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Biblioteca

Hispana .

5.OOOaos de

1mmmmm~m~mmm~mmmmm~~m~~m~~mmmmmmmm~~mm~m~m~m

Mara Resell Mora

133 dibujos
349 fotografas
8 lminas color

PROVENZA, 95 BARCELONA
~rl~~o
La moderna Pedagoga, al desprestigiar el me-
morismo por anticuado y rutinario, ha desvalorizado
el poder nemotcnico de los nmeros y la fuerza de
las fechas como memorndum de los hechos hist-
ricos.
Hasta hace poco, por ejemplo, la cifra 1492 era
un impacto en la mente que inexorablemente recor-
daba el ao del descubrimiento de Amrica. Pero hoy
da , para muchos estudiantes por lo menos, los nme-
ros ya no les dicen nada. Y no es porque ignoren que
en 1492 se descubri Amrica, sino porque no se ha
e.ludo la suficiente importancia a la fecha y se la ha
pospuesto a cualquier otro conocimiento. En cambio,
1111les, pareca que todo hecho histrico iba engarzado
cu una fecha y se daba tanta importancia al uno
como a la otra. Indudablemente, este sistema de
aprendizaje de la historia parece ms lgico y pre-
ferible siempre que no se lleve a extremos absurdos y
se sepa valorar la importancia histrica de un hecho,
puesto que una batalla. una revolucin o un cambio
de rgimen poltico, no tienen ms importancia en
s que la que tengan en la poca en que se realizaron,
y esta circunstancia temporal sea posiblemente . tan
esencial, permftaseme la paradoja, como los persona-
O Edi torial Ramn Sopeno, S. A. 1966
jes que intervinieron. De ninguna manera, pues, po-
Depsito Legal B. 29.142-65 . N . R. 71-1966 demos considerar las fechas como una rmora que
Gr6ficas Ramn Sopcna, S. A . ( 10.372) irremediable e infaliblemente ha de arrastrar la his-
Barcelona - 1966
Impreso en (pof\o - l'rl11trtl /11 Spol11 toria, y que conviene olvidar.
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En el libro que tienes en las manos, lector, se ha vuelto por
los antiguos fueros, y dejando a un lado el clsico sistema de estu-
diar los hechos enlazados entre s dentro del Estado o nacin donde
se realizaron, se van desgranando lentamente los aos y dentro de
ellos se cuentan los hechos que la historia nos ha legado.
Este sistema tiene dos ventajas importantes. La primera el ver
cmo, a merced que se avanza en el tiempo, el consorcio de las
naciones se ampla, y cmo el escenario es cada vez ms grande
y hasta los intereses que mueven a los hombres; pues si antes se
luchaba por una ciudad, luego por el dominio de una regin y ms
tarde por la hegemona en Europa, ya se entrev el deseo de domi- A GUISA DE PERFIL HISTRJCO
nar el Espacio despus de haber pasado por la etapa de querer
dominar la Tierra. La evolucin espiritual es la caracterstica pred0minante de la
La otra ventaja es la de lograr mayor imparcialidad. La pasin historia de la Humanidad en su poca antigua. nicamente los judos,
es el cncer de la historia, y no parece cercano el da en que des- monotestas, son una excepcin del esfuerzo de los pueblos para acer-
carse a un concepto cada vez ms espiritualista del universo, lo que
aparezca este mal endmico. Por eso. el presentar una historia en les dio, no una unidad religiosa, pero s ciertas caractersticas y ana-
que los vencidos no sean humillados, es un gran mrito. Debemos logas que hicieron posibles el espiritualismo de Buda, Zoroastro, Lao-
desechar ya aquel prejuicio medieval segn el cual en las guerras Ts y Platn. La nocin pantesta del mundo se tradujo en un politesmo
como en los torneos y juicios de Dios, la justicia y la virtud estn religioso que permiti la compenetracin de las religiones ms diversas,
evitando los conflictos blicos. Ningn conflicto armado de la antige-
de parte de los vencedores. No cabe duda que as debe ser, pero dad se desencaden por motivos religiosos, como tampoco hubo perse-
parece pueril deducir que una persona o un ejrcito, por el hecho cuciones de tal ndole, a excepcin hecha de los judos, nico pueblo
de ser ms dbil y perder la batalla, ha de ser, sin otra razn que monotesta e intransigente, a la par que incomprendido por todos los
lo justifique, injusto, avasallador o tirano. dems pueblos antiguos, que slo vieron en ellos a enemigos de sus
En 5.000 AOS DE msTORIA se ha procurado buscar en todo dioses y de la humanidad.
En dos grupos pueden clasificarse las religiones pantestas de la
momento la mxima imparcialidad, que se ve favorecida por el antigedad. Los pueblos mediterrneos, caracterizados por la existencia
hecho de resaltar la fecha y la accin en s, dejando a un lado los del culto agrario, que les dio la nocin de una supervivencia y de una
partidos y las nacionalidades. Los personajes histficos son, sobre moral que se les aseguraba; as nacieron los misterios, verdaderas
todo, actores de una poca que representan una escena digna de religiones de salvacin. Los pueblos asiticos se caracterizaron porque
no llegaron a hacer de la inmortalidad del alma y de su salvacin el
pasar a la historia. El juzgar su actuacin le corresponde al lector.
objetivo de sus doctrinas.
Esta imparcialidad lograda en 5.000 AOS DE HISTORIA es de Esta dualidad dentro del pantesmo rompi la unidad del sentimiento
tal importancia, y lo hacemos resaltar as, que creemos que ello religioso de los pueblos de la antigedad. Los pueblos orientales,
slo basta para enaltecer un libro. preocupados por la salvacin del alma individual, se acercaron al mo-
Y con esto lo dejamos en tus manos, lector. Puedes tranquila- notesmo judo y fueron absorbidos prontamente por el cristianismo,
que puso fin a la solidaridad de los pueblos mediterrneos, dada a
mente emprender este viaje a travs del tiempo, seguro que encon- conocer a travs de las grandes corrientes espirituales, cuya ltima
trars sorpresas y conocimientos insospechados. manifestacin fue la aparicin del monarquismo mstico, nacido entre
los egipcios y budistas. En el siglo vu los pueblos de Asia, atrados
a su vez por el monotesmo, se adhirieron al Islam, que se afirm a
partir de entonces por todo el Mediterrneo, siendo uno de los hechos
ms relevantes de la Historia, que estabiliz la humanidad en dos
mundos impenetrables, incapaces de comprenderse. A la filosofa de
los cultos pantestas, las religiones monotestas oponan unas doctrinas
rigurosamente establecidas, con la fuerza intransigente de la verdad,
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Mara Rosell 5.000 aos de Historia
que se opona no slo a las religiones paganas sino que las haca Sin embargo, el espiritualismo de la civilizacin clsica continu
chocar entre s. influyendo sobre el cristianismo y el Islam a pesar de la ruptura
No obstante, las tres religiones monotestas, judasmo, cristianismo entre pantestas y monotestas. San Agustn en el siglo v introdujo en
e Islam, tuvieron ciertos elementos comunes: eran religiones reveladas, las escuelas cristianas los escritores clsicos de Grecia y Roma. La
que basadas en la directa inspiracin del Creador despreciaban a los Iglesia adapt el platonismo al dogma cristiano hasta que fue sustituido
paganos, porque slo ellas posean la Verdad. Y esta Verdad fue la por el aristotelismo (siglo xn). De igual forma el Islam se asimil
que las enfrent en irreconciliable oposicin. La religin monotesta la filosofa y ciencia helnicas, combinndolas con la poesa y arte
es una religin de salvacin; asegura la vida eterna por la prctica de de Persia.
la moral revelada y de la constante adaptacin a la voluntad divina. Asociados as, bajo los mismos principios de cultura, cristianos y
Por esto, la conciencia individual es de primordial importancia y de musulmanes formaron , sin embargo, mundos hostiles. El cristianismo
ah el carcter individualista de los creyentes monotestas. Pues, si fue rechazado hacia las costas septentrionales del Mediterrneo, mien-
por un lado la conciencia individual era la que rega la actividad de tras que el Islam, dueo del Asia Anterior, de las costas africanas y
cada uno, las reglas de la moral impuestas por la revelacin limitaban de Espaa, dominaba la navegacin del Mediterrneo. Los musulmanes
esta libertad; de esta forma se conjugaron la libertad individual y el extendieron progresivamente su podero hasta las islas de la Sonda,
respeto a la autoridad. implantando en todas partes el culto monotesta. En la India, la reac-
Los pantestas atribuan a la autoridad un carcter divino, as se cin nacional frente al Islam infundi nueva vida al budismo, que,
explica el culto a los soberanos como instrumento de la divinidad. Por nacido en la India, se convirti en la religin dominante de China.
el contrario, para los monotestas no exista ms autoridad que la de A pesar de la difusin del nestorianismo en los grandes centros
Dios, revelada a su pueblo, a su iglesia, a su jefe. Esta excepcin urbanos de China y del Asia central en los siglos vn al XIV, China y
permiti al cristianismo y al islamismo constituir una verdadera uni- Japn continuaran impenetrables al monotesmo, de lo que se derivara
dad por encima de las divisiones polticas, de las razas, de las nacio- un total aislamiento del resto del mundo, circunstancia bsica en la
evolucin de la humanidad.
nalidades y condiciones sociales.
El aspecto de comunidad, de iglesia, fue caracterstico del cristia- El mundo del Islam, heredero de la civilizacin grecolatina y persa,
nismo desde sus primeros tiempos. Dentro de esta comunidad los cris- domin el mar Mediterrneo, el Rojo y el ndico. En sus Universidades
tianos elegan a sus obispos, en quienes delegaban el poder legislativo la cultura adquiri un prestigioso adelanto, y su mundo ostent una
de sus dicesis, y slo se transfiri este poder al Papa en 1871. indiscutible primaca econmica. Por el Islam, por la escisin que
represent en la unidad religiosa del Mediterrneo, surgi la nacin
La democracia de las ciudades griegas se extendi as durante los de Europa.
primeros siglos de la Iglesia, y al margen del autoritarismo del Imperio
romano, a toda la cristiandad. Despus del perodo de estatismo del Bajo Imperio romano, la deca-
En el transcurso de los tiempos la organizacin temporal de la dencia del Imperio sigui dos directrices. En las regiones relacionadas
Iglesia sufri modificaciones. Ya no fueron los fieles quienes elegan con el mar, subsisti una civilizacin urbana; en cambio, aquellas
a los obispos, sino un cabildo de cannigos primeramente, y el Papa otras ms alejadas e incomunicadas, se encerraron en s mismas, divi-
didas en grandes dominios seoriales. En este mundo, vuelto a un
o los soberanos, ms tarde; pero as y todo, a travs de toda la Edad
Media continu conservando sus caracteres democrtico-individm~lis estado poltico, econmico y social primitivos, la vida se refugi en los
templos y en los monasterios. La escisin del Imperio romano provoc
tas. Luego, la evolucin de carcter autoritario, que culmin en la gran
tambin la de la cristiandad, que se vio desgajada en la Iglesia orto-
crisis de la Reforma, puso fin a la unidad del mundo cristiano.
La concepcin monotesta seal en la Historia una etapa decisiva. doxa, cuyo jefe fue el patriarca de Constantinopla, y la catlica que
Todos los aspectos de la vida quedaron sometidos al sentimiento reli- continu bajo la obediencia de Roma.
gioso, caracterstica esencial de la Edad Media. Desde el siglo IV el El Imperio romano en franca descomposicin poltica y social fue
Imperio romano se convirti en un imperio cristiano y se enseore en sustituido por el mundo del Islam, que se estableci a lo largo de toda
todo el Mediterrneo, hasta que en el siglo vn el islamismo vino a al- la costa mediterrnea y en el golfo Prsico. Bagdad pas a ser una de
terar el equilibrio europeo. Era la primera vez en la Historia que las las unidades ms importantes como clave del trfico internacional, y
conquistas de un pueblo obedecan no a aspiraciones polticas o econ- Espaa conoca un renacer y esplendor en su civilizacin como nunca
micas, sino religiosas. En dos siglos el Islam se extendi por todo el Me- haba alcanzado. As es que con la cada del Imperio romano no se
diterrneo, desde Constantinopla a los Pirineos; y en Asia, atrave- estanc la civilizacin, lo que hizo fue desplazarse y hallarse repre-
sando Persia, se extenda hasta los desiertos del Turquestn y la India. sentada por el mundo rabe y el bizantino, que se mantena como gran
centro econmico martimo.
Los musulmanes respetaron las poblaciones cristianas y judas,
hijas de la fe; en cambio, los paganos, a quienes no les una directa- Entre tanto, el occidente de Europa se encerraba en un tipo de vida
mente ninguna revelacin, fueron aplastados violentamente. impuesto por la tierra. Privado de relaciones internacionales, sin

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Mara Rosell
comercio y sin burguesa, desarrollaba una organizacin social terra- 5.000 aos de Historia
teniente y militar, un tipo de sociedad feudal a cuyas rdenes estaba
un contingente de poblacin campesina semiesclava. Este rgimen im- instituciones feudoseoriales para instaurar el estatuto de la libertad,
per en la Europa occidental de los siglos vn al xr. Desapareci la pro- privilegio del que hasta entonces slo gozaban las burguesas urbanas.
piedad individual, porque los propietarios, preocupados por su segu- Por todos estos factores, al alborear el siglo XIII asistimos en
ridad, ya que la civilizacin territorial tiene su base en el grupo, al Occidente al triunfo del individualismo poltico, intelectual y social.
que se subordina por completo el individuo, entregaron sus tierras a El hombre medieval conceba la vida nicamente dentro del marco
los seores, para volver a tomarlas en rgimen de dependencia. social del grupo y de la jerarqua de clases, sistemas que haban llevado
El imperio franco fue el Estado de ms empuje en el occidente al estancamiento econmico e intelectual y tena un concepto confor-
europeo y el que inici la conquista de los pueblos semibrbaros de mista del mundo, pues para el hombre medieval todo lo que acaeca era
las llanuras centroeuropeas, imponindoles su organizacin social y manifestacin de la voluntad divina. Sin embargo, el rgimen seorial,
la religin catlica. En estos territorios, sometidos al regimen feudal, tpico del Medievo, dej abierto un camino en el juego de las potencias
la guerra haca estragos y elevaba al ms poderoso de los prncipes superiores que ataban al hombre: la moral cristiana. sta, funda-
que apareca como el primero de todos ellos con categora dinstica. El mentada en la responsabilidad individual, fue la puerta de escape por
pas, pues, qued dividido en grandes latifundios dependientes de una la que la concepcin personalista tom vivencia de realidad, salvando
nobleza militar o de poderosas comunidades religiosas. a la personalidad humana, porque la bsqueda de Dios supone un
Entre tanto, la civilizacin individualista, liberal, de los pases camino necesariamente individual. El movimiento mstico que pro-
martimos, haca progresar las relaciones internacionales, que slo movi la Reforma fue uno de los primeros sntomas del renacimiento
habran de verse interrumpidas, en el siglo XIV, por las invasiones de espiritual, una de cuyas primeras manifestaciones se revel en el
los turcos que lograron desplazar el centro de la civilizacin mar- aspecto artstico, y, cuando en los ltimos siglos de la Edad Media el
tima del Este hacia el Oeste. El Occidente, hasta entonces territorial comercio martimo hizo florecer las burguesas urbanas con la consi-
y seorial, se volvi hacia el mar, como consecuencia de la ruina de guiente liberacin social, este renacimiento repercuti tambin en el
los mundos bizantino e islmico, para desarrollar un sistema de eco- campo de la libertad individual. Consecuencia inmediata de ello fue
noma urbana que hara posible la creacin de monarquas en Espaa, que la familia perdi la estructura caracterstica que haba conservado
Francia e Inglaterra, que en adelante ocuparan el plano poltico. durante la Edad Media, en la que el padre era la autoridad mxima,
El origen del impulso que tom el occidente europeo hay que bus- y como consecuencia de la emancipacin de los diversos miembros de
carlo en el desarrollo de las ciudades mercantiles, habitadas por una la clula familiar se fueron alcanzando progresivas mejoras en el
campo cientfico y cultural.
poblacin burguesa, libre y duea de sus actos. Al lado de estas
ciudades crecieron tambin los dominios seoriales, en donde el esta- Hecho inmediato a la concepcin individualista del hombre es el
tuto social aparece fijado por las relaciones del hombre con la tierra. reconocimiento de su personalidad jurdica, por eso asistimos, ya en
La centralizacin de estos territorios la ejercan ciudades militares, los siglos que preceden al Renacimiento, a un acercamiento al Derecho
residencias reales o principescas, o centros religiosos, es decir, aglome- romano, con el consiguiente retorno a la antigedad. En todo el Occi-
raciones urbanas, caractersticas de todas las civilizaciones seoriales. dente van borrndose las concepciones sociales de la poca feudose-
orial en provecho de la poltica monrquica, que en el siglo XIV
En las ciudades mercantiles el comercio hizo surgir una poblacin
-triunfante en casi todos los pases, aun a costa de tremendas crisis
rural libre y una clase burguesa instruida y emprendedora, gran sostn
polticas, sociales y religiosas- rechaza la omnipotencia que la Santa
de la monarqua. Slo las grandes ciudades de Italia medieval, como Sede haba venido ejerciendo durante la Edad Media.
antao las de Grecia, convertidas en repblicas autnomas, obsta-
culizaron la formacin de estados territoriales. Pero lo caracterstico La emancipacin de la personalidad humana se tradujo en un
de la Edad Media fue la reconstitucin del poder monrquico para- avance intelectual. Ya a partir del siglo XI que representa el comienzo
lelamente al progreso de la vida econmica, a la emancipacin indi- del desarrollo urbano, asistimos a un acercamiento del occidente
vidual y al renacimiento intelectual. La vida econmica internacional europeo a las formas de pensar propias de la antigedad clsica. A
aparece dominada por las ciudades ; al desarrollarse la economa se travs de rabes y judos el pensamiento antiguo aparece en Europa.
origina una progresiva concentracVin de los medios de produccin y de En la Sorbona el aristotelismo hizo florecer la escolstica e introdujo
intercambio, y un robustecimiento del poder monrquico, que se afirma los comienzos del mtodo experimental, avances intelectuales que
por los medios financieros que las ciudades ponen a su alcance, cuyo haran posible, ms adelante, la gran corriente intelectual y artstica
auge desborda pronto el marco urbano para trasladarse a la esfera que al margen de la Universidad proclamara el progreso de la
humanidad.
nacional.
Esta evolucin se traduce en una concentracin paralel del poder Realmente, fuera ya del marco universitario, el despertar artstico-
poltico y del capital en el transcurso de la cual desaparecen las viejas literario que supone la primera mitad del cuatrocientos, por s solo
significa una nueva poca, que rompe con el misticismo medieval. Las
10 esculturas de Donatello abandonan la rigidez para adquirir la vida y

