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Revista Espaola de Sociologa (RES) 2017 Federacin Espaola de Sociologa doi:10.22325/fes/res.2017.

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La cara oscura del capital ertico. Capitalizacin del cuerpo y trastornos


alimentarios. Jos Luis Moreno Pestaa. Madrid: Akal, 2016
Francisco Manuel Carballo Rodrguez
Universidad de Cdiz
franciscomanuel.carballo@uca.es

La publicacin de La cara oscura del capital edicin, los socilogos Christophe Gaubert y Marie-
ertico. Capitalizacin del cuerpo y trastornos ali- Pierre Pouly. En l, el autor reflexiona acerca de las
mentarios completa un conjunto de trabajos, ini- cuestiones que son centrales en sus trabajos sobre
ciados por su autor hace ms de quince aos sobre el cuerpo, la enfermedad mental y los trastornos
los trastornos alimentarios, la enfermedad mental alimentarios, pero tambin sobre su produccin en
y el cuerpo. Esta produccin de ciclo largo, de re- sociologa de los intelectuales, en epistemologa o
ferencia obligada para quienes se acerquen a la sobre la conflictiva relacin de las ciencias socia-
comprensin sociolgica de dichas cuestiones, se les con la filosofa y sus implicaciones cientficas
ha sustanciado de diferentes maneras hasta lle- y polticas.
gar aqu. Se podran diferenciar dos periodos en Algunos conceptos acuados en toda esa se-
esa produccin. Los primeros trabajos de Jos Luis rie de trabajos se han revelado como herramientas
Moreno Pestaa sobre el cuerpo, la alimentacin y muy tiles para describir y analizar procesos so-
los trastornos alimentarios se completan en 2010 ciales complejos. Pienso, por ejemplo, en la nocin
con la publicacin de Moral corporal, trastornos ali- de carrera corporal tensa, que abre un abanico
mentarios y clase social1. Los antecedentes de esa de posibilidades de comprensin de la enfermedad
publicacin se encuentran en una variedad de tra- mental, ms all de los estrechos lmites que ofre-
bajos de carcter terico y emprico, que vistos en ce el espacio entre lo normal y lo patolgico. En este
su conjunto, conforman un slido corpus de textos sentido, otro concepto, el de cronificacin dulce,
que nos orientan sobre el anlisis original que, a sirve para poner en relacin el proceso por el que
propsito del cuerpo, su autor ha ido construyendo. transitan las afectadas, en su relacin con la en-
La produccin de ese primer periodo se nutre ade- fermedad y con la oferta teraputica disponible, en
ms de las investigaciones que Jos Luis Moreno funcin de sus disposiciones, de sus condiciones
Pestaa ha dedicado a la sociologa de la enfer- sociales objetivas. Se trata, en suma, de una so-
medad mental y de la desviacin. Todo ello, como ciologa de la enfermedad mental que observa las
deca, est en el libro publicado por el CIS en 2010 alteraciones de los hbitos compartidos, esto es, de
y en la edicin francesa2 del mismo que acaba de las interacciones bsicas que conforman el mundo
presentarse en la editorial Presses universitaires de social. Obviamente, esos procesos son vividos de
Limoges. El volumen publicado en francs contiene formas muy desiguales en funcin de la posicin
lo fundamental de la versin original e introduce social que se ocupe.
algunas novedades que actualizan los avances Un segundo periodo se cierra con el libro que
de las investigaciones ms recientes. El texto lo aqu se presenta. El lector comprender, en lo que
cierra un interesante postfacio en el que el autor sigue, que hay una continuidad en el objeto de in-
establece un dilogo con los responsables de la vestigacin. Una novedad destacable es la eleccin
del terreno de estudio. Si, como decamos antes,
1Moreno Pestaa, J. L. (2010). Moral corporal, trastornos
all donde los hbitos se modifican de forma ra-
alimentarios y clase social. Madrid: CIS.
2Moreno Pestaa, J. L. (2016). La classe du corps. Mora- dical puede aparecer la enfermedad mental (los
le corporelle et troubles alimentaires. Limoges: Presses trastornos alimentarios), Jos Luis Moreno Pestaa
universitaires de Limoges. trata de comprender qu sucede donde se imponen

