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EN LA FUENTE. Castile and Andalucia, de Lady Louisa Tenison (1853).

Ilustracines realizadas bajo


la supervisin de John F. Lewis sobre originales de L. Tenison y Egron Lundgren.

PRELIMINAR.
En muchos de estos textos, desde los ms antiguos hasta los ms recientes, encontramos
una tendencia muy marcada a utilizar tpicos que en muchos casos no se corresponden con
la realidad. Se aprecia cierta propensin a repetir ideas aceptadas comnmente sobre el
carcter de un pueblo como si fuera algo verdaderamente aprehensible e inmutable, o a
atribuir ciertos rasgos que son definitorios de un individuo concreto a todo un colectivo. Se
suele generalizar a partir de prejuicios que han circulado en la literatura de viajes durante
siglos y que han dado lugar a leyendas y relatos que se han tomado por autnticos. Sin
embargo, la credibilidad de estas historias puede ser cuestionada con frecuencia, ya que
muchos autores llegan a confesar que nunca viajaron a cierto lugar o que no vivieron una
determinada experiencia a pesar de incluirlos en su obra como parte de su aventura, y
porque adems se sirven de clichs usados por autores cannicos como Richard Ford o
Washington Irving.

El uso de estos lugares comunes se aplica a cualquier aspecto de la vida nacional


costumbres, carcter, personajes todos susceptibles de convertirse en tpicos. Conceptos
como el atraso, orientalismo, pintoresquismo o exotismo se emplean para definir hbitos o
modos del pas en su conjunto, del mismo modo que la hospitalidad, la sociabilidad, la
indolencia o el orgullo constituyen elementos indisociables de la personalidad del espaol.
Para dar forma y proveer de materia a estas ideas, la pluma fornea se apoya sobre
elementos de la cultura espaola que considera representativos de la misma, como los toros,
el flamenco, la fiesta o la siesta. Por esta misma razn, en estos textos proliferan los
personajes arquetpicos y mitos como el bandolero, las crmenes y los donjuanes y los
objetos icnicos representativos de una supuesta espaolidad como la guitarra, el sol, la
mantilla, el abanico y el toro con el fin de dotar a la narracin de una fingida veracidad
basada en la exageracin de su componente espaol. Todos estos atributos no son tpicos
en s mismos sino una serie de costumbres ancestrales o formas de comportamiento
totalmente normales, que se convierten en estereotipos por el uso que se hace de ellos.
... tierra del romance y del sol
Henry Carnarvon (Portugal and Galicia: with a review of the social and political state of the Basque Provinces,
1848)
Esta seccin aborda el particular modo en que los extranjeros presentan tpicos como el uso
del tiempo por parte de los espaoles. Asimismo se explican conceptos aplicados a la
sociedad o al paisaje del pas como el orientalismo y el pintoresquismo. Costumbres como la
siesta y la celebracin de fiestas nacionales tambin se abordan en su utilizacin
estereotpica. Adems, se dedica un apartado a revisar la visin paradjica de una Espaa a
la vez atrasada y con un pasado glorioso, que se proyecta en muchos casos a travs de la
confrontacin dialctica entre la tradicin y la modernidad y la visin de Espaa como
un locus amoenus, un paraso idlico, regalo de la naturaleza a los espaoles, en el que sus
habitantes no son retratados tan favorablemente.
Otro apartado de esta seccin est dedicado a lo que he dado en llamar antitpicos. Se
trata de aquellos momentos en los que algunos autores cuestionan los clichs acuados por
otros viajeros y consiguen ofrecer una visin alternativa sobre ciertos estereotipos. Esto
ocurre en pocas ocasiones, pero prueba que algunos textos se muestran crticos con la
tendencia de algunos autores a homogeneizar la diversidad de un pueblo heterogneo
mediante un calificativo comn. Por ltimo, se presenta un apartado que examina cmo se
percibe al extranjero en Espaa, y cmo se desarrolla su interaccin con los habitantes
locales desde los primeros textos hasta los ms recientes.

... corridas de toros, bailarinas, bellezas andaluzas, glorias de la


Alhambra y reliquias moras
A. Andros (Pen and pencil sketches of a holiday scamper in Spain, 1860)

Los tpicos se encuentran ya en los primeros libros analizados, como el de David Urquhart,
que afirma que lo ms propio del espaol es su guitarra, su mantilla y su abanico (156). Para
Susan Hale y Henry Carnarvon, Espaa es la tierra del romance y del sol (25), mientras
que Merrydelle Hoyt confiesa que ella misma debe ser espaola porque no viaja sin su
abanico y su mantilla (11). El mismo ttulo de la obra de Eleanor Elsner de 1924 refleja esa
visin estereotipada: Espaa Romntica: tierra de mantillas y toreros. De hecho, algunos
autores ponen de manifiesto su deseo de encontrarse con los tpicos antes de partir hacia
nuestro pas. Es el caso de A. Andros, que confiesa que su mayor deseo al venir a Espaa es
poder confirmar sus ideas sobre corridas de toros, bailarinas, bellezas andaluzas, glorias de
la Alhambra y reliquias moras (2). Por su parte, Mary Cahtherine Jackson espera vivir la
magia de las noches rabes, el ltimo suspiro del moro y las leyendas de ensueo de
Washington Irving.
CHULO. The Rhone, the Darro and the Guadalquivir: a summer ramble in 1842, de Mrs. Romer (1843).
n ocasiones hay que fabricar esos estereotipos y ofrecrselos a los viajeros, sobre todo en
tiempos modernos en los que las imgenes y los clichs ya estn asentados, quiz porque en
ltima instancia eso es lo que esperan los lectores de algunos de estos textos. Ese es el caso
de Edward Penfield en su viaje de 1911, que llega a quejarse de no haber visto las escenas
tpicas que todo el mundo esperara de la Espaa romntica. Penfield se muestra
decepcionado con el ambiente de las tabernas. Por lo visto, en una visin algo tpica y
romntica sobre estos lugares, el autor esperaba toreros, guitarras y seoritas zapateando.
El posadero que lo aloja, en parte algo ofendido, le promete un sarao en toda regla
convocando a sus hijos y pidindoles que improvisen el espectculo que desea ver el
americano:

Pero cuando manifest mi desilusin ante el aspecto nada romntico de las casas de vinos, donde haba
esperado hallar al valiente toreador rasgueando una guitarra y acompaando los movimientos de una
hermosa seorita, mi anfitrin, mientras se meta el dedo en la nariz y me haca un guio con el ojo,
prometi organizar una actuacin en la casa de vinos del pueblo esa noche que, estaba seguro,
restaurara mis viejas ideas. [] sus hijos varones tocaban la mandolina, y era evidente que pertenecan
a un club musical, pues otros cuatro jvenes vinieron con sus mandolinas y se sentaron en derredor de
la gran mesa circular que haba en la vinatera. Con sus sombreros de ala ancha, con sus flequillos y
pelo peinado hacia delante por encima de las orejas, en imitacin de los toreros, los rostros bronceados,
chaquetillas de terciopelo negro y fajas rojas que envolvan prietas sus estrechas caderas, estaban todos
hechos una facha, y tocaron su extraa msica frentica, con toques de patetismo, hasta bien avanzada
la noche (30-33).

... manifest mi desilusin ante el aspecto nada romntico de las


casas de vinos, donde haba esperado hallar al valiente toreador
rasgueando una guitarra y acompaando los movimientos de una
hermosa seorita
Edward Penfield (Spanish sketches, 1911)
.L'Espagne, de Baron Ch. d'Avillier. Ilustracin de Gustave Dor.

Haba presupuesto un pueblo orgulloso, intolerante, fantico,


indolente, perezoso, anrquico
John Campion (On foot in Spain : a walk from the Bay of Biscay to the Mediterranean, 1879)

Otros viajeros imaginan cosas que luego quedan desmentidas al llegar a nuestro pas. Desde
los clichs sobre el carcter espaol a las falsas historias de bandoleros, pasando por la
supuesta crueldad de la leyenda negra. Estos casos van desde expectativas sencillas de
vestimenta y costumbres a generalizaciones a veces ofensivas sobre los espaoles. As
comenta el americano Edward Penfield que en su viaje de 1910 asiste a una boda popular y
reconoce haberse dejado llevar por su imaginacin: No llevaban los bellos atuendos que yo
haba imaginado, aunque sus vestidos mostraban un cuidado esmerado en los remiendos
(23). John Campion tambin confiesa que su visita ha cambiado todas las ideas
preconcebidas con las que vena:

Pero mi viaje no ha carecido del todo de enseanzas. Ha disipado muchas opiniones errneas y
preconcebidas, y me ha informado de muchas cosas insospechadas. Consideraba yo que Espaa era un
pas agotado: la riqueza no desarrollada de sus recursos naturales sobrepasa cualquier clculo. Haba
presupuesto un pueblo orgulloso, intolerante, fantico, indolente, perezoso, anrquico. He encontrado
una clase alta corts y considerada con sus iguales, afectuosa y familiar con sus inferiores, bastante
liberal y culta en sus opiniones, y muy consciente de los fallos y deficiencias de su pas; unos
campesinos llenos de dignidad, de viril independencia, honrados, esforzados, frugales, respetuosos de la
ley, discretos (381-382).
Edward Hutton, por su parte, informa a sus lectores de que su equipaje es muy pequeo y
que no tiene espacio para traer sus prejuicios sobre Espaa (4). Sin embargo, antes de
haber llegado a nuestro pas, ya haba escrito lo siguiente: Nada s de Espaa, nada de los
espaoles. He venido a ver este pueblo que tanto ha sufrido la traicin, la corrupcin, la
pobreza y la suerte adversa de la guerra (3-4). Es decir, que no conoce nada de Espaa
pero s sabe sobre los prejuicios existentes.

Algunos traen muchos prejuicios e inventan diferencias radicales con respecto a sus pases
de origen, quiz porque crean que sus lectores iban a disfrutar ms leyendo sobre un lugar
extrao que comprobando los aspectos comunes que le unan a l. Sin duda, las expectativas
del lector, o lo que los autores crean que sus lectores preferiran escuchar, tienen mucho
que ver con esto. En este sentido, Philip Thicknesse comenta en una obra de finales del
siglo XVIII:
El camino no es menos romntico en el lado espaol de los Pirineos que en el francs; pero el rostro del
pas es ms bello, y el rostro de cada cosa, animada e inanimada, totalmente diferente;
verdaderamente, se podra llegar a creer que, en vez de haber pasado unas cuantas altas montaas,
habamos sido transportados sobre un vasto ocano; los puercos, pongo por caso, que son todos blancos
en el lado francs, aqu son todos negros, lo mismo que hombres y mujeres (143).