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Mara Rosell 5.000 aos de Historia
la diversidad de expresin del retrato; de la misma manera el arte en Flandes fue exclusivamente rural. El traslado del negocio al campo
de Brunelleschi presupone tambin una revolucin. En el campo de la produjo efectos distintos en los Estados. Vemos cmo en Florencia
filosofa, el impulso renovador no fue menos intenso; el idealismo pla- provoc la abolicin total de la servidumbre de la gleba en 1415 y
tnico despert un enorme inters, y, como la cada de Bizancio llev cmo, poco despus, los Pases Bajos seguan tambin su ejemplo. Pero,
a Italia a muchos eruditos griegos, el Occidente vio abrirse ante s un por otra parte, la progresiva demanda de productos del campo suscit
horizonte inmenso al que la antigedad se haba acercado mucho, en muchos sitios una reaccin contraria ; tenemos el caso de Polonia
pero del que se haba perdido casi hasta el recuerdo. El punto de vista que de 1413 a 1501 tuvo una nueva adscripcin de los campesinos a
cientflco triunfa por doquier y corre parejas con el intenso estudio de la gleba.
las lenguas arcaicas para poderse aplicar intensamente a la investiga- El comercio, lo mismo que la industria, tiende a liberarse de sus
cin del pasado ; la especulacin, libre de todo dogma se impone tam- antiguas lindes; surgen nuevos focos que, como Amberes, trasladan
bin, dando as comienzo a la ciencia experimental. El Prncipe, de Ma- hacia el Atlntico el centro de los negocios, suplantando a Venecia,
quiavelo, representa la ambiciosa sntesis del hombre renacentista, de- como en la antigedad Antioqua y Rodas haban suplantado a Tiro
seoso de librarse de toda regla moral, creador de Estados, con conciencia y Atenas. Este desbordamiento de la economa halla su cauce en los
poltica y plenamente individualizado en cuanto a su personalidad y grandes descubrimientos con nuevas rutas para el trfico, que amplan
actividad mental. la economa capitalista en forma que transforma el equilibrio mundial.
Esta concepcin de la personalidad humana por encima de todo, tuvo A fines del siglo xv eran sin duda las monarquas asiticas lps
su repercusin en las actividades econmicas e industriales. El esp- Estados ms poderosos del mundo. La India, China, Persia y el colosal
ritu corporativo y gremial sufre en las postrimeras de la Edad Media imperio del Islam gozaban de una vida intelectual y de un prestigio
una amplia transformacin; el amor al lucro y a los goces terrenales , econmico mucho mayores que los de Europa; pero este continente,
es decir, la liberacin espiritual del hombre, hicieron aparecer el deseo aun en inferioridad de condiciones, sobrepas en mucho a la impor-
de grandes empresas. Las ciudades, formadas por comerciantes y arte- tancia de aquellos grandes imperios, y todo gracias al individualismo
sanos, haban sido durante la poca feudal verdaderos centros conser- que haba de conducir a la senda de los descubrimientos tcnicos que
vadores del individualismo, pues la burguesa del Medievo, con esp- hicieron posible la conquista de todos los mares del mundo. Las vic-
ritu eminentemente libre, fundaba la vala del hombre en su prestigio to~ias martimas de espaoles y portugueses convirtieron el Atlntico
personal prescindiendo de la nobleza de cuna. Sin embargo, estos en un mar interior: la civilizacin se traslad a Amrica y las costas
negociantes y mercaderes rigurosamente ceidos a la moral catlica, africanas se colmaron de factoras comerciales. El lugar que musul-
consideraban abusiva toda ganancia que excediera en mucho a las manes y bizantinos haban ocupado en la Historia, pasaba a la Europa
necesidades de una familia. Pero desde el siglo xn la exportacin occidental, que aprendera a organizar su vida internacionalmente,
haba provocado en Italia y Flandes la creacin de grandes fortunas estableciendo unas reglas que defendieran los derechos del hombre
que fueron el origen del capitalismo que se adue del gobierno de ms all de las fronteras de su nacin. Los usos y costumbres de Bar-
las ciudades y traslad la economa de la esfera urbana a la nacional, celona codificados en el Consulat de Mar (s. XIV), fueron imitados
sistema totalmente nuevo en la mentalidad econmica de Occidente. La sucesivamente por todos los pases, porque la seguridad es elemento
economa cerrada, tpica del sistema seorial, qued abolida por el esencial para todo comercio.
auge del intercambio comercial en el siglo xv; la agrupacin de siervos Vemos, pues, cmo el principio individualista se impuso en la vida
bajo la autoridad del seor dej paso a las corporaciones libres de econmica, social y familiar; evolucin que acompaada de igual
artesanos; pero los pequeos menestrales, que trabajaban los pro- impulso intelectual constituye un verdadero renacimiento de la civi-
ductos facilitados por los grandes comerciantes, quedaron en una lizacin.
situacin relevantemente inferior, engendrando una clase social des- Corriendo parejas con esta expansin martima de los pueblos
contenta y vida de poder que prepar las diversas convulsiones de continentales, en Rusia se formaba un gran estado continental en torno
tipo social. Si, en rigor, no podemos en el siglo xv hablar an de autn- a Mosc, que en oposicin al Occidente haba permanecido como estado
tico capitalismo, s que hacen su aparicin todas las premisas que le seorial. El prncipe de Mosc no se apoyaba en el capitalismo, sino
harn triunfar plenamente en el siglo XVIII y cambiar por completo que el sostenimiento de su poder estaba garantizado por la nobleza
el equilibrio mundial. terrateniente, dotada de feudos y con la poblacin reducida a la ser-
El empuje econmico suscit importantes cambios en el agro vidumbre. Como los estados continentales, Rusia se dispuso a empren-
europeo. La afluencia de capital, que hizo engrandecer los negocios, der una poltica imperialista territorial, y en menos de un siglo logr
tambin hizo que las ciudades resultaran ya un marco estrecho para anexionarse el norte de Asia y llevar sus fronteras hasta el ocano
ellos y por eso la industria empez a instalarse en el campo, en donde Pacfico.
era fcil hallar una mano de obra industrial campesina, que, por Empezaban a vislumbrarse dos mundos antagnicos: el imperio
encima de todo, resultaba barata. Por ejemplo, la industria de la tela martimo de las naciones individualistas y el inmenso estado terrate-
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M ar.a Rosell
5.000 aos de Historia
niente de Rusia. Los pases centroeuropeos, entre estos dos mundos, no antigedad, en los siglos XVII y XVIII se experiment un considerable
participaron en la extensin martima de Occidente ni en la terri- desarrollo de las ciudades, expansin del capitalismo e importancia
torial de Rusia, sino que continuaban aislados en un rgimen seorial. creciente de bancos y compaas financieras para explotar minas o
Esta era de expansin iniciada en el siglo XVI condujo a un forta- para fundar colonias . Por todas partes el pueblo se emancipa y la
lecimiento en toda Europa de la autoridad monrquica, orientada hacia propiedad territorial se concentra en manos de capitalistas. Las grandes
el absolutismo, que choc ya con las tradiciones del pasado en los alianzas financieras que constituyeron las compaas coloniales del
pases seoriales, ya con el liberalismo, fuerza naciente de los pases siglo XVIII provocaron pronto especulaciones y quiebras resonantes:
martimos. La lucha entre el autoritarismo y el liberalismo caracteriza
Esta organizacin de una economa universal va acompaada de un
la historia de Europa desde el siglo XVI al XIX. La importancia que movimiento internacional del pensamiento. Se abandonan las especu-
va adquiriendo el comercio internacional se refleja en el progresivo
laciones metafsicas, y la filosofa y la moral se fundan en la cohfianza
desarrollo del capitalismo, en la formacin de los grandes imperios
en el progreso, de ah que se defiendan los derechos humanos y que
coloniales y en el fortalecimiento del principio de la autoridad , que
corri parejas, lgicamente, con la conc.e ntracin del capital. polticamente se tienda hacia una concepcin democrtica de los Esta-
dos, lo que llev a Francia a la Declaracin de los Derechos del Hombre.
Por otro lado, el capitalismo al favorecer la iniciativa privada y
A pesar de las guerras, el intercambio cientfico entre los pases fue
destacar a la burguesa, favoreci tambin la libertad individual,
una realidad que se vio favorecida por la libertad de conciencia y de
haciendo surgir la nocin de libertad ciudadana, pronto llevada al
pensamiento. La literatura adopt un aspecto ms r,ealista con la
plano nacional. Esta tendencia al individualismo, que nace primera-
comedia de costumbres, la novela, la historia y las obras didcticas.
mente en los Pases Bajos, Francia e Inglaterra, revela lo que ms
tarde ' ser el liberalismo. El Renacimiento, al lado del humanismo, En todos los planos se ensanch el cauce por donde discurre la
actividad humana, y las ciencias, la literatura y el arte adquirieron
no vacil en emprender los caminos del racionalismo reclamando una
un carcter universal. Pero el mismo movimiento que en el plano de las
libertad de pensamiento que rechaz el dogma y neg la existencia de
ideas provoc el acercamiento de los hombres de todos los pases y
Dios. Dos tendencias dominaban, pues, al mundo : el principio de auto-
civilizaciones, convirtindose en factor de comprensin y paz, en la
ridad y el individualismo liberal, principios opuestos que desembocaron
esfera poltico-econmica desencaden profundos conflictos que habran
en la crisis del siglo XVI, ya que el imperio que haba intentado levantar
Carlos V, fracas ligado al universalismo catlico, y qued destruida de modificar la estructura del mundo. En los siglos XVII y XVIII Francia
la unidad del cristianismo, reducido al papel de religin del Estado. trat de asegurarse la prioridad en los mares (guerra de Devolucin y
guerra de Holanda). E igualmente la guerra de Sucesin de Espaa
Las tendencias de autoridad y libertad, al no estar suficientemente
equilibradas, vigorizaron progresivamente el absolutismo, que lanz fue una tentativa para imponer al mundo la hegemona de los Bor-
bones.
a los Estados a una interminable serie de luchas dinsticas. El auto-
ritarismo en la Europa continental tuvo distinto desarrollo pues no Caracterstica de estos tiempos fueron las grandes coaliciones, que
tropez con la oposicin del liberalismo econmico-poltico, sino cqn agrupaban a todas las potencias solidarias unas de otras, pues cual-
la nobleza feudal y seorial, contra la que la monarqua hubo de quier ruptura de equilibrio lanzaba a Europa a una conflagracin gene-
defender sus prerrogativas, incrementando la riqueza de sus estados ral. En todas estas contiendas Inglaterra y las Provincias Unidas per-
niedi:.nte el trabajo libre. seguan objetivos martimos; Austria, territoriales, y Francia, por
En Inglaterra, en cambio, donde el rgimen parlamentario haba el contrario, luchaba en ambos frentes, martimo y continental, lo
logrado el equilibrio, hubo un normal desarrollo de la poltica en que le oblig a una poltica fluctuante y hasta, a veces, incoherente.
inters del Estado y de los ingleses, lo que permiti a la nacin el domi- En esta lucha del mar contra el continente triunf el mar, como en
nio de los mares y de la hegemona mundial. Cuanto ms cercano est tiempos lejanos, Roma triunfara contra el inmenso imperio asitico de
el mar, mayor es la influencia del liberalismo, y cuanto ms nos aden- Antioco III. Esta victoria trajo la supremaca econmica y financiera
tramos en el continente ms pujanza tiene el autoritarismo. a Inglaterra, que, duea del Atlntico, fue el pas exponente de las
Esta lucha entre los principios de autoridad y libertad inaugurada ideas del liberalismo poltico y el que permiti que aquel ocano se
en el siglo XVI proseguira durante tres siglos en una serie de con- abriera a la civilizacin occidental. Los pases europeos se instalan
flictos que recordaran los siglos de guerras que dieron el triunfo a en las costas de Amrica, trasladando all su civilizacin y religin.
Roma. Monarquas tan poderosas como Espaa, en el siglo xvn, De la misma manera que en la antigedad el Mediterrneo fue el nexo
quisieron reforzar ms su autoridad con un rgimen de estatismo, lo que infundi unidad a la civilizacin helenstica, el Atlntico sirvi de
que les llev a una irremediable decadencia. En cambio las Provincias marco a la civilizacin occidental. Esta civilizacin, que empez a
Unidas, como Rodas en la antigedad, cuya vida aparece dominada tomar su forma en el siglo XVIII, adquirira su plena significacin en
por el liberalismo, se afirmaron como px:.imeras potencias bancarias el siglo xx con la reagrupacin de los pueblos de los pases martimos
de Europa. Como en los pases costeros del Med~terrneo oriental en la en torno al ocano Atlntico y los continentales en torno a Rusia por
una parte y a China por la otra. Pero en el perodo de los siglos XVII
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Mara Rosell
y XVIII al xx, sobrevino un perodo de crisis, que culmin con la Revo-
lucin francesa, de disturbios polticos y econmicos y de convulsiones
sociales, que dolorosamente prepararon un mundo nuevo. Se avecinaba
la gran conmocin de 1848 en la que, momentneamente aliadas, cho-
caran las ideas liberales, nacionalistas y democrticas. Haba surgido
en el campo obrero la semilla revolucionaria que germin cuando
apareci en Londres (1847) el Manifiesto Comunista, de Carlos Marx.
Alejado de las ideas individualistas y liberales de Occidente y del nacio-
nalismo alemn, Marx convoc a los obreros de todos los pases a la
lucha de clases, encauzando los ideales comunistas. Present al pro-
letariado como encarnacin de la sociedad y como el nico elemento
1Uldmiedo
capaz de llevar a cabo el desarrollo de la humanidad. A los principios
individualistas de la sociedad occidental, Marx opona una organizacin
comunista, la libertad absoluta del grupo sobre el individuo, la dicta-
dura de una clase frente al gobierno de la nacin por s misma.
' fieia
Cuando despus de 1850 triunf el liberalismo econmico, el mar-
xismo haba ya sembrado su semilla, que germinara en el siglo xx.