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unas normas especialmente rgidas: el mercado dan ser utilizados para transformar estructuras
de trabajo femenino. Novedad deca, porque la li- que perduran a pesar de los efectos negativos que
teratura acadmica sobre el cuerpo, especialmen- producen para un nmero importante de personas.
te en el caso de las mujeres, apenas ha prestado Ambos valores podran conjugarse evocando la co-
atencin al mundo del trabajo. Parece que lo que nocida frmula en la que Bourdieu dice de la so-
sucediera, permtaseme el comentario al respec- ciologa que no merecera ni una hora de esfuerzo
to, es que en la puerta de las empresas no solo se si tuviera que ser un saber de expertos reservado
prohibiera la entrada de prcticas democrticas a expertos. La ciencia social que practica Moreno
para las relaciones laborales, sino que tambin Pestaa es todo lo compleja que exigen los proto-
estuviese vetada la entrada al inters cientfico por colos que a s mismo se impone para no caer en la
lo que all ocurre. No siempre es as, obviamente, oscuridad de una prctica intelectual estril que no
pero en la jerarqua acadmica que opera en la sirva para la comprensin de la realidad. Prctica
eleccin de objetos y terrenos de investigacin, al esta, por cierto, cada vez ms frecuente en un buen
cuerpo en especial al femenino se le reservan nmero de trabajos acadmicos que se acorazan en
espacios ms nobles, ms exclusivos, o bien ms dispositivos, bien estadsticos, bien tericos, de es-
marginales, ms minoritarios o ms srdidos, que casa utilidad para la comprensin y la transforma-
aquellos en los que, parte de las mujeres de clase cin social. Dicho queda y pasemos ahora al libro.
trabajadora desarrollan su actividad, como son las
tiendas de moda, las perfumeras o los bares de El libro est divido en siete captulos, acompa-
copas. Todo ello est en este libro, aunque veremos ados de una breve introduccin, un apartado de
que no exclusivamente, y creo que debe destacarse conclusiones generales y un apndice metodolgico
y reconocerse su doble valor. Valor, en primer lugar, en el que el autor describe con detalle las condicio-
desde un punto de vista de la eleccin cientfica, nes institucionales y materiales de su investigacin.
porque el autor nos proporciona una leccin fun- En este ltimo, encontramos un raro por poco fre-
damental: analizando aquellas situaciones ms cuente ejercicio de reflexividad, de sociologa de
conflictivas de la realidad social las que pueden la sociologa si se quiere, que informa al lector de
observarse empricamente y no solo pensarse es las tensiones empricas y tericas que atravesaron
como pueden esclarecerse los mecanismos que re- a la investigacin, que se empez a gestar a finales
producen y mantienen un orden social determinado. del ao 2011 y que se apoya en 45 entrevistas y en
Esta enseanza, que se desprende de los acerca- tres grupos de discusin. El material emprico apa-
mientos del autor a sus objetos de investigacin, rece en el texto con mesura, con lo que proporciona
est presente en la tradicin sociolgica y filosfica un excelente ejemplo de administracin razonada
a la que pertenece, la de la escuela francesa, desde de la prueba, para ilustrar los anlisis de los efec-
la epistemologa de Bachelard hasta la sociologa tos de las condiciones laborales en la aparicin de
de Bourdieu o de Passeron3. Un segundo valor, esta trastornos alimentarios. Todo ello est en los tres
vez de carcter poltico, se encuentra estrechamen- captulos centrales del libro, del cuarto al sexto. En
te unido a lo anterior. Se trata de hacer inteligibles los tres primeros captulos se propone una histo-
los resultados de investigacin de modo que pue- ria de la capitalizacin del cuerpo y en el sptimo y
ltimo, se ofrece un repertorio de posibilidades de
3Sobre esta cuestin es obligado dirigirse a la extensa cmo el cuerpo podra dejar de funcionar como un
introduccin que Jos Luis Moreno Pestaa dedica a su capital. Lo vemos a continuacin.
traduccin al castellano de la impresionante obra de
Jean-Claude Passeron: Moreno Pestaa, J. L. (2010). En el primer captulo se nos presenta una apa-
Estudio preliminar. Una filosofa de las ciencias histri-
sionante historia de la conversin del cuerpo en un
cas: presentacin de la obra de Jean-Claude Passeron.
En, Passeron, J.-C. El razonamiento sociolgico. El es- capital. Dos momentos de dicha genealoga sern
pacio comparativo de las pruebas histricas (pp. 9-49). fundamentales para la argumentacin posterior. En
Madrid: Siglo XXI. primer lugar, en el mundo griego clsico, Jos Luis