En su deseo de atribuir un carcter nico a millones de individuos, Thicknesse tambin


recurre a otros estereotipos nacionales. Para definir a los espaoles comenta que se trata de
una raza hbrida, en la que se mezclan rasgos de cada uno de los pueblos que han pasado
por la pennsula que l resume de este modo: la supersticin de los judos, la melancola de
los rabes, la soberbia de los godos y el deseo de libertad del espaol ancestral (225).

Son muchas las ocasiones en que los mismos autores se toman estos tpicos con humor. As
el caso de George Clark en su obra Gazpacho de 1850 que comenta sobre las temperaturas
de Espaa y otros clichs. Tras anunciar a sus amigos que va a emprender un viaje a la
pennsula ibrica, Clark escribe lo siguiente: 'Vas a Espaa?', le pregunt uno; 'vas a
terminar asado vivo'. 'Por la Inquisicin?'. 'No! Por el calor!'. (1). Merrydelle Hoyt
tambin reitera el clich del calor del sur durante su estancia en Sevilla y utiliza la siguiente
exageracin casi esperpntica: Dicen que en verano hace tanto calor en esa ciudad que si
abres la boca en la calle se te quema la lengua (84).
... la supersticin de los judos, la melancola de los rabes, la
soberbia de los godos y el deseo de libertad del espaol ancestral
Philip Thicknesse (A year's journey through France and part of Spain, 1798)
TIEMPO

CHARRANES Y
MARINEROS EN
LA
PLAYA.L'Espagn
e, de Baron
Charles
d'Avillier.
Ilustracin de
Gustave Dor.

... no hay prisa y nadie parece ir a ningn sitio


Matilda Betham-Edwards (Through Spain to the Sahara, 1868)

La forma de entender el tiempo y su utilizacin por parte de los espaoles es uno de los
elementos de nuestra cultura que ms veces se resea en los anlisis de estos viajeros para
hacer de l un estereotipo. Falta de puntualidad y lentitud en las tareas, relajacin en las
fechas pactadas, improductividad y un modo original de usar reloj son algunos de los
comentarios ms frecuentes. Sin embargo, lo que la mentalidad anglosajona interpreta como
falta de productividad, algunos espaoles lo identifican con saber disfrutar del tiempo. Lo que
unos enfocan desde una perspectiva mercantilista, otros lo rechazan por creer que se trata
de un tipo deesclavitud que va en detrimento de la buena salud de las relaciones sociales.

La impuntualidad es un clich que describen muchos autores, entre ellos Arthur Brooke, que
afirma que el extranjero debe esperar esos retrasos en todos los aspectos posibles (Vol. I,
39). Matilda Betham-Edwards tambin comenta que aqu no hay prisa y nadie parece ir a
ningn sitio (39). Por su parte, Emmeline Stuart Wortley aade que en Espaa todo va
lento y se queja de que los espaoles la hagan esperar en muchas ocasiones (445-448). Por
esta razn, Louisa Tenison defiende que una virtud imprescindible en el trato con los
espaoles es la paciencia (Vol. I, 43). La aristcrata inglesa comenta que esta costumbre
de no tener prisa es algo oriental y aade de modo irnico que en este pas hasta la reina
es impuntual (Vol. II, 327).
Aparte de estas observaciones, una ventaja que apuntan muchos extranjeros es que a ellos
se les atiende antes por el mero hecho de ser de fuera. As relata John Campion su aventura
con la administracin y el vuelva usted maana:

Ah!, dijo uno de los funcionarios, cuando por la noche le relat mi experiencia en el Palacio del
Gobierno, esta es sin duda la tierra del "maana", pero no tanto para los extranjeros como para
nosotros; si uno es espaol, puede darse por afortunado si los obtiene en una semana o diez das (12).

Los espaoles no pueden distinguir entre lo que es temprano y


tarde, entre las comidas que son a su hora o las que no
Charles Luffmann (Quiet days in Spain, 1910)

Lo que ms extraa a Julia Byrne es que estos retrasos lleguen a afectar a cosas tan
admiradas e indispensables para los espaoles como las corridas de toros, en este caso a la
construccin de una nueva en Crdoba, algo de lo que ella es testigo en su viaje de 1866.
Tambin les extraa a algunos visitantes el horario de las comidas. De manera divertida,
Charles Luffmann explica cmo le irrita la elasticidad de los horarios:

Al preguntar cundo se puede comer, contestan: Cuando usted guste. Si uno dice Bueno, tomar el
desayuno a las diez, no habr hecho ms que hablar en balde e invitar a la decepcin, y la eleccin de
otra hora tampoco supondra diferencia. A menudo he tomado el desayuno tan tarde como para
considerarlo una cena temprana, y la cena tan avanzada ya la noche como para tomarla como un
desayuno temprano. Sobre este asunto confieso que he perdido la paciencia. Los espaoles no pueden
distinguir entre lo que es temprano y tarde, entre las comidas que son a su hora o las que no (98).