DESDE EL AO 3.500
HASTA EL NACIMIENTO DE CRISTO
16
3.5~
(a.J. e
--..::--~....... 41\
c::I
\ .. ;-~............
',,
La unificacin de Egipto. Egipto es una tierra completa-
........'............ mente distinta a las restantes del orbe. Un pas sin lluvias,
,..,.., estrechamente confinado a las riberas del Nilo; un pas de
contrastes entre las frtiles tierras negras de sus orillas y las
A\1'~\\.t\\~~ rojas de sus desiertos, cuyo extremo marca el lmite a que
"' pueden llegar las aguas del Nilo. En los valles prximos al
ro se percibe el bullicio y fecundidad de la vida, pero al
extender la vista a las colinas de piedra arenisca se nos
,..,.., ofrece un pas desolado en el que todo germen de vida es
imposible.
No es ste el nico contraste. El antiguo egipcio nombraba
:;:el T D A a su pas como el de Las Dos Tierras, que expresaba la rea-

- ......
\
''
\
\\
11
lidad geogrfica de dos regiones dispares. Al Sur, la larga
y estrecha cua del Alto Egipto, siempre al alcance del Nilo ;
al Norte, el ancho delta del Bajo Egipto, con amplias exten-
siones y llanuras que se pierden de vista.
"
1\
En este pas, frtil e inhspito, se desarroll la cuna de
"1,
11
1\ nuestra civilizacin. All el primitivo egipcio, que perpetu
11 , ..
~I _,J"-.1 sus recuerdos por medio de una escritura pictogrfica, origen
e::>
ALTO EGIPTO
"'
1'
~1/ de la geroglfica posterior, funda los rudimentos de un Estado
y de un sistema religioso base del gran desarrollo que luego
1
\1, tuvo lugar.
'"'"' "\_~_}
'1 Encontramos all al hombre que no ha introducido an
los sistemas de riego, concentrado en las mrgenes del ro,
vinculado a sus pequeos campos, condicionada su manera
de vivir a la periodicidad de las inundaciones del Nilo, que
""'
-
puntual a su cita, realiza su trabajo vivificador, mientras sus
botes recorren el Nilo y se adentran en el Gran Mar Verde.
Este hombre, fsicamente , no era un gigante ; delgado, ro-
<:P busto, con la cabeza alargada y la cara oval. Sus vestiduras
eran de lino y se pintaba los ojos, preferentemente de verde.
/ La primitiva cabaa se haba sustituido por una casa rectan-
gular de adobes.
~ Viva agrupado en demarcaciones llamadas spat, algo as
como el nomo griego, cada una de las cuales posea su ca-
pital, nut, que era a la vez la fortaleza donde se levantaba el
palacio del monarca y el santuario del dios.
19
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
As encontramos establecidos a lo largo del Nilo los di-
versos nomos que en la poca inmediata a la unificacin>>
se haban enriquecido por el comercio en el Mediterrneo. 1.950
(a. J. C.)
Fruto de esta actividad comercial fue el engrandecimiento
de varias ciudades del delta, tales como Sais, Buto y Let- Cdigo de Hammurabi. La ciudad de Babilonia haba de-
polis, centro, esta ltima, del famoso santuario de Hierpolis. sempeado, hasta el momento histrico que nos ocupa, un
Loi; reyes de la ciudad de Buto dictaron una serie de princi- papel no demasiado importante, y haba brillado slo como
pios que sealaron la partida de la evolucin egipcia. sede de un gobierno provincial durante el imperio de Ur.
En el alto valle del Nilo, donde la nobleza seorial era Cuando ste desapareci por la ii:ivasin de los ejrcitos de
muy poderosa, porque ejerca su poder en la ruta del oro la ciudad de Mari, Babilonia empieza a destacar. Los inva-
de Nubia, se haban establecido mercaderes del Norte que sores no fueron brbaros como los cassitas, sino que se incor-
apoyaron la formacin de una monarqua unificada, primero poraron a la cultura sumerioacadia y quisieron restablecer
en Koptos y luego en Nekheh. Estos monarcas apoyaron a los la unidad del imperio de Ur, beneficiando con ello, sin em-
del delta cuando stos se vieron amenazados por invasiones bargo, el norte del pas de donde ellos procedan. Entonces
asiticas y el pas caa en manos extranjeras. Es entonces es cuando se origin una lucha entre las ciudades amoritas
cuando el mitolgio rey Menes une Las Dos Tierras, la de Lasa, Isin y Babilonia, que se disputaron el poder. Al
<ccorona blanca del Sur y la corona roja del Norte; apoya mismo tiempo, la corte elamita de Susa protegi a la deca-
a los monarcas del delta, pero al mismo tiempo se constituye dente Sumer, que haba sido el gran centro de la civilizacin
en su conquistador. Como tal aparece en el santuario de sumerioacadia, ante el auge que iba adquiriendo la ciudad
Horus. de Babilonia. sta haba alcanzado un gran desarrollo eco-
Podran haber sucedido as los hechos, pero de Menes no nmico, con su rey Hammurabi, gracias a los sistemas de
sabemos si fue una figura histrica o el fruto de leyendas riego practicados en las riberas del golfo Prsico. En la
posteriores, como tampoco sabemos si la unificacin fue el lucha por el poder pareca inclinarse la victoria por el mo-
producto de un solo hombre o del esfuerzo de varias gene- narca Rimsin, soberano de Lasa, pero Babilonia, con su rey
raciones. Hammurabi, fue la llamada a continuar la tradicin histrica
El rey as instituido desempeaba un papel difcil. Afir- de la civilizacin mesopotmica, realizando una obra inmensa
maba que l, faran, era de naturaleza distinta a la humana,
era un dios que gobernaba a los hombres. De ello tendra que de unificacin.
Hammurabi consagr su largo reinado (2003-1916? a. de
apoyarse la doctrina central egipcia. Una vez lograda la acep- J. C.) a obras de paz para eternizar su memoria y la de
tacin de esta creencia, sobrevendra la verdadera unifica- los dioses, de quienes reciba su poder. Es interesante consi-
cin>>, y habremos de llegar a la tercera o cuarta dinasta derar este carcter divino que adquiri la monarqua, del que
para que el Estado se muestre de una manera verdaderamente hasta entonces haba carecido, porque con su poder absolu-
egipcia.
tista se librara de la tutela del dios Enlil, de Nipur, para
implantar el culto de la divinidad popular de Babilonia, Mar-
duk. Esta centralizacin del poder real, al propio tiempo que
la sincretizacin del culto, es lo que justific el poder del
rey como derivado del dios y lo que le permiti llevar a cabo
la verdadera unificacin del pas. '
Harhmurabi estableci el acadio como lengua oficial del
pas y el sumerio qued relegado a lengua del culto. Dict las
mismas leyes para el Norte que para el Sur, aboli la escla-
vitud y efectu el reparto de tierras. La obra social y admi-
nistrativa de Hammurabi se halla compilada en su clebre
Cdigo, resumen de las leyes sumerias de Shulgi y del seorial
21
5.000 aos de Historia
merciales corran a cargo del gobierno central egipcio y,
mientras se conservaban, el faran vea aumentar su gloria
y su poder.
\.
. '.......... 'V/ 4 (
Desde comienzos del siglo xvur a. de J. C. los indogermanos
del Cucaso e Irn se desplazan hacia el Prximo Oriente
---- R,q !J
"\ I amenazando Mesopotamia, Asiria y Asia Menor. La insegu-
'', __ ..... ridad culmin con la cada del imperio babilnico y la con-
siguiente ruina del comercio y perturbacin en la economa
El imperio mesopotmico
-1800 aos antes de Cristo- y equilibrio egipcios. Como consecuencia de ello el poder
se extenda desde el Golfo faranico se debilit y el individualismo de los prncipes lo-
P rsico al Mediterrneo y
en torno a l los hititas y cales resurgi y pudo quebrantar al Estado. As, surge una
Cassitas.
dinasta independiente en el delta, en Xois, y un principado
rgimen de Accad, que fue durante ms de diez siglos el feudal en Tebas. Es importante tener en cuenta esta debilidad
rgimen jurdico del comercio internacional del Prximo estructural interna de Egipto antes de la apertura de sus
Oriente. fronteras a las hordas enemigas.
En el Cdigo quedaban fijados todos los contratos (1), En estas circunstancias sobreviene la invasin de los
la renta, el prstamo, la caucin, etc. Estaba fijado tambin hicsos. Es un obstculo para la historiografa la notable falta
el inters a que deba devolverse una cantidad prestada, de documentos escritos en aquella poca. Sicolgicamente po-
siendo el Estado el que prestaba a un inters ms bajo. Se demos comprender este hecho: no haba ningn estmulo
dictaron leyes para la regulacin del contrato de trabajo, para consignar por escrito lo que para el pas representaba
viniendo obligado el patrono a conceder al obrero tres das una gran humillacin. No obstante, hay material en los es-
libres y pagaderos cada mes. Los templos, dada la gran can- critos posteriores y en los restos materiales de la dominacin.
tidad de riquezas que posean, hacan las veces de bancos, es- La entrada de estos pueblos asiticos, tuvo el carcter de una
tando obligados a conceder crditos gratuitos a los enfermos verdadera invasin brbara. Conquistaron a los egipcios por
y a los deudores para permitirles escapar de la servidumbre la intensidad de su fuerza, ya que la veloz y sorprendente
por deudas. intrepidez del caballo y del carro les dieron una superioridad
La compilacin jurdica de Hammurabi no tiene par en la manifiesta, y esto, unido a que residan en campamentos for-
antigedad y constituy la base del Derecho hasta llegar al tificados, les haca prcticamente invencibles. Establecieron
Imperio romano. su capital en Avoris y despreciaron los templos de los dioses
1.750 egipcios introduciendo un dios suyo. Adems del caballo y
(a. J . C.) del carro introducidos en Egipto por los hicsos, aparecen otros
Invasin de los hicsos. Con los faraones del Imperio Me- elementos culturales tales como joyas, alfileres, armas, que
dio se haba llevado a Egipto a una poca de gran esplendor nos demuestran que los invasores no eran una raza pura del
poltico y comercial. Senusret III (1883-1846) hizo respetar otro lado del Cucaso, sino que, en su lento descender, fueron
su nombre en Palestina. Testimonios arqueolgicos hallados recogiendo elementos culturales del Asia citerior, de ah que
en Creta, Fenicia y Mesopotamia, nos afirman su dominio sus estudios revelen una considerable mezcla de elementos
econmico en el Mediterrneo oriental. Estas ventajas co- tnicos.
Sera injusto, pues, querer demostrar que los hicsos fue-
(1) Traduccin del texto ntegro de uno de estos contratos como tipo de ron solamente toscos, salvajes, absolutamente indiferentes a
los de la poca. Un esclavo, llamado Ana-Samas-imid (?) y diez minas de plata la cultura egipcia. No lo despreciaron todo. El comercio no
(en dinero) y diez minas de plata ... a Sin-muballit, su hermano; quince minas
de plata a Sharibu, (su hermano) ; Lamasu. su madre. se lo ha dado a ellos. Para se detuvo por completo como lo demuestra un tipo de vasija,
das futuros: sobre todo lo que la citada Lamasu. Sini-Iztar, su hijo, y Apil-ili, asociado con los hicsos, que se encuentra al Sur hasta la Ter-
su hijo, y Amat-Ramman y Matigimil-Istar, sus hijas, poseen y adquieran, no
tienen ya ningn derecho de posesin Sini-Samas y Sin-muballitm su hermano cera Catarata, y al Norte hasta en Chipre.
y Sharibu, su hermano. Con su conformidad se ha escrito esto, para das venide-
ros (es decir, en lo porvenir) no se apartarn de ello; ellos invocan el nombre Los factores esenciales del gobierno de Egipto por los
de Hammurabi, su rey.