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Moreno Pestaa muestra cmo la belleza fsica no las competencias para valerse de l) y, por ltimo,
dependa de un nico patrn y por lo tanto no poda puede darse en su forma institucionalizada, que es
convertirse en capital. Las claves? El cuerpo no se aquella que proporcionan los ttulos educativos. En
encontraba entonces pedaggicamente disponible su formulacin el autor se distancia de Catherine
y en consecuencia no poda modificarse a volun- Hakim, quien pretende que la nocin de capital er-
tad. Adems de lo anterior, en la Grecia clsica tico se sume a la trada propuesta por Bourdieu de
las formas de belleza eran plurales. Por ltimo, la capital econmico, capital cultural y capital social,
crtica de una parte del mundo intelectual al atle- como una especie de capital diferente. Llegados
tismo desconectaba la valoracin tica del cuerpo a este punto, cabra preguntarse por cules son
de su identidad, de su valor moral. Para Scrates aquellos mercados, aquellos espacios, en los que
o Eurpides, la inversin de tiempo y esfuerzo en los recursos estticos pueden convertirse en capital
hazaas corporales supona renunciar al cultivo de ertico. Para responder a esta cuestin, el autor,
competencias culturales y mermaba las capacida- con la ayuda de Randalls Collins y de Viviana Zeli-
des polticas de los atletas. En suma, la morfologa zer, explica que los capitales necesitan de espacios
corporal, el vestido y la identidad no reflejaban las especficos donde poder activarse. Un paso ms en
diferencias sociales. Esto no quiere decir que en la la argumentacin nos adentrar en la relacin de
sociedad griega del momento dichas diferencias los trastornos alimentarios con el capital ertico.
no fuesen importantes, que lo eran, quiere decir El captulo tercero traza las lneas que delimitan
que no se encarnaban. El segundo momento que las fuerzas estructurales que hacen posible la pre-
nos interesa destacar acontece entre la mitad del sencia de enfermedades autnomas relacionadas
siglo xix y principios del siglo xx, pues ser enton- con la alimentacin y con la apariencia fsica. En
ces cuando se empiecen a estabilizar determinados los espacios en los que el capital ertico se activa,
modelos corporales estandarizados. El proceso se existen nichos ecolgicos el autor se apoya aqu
culmina gracias a la extensin de los regmenes de en los modelos de anlisis de la enfermedad men-
adelgazamiento durante el siglo xvii y el recurso cre- tal de Ian Hacking en los que, a travs de las in-
ciente a la cosmtica durante el siglo xviii. Ahora s, teracciones, la enfermedad aparece, se desarrolla y
con la belleza unificada en un nico patrn y con el permanece. En los tres captulos que siguen, la teo-
concurso de la legitimacin sanitaria de la delga- ra desarrollada hasta aqu ser puesta a prueba
dez, la encarnacin de las diferencias sociales ser en un terreno al que ya se hizo alusin, el mercado
un hecho. De este modo, los prototipos corporales, laboral femenino.
los recursos erticos, comienzan a identificarse con La primera de las aportaciones, al respecto
una especie de capital, susceptible de ser acumu- de los vnculos entre presin esttica aumento
lado por los sujetos, que se sirven de l. Pero para del valor del capital ertico en los ambientes labo-
que eso sea posible, para que un recurso se con- rales muy feminizados y el riesgo de aparicin
vierta en un capital es necesario que se inserte en de conductas desviantes asociadas a la conducta
un mercado. De eso se ocupa el segundo captulo. alimentaria, es la constatacin de la preocupacin,
Me centrar aqu en la que es la justificacin cada vez ms temprana, por el peso y la apariencia
de la tesis que se defiende en el libro: el capital sexual. Esta tendencia se extendi a partir de los
ertico es una especie de capital cultural. Las com- aos 80 y supuso un retroceso en los avances de la
petencias estticas vinculadas a la belleza, nos crtica feminista de las dcadas de los 60 y 70. La
explica el autor, pueden considerarse una especie liberacin sexual se haba sustituido por una pro-
de capital cultural en alguna de sus tres formas, gresiva sexualizacin de la mujer. Este fenmeno,
siguiendo el esquema clsico de Bourdieu: en su conocido como el backclash, o la torcedura de bas-
forma incorporada (el sujeto interesado debe que- tn, se extendera y colonizara la experiencia de
rer adquirirlo y hacer lo posible para ello), en su una generacin de mujeres. En los casos descritos y
forma objetivada (puede recibirse, como una heren- analizados en este libro, se comprueba cmo, a par-
cia, pero es fundamental que quien lo recibe tenga tir de la dcada de los 90, las exigencias estticas