Emmeline Stuart Wortley aconseja que los viajeros dejen sus relojes seguros en casa y se
pregunta irnicamente por qu razn robarn aqu los relojes cuando se trata de un pas en
el que todo va tarde. Segn la escritora, los nicos que se preocupan del tiempo son los
ladrones, o mejor dicho, se ocupan de robar los relojes (112). Otro ejemplo de humor fino es
el de George Dennis, que habla de la lentitud en los procedimientos administrativos en
Espaa. Para ello utiliza la ancdota de un aristcrata ingls que afirmaba desear que la
muerte le viniera de Espaa sintindose seguro de que as podra vivir ms tiempo:

La lentitud e indolencia de los espaoles es proverbial. Lord Bacon deca que los de su tiempo eran
famosos por su poca diligencia. Me venga la muerte de Espaa, pues entonces seguro que tarda en
llegar. Los andaluces comparten estos defectos nacionales, y Hay tiempo es una frase que siempre
est en sus labios (392).

Los espaoles no pueden distinguir entre lo que es temprano y


tarde, entre las comidas que son a su hora o las que no
Charles Luffmann (Quiet days in Spain, 1910)

Lo que ms extraa a Julia Byrne es que estos retrasos lleguen a afectar a cosas tan
admiradas e indispensables para los espaoles como las corridas de toros, en este caso a la
construccin de una nueva en Crdoba, algo de lo que ella es testigo en su viaje de 1866.
Tambin les extraa a algunos visitantes el horario de las comidas. De manera divertida,
Charles Luffmann explica cmo le irrita la elasticidad de los horarios:

Al preguntar cundo se puede comer, contestan: Cuando usted guste. Si uno dice Bueno, tomar el
desayuno a las diez, no habr hecho ms que hablar en balde e invitar a la decepcin, y la eleccin de
otra hora tampoco supondra diferencia. A menudo he tomado el desayuno tan tarde como para
considerarlo una cena temprana, y la cena tan avanzada ya la noche como para tomarla como un
desayuno temprano. Sobre este asunto confieso que he perdido la paciencia. Los espaoles no pueden
distinguir entre lo que es temprano y tarde, entre las comidas que son a su hora o las que no (98).

Emmeline Stuart Wortley aconseja que los viajeros dejen sus relojes seguros en casa y se
pregunta irnicamente por qu razn robarn aqu los relojes cuando se trata de un pas en
el que todo va tarde. Segn la escritora, los nicos que se preocupan del tiempo son los
ladrones, o mejor dicho, se ocupan de robar los relojes (112). Otro ejemplo de humor fino es
el de George Dennis, que habla de la lentitud en los procedimientos administrativos en
Espaa. Para ello utiliza la ancdota de un aristcrata ingls que afirmaba desear que la
muerte le viniera de Espaa sintindose seguro de que as podra vivir ms tiempo:

La lentitud e indolencia de los espaoles es proverbial. Lord Bacon deca que los de su tiempo eran
famosos por su poca diligencia. Me venga la muerte de Espaa, pues entonces seguro que tarda en
llegar. Los andaluces comparten estos defectos nacionales, y Hay tiempo es una frase que siempre
est en sus labios (392).

... es la tierra del maana y cree en el evangelio del da igual


Charles Luffmann (Quiet days in Spain, 1910)

Segn Kate Field, la palabra preferida de los espaoles es maana (97). Para Charles
Luffmann, Espaa es el pas del maana y del no importa. Al darse cuenta de que no
existen las prisas, Luffmann toma la decisin de adaptarse a ese tempo:

Siempre he conocido y amado Espaa, incluso cuando no he podido darle mi aprobacin; tal vez atraiga
porque es la tierra del maana y cree en el evangelio del da igual. [] Tanto tiempo encadenado, a
menudo estaba tentado de correr; pero Espaa prohbe la prisa; nada muestra ms necedad o
vulgaridad que esforzarse por adelantar; de modo que adaptndome al pulso del pas me mov a su
ritmo y su aire (3).

No todos son juicios crticos, sino que en ocasiones algunos autores ven muy positiva esa
manera de relacionarse con el tiempo. Por ejemplo, Emmeline Stuart-Wortley seala que es
difcil encontrar en Espaa a alguien que respete la puntualidad (113). En su viaje de Cdiz a
Sevilla, la lentitud de los criados casi le hace perder el barco. La autora reflexiona sobre el
uso del tiempo y su utilidad comparando Espaa con Inglaterra, en una meditacin sobre la
modernidad y los binomios ocio/negocio y felicidad/productividad. A travs de estas
comparaciones, se pone de relieve que Inglaterra es una nacin moderna, rpida e
industrializada, pero que, en ltimo trmino, la tranquilidad y el equilibro de la vida en
Espaa favorece a su poblacin porque vive ms feliz. Desde este punto de vista, la autora
interpreta la impuntualidad como algo positivo porque, segn ella, el estado premoderno es
preferible a la deshumanizada industrializacin de su pas, Gran Bretaa.