'22 23
Mara Rosell
5.000 aos de Historia
hicsos fueron que este pas era por primera vez conquistado
y dominado por extranjeros que les parecan brbaros e los monumentos dej de llamrsele Esposa del Gran Rey
impos, y se gobernaban sin rey. La masa del pueblo les para darle los atributos de rey. Esta Semramis egipcia no
consider siempre como invasores y foment el propsito orden campaas ni conquistas militares, sino que puso su
de independencia que alentaba la corte tebana. empeo en el desarrollo comercial e interno de Egipto, mien-
Los egipcios fueron adquiriendo las armas de sus invasores tras que Tutmosis III lo pondra en la expansin externa, inau-
y aprendieron a usarlas hasta que se sintieron capaces de gurando una poltica de imperialismo militar, para llevar las
medir sus fuerzas con sus dominadores. Hacia 1580 antes de fronteras de Egipto mucho ms all de sus lmites geogrficos.
Jesucristo, un gobernante tebano, Kamosis, se rebela contra Hat-shepsut logr la definitiva reconstruccin interna del
los hicsos y anuncia su propsito de embarcarse para el Norte pas. Se erigieron nuevos templos tales como el de Deir-el-
y empezar el ataque como protector de Egipto. Pero era ne- Balvi, santuarios para Amn y sepulcros para ella, en Tebas.
cesario luchar no slo contra los hicsos, sino contra la propia Debi esforzarse en ganar para su partido al sacerdocio de
nobleza feudal, que aqullos apoyaban para aminorar el po- Amn, dios que haba elegido a Tutmosis como faran, ya
dero de la dinasta nacional. El faran Amosis I (1570-1545 que es altamente significativo que Sen-Mut fuese su arquitecto
a. de J. C.), consigui este doble objeto, e inaugur la XVIII y ministro favorito.
dinasta que habra de llevar a Egipto a su mayor gloria En los asuntos exteriores dirige la expedicin comercial
cultural y poltica. por mar a la tierra de Punt, la tierra del incienso. En el
templo de Deir-el-Balvi hay muchos detalles de la expedicin,
1.490 sobre los cinco navos que transportaron los productos del
(a. J . C.) civilizado Egipto, joyas, armas, y que regresaron cargados
Tutmosis 111 y la reina Hat-shepsut. Expulsados de Egipto con incienso, mar fil , ganado y maderas preciosas.
los invasores extranjeros, los hicsos, el pas tuvo que rehacer Despus de haber gobernado el pas diecisiete aos como
la organizacin interna, restaurar un gobierno pleno para las rey, Hat-shepsut desapareci inesperadamente del poder.
Dos Tierras, reconstr uir la burocracia civil y r eligiosa y , Tal vez muri de muerte natural, quiz un golpe de Estado
cosa ms importante desde el punto de vista egipcio, los arruin su podero. Lo que s est claro es la furia de Tutmo-
dioses tenan que ser desagraviados con nuevos t emplos y sis III por la usurpacin de que haba sido objeto, ya que sus
nuevo culto. partidarios derribaron las estatuas de Hat-shepsut, en el tem-
Hasta ahora el pas haba permanecido concentrado en el plo de Deir-el-Balvi.
valle del Nilo y esta idea es remplazada por la de llevar las Siria haba recobrado la independencia, con gran deses-
fronteras a territorios lejanos de Asia y Africa. Ya los pri- peracin del ejrcito egipcio, y apenas Tutmosis subi al
meros faraones de la XVIII dinasta haban dirigido hasta poder dirigise a la tierra de Djahi (Palestina-Siria), para
all expediciones punitivas, ya que Tutmosis I haba llegado volver a imponer la hegemona de su patria en aquella regin
al sur de la Tercera Catarata, pero eran expediciones ms rebelde, empresa en la que el mayor guerrero y gran poltico
bien condicionadas por la tradicin que por la idea de la de la historia egipcia, emplea diecinueve aos de su reinado.
incorporacin administrativa de los territorios conquistados. El terreno de Siria-Palestina era el centro de las rutas co-
Pero ahora a aquellos pueblos no les bastaba la superio- merciales, y el paso de la llanura de Megido, de gran impor-
ridad de la cultura egipcia, no se dejaban patrocinar y los tancia militar (1). Las tropas faranicas fueron conquistando
tratos amistosos no bastaban para entablar relaciones comer- los lugares estratgicos hasta que en la fortaleza de Kadesh,
ciales con ellos, se haban mostrado rebeldes y Egipto deba en el valle del Orontes, tuvo lugar la batalla definitiva, la
darles lecciones de disciplina en sus propios territorios. primera de la historia de la que tenemos una narracin deta-
Cuando adquiri el poder Tutmosis III, a la muerte de su llada. Tutmosis captur cerca de mil carros, cifra importante
padre, deba ser muy joven pues los veintids primeros aos para calcular la magnitud de la coalicin asitica.
de su reinado se ven eclipsados por la autoridad de su ta y
(1) Toda la historia antigua con sider aquel lugar como estratgico; San
madrastra Hat-shepsut, la cual adquiri tanto poder que en Juan en el Apocalipsis (C. XVI. 16) dice : Y los congregar en un lugar que en
hebreo se llama Arma gedn (Megido).
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25
5.000 aos de Historia
Mara Rosell
noica por ser Minos el denominativo de los soberanos de la
La regin conquistada era frtil, rica y cosmopolita. Los isla. Creta se convierte en la cuna de la metalurgia del bronce,
prncipes asiticos vivan con un lujo que sobrepasaba al de y sus habitantes, expertos marinos, recorren 'todos los mbitos
la corte faranica, y a pesar de que era aqulla una regin del Mediterrneo oriental. As en contacto con todas las cul-
de pastores y agricultores, la artesana estaba tambin muy turas recogen influencias de ellas y les infunden su soplo
desarrollada y ejerci gran presin en la calma esttica del creador para mantenerlas originales. Esta poca de esplendor
arte egipcio. se llama de los primeros palacios ( Cnosos, Faistos, Ty lissos
Sin embargo, la campaa ms ambiciosa fue la dirigida y Mallia), y segn la cronologa de Evans va desde el ao 2000
contra el rey de Mitanni, reino situado al este del ufrates. al 1700 antes de Jesucristo. Es el perodo de esplendor de la
Nos dicen que el faran persigui al rey de Mitanni, Naharin, cermica de Camares, policroma y con dibujos geomtricos.
y cmo ste desisti a causa del miedo. Los anales de Tut- Hacia 1750, el Prximo Oriente soportaba con agobio el
mosis nos revelan muchos datos sobre la cantidad de riquezas peso de las invasiones indogermanas. La ruta del ufrates
que afluan a Egipto, y del gobierno de los pases conquistados. qued cortada, desorganizados los ncleos mercantiles de los
Cada ciudad y principado sirios conservaron sus institucio- sumerios en Capadocia y en las ciudades mercantiles de Asia
nes propias y una cierta autonoma, pero mantenan una guar- Menor. La crisis que arruin el comercio repercuti en Creta
nicin egipcia, pagaban un tributo y dejaban los asuntos de en donde estall una revolucin social similar a la de las
poltica exterior en manos del faran, que instaur as el pri- ciudades egipcias durante el Bajo Imperio. Se destruyeron los
mer imperio pacfico conocido. bellos palacios de la isla y todo cuanto quedaba del antiguo
El imperialismo que caracteriza la dominacin de Tutmosis rgimen feudal. Pero la evolucin surgida de las invasiones,
tuvo una repercusin social que modific el espritu egipcio. que arruinaron la navegacin siria, dio a los cretenses la su-
Los gobernantes se enriquecieron con la conquista y ganaron premaca marina y permiti la creacin de la monarqua uni-
en autoridad personal, pero se abri una profunda brecha en- ficada de Cnosos (1450), inicindose el perodo de apogeo de
tre ellos y los gobernados. Sus riquezas les permitieron que la civilizacin cretense de unos tres siglos de duracin. Es la
fueran funcionarios asalariados quienes realizaran las tareas poca de la verdadera talasocracia cretense en el Mediterr-
trabajosas, y as aparece el mayordomo domstico y el sol- neo. Cnosos se convirti en el foco brillante de esta cultura.
dado mercenario. Se produjo una evidente separacin de cla- Las ruinas de su palacio nos muestran un edificio exento de
ses, y la gran aventura de la unidad nacional y el imperialismo murallas, de vastas proporciones y de planta laberntica, pues
conseguidos, acab en la desunin efectiva que slo una rgida &!rededor de un gran patio central hay una profusin de
disciplina pudo mantener compacta. Este paso de una socie- dependencias de indescifrable comunicacin. Su rey-sacer-
dad altamente popular a otra de carcter cosmopolita, urbana, dote, Minos (ttulo equivalente al de faran egipcio), repre-
heterognea y difusa no podan dejar de tener una influencia sentante del dios Toro, diriga la poltica minoica y adminis-
arrolladora y habra de ser la que empaara este Egipto traba justicia como lo recuerda la leyenda de Minos
glorioso de la XVIII dinasta. legislador. Era elegido por un perodo de nueve aos, en la
gruta del Minotauro para rendir cuentas a su divino padre,
1.450 el cual poda o no devolverle a los mortales. La leyenda grie-
(a. J. C.) ga ha conservado el recuerdo del tributo de doncellas y j-
Talasocracia cretense. Hacia el tercer milenio antes de Je- venes que cada nueve aos se haca a Minos.
sucristo, apunta en la isla de Creta una civilizacin, cuna
de la mediterrnea y, hasta cierto punto, apndice de la egip-
cia. Sus habitantes vivan al principio pobremente, dedicados
al pastoreo, a la caza y a la pesca, pero su idlica existencia
se vio turbada por la invasin de un pueblo extrao que trajo
nuevos elementos culturales que, con los autctonos, desarro-
llaran el empuje creador espiritual y material cretense. Esta
nueva etapa de civilizacin se ha convenido en llamarla mi-
26
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
El rey-sacerdote aparece en una bella pintura mural del teriormente importancia, enriquecidos ahora por el botn de
palacio de Cnosos, lleno de vitalidad, sin el hieratismo fre- la conquista. El sacerdocio de Amn haba adquirido una
cuente en las representaciones artsticas del Prximo Oriente; preeminencia extraordinaria ; destinado a mantener la agre-
tiene el cuerpo de adolescente, sin aspecto guerrero ni con- sividad del imperio que tanto haba enriquecido su templo,
quistador, con una corona de flores de lis rematada de plumas se mostraba indiferente a las costumbres y moral que el
y avanzando entre lirios. Por desgracia, las leyendas griegas imperio haba establecido.
que posteriormente se elaboraron respecto al Minotauro y Sin embargo, los partidos antagnicos no se alinearon sim-
al rey Minos, complican la labor de sacar lo verdaderamente plemente como conservadores y modernistas, como sacerdotes
histrico de esta brillante civilizacin. La dificultad aumenta aislacionistas y militares imperialistas, pues la revolucin no
al no poderse descifrar su escritura de signos simblicos y dio preeminencia a ningn partido, sino que fo que se echa de
lineales. Hay que recurrir a los restos arqueolgicos que nos ver fue una lucha por el poder central, y los dos rivales ms
dan testimonio de un pueblo elegante y refinadamente culto sobresaliente en este campo fueron el faran y el sacerdocio
en el que la mujer representaba un papel muy importante en de Amn.
la sociedad, aunque no es seguro que existiera el rgimen del Lo que conocemos de la revolucin procede de los monu-
matriarcado, pero s era considerada en plan de igualdad al mentos de Amenhotep IV, convertido ahora en Akh-en-Atn,
hombre y disfrutaba de absoluta libertad, pudiendo participar Y de las referencias hostiles que se le hicieron despus del
en los espectculos pblicos, en los deportes y en las cere.m o- fracaso de la :revolucin. La figura del faran, de manifiesta in-
nias del culto, que consistan en procesiones y juegos, muy dividualidad introspectiva, de constitucin androgenoide, cen-
representativas del carcter alegre y festivo de los minoicos. tra la revolucin de Tell-el-Amarna, porque su notable perso-
Haba competiciones pugilsticas, combates de gladiadores y nalidad hizo de l ms que un simple instrumento de las fuer-
corridas de toros, y en ellas era muy frecuente que tomara zas que en su tiempo chocaron, y todo el proceso de su desarro-
parte la mujer. Pueblo culto por antonomasia cultiv la danza llo estuvo condicionado a su carcter mstico peculiar. Estaba
y la msica (en Creta se construyeron los primeros teatros casado con la bella Nefertiti, cuyo busto de exquisita belleza
para contemplar estos espectculos), y en sus manifestaciones nos ha llegado palpitante de vida; de ella tuvo seis hijos, lo
artsticas se expresaron con un sello naturalista que sobre- cual nos demuestra que el faran no estaba tan enfermo como
pasaba en agilidad al arte de la Tierra Negra y de Mesopo- para no tener descendencia.
tamia. La diversidad de imperios que estaban bajo su dominio
La plcida sociedad islea decay vertiginosamente hacia suscit la pugna poltico-religiosa de si l, en cuanto dios,
el ao 1400 antes de Jesucristo, vctima de la invasin brbara posea una palabra divina que era la ley del pas, o si era el
de los aqueos, pueblo indogermano que domin la pennsula intrprete de los dioses por medio de los orculos.
Helnica desde el Helesponto a Tesalia, y que si bien al prin- Amenhotep IV (Amn est satisfecho) con tenacidad in-
cipio emplearon la destruccin, al correr de los aos fueron quebrantable, producto de su intensa vida espiritual, rompe
los que hicieron brillar el primer fulgor de la Hlade. con el tradicional sacerdocio de Amn, y por primera vez en
1.375 la historia, a excepcin del pueblo hebreo, instaura el culto
(a. J. C.) monotesta al dios Atn; cambia su nombre por el de Akh-en-
Una revolucin en Tell-el-Amarna. Cuando asciende al poder Atn (La gloria de Atn) y traslada la capital de Tebas a
el hijo de Amenhotep III, Amenhotep IV (1375), despus de Ekhtatn (El horizonte de Atn) que pasar a la historia con
algunos aos de gobierno asociado con su padre, el pas ex- el nombre de Tell-el-Amarna. All se construyeron los pa-
perimentaba el cambio producido por el imperialismo de la lacios reales y el templo, que permaneca abierto para que el
XVIII dinasta que haba llevado a Egipto a su gloria co- disco solar pudiera ser adorado en la plenitud de su gl.o ria.
mercial y poltica, pero que rompi la armona en una so-
ciedad que haba vivido sujeta a los viejos cnones de la
tradicin. Haban escalado los altos cargos gubernativos, ad-
venedizos procedentes de familias que no haban tenido an-
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Mara Rosell 5.000 aos de Historia
La diversidad de cultos a uno y otro dios era manifiesta.
Por su nombre, Amn, era el Oculto, su santuario estaba
situado en la parte ms recndita del templo e incluso mos- 1.295
(a. J. C.)
trndose en pblico, su altar estaba envuelto en coberturas. La batalla de Kadesh. A travs de las generaciones ha venido
Por el contrario, Atn era el disco material y desnudo del sol, considerndose a Ramss II como el faran ms destacado de
no oculto a ningn hombre y adorado a la vista de todos. Egipto; modernamente se ha eclipsado mucho la. gloria que
La familia real paseaba por los alrededores de Tell-el- l tanto se esforz en atribuirse. En las inscripciones de los
Amarna sin la solemnidad con que se haba mostrado siempre monumentos de la poca aparece como guerrero victorioso,
al pblico el rey-dios. Fue una humanizacin que perjudic consejero prudente, poltico sagaz, afirmando que haba
los propsitos de Akh-en-Atn de reivindicar el poder rechazado a todos los pases por el miedo que les infundi,
faranico. Las Cartas de Amarna nos informan de cmo iba mientras que la fuerza de su majestad haba protegido a
eclipsndose el imperio egipcio en Asia por la aparicin de su ejrcito, de suerte que todos los pases extranjeros en-
fuerzas nuevas en aquellos pases y por la indiferencia del salzaban su. hermoso continente. De esta manera se nos
faran. El rey hitita Suppiluliuma conquist Sira, Palestina describe el faran a s mismo; su desbordante fantasa nos
y Fenicia tambin dieron muestras de descontento hasta aca- impide conocer con certeza la realidad de sus hazaas. Estaba
bar separndose de Egipto. Las preocupaciones interiores ha- plenamente convencido de la omnipotencia del faran y quiz
ban hecho perder el vasto imperio asitico, y privaban a fue sta la idea que le llev a tergiversar la realidad.
Egipto de las riquezas de aquellos pases. Ramss II vivi en una poca internacional. Estaban en
No hay pruebas de que en el interior del pas hubiera re- lid no slo los egipcios, sirios, hititas y mesopotmicos, belige-
voluciones contra la Corona, pero hay que suponer que la rantes tradicionales, sino que empezaban a adquirir impor-
prdida del imperio produjo perturbaciones y que los sacer- tancia pueblos que los egipcios llamaron <<norteos en sus
dotes despojados y la burocracia formaran ncleos de des- islas y que conocemos ahora con el nombre de Pueblos del
contento. Mar, que si bien, por s solos no acabaron con el predominio
Las dificultades no aparecen hasta el ao doce del reinado egipcio en el Mediterrneo, s fueron un factor importante que
de Akh-en-Atn, en que hay cambios estructurales en palacio, S;)cav su podero.
de los que no parece exenta la reina Tiy, madre del faran. La El faran quera restaurar el imperio asitico perdido en la
reina Nefertiti es alejada de palacio, y su nombre real se poca de Amarna. No fue el primer monarca con esta aspira-
concede a Smenkh-ka-Re, hermano menor del faran, que as- cin, puesto que su padre, Seti I, haba obtenido ya algunos
ciende a corregente por casamiento con su hija. El joven prn- xitos en sus conquistas. En el ao quinto del reinado de Ram-
cipe vuelve a Tebas y reanuda las relaciones con el dios Amn. ss II tuvo lugar el conflicto hitita de Kadesh sobre el Orantes.
Fue el medio elegido para llegar a una transaccin. Sin em- La batalla, conocida por la descripcin que de ella hizo Ram-
bargo, las aguas de la reaccin iban subiendo de nivel ; Akh- ss II, aparece como una sucesin de episodios heroicos del fa-
en-Atn, y Smenkh-ka-Re desaparecen de escena y llega a ran. El hecho de que hubiese cado en una emboscada fue
faran el joven Tut-ankh-Atn, quien falto de suficiente perso- motivo para celebrar su valor. l mismo nos cuenta cmo
nalidad para oponerse a los sacerdotes y funcionarios, cambia escap a la celada solo, por s mismo, sin nadie que le acom-
su nombre por el de Tut-ankh-Amn y abandonando Amarna paase. A la sombra de aquella gloria personal se esfumaron
se instala de nuevo en Tebas. La rendicin fue absoluta. La los dos hechos ms importantes : no se pudo vencer a los hititas
piedra central del antiguo Egipto se haba movido. El faran ni tomar Kadesh. Podemos admitir que el faran era personal-
dej de ser un rey-dios para convertirse en la cabeza de un mente valeroso y que aun en la derrota pudo organizar su
Estado sujeto cada vez ms a una ley impersonal y a una oli- ejrcito y volverlo a Egipto; ello, aunque precario, fue un
garqua de funcionarios y sacerdotes. xito, pero esta victoria fue tan slo moral y no militar.
El Egipto que surgi de la revolucin de Tell-el-Amarna La pugna continu diecisis aos ms, porque al no haber
haba perdido el nico asidero que le hubiese brindado conti- podido conquistar Kadesh, llave del Orantes, los egipcios deban
nuidad en la Historia.
avanzar paso a paso y los ataques se extendieron desde el sur
30
31
Mara Rosell La diosa del Norte y la del
Sur ( 1) colocan sobre la ca-
de Palestina hasta el norte de Siria, en la imposibilidad de es- beza del faran los distin-
tablecer una frontera definitiva. Aquella guerra agotadora hizo tivos de los dos territorios
comprender a egipcios e hititas la futilidad de mostrarse anta-
gnicos, cuando necesitaban toda su energa para hacer frente
a un enemigo comn: los Pueblos del Mar. Hacia el ao 1280
antes de Jesucristo, se concierta la paz entre Egipto y Hatti. Se
conserva la versin geroglfica y cuneiforme del tratado, cada
una de las cuales se reserva para s el xito de la campaa y
el haber cedido a la paz por requerimiento del otro litigante.
El tratado estipul la garanta mutua de no agresin, la alianza
contra una tercera potencia y la extradicin de refugiados
polticos.
Segn parece, este tratado no fue jams abrogado, antes
al contrario, se ratific por el matrimonio de Ramss II con la
hija mayor de Hattusilis hacia 1267 antes de Jesucristo. A par-
tir de entonces, el reinado de Ramss II fue pacfico y pareci
como si el pas hubiera alcanzado la gloria y dignidad antiguas.
Tanis, la capital del Delta, se embelleci con numerosos monu-
mentos, reflejo del carcter bullicioso y cosmopolita de la
Los altos funcionarios y dig-
natarios podan grabar en
sus ricas tumbas grandiosas
estelas funerarias ( 5) , gra-
cias a los abundantes tri-
butos (6) que les proporcio-
naba el pueblo.

regados por el Nilo (2), en


cuyas frtiles orillas podan
verse escenas como stas,
en que el ganado (3) y las
aves acuticas ( 4 ), fciles
de cazar, permitan llevar
a los pacficos habitantes
una vida relativamente c-
moda.

35
4
Si la vida era cmoda y
sedentaria para la uente
culta y para los escribas (7)
las pirmides (8) y las uran-
des obras arquitectnicas
(9) demuestran que el ~ra
bajo duro y difcil de los
esclavos era comn a mu-
chos miles de seres hu-
manos.

12

En realidad, toda la vida


humana se mova en torno
al faran (JO) a cuya uran-
deza contribua todo el pue-
blo con una sumisin casi
devota.

Los faraones , con un acer-


11
tado sistema de uobierno
( 11 ), proporcionaban tran-
quilidad a sus sbditos, que,
pacficos y laboriosos se de-
dicaban a las labores del
campo (12).
9
Y, si bien no era raro que
estuvieran metidos en gue
rra contra asirios y babilo
nios (13), preferan, desde
luego, disfrutar de la msi
ca y danzar despus de los
banquetes (14) o hacer con
tesn de artfices las obras 17
de arte que el pueblo egip
cio nos ha legado ( 15).

