderas, de origen nobi-
liario o eclesistico, eran una minora, as como las familias dedicadas a otras actividades. En la Edad
Moderna, dos terceras partes de los extremeos se dedicaban al trabajo como mano de obra asalariada en las
grandes propiedades y complementaban su subsistencia recurriendo a pequeos huertos familiares o a los
recursos que proporcionaban los bienes comunales. Mencin aparte merecen las minoras de carcter
religioso. Los judeoconversos (ms abundantes en Badajoz, Alburquerque o Cceres) soportaron el control
ejercido a travs del Tribunal de la Inquisicin. Por su parte, los moriscos tuvieron gran presencia en ncleos
como Alcntara, Llerena, Zafra y Hornachos.
Por ltimo, en el mbito cultural, el poder eclesistico se hizo notar en la actividad constructiva. Las
sedes diocesanas construyeron dos grandes catedrales: Plasencia y Coria, en las que trabajaron los ms
notables artistas de la poca. El Renacimiento y el Barroco son etapas de gran auge de la arquitectura
religiosa y civil (como consecuencia de las fortunas ultramarinas) en el territorio extremeo. En la pintura, des-
tacan las figuras de Lus de Morales y de Zurbarn. El humanismo renacentista tuvo en Extremadura a dos
de sus ms grandes figuras: Benito Arias Montano y Francisco Snchez de Brazas, "El Brocense".