Quiz sea esta viajera inglesa la que mejor condense en una de sus citas el sentido del
tiempo que tienen los espaoles comparado con lo que ocurre en Inglaterra. En su obra de
1856 admite, como la mayora de los autores, que el respeto al tiempo y la puntualidad no
son las mayores virtudes del pas. Sin embargo, la autora se pregunta si en realidad es
mejor la idea anglosajona de usar el tiempo frente al valor espaol de disfrutar del
tiempo. Es decir, en una inteligente reflexin contrapone los usos modernos del tiempo
encaminados hacia la productividad y el utilitarismo basados en la prisa frente a la
preeminencia del disfrute y la felicidad:

Conviene pensrselo dos veces antes de aconsejarle a un espaol que no pierda el tiempo; en realidad
no lo ha encontrado todava y, adems, cree que es cosa de la Anciana de la Guadaa dar con l y
llevrselo de la oreja... si es que puede. No obstante, sin duda se trata de cualquier cosa menos de una
eternidad de presente perpetuo, sino ms bien de un eterno maana que pospone su llegada
continuamente, de hecho para toda la eternidad []. Quiz, despus de todo, en ciertos aspectos, los
dignos caballeros espaoles lleven razn. Somos nosotros mucho ms felices con nuestra constante
puntualidad y premura? La puntualidad es el alma de los negocios; pero acaso son tanto como
parecemos creer nosotros los negocios el alma de la felicidad? (La sola idea de que los negocios tengan
alma...!) Es que no hay algo de verdad en que la dicha es la riqueza del hombre y la preocupacin su
miseria? Acaso no es la primera la mejor de todas sus riquezas aunque la ltima no sea la peor de sus
desdichas? Dicen que dejar las cosas para ms tarde solo sirve para robarnos tiempo, pero, segn
la aparente interpretacin espaola, el ladrn no se lleva ms que algo carente de valor (Vol. II, 113).
BOCETO EN
VALDEPEAS. L
'Espagne, de
Baron Charles
d'Avillier.
Ilustracin de
Gustave Dor.

Rico, dgale al conductor lo que quiera que signifique todo lo


deprisa posible, si es que hay una palabra en espaol que
signifique lo contrario de despacio
Susan Hale (A Family Flight Through Spain, 1883)

Una opinin parecida es la de Matilda Betham-Edwards, que afirma que la lentitud es una
caracterstica de los espaoles y es algo que hay que aceptar (122). Segn Ellen Hope-
Edwardes, los espaoles son muy aficionados a utilizar la expresin ms o menos,
especialmente cuando se refieren a los transportes (108). Aporta el ejemplo concreto de su
viaje de Alicante a Mlaga y comenta que no se sabe cuando saldrn los barcos, solo que
ser por la tarde, es decir, en una franja de siete horas sin que nadie conozca con precisin
el momento exacto. Algo parecido comenta Susan Hale sobre los trenes. La prisa no existe
en Espaa y es algo heredado de los musulmanes:

El sosiego y la dilacin permean el sistema. Tal vez los funcionarios hereden de sus antepasados moros
la creencia mahometana en el Kismet, pues es por la fe y el hado por lo que los trenes alcanzan su
destino en vez de por la ordenacin y el horario. Parten en algn momento, y llegan a algn sitio, y eso
es todo lo que se puede afirmar de su puntualidad (20).

Hale aade otro ejemplo con un toque de humor: "Sube, Tommy", grit su padre. "Rico,
dgale al conductor lo que quiera que signifique todo lo deprisa posible, si es que hay una
palabra en espaol que signifique lo contrario de despacio" (292). A Thomas Roscoe le
ocurre algo parecido con un conductor de diligencia que le lleva a Vitoria:

Dado que nuestro arriero comparta ampliamente el desprecio de sus compatriotas por el tiempo,
siempre resultaba prctico, en especial cuando haba casas de vinos o de brandy por el camino, dejar
atrs a sus bestias, y dar vueltas a nuestro antojo donde quiera que hubiese cualquier cosa que invitara
a nuestro examen (The tourist in Spain: Biscay, p. 45).
FIESTA / SIESTA
... solo se vive una vez y hemos de aprovechar esa oportunidad
Bart Kennedy (Tramp in Spain from Andalusia to Andorra, 1912)

La fiesta y la siesta son dos de los hbitos espaoles que, por el retrato que se hace de ellos
a veces hasta rozar el esperpento, se han convertido en tpicos. En ambos casos,
muchos autores encuentran dificultad para comprender el contexto en que se producen, cul
es su significado y funcin y qu espacio ocupan realmente en la vida nacional, de manera
que su repercusin e importancia se magnifican hasta tal punto que muchos los interpretan
como la esencia de la cotidianeidad de los espaoles. Esta idea es la que contienen las
palabras de Bart Kennedy, para quien la fiesta espaola es la materializacin de una filosofa
tan pragmtica como sencilla que se resume en la siguiente mxima: solo se vive una vez y
hemos de aprovechar esa oportunidad (248).

La abundancia de celebraciones populares en toda Espaa constituye una parte fundamental


de muchos de los libros de viaje que aqu se analizan. La relevancia de este aspecto de la
cultura espaola para los extranjeros est relacionada con las expectativas del pblico al que
se dirigan sus obras, ya que en los siglos XVIII, XIX y primera parte del XX la lectura era una
de las pocas puertas al mundo para saber sobre otras culturas. Las fiestas patronales,
celebraciones locales de toda la pennsula y eventos religiosos sirven, adems, para emitir
juicios sobre el carcter espaol.
No en vano, Thomas Roscoe argumenta en 1837 que los espaoles tienen una inclinacin
especial hacia las celebraciones:

Lo mismo que su pasin por todas las festividades, ya sean solemnes o sencillas, la de los espaoles por
el baile se lleva al grado ms alto de entusiasmo. Igual que en la fiesta de los toros, tan pronto como
empieza el preludio a las alegras de la tarde un murmullo de placer atraviesa las salas, toda la armazn
parece vibrar, ojos y rostros parecen resplandecer de dicha; y no pude evitar repetir a mi acompaante
el comentario de un eclesistico ingls: que si alguien entrara de sbito en una iglesia o en un tribunal
tocando un fandango o un bolero, curas jueces, abogados, criminales, pblico, todos sin excepcin,
serios o alegres, jvenes o viejos, dejaran sus solemnidades, olvidaran toda distincin entre ellos y se
pondran a bailar (The tourist in Spain: Biscay, p. 241).