18

Para el egipcio nada de esto


era SU vida ; despus de la
larga espera en la inmovili
dad de la momia ( 16), cuya
ejecucin se haca escru
pulosamente ( 17 ), estaba la
vida de ultratumba ( 18),
._.... para la que continuamente
se preparaba,
5.000 aos de Historia
con la esperanza puesta en ciudad. Eran construcciones monumentales como si ms qui-
sus dioses (19, 20) y en la
balanza que beni9namente sieran impresionar por el tamao que por su calidad artstica.
inclinara el platillo ( 21) de El Egipto de Ramss II lanzaba a la Historia su ltimo destello
sus buenas obras y sus ora- de gran civilizacin.
ciones.
935
(a. J. C.)
Muerte de Salomn. La invasin de los Pueblos del Marn
produjo en el Prximo Oriente un descenso en el orden po-
ltico, econmico y social, semejante al de Europa despus
del hundimiento del Imperio romano. Los grandes Estados
entran en franca decadencia en tanto que el feudalismo, ex-
tendindose por casi toda el Asia Anterior, haca brillar me-
trpolis como Babilonia, Damasco, Alepo, las ciudades fe-
nicias y las del delta egipcio. El comercio continental qued
roto debido a la inseguridad reinante, y la actividad econ-
mica tuvo que buscar su expansin en las rutas martimas.
Jerusaln dominaba la va comercial del Jordn que enlazaba
las ciudades fenicias con el mar Rojo ; convertida desde
David en la capital del pueblo hebreo, alcanza durante el rei-
nado de su hijo Salomn la mxima importancia debido a la
feliz circunstancia de su situacin.
Salomn subi en circustancias agitadas al trono ; era hijo
de la segunda esposa de David, Betsab, y no estaba destinado
l a ser rey sino su hermano Adonas, pero un acto imprudente
de ste, hizo que David reconociera com o rey a Salom n: All
el sacerdote Sadoc y Nathan, profeta, Le ungirn por rey de
Israel, y tocaris Las trompetas, gritando : Viva el rey Salo-
mn! Despus volveris a subir tras l y se sentar en mi trono
para que reine en mi Lugar, pues a l Le instituyo jefe de Israel
y de Jud. (1Reg1, 34-35). Fue sin duda el monarca ms des-
tacado que tuvo Israel, gobern el pas en paz y justicia y
cuando Yahv quiso concederle un don no le pidi riquezas ni
podero, sino: Da pues a tu siervo un corazn dcil, para que
pueda hacer justicia a tu pueblo y discernir entre lo bueno y
Lo malo. Porque quin podr juzgar a este pueblo, a este pue-
blo tuyo tan grande? (1 Reg 3, 9).
Salomn se apoder de las ciudadrs edomitas lo que le con-
virti en el dueo del acceso al mar Rojo. Como el podero
egipcio haba decado, mand construir ln a flota que, tripulada
por marinos fenicios, acaparara el comercio martimo, trans-
portando los productos de la Arabia. La Biblia nos refiere la
visita de la reina de Saba, soberana de un reino de la Arabia
meridional al rey Salomn. Las riquezas afluyen por todos la-
41
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
dos a Jerusaln que de una poblacin de campesinos se con- los fenicios quienes se atrevieron a ir ms all de los umbrales
vierte en una ciudad agitada, comercial y populosa. Salomn a que se haban atrevido los etruscos y ellos tambin fueron
hizo un tratado con el rey Hiram de Tiro (1 Reg 5, 6), com- los verdaderos descubridqres del Mediterrneo consiguiendo
prndole la madera para la construccin del Templo (legado la supremaca comercial en Chipre, Creta y Malta y fundando
del alma hebrea en la Ciudad Santa), en el monte Morijah; en factoras en Sicilia y Mileto. Alrededor del ao 1000 llegaron
el misterioso recinto del Sancta Sanctorum, debir, se guardaba a Gibraltar donde establecieron una factora en Gades (Cdiz),
el Arca de la Alianza, conteniendo las Tablas de la Ley. Haba, en relacin comercial con el reino de Tartesos (cuenca del
adems, en torno al debir, un suntuoso conjunto de atrios y Guadalquivir). La repblica de Tiro adquiri aires de imperio
dependencias. martimo, y en el ao 814 antes de Jesucristo, funda la colonia
La tradicin hebrea y musulmana ha elogiado la figura de de Cartago, en la costa septentrional del continente africano,
Salomn como el monarca ms sabio de la antigedad, de cerca de la actual Tnez, que en menos de un siglo haba de
extraordinarias dotes intelectuales. Se le atribuye el Libro de ser la duea del Mediterrneo occidental.
la Sabidura, coleccin de poemas didcticos, el Cantar de los La famosa Cartago fue desde sus comienzos hasta el siglo
Cantares y los Proverbios, llenos de fogoso lirismo. vr antes de Jesucristo, vasallo de Tiro, pero desde la cada de
Salomn no slo procur la alianza con el rey Hiram de sta, al ser conquistada Fenicia por los persas, reencarna el es-
Tiro, sino que quiso ganarse la amistad del reino egipcio, ca- pritu de la vieja ciudad y poco a poco va reuniendo bajo su
sndose con una hija del faran Psusenes, pero aun as la pug- autoridad a todas las colonias fenicias de Oriente, enriquecidas
na entre Jerusaln y las ciudades del delta contina latente a por el comercio de la plata y del estao.
causa del trfico de Arabia. As se preparaba la escisin para El imperio cartagins cubri todo el litoral occidental del
el momento en que sobrevino la muerte de Salomn (935 a. Mediterrneo en las costas de Espaa y Marruecos. Hacia el
de J. C.). Las tribus del norte del reino no quisieron reconocer ao 450 antes de Jesucristo, Cartago envi diversas expedicio-
al descendiente de Salomn y rehuan el contacto con las nes a explorar el Gran Ocano; sus marinos, tentados por las
ciudades del Sur enriquecidas por el comercio. As sobrevino riquezas que ofreca el continente negro, llegaron hasta el Gol-
el cisma fundndose en el Norte el reino de Israel, con la capi- fo de Guinea, dominando las Canarias, y en el Norte estable-
tal en Sichem al principio y finalmente en Samara, y al Sur cieron relaciones comerciales directas con la Gran Bretaa y
el reino de J ud, fiel a la dinasta davdica de Jerusaln. Mul- Cornualles. Los fenicios y cartagineses no acostumbraban a
titud de hechos fratricidas entre los dos reinos debilitaron su internarse mucho en los pases n que desembarcaban, con-
podero e hicieron posible que Egipto volviera a adquirir la tentndose con establecer unas bases costeras desde las cuales
preponderancia en el comercio del mar Rojo, imponiendo su poder comerciar.
protectorado sobre la tribu de Jud. En sus comienzos, el rgimen poltico de Cartago fue, como
en Tiro, la monarqua, enraizada en la familia de los Magn.
814 Hacia el ao 450 (a. de J. C.) Cartago se organiz4b en repblica
(a. J. C.)
con una estructura muy parecida a la de Atenas. Retena el
Fundacin de Cartago. Con la ruina de la talasocracia aquea poder una oligarqua aristocrtica de mercaderes y los peque-
y la crisis naval egipcia, las ciudades fenicias de Sidn, os comerciantes podan entrar a formar parte de ella, si al-
Tiro y Biblos, situadas en la costa Siria, en el estrecho mar- canzaban un nivel determinado de riquezas. Existan dos gran-
gen entre las estribaciones del Lbano y el mar, no hallaron des asambleas: la del Consejo de los Treinta, que era una
competidor posible en el comercio del Mediterrneo. El pe- especie de Senado romano, y el Consejo de los Trescientos,
rodo que va de 968 a 935, marcado por el reinado de Hiram I que se reuna solamente en momentos de gravedad poltica.
(aliado de Salomn), es el de mayor esplendor de Tiro, ciu- El ms alto cargo de la magistratura cartaginesa era el de los
dad fundadora del verdadero imperio fenicio transmedite- sufetas, quienes elegidos en nmero de dos cada ao desem-
rrneo. peaban los poderes administrativo y judicial. Haba tambin
Los pueblos del Oriente Prximo tenan un conocimiento un tribunal, el de los Centuviri, que se encargaba de fiscalizar
muy vago del Mediterrneo occidental; fueron precisamente la accin de los magistrados. El dinero tena un papel prepon-
42 43
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
derante en las elecciones aunque parece que no empez a carcter social panhelnico, manteniendo el espritu de frater-
acuarse hasta fines del siglo v antes de nuestra Era. nidad entre una misma raza separada por motivos polticos.
Cartago fue esencialmente una potencia naval; posey una Al principio fueron competiciones reservadas solamente a las
flota de 200 trirremes y un ejrcito mercenario que mantena gentes de la lida. Ya en el siglo vm antes de nuestra Era
gracias a los derechos de aduanas cobrados en todas las ciu- intervenan las gentes del Peloponeso, y en el siglo vn se cele-
dades. braban con intervencin de atletas de todo el mundo helnico,
Los lazos que unan tan dilatado imperio eran dbiles, y as lo cual demuestra el carcter unitario de tales competiciones,
se explica su rpido desmoronamiento despus de la segunda cuya celebracin condicionaba incluso las treguas sagradas.
guerra pnica. El comienzo histrico de la celebracin de estos juegos se
La religin en Cartago fue una copia de la de las ciudades remonta al 776 antes de J. C., fecha en la que se empez a to-
fenicias, y sus dioses, Tanit y Baal Hammon, identificados con mar nota del vencedor de las olimpiadas y a llevar un cmputo
los Baal y Astart fenicios, y ms tarde con Juno y qaturno de las mismas, de tal forma que siglos ms tarde se tom aque-
(dioses romanos). Se conocen diversas prcticas del sacerdocio, lla fecha como punto de partida de una era cronolgica.
limitado a pocas familias aristcratas y, segn parece, heredi- Las olimpiadas en sus comienzos tenan lugar en un solo
tario; sus ritos cruentos, como el sacrificio de nios, la existen- da, pero a partir del ao 472, dado el considerable nmero de
cia de un sumo sacerdote (rab Kohanim) y sacerdotisas, pero atletas que tomaban parte en los juegos, se alarg hasta cinco.
sin embargo, an se ignora el significado ntimo de esta reli- Se celebraban cada cuatro aos y en verano, por lo menos a
gin. En sus costumbres funerarias practicaban indistinta- partir del siglo vr v, en los meses de julio o agosto (plenilu-
mente la incineracin y la inhumacin. nio del solsticio de verano), que si bien tena el inconveniente
Segn las noticias de Plinio el Viejo, en su Historia natu- del clima trrido del verano peloponense, era mayor la dura-
raLis, cuando los romanos destruyeron Cartago en el ao 146 cin de la luz diurna.
(a. de J. C.) haba multitud de bibliotecas con copiosa produc- Las olimpiadas en sus orgenes constaban nicamente de
cin literaria de la que solamente se han salvado los 28 li- carreras a pie, pero a medida que aument el nmero de atle-
bros de agricultura de Magn, que influyeron en los conoci- tas y los juegos duraron ms das, las competiciones adquirie-
mientos agronmicos de los romanos, y el del periplo de ron diverso carcter. En el ao 708, correspondiente a la 18
Hannn por las costas occidentales de Africa. Olimpiada, vemos que se introducen la lucha y el pentatln,
Cuando decay el podero de la Grecia peninsular, y Sicilia que comprenda saltos, carreras, lanzamiento del disco, de la
asumi la hegemona como centro de la vida econmica Grie- jabalina y lucha; en la 20 Olimpiada, el pugilato; en la 25\ las
ga, quedaron frente a Persia, en el Oriente, dos potencias en carreras de carros ; en la 33', las carreras a caballo y el pancra-
el Mediterrneo central, Sicilia y Cartago. Esta zona iba a ser
la base de la vida econmica y martima y tambin poltica,
pues all iba ~tener su cuna Roma.
.
letas vestidos con armaduras pesadas.
.
cio (competicin gnmica en la que estaba permitida la lucha
y el pugilato); en la 35" se introdujo la carrera a pie de los at-