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en el puesto de trabajo comenzaban a ser cada vez la experiencia del sufrimiento corporal. Tres formas
ms altas, no sin conflictos entre las distintas ge- de contestacin podran hacer frente a la cara os-
neraciones que convivan en esos espacios. A la ex- cura del cultivo del capital ertico. Las tres tareas
tensin y la valorizacin del capital ertico entre las requieren un esfuerzo colectivo importante. Se tra-
trabajadoras de ciertos sectores, le sigue el efecto tara de contestar a los procesos que fundaban la
que la presencia masiva de dicho capital juega en encarnacin de las diferencias sociales. Para ello,
las interacciones cotidianas. Los juegos estticos habra que cuestionar los modelos nicos de belle-
estn muy presentes en dichas interacciones y sir- za, comprender que el cuerpo no se encuentra dis-
ven para cultivar el capital ertico. Con el recurso ponible y asumir, en fin, que el cuerpo no nos dice
de dicha nocin de juegos estticos, el autor consi- nada sobre el valor moral de un individuo.
gue aislar un repertorio de modos de relacionarse
en los ambientes laborales entre las propias Sobre las aportaciones de este libro a las dife-
trabajadoras y tambin entre las trabajadoras y las rentes ramas del conocimiento sociolgico en las
clientas. Este conjunto de juegos permite obser- que se adentra, tendrn que pronunciarse los espe-
var, no solo formas de sometimiento de las trabaja- cialistas. El libro no elude ningn debate e interpe-
doras a las normas impuestas por la empresa, sino la autores y teoras muy variadas. De su existencia
tambin formas de cultivo de una forma especfica o no y del vigor de esos debates podrn extraerse
de capital cultural como el capital ertico mediante conclusiones del momento que atraviesan las cien-
las que se manifiesta una expresin de competen- cias sociales en nuestro pas. Por otro lado, para
cia intelectual. Un ltimo factor a considerar es el el lector interesado en la literatura sociolgica, el
de la relacin entre la presin corporal y el mercado libro ofrece una cantidad extraordinaria de infor-
de trabajo ms cualificado. En este sentido, el autor macin con la que dispondr de una historia clara
concluye, que de una manera general podra cons- sobre las transformaciones del cuerpo y las tensio-
tatarse que la presin ertica especfica disminuye nes cientfico-tcnicas y polticas que la recorren.
a medida que el capital cultural aumenta. Me atrevo a decir, por ltimo, que este libro puede
Para terminar, en el captulo siete se enfrenta la ser ledo y utilizado con intereses muy distintos,
difcil tarea de pensar en las posibles formas de sa- casi como un manual de teora y de metodologa de
lida de las prcticas ms perjudiciales asociadas a las ciencias sociales. Tambin, y eso obvia decirlo
la acumulacin y el mantenimiento del capital er- a estas alturas, como fuente de herramientas teri-
tico. De qu modo podra, en definitiva, politizarse cas para pensar la transformacin social.

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