La relacin entre la festividad y el carcter nacional es tan estrecha para Julia Byrne que
llega a emplear la palabra espaola fiesta en su texto original en ingls. De esta manera,
Byrne trata de dar cuenta de que este tipo de eventos es ms propio de Espaa, como si no
hubiera un trmino equivalente en ingls: Era la fiesta; las campanas repicaban; la iglesia
estaba abierta y se celebraba una misa (257).
BOCETO EN LA
FIESTA DE
ALCOY. L'Espag
ne, de Baron
Charles
d'Avillier.
Ilustracin de
Gustave Dor.

He sabido que se produjo un robo a las puertas de un lugar, y


que cuando las gentes acudieron al alcalde para que diese los
pasos necesarios para prender a los que lo haban perpetrado,
result que estaba durmiendo la siesta y no se lo poda molestar
Samuel Widdrington (Spain and the Spaniards in 1843, 1844)

De igual modo, la palabra siesta aparece en infinidad de ocasiones en espaol, ya que se


interpreta como una costumbre puramente hispana que no tiene correlato en otras culturas.
La siesta se analiza con frecuencia como la consecuencia lgica del fomento de la
holgazanera que, para muchos autores, rige la actividad econmica, comercial y social de
Espaa. Samuel Widdrington cuenta una ancdota sobre un alcalde y la siesta que ilustra la
importancia de esta en detrimento del trabajo, aunque de este dependan cuestiones
fundamentales como la justicia: He sabido que se produjo un robo a las puertas de un
lugar, y que cuando las gentes acudieron al alcalde para que diese los pasos necesarios para
prender a los que lo haban perpetrado, result que estaba durmiendo la siesta y no se lo
poda molestar (Vol. I, 83).

Irnicamente, Thomas Roscoe se refiere al perodo de revueltas de los espaoles contra los
franceses durante la invasin napolenica, en el que nadie poda dormir la siesta por la
situacin que se viva:
Las guerras y los rumores de guerras, capaces de sobresaltar hasta hacer abandonar el decoro a esta en
tiempos tranquila sede de poder y esplendor eclesistico, mantenan sin pegar ojo a todas las clases
sociales: legos y religiosos, la guardia nacional y la guarnicin, gobernador y gobernados; lo que dice
mucho de su sentido del honor, cautela, o como queramos llamarlo, durante los ardores estivales de un
sol peninsular (The tourist in Spain and Morocco, p. 2).

La importancia de este hbito es tal que el retrato de nuestro pas estara incompleto si no se
mencionara, como afirma L. Higgin:

La descripcin de la vida campesina en Madrid quedara incompleta si no mencionramos la diaria siesta


al sol que se echan gallegos y menestrales. En los bancos del Prado, en la calzada, bajo un sol de
justicia, estos hombres se harn una hamaca con las sogas que siempre llevan con ellos (mozos de
cuerda los llaman), literalmente colgndose de la reja o barrotes de hierro de la ventana de una casa
particular, y dormirn profundamente en una postura que sin duda acabara con cualquier otro ser
humano (87-88).

COMERCIANTES DE ALICANTE. L'Espagne, de Baron Charles d'Avillier. Ilustracin de Gustave Dor.

El clamor es continuo y no cesa excepto durante las horas en las


que todos los espaoles estn durmiendo la siesta
Samuel Manning (Spanish pictures drawn with pen and pencil, 1870)
Samuel Manning tambin se sorprende por el repentino silencio que reina en las calles de
Madrid despus de la comida: El clamor es continuo y no cesa excepto durante las horas en
las que todos los espaoles estn durmiendo la siesta (77).

Hay quien se muestra comprensivo con esta costumbre, como George Dennis, que justifica
esta parada para el descanso por el calor de los meses de verano. Durante su viaje de 1839,
este autor cuenta que en Espaa todo se para y las calles quedan desiertas durante las
tardes cuando aprieta el calor, y que las tiendas, a esa hora, estn cerradas mientras los
trabajadores duermen arrinconados en busca del fresco. Dennis asume la siesta como algo
imprescindible debido a las altas temperaturas y se desmarca as de la opinin de otros
viajeros del norte, que ven en ste hbito un signo de apata y dejadez:
Carece de fundamento la acusacin de pereza que tan a menudo se lanza sobre los nativos del sur de
Europa, pues a esta hora el calor provocar el adormecimiento incluso en el ingls activo e industrioso,
especialmente cuando no est habituado al clima relajante (Vol. I, 218).

Favorables o no a la siesta, muchos viajeros confiesan haberse rendido a ella en algn


momento, sobre todo en los das de calor tras el cansancio de largos viajes y visitas
tursticas. Tal es el caso del americano Edward Penfield, que, tras un improvisado picnic,
sucumbe a la tentacin de la siesta en el campo junto a sus compaeros de viaje, bajo un
frondoso rbol del camino, echados sobre unas mantas en la hierba y endulzados por la brisa
de la sierra (19).
ORIENTALISMO
Uno de los aspectos que ms fascinan a los viajeros es el toque oriental de nuestro pas,
presente en la arquitectura, las costumbres y las vestimentas exticas. El clima diferente del
Mediterrneo, la influencia de la cultura andalus y los lazos histricos y culturales con
civilizaciones lejanas hacen de Espaa un destino singular para estos viajeros.