A partir de la 37 Olimpiada (632 a. de J. C.) las muchachas


~

775 solteras en edad de 17 a 20 aos podan tomar parte en las com- ~~\\
(a. J. C.) peticiones de carreras a pie, lucha, pugilato y excepcionalmen- n/
La primera Olimpiada. En Olimpia, lugar sagrado de la te en pentatln y pancracio. A las mujeres casadas les estaba
lida, dedicado al culto de Zeus, se celebraron las fiestas prohibido, bajo pena de muerte, la asistencia a los juegos olm-
nacionales helnicas, cuyo origen atribuye la leyenda a P- picos, con excepcin de la sacerdotisa de Demter, a la cual
lope o a Eraclio cuando habiendo cado en desuso el or- se le reservaba un lugar especial.
culo de Delfos exhort a las gentes para su resurgimiento. Las
competiciones olmpicas parecen una derivacin de los juegos
deportivos de la civilizacin minoica, que pasaran a los griegos
a travs de los aqueos. Pero las olimpiadas no fueron mera-
mente competiciones deportivas, sino que tuvieron un notable
44
Mara Rosell
El primer da de los juegos estaba dedicado exclusivamente
a las ceremonias religiosas, y en el quinto, el ltimo, se procla-
maba a los vencedores obsequindolos con palmas y coronas
de laurel; en su honor se celebraban tambin procesiones y
banquetes, durante los cuales se les dedicaban odas y cancio-
nes. Los vencedores eran considerados como hroes nacionales una higuera salvaje, fueron hallados por una loba que les ama-
y no se les tributaban menos honores que en Roma a los gran- mant (y de aqu les vino a los romanos la denominacin que
des conquistadores del Imperio. les daban sus enemigos, de raza de lobos). Rmulo y Remo
Adems de los Olmpicos se celebraban en Grecia otros fueron recogidos por unos pastores entre los cuales crecieron
juegos sagrados, los stmicos y Nemeos en Corinto y Nemea,
\ y entre quienes encontraron a su abuelo Numitor que les reco-
que en poca histrica no alcanzaron la importancia de los noci. Los jvenes se propusieron restaurar otra vez en el
Olmpicos. En Delfos, cada ocho aos primero, y luego cada trono a su abuelo y ste en gratitud les dio permiso para edifi-
cuatro, se celebraban los juegos Pticos, los segundos en impor- car una ciudad. Remo escogi el monte Aventino; pero Rmu-
tancia despus de los Olmpicos. La parte ms importante de lo, elegido de los dioses, dijo que el lugar de emplazamiento se-
estos juegos fueron las competiciones musicales. ra el Palatino. Cuando trazaba los surcos para los cimientos de
Las olimpiadas fueron suprimidas por el emperador Teodo- la nueva ciudad, Remo, en seal de burla, los salt y fue muer-
sio, el ao 393; gran parte de Olimpia fue mandada incendiar to por su hermano, para demostrar que as se hara con quien
y seguidamente un terremoto complet la labor de destruccin. desobedeciera sus rdenes. La ciudad se denomin Roma, y
Rmulo fue su primer monarca.
754 La investigacin histrica ha demostrado plenamente que
(a. J. C.) esta leyenda no tiene veracidad. Entre los romanos fue muy
Fundacin de Roma. Los orgenes de Roma y de las gestas de aceptada esta tradicin y muchas familias nobles de Roma
sus primeros reyes pertenecen a la leyenda. Cuando en el remontaban su origen a los compaeros de Eneas, entre ellas
siglo 111 antes de J. C., los analistas empezaron a crear la histo- la familia de los Julios, fundadores del Imperio romano , que
ria, lo hicieron a travs de diversas fuentes, tales como los se crean sucesores del propio Eneas.
cantos picos nacionales, las tradiciones orales, acudiendo in- No menos legendario que la fundacin de Roma son sus
cluso a escritores griegos; pero todos estos relatos no pasan de siete primeros reyes tradicionales. La crtica histrica ha tra-
la categora de legendarios y mitolgicos. Estas tradiciones bajado tambin para sacar a la luz lo que haya de verdad en lo
fueron recogidas, a travs de los analistas, por los historiadores que nos ha trasmitido la tradicin, siendo de notar que slo
del Imperio (Tito Livio, Propercio, Ovidio) , y han servido de los tres ltimos, es decir los Tarquinios, tienen visos de
tema a la literatura y arte de todos los tiempos. realidad.
Cuenta la tradicin que un grupo de troyanos, al mando de 722
Eneas, que haba escapado de la destruccin de Ilin, llegaron (a. J . C.)
a la desembocadura del Tber. Eneas cas con la hija del rey Imperio sargnida. El pas de' los asirios ocupaba una meseta
latino Evandro, Lavinia, y el hijo de ambos, Ascanio, fue el poco frtil e inhspita entre los montes Zagros y Armenia.
fundador de Alba Longa, que lleg a ser la metrpoli de las Alrededor del 1100 antes de J . C., cuando el Prximo Oriente
dems ciudades romanas. Esta ciudad tuvo varios reyes y uno sufra las consecuencias de la invasin de los pueblos del
de ellos Numitor fue depuesto por su hermano Amulio, el marn, los asirios, aprovechando el desconcierto general, fun-
cual, para asegurar su trono, hizo que su sobrina Rhea Silvia daron un imperio que lleg hasta el mar con su monarca
entrara en el sacerdocio de las vestales, obligndole por tanto Tiglatpilesser I. Pero el gran imperio conquistado no fue du-
a una virginidad perpetua. Pero del dios Marte tuvo dos geme- radero; por espacio de dos siglos, fenicios y hebreos ocupan
los, Rmulo y Remo, que fueron abandonados en las aguas del el lugar rector en el concierto internacional, mientras Asi-
desbordado Tber por el enfurecido Amulio. Las aguas lleva- ria, dividida en estados feudales, no cesaba en sus intentos de
ron a los nios hasta los pies del monte Palatino, donde, bajo asumir el papel de gran potencia militar.
46 47
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
Ello lo consigui Asurnasipal II (884-859) quien, en desen- nio de Egipto, lo cual explica la conquista por los sucesores de
frenada lucha, sin previa declaracin de guerra, y al amparo Sargn, en un momento en que aquella potencia se hallaba
el,, las ventajas del ataque por sorpresa, llega de nuevo al Medi- ocupada en la supresin de los feudos militares. En el ao 671
terrneo e impone tributo a las ciudades fenicias. Se haba for- todo el Bajo Egipto pas a ser una provincia del imperio asirio
mado el desptico imperio asirio con un rgimen de terror y en tiempos del rey Asar-Radn.
crueldad para avasallar un permetro geogrfico compuesto 621
por Estados dotados de gran personalidad histrica, que alcan- (a. J. C.)
z su mxima pujanza con Sargn II (722-705). Reformas sociales de Dracn. La comarca del Atica, ais-
El nuevo monarca, de origen desconocido (parece ser un lada por las mont'aas que la separan de las rutas obligadas
general de procedencia babilnica), vence la resistencia del del istmo, abrig una poblacin mezcla de jonios e indgenas
reino de Samaria, a cuyos habitantes deporta a Asiria; des- y recibi notables influencias de las culturas cretense y aquea.
hace la coaliciones formadas contra l, alentadas por Egipto; y El sinecismo tico atribuido a Teseo no deja de ser una le-
vence a los filisteos y egipcios en la batalla de Rafia (720). La yenda segn la cual el hroe ateniense, que los librara del
ciudad de Babilonia dirigida por Marduk-apal-idina se sublev podero de Minos, reuni a las gentes dispersas del Atica
contra Sargn, aprovechando que ste se hallaba en Siria y creando as una federacin o sinecismo.
Armenia, pero cuando regres a Babilonia con un poderoso La forma de gobierno de los comienzos histricos de Atenas
ejrcito, la ciudad cay de nuevo bajo el alud asirio (ao 720). fue la oligarqua aristocrtica. Con anterioridad al sinecismo
Dueo de toda el Asia Anterior, Sargn quiso organizar el e incluso despus de l, en Atenas hubo reyes, pero poco a poco
imperio. Sus extensos dominios estaban integrados por diver- fueron perdiendo su podero, minado por la nobleza. El poder
sidad de razas y pueblos que slo tenan en comn la persona real fue suplantado por el del arconte (jefe de gobierno) y el
del monarca, que hubiera bastado para mantenerlos unidos en polemarca (caudillo militar).
el caso de haberles inspirado sentimientos de lealtad; pero, le- A lo largo del siglo vn (a. J. C.) el Atica registr diversas
jos de ello, nicamente se haba ganado su resentimiento. As, convulsiones sociales provocadas por la diversidad de clase que
pues, el imperio no poda ser otra cosa que una estructura el intenso comercio, enriqueciendo a muchos, y la mayor circu-
militar, mantenida por la fuerza del ejrcito, impuesta por el lacin del dinero haban ocasionado. La aristocracia se hizo
terror, que en su misma naturaleza tena la fragilidad de su ms poderosa y surgi una nueva clase social, la de los demiur-
vnculo. Se rompieron las resistencias nacionales de los pue- gos, formada por industriales, armadores y artesanos que que-
blos conquistados con el sistema de las deportaciones en masa daron apartados de la poltica, y que reclamaban sus derechos.
y ejecucin de los reyes locales sustituidos por gobernadores La masa campesina qued degradada a la categora de colonos
asirios. serviles, estando obligados a entregar a sus seores las cinco
Sargn dirigi la explotacin econmica de los Estados co.n- sextas partes de las cosechas recibidas.
q uistados construyendo una flota gobernada por chipriotas y Tal discrepancia en las clases implicaba una reforma en
fenicios y estableciendo un sistema de canales y acequias para lo poltico y en lo social. Hubo varios intentos de arreglo, in-
riegos a fin de sacar las mximas ventajas de sus pases. Todas cluso de implantacin de la tirana (Ciln, 632), todos fraca-
las riquezas afluan a Nnive, capital del imperio, que rpida- sados. En el ao 621 , Dracn intenta poner fin a la angustiosa
mente se convirti en la ciudad ms opulenta del mundo. Era situacin. Dracn es considerado como el ms antiguo refor-
la residencia imperial, pero no fue foco de cultura ; todo tena mador ateniense; se ignoran detalles de su vida y se sabe
en ella un t::arcter de artificiosidad y Babilonia continuaba nicamente que sus leyes constituyen el cdigo escrito ms
marcando la lnea directriz en aquel conglomerado de pueblos. antiguo de Atenas, con anterioridad al de Soln. Muchas de
Sargn embelleci Nnive con palacios, jardines y bibliotecas, l:ts normas del cdigo de Dracn estuvieron en vigor durante
copias de las de Babilonia; tambin adopt su sistema de la poca clsica; as vemos cmo el ao 409, el pueblo ate-
pesas y medidas, su ciencia y su derecho. niense decret que se publicaran nuevamente. Las medidas
Sargn quera tomar sobre s el papel director en el comer- de Dracn han pasado a la historia con un hlito de crueldad,
cio entre la India y el Mediterrneo y ello implicaba el domi- de tal manera que de ellas se dice escritas con sangre y no con
48 49
Mara Rosell
tinta. Tal vez es debido a que no se conservan ntegras y que
nos han llegado solamente las referentes al derecho criminal.
De todos modos, las medidas adoptadas fueron seversimas
para poder acabar con los crmenes y venganzas familiares,
y fue nicamente a partir de Dracn cuando Atenas compren-
di que la ley era una para todos; tres tribunales: el Are-
pago, el de los Efetas y el del Pritaneo, recibieron autoridad
para juzgar los crmenes de mayor grado.
El cdigo de Dracn represent un notable progreso en
Atenas, porque fij por escrito normas del derecho consuetu-
dinario sustrayndolas del arbitrio de los jueces. Pero si bien
dot a Atenas de una legislacin, no le dio una constitucin; adoleca de un primordial defecto: se haba roto el equilibrio
defini la ley, pero no fij quin haba de dictarla, por lo que entre la clase rural y la urbana. La burguesa enriquecida no
continuaron las luchas civiles promovidas por el deseo de las aceptaba el servicio obligatorio de las armas, preferan los mer-
clases populares de escalar el poder. Se haca necesaria otra cenarios que habran de ser el punto dbil de la dinasta sata.
reforma que llevara a cabo, el ao 594, Soln. Psamtico I , respaldado por el hecho de que Asiria deba
hacer frente a las insurrecciones escitas, que haban llegado
612 hasta los lmites septentrionales del imperio, invadi Siria y
(a. J. C .) ilev hasta el ufrates las fronteras de Egipto.
Derrumbamiento del imperio asirio. En la segunda mitad P ero Egipto deba prevE!r otro peligro. Babilonia, sometida
del siglo vn antes de J. C. se advierten profundos cambios en al dominio de Asiria, no haba cesado de rebelarse contra esta
el concierto de los pueblos del Prximo Oriente que darn sujecin. Asurbanipal arras la ciudad el ao 648, pero no por
paso a un nuevo podero y acabarn con las milenarias ci- ello ces sta en sus intentos de emancipacin ; una vez muer-
vilizaciones. El gran imperio creado por Sargn, campo de to Asurbanipal, Nabopolasar, gobernador de la Baja Mesopota-
explotacin en favor de Nnive y despotismo militar, se ha- mia, se alz contra Nnive y declar la independencia de Ba-
ba ganado el odio de todas las naciones sojuzgadas que lo bilonia.
componan. Es entonces cuando Egipto, conquistada Siria y lindante
En Egipto, el rey asirio Asurbanipal (56'9-628) haba hecho su imperio con el creciente de Babilonia, deba impedir que
a Psamtico seor feudal egipcio, rey de Sais, en el delta, sta asumiera el papel de Asiria, por lo que se ali con la an-
quien a espaldas de Nnive desarroll una poltica monr- tigua dominadora para frenar el creciente podero de Babi-
quica independiente que le hizo posible la conquista de Frigia lonia. A esta coalicin N abopolasar respondi pactando con
y Caria y dirigiendo seguidamente la insurreccin contra N- Ciaxares, caudillo de la Media. Nnive, tras tremendo asedio,
nive se despoj de su dominacin, declar a Egipto indepen- sucumbi ante los ejrcitos de medos y babilonios sin que
diente e instaur en el pas la dinasta sata (651). Entonces nada pudiera impedir su total derrota. Era el ao 612.
el pas del Nilo deja de ser una potencia continental para El imperio de Asiria desapareca para siempre para conver-
orientar hacia el mar su economa. Tebas pierde su tradicio- tirse en un pas sin importancia sometido a la dominacin
nal importancia y la ciudad del delta, Menfis, se convierte de Babilonia, que entre ella y la Media se repartieron sus
en la metrpoli religiosa del pas, como en el Imperio Antiguo. dominios.
Los faraones satas son reyes del delta, regin que, enrique-
cida por el comercio, instaura un sistema capitalista y una 604
monarqua centralizadora organizada segn los principios del (a. J . C.)
derecho antiguo. La doctrina idealista de Lao-Ts. Lao-Ts, el Platn chino,
Todo ello lleva a Egipto a un renacimiento que se mani- orno ha sido llamado, fue contemporneo de Confucio. Naci
fiesta en la poltica, arte y ciencia . Sin embargo, tal sistema 1 ao 604 en el reino de Tsu (provincia de Ho-nan) en los
olrededores de la actual Chen-Chow. Lao-Ts significa nio
50
51
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
viejo, aunque la tradicin de su escuela le dio el nombre dP destia. Ensea a los hombres el camino de la virtud con fuer-
Lao-Tan, pero eso, lo mismo que su biografa, se pierde en zas pacficas, oponindoseles, si es necesario, pero sin ira ni
la niebla de la incertidumbre. Fue bibliotecario y archivero venganza, ya que para los que pelean con amor se guarda la
del rey en la capital china, pero, no contento con su profe- ms sublime de las victorias: la victoria sobre s mismos,
sin, emprendi una serie de largos viajes (incluso se ha porque la fuerza con la arrogancia conduce a la muerte, con
supuesto que en uno de ellos lleg a ponerse en contacto con la razn a la vida. 600 aos antes de J. C. Lao-Ts se pronun-
tribus israelitas en el imperio asirio), y se retir al sur del ci contra la legitimidad de la pena de muerte <<. si alguno
actual Shantung, donde fund una escuela y donde fue visi- cometiera un crimen monstruoso quin sera tan arrogante
tado por Confucio. que pronunciara contra l la pena de muerte? Pues hay un
As como Confucio desarrolla su doctrina a base de la rea- Juez ms alto y eterno, un Seor de la vida y la muerte a
lidad sensible, Lao-Ts atiende ms a los principios abstractos quien slo compete condenar a morir .
y metafsicos. Confucio deca de los pensamientos de Lao-Ts Como todas las grandes religiones de la antigedad, la
que ... son tan profundos como el pez en el abismo sin fondo; doctrina de Lao-Ts es pantesta. Los jesuitas de los siglos XVII
los mos se parecen al anzuelo con el cual se saca el pez a la y XVIII buscaron en el pensamiento de Lao-Ts un vestigio
luz del da. Toda su obra es un verdadero tratado filosfico de monotesmo, pero su misticismo, semejante al de los brah-
que slo sus discpulos transformaron en religin. De toda la manes, aspiraba a fundirse con la divinidad y prepar al
literatura china, es su metafsica la que ms se acerca a la pueblo chino para el gran fervor budista. Lao-Ts posey una
ontologa occidental. Su doctrina es idealista ; el mundo ma- enorme comprensin del Tao, de Dios ; est embriagado por
terial es una ilusin de los sentidos y slo toma cuerpo en su idea. Su profundo saber moral atrajo al mismo Confu-
virtud de las ideas puras; formula un solo principio: no ac- cio, pero como no fund una escuela, sus escritos fueron mal
tuar, para no forzar la espontaneidad de la naturaleza que interpretados y de ellos naci el taosmo, cmulo de supers-
obra bien cuando no est sometida a las leyes humanas. ticiones.
Senta la miseria y descomposicin de la poca anrquica en 599
que vivi, y pretendi remediarlo elevndolo todo a Dios a (a. J . C.)
travs de su mundo de las ideas. El jainismo. Se viene atribuyendo la fundacin de la religin
Toda su doctrina se halla expuesta en su obra Tao-te- hind a Vardhamana (599-529 a. de J. C. ), si bien no parece
King. La palabra Tao se traduce por Ser Supremo; te, por haber sido l su creador, sino ms bien el promotor de un
virtud y King significa libro. As podemos traducirlo por El movimiento que habra empezado unos 2500 aos antes. De
libro del Ser Supremo y de la virtud. Hablando del Tao dice su verdadero iniciador, Parsva, se conocen muy pocos datos.
Lao-Ts: Ese inefable Tao es el creador del cielo y de la tie- Seguramente perteneci a alguna secta extremista, tal vez
rra ... , es la fuerza de la naturaleza, .. . la Madre de todo lo a la misma de los padres de Vardhamana, que murieron si-
existente. guiendo la prctica religiosa de ayuno hasta la muerte.
El hombre sabio es aquel que est en posesin de la liber- V ardhamana se puso a vagar por Bengala llevando una
tad y la pureza. Libertad que significa negacin de la codicia, vida de mortificaciones, austeridad y privaciones y al cabo,de
ambicin y ostentacin. El sabio, libre de la sensualidad, pla- trece aos declar que haba sido iluminado, y fue hecho el
ceres y concupiscencias, con el juicio claro y libre, se dirige jefe de un grupo de devotos seguidores suyos que le dieron el
al Tao, porque rene tesoros espirituales e imperecederos. nombre de Jina y Jaina. (En la actualidad cuentan sus secta-
Afirma la supervivencia individual, pero la niega a aquellos rios con ms de un milln y medio de adeptos, individuos
que no conservan su yo puro: ... quien sabe contentarse es todos rruy instruidos que construyen muchas escuelas y hos-
rico; quien obra enrgicamente tiene fuerza de voluntad; pitales.)
quien no pierde su yo, sobrevive; muere, pero no perece; Los antecedentes del pensamiento de Vardhamana hay
ha ganado la vida eterna. que buscarlos en la filosofa del Samkya en su forma atea, ya
Los animados por el Tao estn en posesin de tres virtudes. que lo corriente es que los jainos nieguen la existencia de
Poseen el amor, el contento y la satisfaccin y la razn y mo- un Ser Supremo y conciban al Absoluto como una pluralidad
52 ,,., 53
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
de almas. Afirman que el mundo es eterno y que existe por decidos por estas victorias a que les haba llevado Soln, deci-
s mismo y admiten en l seis elementos constitutivos: mate- dieron nombrarle rbitro que dirimiera sus querellas, y fue
ria, espacio, tiempo, las fuerzas dharma y adhadarma y las elegido arconte, el ao 594, rechazando el poder absoluto que
almas. El destino de las almas es alcanzar mediante la auto- se le ofreca.
disciplina el estado llamado Jiva para convertirse en un Jina Su primera labor fue la reforma social. Suprimi la prisin
(vencedor). Los individuos que adopten el estado religioso por deudas, el vasallaje y servidumbre personal; devolvi a
vienen obligados a seguir reglas muy estrictas ; los seglares sus dueos las tierras que les haban sido arrebatadas por
tienen votos menos rigurosos. los acreedores ; derog la ley que permita tomar prestado
Los seguidores de Jina practican una extremada reveren- bajo fianza de la propia persona, con lo que hizo .imposible la
cia . a la vida orgnica y tienen a los animales un respeto y esclavitud por deudas, o sea, los siervos de la gleba.
cario extraordinarios ; barren el suelo que han de pisar a Dividi la poblacin, segn sus bienes inmuebles, en cuatro
fin de no daar a cualquier animalillo que pudiera haber; clases de censo: los pentakosiomedimnos, que por lo menos
han de colar las bebidas al objeto de no tragarse ningn gr- recolectaban 500 medidas de productos secos o lquidos ; los
men de vida y por el mismo motivo se tapan con una gasa la caballeros con 300 medidas y una yunta; los yunteros, con
boca y, desde luego, est rigurosamente prohibido cualquier 200 medidas, y los jornaleros con una cosecha inferior a 200
sacrificio de animales. Para formar parte de la religin de Jjna medidas.
son necesarios los votos de: no matar, castidad, renuncia al Una vez establecidas estas leyes sociales que fueron un
placer de objetos externos, no tomar nada que no haya sido gran paso hacia la democracia ateniense, Soln modific la
dado y no decir falsedades. Los templos jainos son limpios y constitucin poltica de Atenas. Confi la direccin de los asun-
pintados de brillantes colores, donde los fieles acuden diaria- tos pblicos a los aristcratas ricos, nicos que podan llegar
mente a practicar un culto consistente sobre todo en ofrendas al arcontado, pero al mismo tiempo cre la ecclesa o asamblea
de flores, incienso y luces. popular, en la que los atenienses reunidos designaban los cien
Es muy posible que el jainismo hubiera servido de prece- ciudadanos entre quienes deban elegirse los arcontes. Tam-
dente al budismo y muy probable que su fundador pertene- bin era la ecclesa quien designaba el Consejo de los Cuatro-
ciera a una secta jaina. cientos o nueva bul que ejerca el poder supremo junto con
los arcontes. Estableci la Heliea o tribunal popular, al que
594 se apelaba contra el fallo de los magistrados. No menos impor-
(a. J. C.) tantes fueron sus reformas econmicas que dieron un gran
La reforma social de Soln. A pesar de las leyes que haba impulso a la agricultura, comercio e industria. Reform el
dictado Dracn, la lucha de los partidos populares para adue- sistema de pesas y medidas y cre una nueva moneda nacional
arse del poder continuaba en Atenas. La nobleza y el pue- sustituyendo el patrn de Egina por el de Eubea, lo que enlaz
blo seguan separados cada da ms profundamente. En los su economa con la colonial de Corinto.
ltimos aos del siglo vn antes de J. C., cuando los atenienses A pesar de la gran importancia de la obra de Soln, conti-
haban visto frustrados sus intentos de posesin de la isla nuaban las discrepancias sociales, puesto que el fundamental
de Salamina, Soln, que haba viajado por el Mediterrneo problema de la tierra quedaba por resolver, y ello era motivo
y residido bastante tiempo en J oni;i_ quiso enardecer el es- de frecuentes disturbios polticos. Se form una faccin po-
pritu nacional con la publicacin de exaltadas poesas en pular de gentes de la montaa dispuestos a resolver su pro-
las que criticaba a los magnates nacionales su poco inters blema con un caudillo, Pisstrato, que actuando como parti-
en la empresa. Su potica llamada surti efecto. A su grito de dario del pueblo, implant en Atenas un rgimen de tirana
combate respondi una expedicin que rescat la isla para que tampoco satisfizo a nadie y que acab con el triunfo de la
Atenas, y que la fbula nos ha pintado dirigida por el propio democracia ateniense.
Soln. No solamente se logr esto, sino que en el ao 607 antes Sin embargo la obra de Soln quedaba arraigada profun-
de Cristo los atenienses realizaban su primera expedicin a damente, pese a los vaivenes histricos, tan azarosos en la
ultramar, conquistando Sigea en la ruta del mar Negro. Enar- Grecia de aquel tiempo.
54 55
Esta es Ja tierra ( 1) de
los primeros pueblos donde
hasta el siglo x1x se crey
que haba estado situado el
paraso terrenal. Algunos
de Jos primeros hechos b
blicos, sin embargo, s que
tuvieron esta tierra por es
586 cenario.
<a. J. C.) Cautiverio de los hebreos en Babilonia. Durante el perodo
de tiempo que separa la formacin del reino de Jud e Israel
a la deportacin en masa de la poblacin de Jerusaln a Me-
sopotamia se extiende una poca en que la historia poltica
de los judos est caracterizada por el esfuerzo hecho para
asegurar su independencia frente a los colosos que tienen al
sur y al este, lo que les lleva a repetidas alianzas con feni-
cios, sirios e incluso egipcios. En esta poca de escaso inters
poltico, el orden de la nacin hebrea se hallaba profunda-
mente trastornado. Haba abandonado el culto a Yahv y
se le profanaba idoltricamente en pblico. De est crisis mo-
ral surgieron las mayores figuras del pensamiento religioso
hebraico, llamados nab o profetas, entre los que destaca la =
-
=
voz profunda de Isaas increpando el torrente de vicios y pe-
cados que inundaban el pueblo y amenazndole con la ira de
Dios y el rigor de su castigo. Isaas quiere inculcar en las con-
ciencias la universalidad de su monotesmo y dibuja con cla- ,..
2

=
........-
=
e=.
ridad la figura del Mesas. Mas todos los medios de gracia
fueron rechazados y sera menester sufrir el castigo del cau-
tiverio para ver a Yahv en un plano espiritual y para que su
religin adquiriera el contenido tico necesario para su tras-
Aqu se elev la torre de
Babel (2), desafiante sobre
el desierto, y Jos cautivos
hebreos lloraron junto a Jos
ros de Babilonia (3), re-
=
~
~

cendencia histrica.
cordando a Sin. ~
El ao 586, cumplindose as la profeca, N abucodonosor
arras Jerusaln y deport su poblacin, cesando as la his-
toria del pueblo hebreo como nacin. Se calcula que el n-
mero de judos que pasaron a vivir al pas de los caldeos
fueron unos 250.000. El palacio real y el templo fueron in-
cendiados y los vasos sagrados llevados como ofrendas a tem-
plos paganos. La mayor parte de los judos deportados for-
maron colonias en los valles del sur de Mesopotamia, dedi-
cndose a la agricultura, aunque muchos intervinieron tam-
bin en la vida comercial de Babilonia. Durante la poca del
cautiverio, cuando deja de tener importancia poltica la nacin
hebrea, es cuando afirma su conciencia religiosa y surgen fi-
guras de altos valores morales, no halladas en otros pueblos.
En la espiritualidad de estos hombres se refugi la esperanza
del retorno y de un porvenir mejor. Cuando disminua esta
56
Sobre millares de tablillas
se narran las re9ias caceras
(6), las escenas fastuosas
de la corte (7) y las con-
quistas 9uerreras (8 ).

Asiento de las primeras


civilizaciones, aqu naci la
arquitectura; una arquitec-
tura ( 4) ori9inal y 9randio-
sa, y aqu tambin Ja escri:
tura, como huellas de pja-
ros en "libros" de arcilla ( S ).

58
y el arquero ( 11) avezado
a la flecha en frecuentes
caceras ( 12 ).
En esta tierra se sucedie-
ron como un oleaje de pue-
blos, las primeras culturas,
a cuyo vasallaje estaban so-
metidos Jos vencidos. Aqu
naci Ja esclavitud (13),
dura imposicin de Ja vic-
toria.

Aqu naci el carro de


9uerra (9) victorioso en Pa-
lestina y en E9ipto; aqu,
el fo9oso caballo ( 10 ), li-
9ero como el viento en las
extensas llanuras,

60
De pronto, surgan Jos
genios protectores (16) co-
mo un smbolo de paz, a
las puertas de Jos palacios;
y se levantaban ciudades y
hasta se construan ricas
tumbas ( 17) en las rocas.

17

15

Al paso de los ejrcitos


(14), Ja destrozada ciudad
( 15) quedaba sola, con sus
cimientos al sol, hasta que
las arenas del desierto los
cubrieron durante siglos.

63
62
5.000 aos de Historia
confianza se alzaba la voz confortante de un profeta para
mantener unido aquel resto de naufragio. Entre stos son de
Pero de nuevo Ja destruc- sealar los nombres de Jeremas y Ezequiel, que presidieron
cin caa sobre los pueblos, la cada de Jerusaln, y el segundo vivi la cautividad de
y los soldados ( 18) invadan
las comarcas. Babilonia. Ezequiel, enardecido por la idea de Dios, hace con
As fue Ja historia en el su vigorosa personalidad soportar las penalidades del des-
Creciente Frtil y stas ( 19) tierro, y es el que labra el espritu del nuevo Israel surgido
las ruinas de las ltimas de la desgracia. Bajo su direccin se fijan por escrito la mayor
invasiones anti9uas.
parte de los textos sagrados con el camino indicado por la
nueva ley (reforma deuteronomista del ao 622 a. de J. C.).
Ezequiel es el que da empuje a la doctrina del premio o casti-
go en la vida de ultratumba y as, en el destierro, los judos
van elaborando la idea de un estado teocrtico, bajo la auto-
ridad de la ley de Moiss, que tomara realidad a partir del
ao 538 a. de J. C., en que Ciro, rey de Persia, y nuevo dueo
del Imperio babilnico, concedi a los hebreos el derecho de
poder volver a su pas.
563
(a. ;J. C.)

Buda, el Iluminado. Los textos vdicos describen la sociedad


y religin de la India en los tiempos anteriores a la predicacin
de Buda. Los ltimos Vedas, los Brahmanas y los Upanis-
18
hads reflejan una complicada teora religiosa y la influencia
de la clase social de los brahmanes. En los Upanishads se
formula la esencia del brahmanismo: existe un dios supremo,
19
Brahma, al que se subordinan todas las dems deidades ; el
alma individual tiende a la esencia del Universo, brahman,
y ello no se consigue sino mediante sucesivas transmigra-
... ciones a travs de las cuales el alma, despojndose de todo
lo terreno, puede llegar al aniquilamiento absoluto, nirvana.
Este sistema religioso, con su ritualismo, convena a una aris-
tocracia de guerreros y sacerdotes, pero no a los ricos mer-
caderes y propietarios agrcolas de Bengala, que necesitaban
un gua, un apoyo moral que solucionara los vitales proble-
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
mas de su conciencia. El pensamiento especulativo culmin El budismo, como puede verse, aparece ms que como una
en la figura de Buda (1) que partiendo del brahmanismo, ela- religin, como una filosofa negativa de elevada austeridad
bor una doctrina de salvacin. moral, digna de parangonarse con las grandes concepciones
Buda perteneca a la familia real de Magadha. Se le conoce religiosas realizadas en el Prximo Oriente.
tambin con el nombre de Guatama, porque se consideraba
descendiente de este clan y del himalayo de los sakias. 551
Hacia los treinta aos abandon las comodidades palaciegas (a. J. C.)

para empezar una vida de peregrinaciones y privaciones, a Confucio. El tiempo en que vivi este gran sabio de China
travs de las cuales halla el camino de la inmortalidad. Des- y los inmediatos anteriores, fueron, a la simple luz de la his-
pus de un perodo que se cifra en unos seis aos, de dura toria, pocas de descomposicin y anarqua. China finalizaba
penitencia y ascetismo, que le valieron el nombre de Sakia- su perodo feudal; viva un momento histrico de confusin,
muni, el asceta de los sakias, crey haber resuelto su problema de movimientos sociales para la emancipacin de los siervos;
metafsico y mstico. Desde entonces fue el buda, o sea, el presentaba una sociedad desgarrada por cruentas luchas
iluminado con cuyo nombre ha pasado a la historia. Para internas, entre las que se apuntaba el grmen de un impe-
librarse del materialismo en que desembocaron las religiones rio que hara brotar Huangt-Ti (dinasta Tsing), y florecer
antiguas, Buda predic que el hombre solamente poda alcan- Liu Pan (dinasta Han). Estas fueron las caractersticas de
zar lo absoluto suprimiendo en s mismo cuanto le ligaba a la China feudal, perodo turbulento y confuso que, no obs-
la materia. Para sumirse en el Gran Todo, es decir, para ha- tante, no estuvo exento de valores intelectuales y morales,
llar el camino de la vida eterna era preciso abandonar todo pues en l vivieron Lao-Ts y Confucio y la mayor parte de
lo terreno, renunciando a la vida de los sentidos. Este medio los grandes sabios y filsofos de China.
de hallar la espiritualidad desembocaba en la negacin de la Kung Chin Chung-ni, Confucio, naci el ao 551 en el
vida, en el pesimismo. El mundo, que el pantesmo consider actual Chu-Fu (prov. de Shantung). Era de cuna humilde, su
como la expresin de la voluntad divina, era para Buda el mal padre era militar y muri al poco de nacer l dejando la fa-
erguido frente al bien, que resida en el espritu puro, por ello milia en situacin precaria, por lo que el nio no pudo recibir
haba que rechazar la materia, y deca el Buda: Lo que yo una muy esmerada educacin. Se cas a los 19 aos y ocup
os explico es que la existencia es dolorosa; que la existencia un cargo administrativo, pero no deba seguir por la senda
se produce y se renueva de vida en vida por el deseo; que hay de la burocracia ni perseverar mucho en su vida de matri-
una manera de librarse de la existencia, y que sta consiste
en librarse del deseo. Estas palabras fueron consideradas
monio, pues al poco de nacer su hijo, su esposa le abandon.
Hacia los treinta aos surgi en l la orientacin>>, que
podramos traducir por vocacin filosfico-didctica y desde
i
1ftfl
como las cuatro grandes verdades de su religin.
entonces luch para conseguir una reforma, en el caos del
El budismo es una religin sin dioses; no formula ms que
pas, a base de la difusin de la enseanza y del culto ances-
una sola creencia: la creencia en el nirvana, el aniquilamiento
tral a los antepasados. La doctrina de Confucio est exenta
del deseo en todas sus manifestaciones para lograr la fusin de xtasis msticos, es desarrollada a base de la realidad sen-
del alma con la del Universo. Buda dict unas normas de sible, racional y positiva, ajena a la metafsica. En eso se
conducta y un pentlogo prohibitivo (no matar, no mentir, aparta del idealismo platnico y pesimista del otro gran re-
no cometer adulterio, no robar y no tomar bebidas alcohli-
cas), mediante lo cual y la meditacin se poda llegar al domi-
formador, Lao-Ts. En cuanto a ,los trascendentales proble-
mas de Dios y del ms all nunca fue explcito Confucio
,JC,
nio de s mismo que anula todo deseo y consigue el xtasis

i
en s crea en su existencia, no comprometindose nunca en
inmaterial, preludio del nirvana. una opinin definitiva, mantenindose, aqu tambin, en su
ureo medio. Confucio se preocupa ms de la sociedad que

-
del individuo ; su doctrina habr de ser una religin del Es-
(1) Es imprecisa la fecha de su nacimiento. Algunos historiadores dan la
de 564-484 a. de J. C.; otros sitan su muerte en el 527, y hay quien toma como tado. Su moral es primordialmente una moral social, usando
referencia el ao 534, fecha en que suponen comenz su predicacin. Las versio- nicamente la individualidad como instrumento para sus
nes ms autorizadas sitan al iluminado a mediados del siglo vr antes de J. C.