ALCZAR DE SEVILLA, SALA DE LOS EMBAJADORES. The picturesque antiquities of Spain, de Nathaniel
Armstrong Wells (1846).
Aunque con el paso del tiempo y la progresiva apertura del pas al turismo internacional y la
globalizacin se hayan suavizado las diferencias con el resto de Europa, ese halo de
orientalismo est presente incluso en los textos ms recientes. Como es lgico, las
referencias a Oriente son ms frecuentes en aquellas localidades donde es ms fcil rastrear
trazas de al-ndalus como las regiones del sur y del Mediterrneo, entre otras Granada,
Sevilla, Crdoba, Elche o Valencia.
A quin le debe el espaol sus atuendos y productos? Al moro.
A quin el idioma y los cultivos? Al moro. [] El espaol ha
heredado mucho del rabe
Matilda Betham-Edwards (Through Spain to the Sahara, 1868)
Para Julia Byrne, el Oriente est presente en todo lo espaol y adems identifica todo lo
diferente con algo oriental: as es el carcter del pueblo (279) al igual que los mendigos
de la puerta de una iglesia que forman un retablo cuasioriental (210). Las chumberas dan
este efecto a Andaluca (281) y la atmsfera de la ciudad de Crdoba es de poesa oriental
(291), como su vegetacin y sus arbustos (292). La esttica de esta ciudad revela su origen
oriental (296), al igual que la criada del hotel de Sevilla que estaba vestida con telas de
rayas de estilo oriental (323). La calle Sierpes parece un bazar oriental (327) y los recuerdos
que compran son tambin de este tipo (331).

Muchos autores reconocen la riqueza de la herencia andalus y hacen una valoracin positiva
de la misma. Tal es el caso de Ellen Hope-Edwardes (267) o de Matilda Betham-Edwards.
Esta ltima afirma no comprender el rechazo de los espaoles a esta parte de su historia,
cuya influencia est, para ella, patente en todo lo que la rodea. Apunta ejemplos en
patrimonio, urbanismo, comportamientos y costumbres, y se pronuncia del siguiente modo:

A quin le debe el espaol sus atuendos y productos? Al moro. A quin el idioma y los cultivos? Al
moro. [] El espaol ha heredado mucho del rabe. A excepcin de la catedral, casi todas las glorias de
Toledo son moras. [] Los moros, esos autnticos artistas y trabajadores esforzados (84-99).

La descripcin hiperblica del exotismo espaol conduce a menudo a rebasar los lmites de la
exageracin. Para Susan Hale, por ejemplo, Espaa es ms oriental que el propio Oriente
(130). En esta lnea, Samuel Manning identifica la otredad de la cultura espaola con lo
africano y obvia su filiacin con la cultura europea al afirmar que Espaa tiene ms que ver
con frica. Para ilustrarlo, cita ejemplos como la vegetacin o poblaciones concretas como
Elche en las que es difcil sentir que uno est en Europa (15).

Para A. Andros, la costa de Valencia recuerda a Bengala, en la India, por los escenarios de
palmeras y las ropas de los campesinos. De Alicante dice que esta ofrece una imagen
realmente arbiga (65). En una ilustracin de su libro se dibuja a s mismo con bombn y
pipa, observando desde la diligencia a un grupo de lugareos con aspecto oriental.

El mismo Richard Ford comenta en su Manual para viajeros en Espaa, de 1844, que Espaa
conserva muchas de las tradiciones y el carcter de los rabes, y por esta razn muchas
cosas extraarn al viajero europeo (Vol. I, 7). Segn Hale, Sevilla no es una ciudad
europea. El efecto de los patios abiertos a la calle, las persianas y otros elementos urbanos
hacen de ella una ciudad de aspecto oriental, a diferencia, por ejemplo, de Cdiz:
Sevilla no es una ciudad corriente; poco hay que posea del carcter europeo. Calles estrechas, casas
altas, tejados saledizos y ventanas con balcones y persianas de esparto, o pesados postigos de madera,
delatan, a simple vista, su clima meridional; pero aquello que marca ms peculiarmente un origen
oriental es el patio, en el centro de cada casa (Vol. I, 187-188).
Spain in the present day, de Henry Blackburn (1866).

Resulta imposible visitar por vez primera un palacio rabe en


Espaa sin que se tengan fuertes y peculiares emociones
George Dennis (A Summer in Andalucia, 1839)
Lo oriental est adems relacionado con lo pintoresco, aspecto que se analiza en otro
apartado de esta seccin, por su carcter romntico donde la fantasa prevalece sobre los
elementos reales. El efecto de la visita al alczar de Sevilla, segn George Dennis, es el de
encontrar que ciertas fbulas romnticas se hacen realidad ante sus ojos:

Resulta imposible visitar por vez primera un palacio rabe en Espaa sin que se tengan fuertes y
peculiares emociones. Independientemente del intenso inters que provoca una construccin as de una
cultura, la ms singular y romntica tal vez que haya existido sobre la faz de la tierra, la memoria evoca
sueos primitivos y hace tiempo olvidados: los palacios de hadas y los salones encantados de Las mil y
una noches, todo cuanto de esplendor oriental ha dibujado la imaginacin juvenil, y que probablemente
se ha acostumbrado a considerar como algo que solamente existe en las fbulas, y aqu de inmediato
descubierto; mas el espectador, con las realidades ante l, imaginar que no ve sino las creaciones de
un sueo (Vol. I, 201).
Muchos autores no se conforman con ser meros observadores de la escena oriental que tanto
les atrae, sino que quieren participar de ella. Para ello se disfrazan de rabes o deciden
introducirse, literalmente, en lugares de inspiracin oriental. Por ejemplo, es conocido el
hecho de que Washington Irving consigui residir dentro de lo que hoy da es el conjunto
monumental de la Alhambra, y disponer de varias habitaciones para su uso particular. Por su
parte, Richard Ford recomienda a otros viajeros alojarse en la Alhambra por constituir la
experiencia ms autntica de Granada, ya que el resto de la ciudad no difiere
significativamente de cualquier otra ciudad espaola. Con esta afirmacin, Ford desecha lo
real, lo cotidiano, a favor de una fantasa que, paradjicamente, es para l la verdadera
esencia granadina (Manual para viajeros por Espaa. Vol. I, 295). Richard Ford lleg a
grabar su nombre en la pila que soportan los leones del famoso patio del palacio nazar,
apreciable incluso hoy da, como manera simblica de ligar su nombre al de la Andaluca
musulmana.

Algunos escritores estn tan obsesionados en reconocer ese oriente que esperaban de
Espaa, que llegan a aplicar esos adjetivos a ciudades tan alejadas del clich extico como
Len y Valladolid, como hace Henry Blackburn. David Urquhart hace lo propio al describir
Gibraltar, sobre la cual escribe lo siguiente: No se puede hablar de Gibraltar como ingls en
ninguno de los sentidos. Solo se le puede describir como mora (45). David Trench tambin
se aferra al aspecto oriental de Espaa y, al entrar a nuestro pas cruzando la frontera norte
en 1845, afirma que Pamplona Pampeluna, como la llama, evoca el exotismo y la
poesa de las ciudades de Oriente. De hecho, llama minaretes a los campanarios a pesar
de no haber conocido nunca una ciudad musulmana ms que en fotos:

Afortunadamente avistbamos ya Pampeluna, que haca su aparicin desde una considerable distancia, y
animndonos a acercarnos mediante su noble y peculiar aspecto. Su marcado emplazamiento, al alzar
sobre su desarbolada llanura las largas lneas y extensin de sus murallas, a la vista, totalmente exentas
de decoracin, su invariable color marrn oscuro, que recuerda el tono del barro quemado, los minaretes
de sus iglesias, y una o dos altas y delgadas torres, que se elevan sobre la ciudad; estas y otras
peculiaridades, que no puedo describir con ms detalle, me recordaron poderosamente a las ciudades
orientales, al menos por lo que he visto en imgenes de ellas, y daban a Pampeluna un carcter
grandioso y potico, que no olvidar fcilmente (36-37).

Spanish pictures drawn with pen and pencil, de Samuel Manning (1870).
En el sur de Espaa, la noble e impresionante palmera de
inmediato atrae la vista, y todo, alrededor de uno y sobre l, posee
un aspecto oriental
Terence Hughes (Revelations of Spain in 1845, 1845)

Por otra parte, Terence Hughes articula su descripcin del exotismo andaluz a travs de
imgenes bblicas o cornicas para establecer una conexin, lgica para l, entre el sur
espaol y el Oriente Medio de la Antigedad. Mediante la exaltacin de la luz, la vegetacin y
las costumbres, Andaluca se retrata como una tierra lejana tanto en el tiempo como en el
espacio:

En el sur de Espaa, la noble e impresionante palmera de inmediato atrae la vista, y todo, alrededor de
uno y sobre l, posee un aspecto oriental: el cielo azul y abrasador, el arenoso terreno reseco, el aire de
desierto general, la extraa y magnfica vegetacin, desde el copetudo aloe y el cactus a las esbeltas y
harapientas ramas del granado florecido: todo esto es del Oriente. T, hombre del norte, te ves
transportado en espritu a la cuna del mundo! Ante tus ojos, adonde quieras que los vuelvas, estn el
buey y el borrico, la via y la higuera de la Biblia. Descubres en todas sus partes lo que pinta el
Corn: Palmeras con ramas muy cargadas, viedos, olivares, y jardines con granados y frutos de toda
clase (Vol. II, 173).

La misma filiacin con la antigua regin de Palestina reconoce Elizabeth Herbert en el Tajo a
su paso por Toledo. La imagen del ro, el puente y el molino de agua confieren a la escena
un aspecto oriental que recuerda ms a Siria que a Europa:

Aqu el Tajo se precipita por unos rpidos que acaban en una buena catarata, que parece un salto de
salmn, donde debera haber lagunas de primera y una bonita pesca; y luego fluye veloz y
silenciosamente a lo largo de un imponente can de rocas a la izquierda. Junto a la ribera estaba la
noria turca, o sakeel, operada por mulas. Todo era completamente oriental; y el aspecto rojizo, estril,
rido de las rocas y todos los terrenos colindantes le recordaban ms a Siria que a nada europeo (200).

ACUEDUCTO CERCA DE SEVILLA. Spanish pictures drawn with pen and pencil, de Samuel Manning
(1870).

NORIA RABE. Spanish pictures drawn with pen and pencil,de Samuel Manning (1870).