66 67
Mara Rosell
5.000 aos de Historia
fines. El mrito de Confucio, como ha dicho Maspero, consiste
en haber intuido las lneas fundamentales de una moral indi- feudalismo chino emergi aquella bondad moral que haba
vidual y haber preparado el terreno a los filsofos chinos que de ser su inmediato fundamento poltico. (1).
le siguen dando al pueblo chino ocasin para ponerse en con- 550
tacto con el pensamiento de Occidente (1). Predic la virtud: (a. J. C.)
No hagis a los dems lo que no queris os hagan a vosotros Formacin del imperio persa. Durante el segundo milenio
mismos; pero como su doctrina era racionalista, exenta de antes de Jesucristo, tribus indogermanas emigraron desde
promesas, de premio y de castigo, la virtud adquiere en Con- las estepas del sur de Rusia al otro lado del mar Caspio,
fucio un valor especial, valor en s misma, la virtud por la donde se fundieron con los indgenas de aquellas regiones.
virtud; faceta difcil que nos hace admirar la enorme difu- Simultneamente a estas invasiones hay las de otros pue-
sin del confucionismo. blos, igualmente arios, que se establecen en el Azarbaidjn
La nica preocupacin de Confucio por el ms all se y que repetidas veces hicieron presin en el imperio asirio
manifiesta en su reverencia a los muertos. Evidentemente, el y en el Elam. Su historia es mal conocida hasta el siglo vn
sabio posey la nocin del alma, pero tena de ella una con- antes de Jesucristo; los primeros habitantes de estas regiones,
cepcin dualista, por ello consideraba que al alma inferior, se organizaron en tribus en continua lucha por el poder. En
que quedaba en la tumba, se le deban solucionar sus nece- tiempos anteriores a Sargn las tribus medas, situadas en la
sidades materiles, de ah las ofrendas y el culto a los ante- parte meridional del pas al mando de Daiukku y Uvachsatra
pasados, y de ah tambin el deber sagrado de todo chino de se unieron formando un pequeo reino con la capital en Ha-
engendrar hijos varones para que puedan ofrecer los sacrifi- madan, la Ecbatana de los griegos. Ciaxares II, sucesor de
cios. El alma superior, de esencia ideal, shen, no mora tam- los prncipes que haban llevado a cabo la unin, alcanz el
poco inmediatamente, sino que sobreviva por perodos ms ao 612, aliado con los babilonios, una gran victoria sobre los
o menos largos, segn la categora del personaje en vida; en asirios conquistando Nnive, la capital.
relacin con estos perodos se desarrollaba el culto de los Este gran caudillo, Ciaxares, llev a su mayor esplendor
antepasados para dar al alma mayor supervivencia. el imperio de los medos incluyendo muy pronto en l la Ar-
El afn docente de Confucio naci de su creencia de que menia, Asiria, parte del Elam y el pas de los sagartios. Su
la ignorancia y las pasiones son lo que hace apartarse al hom- sucesor Astiages fue en los comienzos de su reinado de una
bre del camino recto. Sin embargo, la ciencia que reclamaba gran firmeza, pero entregse en seguida a una vida disipada,
Confucio no poda adquirirse en los libros. No era ms que llena de molicie y placeres refinados, a lo que contribuy la
la expresin de una slida conducta moral y un gran deseo cantidad de tesoros tomados como botn en los pases con-
de autoperfeccin, por lo que desempeaban un papel muy quistados. Su autoridad se quebrant ante la visin de sus
importante la verdad, la sinceridad y la lealtad a toda prueba. vicios y voluptuosidad, y sus sbditos, descontentos de su
Todo ello lo exiga al gobernante, y as formara una casta proceder, seran quienes haran posible el triunfo de los persas.
de privilegiados para regir los destinos del Estado. La historia de Persia empieza con la desaparicin del
Toda su doctrina va, pues, encaminada a los conductores imperio medio, mejor dicho, englobando el territorio de quie-
de la nacin, prncipes y ministros, para que puedan dar una nes haban sido feudatarios. La comarca de Persia, cuna del
estructura slida al caos desbordante de la nacin china. que haba de ser gran imperio persa, es spera y montaosa,
A pesar de los esfuerzos del Gran Sabio para reformar la de clima tropical seco en las zonas costeras, pero los valles
sociedad, tu"Vo que abandonar este mundo con la desilusin y llanuras interiores, abundantes en agua, son feraces y de
de no haberlo conseguido. En los ltimos das de su vida, China clima ms suave. Los habitantes del pas, aislados por las altas
descendi a los extremos de mayor anarqua y confusin como cordilleras, haban vivido durante largo tiempo en estado pri-
si quisiera demostrar al viejo filsofo que el ideal humano mitivo, organizados en comunidades reducidas, dedicados al
no basta para reformar al mundo. Pero del mar de sangre del
(1) Es interesante resefiar aqu que en febrero de 1934 Chiang Kai Shek
dio vida a un movimiento llamado movimiento de la nueva vida (schin sheng-
(1) H. Maspero: La Chine antique . huo). basado en cuatro virtudes confucianas: cortesana. justicia, frugalidad
y prudencia.
68
69
"~,,r, Y-Y m?r~-Y;< mkr(r1r?.,,f'\'1'E: r,,r~ rr~' <(rr mrt-rrr ~.,,r, Y-Yffi?Y~-Y;<mkr<rf'rf.,, :\'1'E:t..r~ rr~,-<(~r mrt-
r;~'rr<<Wrtrr-rr<<w~<m-r"r~rr<<m<rrrrv~m~v<>-~:Em<<rr. ~'((Yf((Wrtrffr((tff~ m-r"r~rr<<m<rrrrv~m~v(>-~:Em~ Y
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~ <-n <~ n ~~~ rn rn nr s4:-n<:: n ~ <1r ~ rr <<rr<-<s rn~ r~YYrE rr :<-n<~n~~~rnrnnrs4:-n<::n~<vr~rr<<rr<-<snr~r~yrrEI
trabajo agrcola, acostumbrados a una vida sencilla, que no
conoca el lujo ni las riquezas y que les hara aptos para la tria artesana que suplant a la economa eminentemente agr-
gran empresa de conquistar el Asia. cola que hasta entonces haba venido desarrollando; esto
Herodoto nos habla de diez tribus persas ; las de los pasar- llev consigo un incremento de la riqueza monetaria y el
gadas, marafios y mas-pios englobaron a la nobleza, y en las nacimiento de una nueva clase social: la burguesa.
restantes tribus agrupronse la gente agrcola y los nmadas. Mientras que las ciudades martimas de Grecia adquiran
Las distintas tribus estaban dominadas por pequeos prnci- este gran desarrollo y evolucin poltica, Esparta y las ciuda-
pes hasta que Aquemes las reuni en un reino dependiente des dricas cretenses permanecan estancadas en una consti-
de la Media. Los hijos de los magnates feudatarios se educa- tucin poltica ms primitiva. La ciudad de Esparta, comunidad
ban en Ecbatana, lo que nos explica por qu Ciro pas all drica formada por la unin de cinco aldeas (Pitane, Mesoa,
su juventud. Limnai, Kynosura y Dyme), que sojuzg a la poblacin aquea
Ciro era hijo de Mandane, segn la tradicin meda trans- que habitaba la regin reducindola a la servidumbre de la
mitida por Herodoto y J enofonte, hija de Astiages. La leyenda
del proyectado asesinato de Ciro por su abuelo, debe ser falsa gleba, se erigi en el principal centro urbano de Laconia y
porque si es cierto que Astiages no tuvo hijos varones, y segn orient su poltica hacia una constante actividad guerrera ya
autores armenios y Jenofonte, tuvo uno, Ciaxares, deba, si- que, tanto la conducta como la educacin que se exiga a los
guiendo la ley natural, dejar el trono a su nieto. Seguramente ciudadanos libres, iban dirigidas a la mxima eficiencia mili-
esto fue una astucia inventada por los medos al ser vencidos, tar. A fines del siglo VIII los espartanos lograron la conquista
para demostrar que el vencedor era de su misma estirpe. de Mesenia, lo que representaba su supremaca militar en el
Lo cierto es que Ciro, de la tribu de los pasargadas, de idn- ' Peloponeso hasta la batalla de Leuctra, pero que mantuvo des-
tico origen racial que los medos, convenci a las tribus persas pierto contra ellos el odio de los pueblos dominados. Como al
de las ventajas que reportara la sumisin de la Media y con- tiempo que Esparta alcanzaron gran incremento otras ciuda-
cert una alianza con Tigranes, rey de Armenia, para luchar des dorias (Corinto, Megara, Argos) , la aristocracia espartana
contra el rey medo Astiages. Los medos fueron derrotados y conducida por Chiln (540?) redobla sus esfuerzos para man-
su rey Astiages hecho prisionero (550 a. de J. C.). En el lugar tener su pujanza militar con objeto de poder dominar a los
de la victoria, Ciro hizo construir una ciudad, Pasargada. pueblos sometidos. As, sacrific su posibilidad de convertirse
Las mujeres persas acompaaron a las tropas infundindoles en potencia mercantil para conservar su desigualdad social y
nimo y de aqu radic la costumbre de que cada mujer que dar al Estado una economa eminentemente agrcola y mi-
se presentaba al monarca persa, cuando resida en Pasargada, litar, explicacin de su rigurosa disciplina.
era obsequiada con 20 dracmas de oro. Cada espartano era propietario de tierras (kleros) y sol-
As fue como la dinasta persa de los aquemnidas susti- dado. La tierra era cultivada por los hilotas (servidores de la
tuy a la de los medos, pero no por ello el imperio se disgreg, gleba), en situacin poltica psima, e ignorados por la ley.
frustrando as las esperanzas de Babilonia: se limit nica- Otra clase social era la de los periecos que si bien no gozaban
mente a cambiar de nombre. Ciro cas con una hija del rey de libertad poltica podan, en cambio, dedicarse al comercio
vencido para legitimar as su conquista; se anexion el resto y posean un estatuto civil. Los ciudadanos pertenecan a la
del Elam, y Susa qued convertida en la capital de su imperio. comunidad militar desde los veinte a los sesenta aos. A los
Con sucesivas conquistas en menos de 25 aos, el imperio persa siete aos los nios eran separados de sus familias para em-
se hizo dueo del Prximo Oriente. pezar la preparacin militar. La mayor parte de su vida trans-
540 curra al aire libre, practicando ejercicios gimnsticos y mili-
(a. J. C.) tares hasta la edad de veinte aos en que deban pasar la
La Aristocracia espartana. El activo comercio de las ciudades prueba definitiva ( criptia) para ingresar en el ejrcito: durante
martimas de Grecia haba dado gran incremento a la indus- varios meses deban vivir aislados en los campos cual anima-
70 71
5.000 aos de Historia
540
(a. J. C.)
Expansin de los etruscos. Desde la ms remota antigedad
se vienen trasmitiendo dos teoras diversas, mantenidas ya
por Dionisio de Halicarnaso, para explicar el origen de los
etruscos: Segn la teora indgena, fueron la poblacin autc-
tona de Italia; en cambio la otra, de origen griego, sostiene
que los etruscos eran oriundos del Egeo oriental. Tampoco
faltan autores modernos que apuntan la idea de su proce-
les salvajes. Se inculcaba a los jvenes la austeridad en todos dencia centroeuropea. Con esta diversidad de criterios la cr-
sus rdenes, debiendo ser parcos en las comidas, que se hacan tica histrica se encuentra falta de datos para inclinarse ha-
en comunidad (fiditia), y concisos en el habla (laconismo). Se cia unos u otros, y el origen tnico de este pueblo contina
vigilaba estrechamente la educacin de la mujer, se disolvan siendo hoy por hoy un arcano. Debemos remontarnos a aque-
los matrimonios estriles y se supriman los hijos no sanos. llos habitantes de las terramaras que durante la Edad Media
El Estado espartano se rigi desde sus comienzos por dos habitaron el valle del Po, y que desde all se extendieron a
reyes pertenecientes a las dinastas rivales de los Agiadas y la regin de Etruria o Toscana, que de ellos recibi su nom-
los Europintidas, que se mantuvieron aun despus del triunfo bre, y donde, con certeza, estaban establecidos en el ao 800
de la aristocracia. Existan dos asambleas: la Gerusa, formada antes de Jesucristo. En los monumentos y manifestaciones
por 28 ciudadanos nobles, gerontes, mayores de 60 aos, y la pictricas se les presenta como individuos de baja estatura,
asamblea popular, Apella, que reuna a todos los ciudadanos li- con extremidades cortas y robustas, de cabeza grande, con-
bres mayores de treinta aos; ellos aprobaban o rechazaban, figuracin que les aleja de la esbeltez caracterstica de los
sin debate, las determinaciones de la Gerusa. Poco a poco la romanos y helenos.
jurisdiccin civil pas a manos de los foros (en nmero de Las mismas dificultades que se presentan para conocer el
cinco), que si bien nominalmente eran elegidos por la Apella, origen, los hallamos para descifrar su lengua, pudindose ape-
en realidad eran los gerontes quienes imponan siempre su can- nas establecer la certeza de que pertenece al grupo indo-
didatura. En sus comienzos fueron creados para eliminar las germano. A pesar de conocer el alfabeto y de poseer gran
continuas discordias entre las dos familias reinantes y para nmero de inscripciones, la escasez de las bilinges dificulta
solucionar las querellas civiles surgidas cuando los monarcas el trabajo. Lo poco conocido proviene de leyendas, cuya in-
estaban en campaa. Con el tiempo su cargo se hizo perma- terpretacin surge espontnea del grabado que la acompaa
nente; intervenan en el derecho familiar y en la atribucin y de unas pocas bilinges que son de escaso inters. El cono-
del kLeros, tenan amplios poderes sobre los periecos e hilo- r.imiento de la lengua facilitara el uso de las fuentes literarias
tas, negociaban la paz y dirigan verdaderamente la poltica que prestaran material para el conocimiento de la vida y
espartana. mitologa etruscas.
La tradicin ha mantenido durante muchos aos a la figura La religin recibi influencias griegas e itlicas y hubo
de Licurgo como el verdadero legislador de las instituciones tambin las divinidades propiamente etruscas. A la cspide
espartanas. Primero se crea que haba copiado sus leyes de de la jerarqua mitolgica se hallaba la trinidad: Tinia, Uni y
Creta, y luego que el orculo de Delfos haba inspirado su Menrua, identificados con los Jpiter, Juno y Minerva roma-
obra; pero la crtica histrica de hoy demuestra que la figura nos. El poder de estos dioses superiores era eminentemente
de Licurgo no es ms que una de las bellas leyendas de la destructor y entre las divinidades inferiores eran admitidas
primitiva historia de Esparta, no habiendo ms que Hero- las que se alegraban del mal de los hombres. El culto de esta
doto que lo nombre y aun de una manera muy quimrica. Pa- religin era cruel y traa consigo el sacrificio de los prisio-
rece que fueron los , nobles espartanos quienes crearon la neros de guerra. Se admita la existencia de un infierno lleno
fbula para dar realce a sus instituciones sin importarles las de horrores, con su dios Mantus, del cual los hombres podan
librarse con la prctica de complicados ritos, ceremonias y sa-
discrepancias cronolgicas.
72 73
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
crificios conocidos por las pinturas y bajos relieves hallados A fines del siglo VI antes de Jesucristo, inician su expan-
en tumbas. Los sacerdotes ejercan una gran influencia poltica sin por el norte, conquistando Bolonia, al otro lado de los
porque eran los intrpretes de la voluntad de los dioses por Apeninos. Su imperio alcanz el valle del Po, pero no domi-
medio de los signos de la naturaleza: segn el vuelo de deter- naron el Piamonte. Las capitales del imperio etrusco fueron
minadas aves conocan el xito o fracaso de una empresa; al Norte, Felsina y al Sur, en la Campania, Capua.
examinando las entraas de los animales sacrificados y el rayo, Al finalizar el siglo VI a. de J. C., se encuentran los primeros
pronosticaban el porvenir, etc. Los sacerdotes se elegan entre inicios de la decadencia etrusca. El ao 509 la revolucin re-
las familias nobles y anualmente. publicana romana hace que esta ciudad se sacuda el yugo
La nobleza fue el rbitro de la vida poltica etrusca, y de etrusco. En el siglo v, los etruscos hubieron de hacer frente a
entre las familias a ella pertenecientes se elegan los jefes los griegos, que en Cumas (ao 474) destrozaron su flota, al
llamados lucumones, de los que se formaba el senado gober- tiempo que sus ciudades caan en manos de los samnitas, en
nador de las ciudades. Los individuos destinados a ocupar cuyo poder permanecieron durante todo el siglo v, a fines del
cargos relevantes se deban elegir tambin entre las familias cual penetraron los galos por el valle del Po, y a su paso su-
nobles. La dignidad ms importante era la de rey, que parece cumbieron los ltimos reductos del podero etrusco.
no era de tipo hereditario y tena un poder muy limitado por
los nobles.
En sus comienzos polticos los etruscos estaran divididos 526
(a. J. C.)
en pueblos, respondiendo al fraccionamiento geogrfico del La conquista persa de Egipto. El Egipto de las ltimas dinas-
pas, que dieron lugar ms tarde a las tpicas ciudades-estado. tas no era ya una nacin fuerte: haba cado en una vacui-
las ms importantes de las cuales, V etulonia y Tarquinies, dad espiritual con la nica y exclusiva preocupacin del
dirigieron el avance de la nacin hacia el sur de la pennsula. otro mundo y la proximidad de un final apocalptico que per-
El comienzo de esta expansin es costumbre situarlo a media- miti que el pas fuera invadido inexorablemente. En el
dos del siglo vn a. de Jesucristo con la conquista de Lacio, en transcurso de su historia, Egipto fue perdiendo capacidades ;
el cual la urbs romana ni siquiera tena nombre propio, no ya no era un pueblo creador, cientfico y tcnico cuando des-
siendo ms que un agregado de aldeas de pastores. Los etrus- cubri la justicia social; y dej de valorizar al individuo
cos fueron los que labraron su posterior grandeza, y a partir cuando descubri la universalidad del dios. No se haca ms
de sus reyes es cuando la historia romana empieza a tener que resaltar con machacona insistencia la existencia de un pa-
visos de realidad. Rumon (Roma), la ciudad del ro, se convir- sado glorioso y consagrarle una conmemoracin ritualista.
ti en la ciudad ms importante del Lacio, destinada a ser el El pas estaba dividido en pequeos Estados independien-
puente etrusco entre Etruria y Campania. Los tres ltimos tes entre s y con escasas relaciones comerciales. Las guerras
reyes de Roma, Tarquinio Prisco, Servio Tulio y Tarquinio civiles se multiplicaban y Tebas y Heraklepolis se dispu-
el Soberbio, se han identificado con nombres etruscos. Tar- taban el poder. Un intento de unificacin del delta desfalleci
quinio responde a la denominacin etrusca de Tarchu; Ser- ante el ataque de Pi-ankhi, etope que gobernaba el Sudn
vio Tulio, se ha unificado con el hroe etrusco Mastarna, en y la Nubia. Pi-ankhi conquist el pas y rematada su obra por
una pintura mural de Vulci, y Cneo Tarquinio de Roma, es el su hijo, Shabaka, restableci el orden en un Egipto decadente
etrusco Cneve Tarchu Rumach. y sofisticado. Pero, la labor de los faraones etopes se desvane-
Dueos de todo el Lacio sometieron tambin la Campania ci ante el poder invasor de los asirios en la persona de su rey
donde tenan sus colonias los griegos haca ms de un siglo Asurbanipal, que expuls de Tebas al ltimo rey etope Ta-
y de donde provienen las influencias helnicas en la cultura nutamn.
y arte etruscos. Pronto surgi la rivalidad entre los dos pue-
blos, lo que oblig a los etruscos a buscar la alianza de los
cartagineses con la ayuda de los cuales infligieron a los foceos
la derrota de Alalia (540 a. de J. C.) que consolid el dominio
etrusco en la Campania.
74
5.000 aos de Historia
Mara Rosell
desde el punto de vista poltico, diera luego el nombre a todo
Cundi pronto la protesta contra la dominacin asina, y el territorio iranio. Todo el conocimiento que de esta reli
un prncipe del delta, Psamtico, restableci la unidad en gin, persa o iran, tenemos, proviene del Avesta, coleccin de
Egipto aprovechando los disturbios de Babilonia. As se esta- composiciones religiosas, que no son ms que una pequea
bleci la dominacin sata que ocup la dinasta XXVI, cuyos parte de los libros que lo constituyeron. Segn una tradi-
faraones protegieron el comercio, particularmente en la re- cin persa el Avesta se escribi en caracteres de oro sobre
gin laboriosa del delta, en donde se aposentaron mercaderes
12.000 pieles de buey; se hicieron dos ejemplares, uno se guar-
jonios y griegos, en tanto que la seguridad del Estado y la d en el archivo de Perspolis y el otro pas a formar parte
propia del faran estaba confiada a los soldados mercenarios.
del tesoro real de Shiz. Todo ello no puede tener ms ndo-
Tal era el Egipto inmediato a la conquista persa: una nacin
envejecida, a la sombra de un pasado fuerte y rico en triunfos. le de veracidad que el de una simple leyenda. La parte que
Cuando el imperio persa ocup el puesto en la historia que hasta hoy nos ha llegado del Avesta est dividida en cinco
hasta entonces haba correspondido a los medos, cambi la faz libros: Yasna, Vispered, Vendidad, Yasth y Khrorda Avesta.
del mundo. Contra el monarca persa Ciro se form una coali- Zaratustra, llamado por los griegos Zoroastro, ocupa el
cin entre Creso de Lidia, Nabonedo de Babilonia y Amasis lugar central en el Avesta y es considerado como el propaga-
de Egipto. Sin embargo, la coalicin tuvo un sesgo muy dis- dor de la religin zorostrica o mazdesmo. Sobre su figura
tinto a lo que imaginaron sus componentes. En el ao 539 a. de circulan tal multitud de leyendas, que casi daran pie a juz-
Jesucristo, cay Babilonia y Ciro ms tarde complet la su- garle como un mito, pero el que est nombrado en multitud de
misin de Asia desde el Mediterrneo al Indo. documentos antiguos nos autoriza a considerarle como un hom-
Muerto Ciro, en lucha con los masagetas, su h ijo Cam- bre real. El nombre est compuesto de dos palabras: Zarath-
bises se prepar para la conquista con la habilidad de atraerse ustra, y puede traducirse como el hombre de los camellos
a su causa a Polcrates de Samas, hasta entonces fiel aliado viejos. La tradicin persa nos relata que muri de muerte
de Amasis de Egipto . Esta fue su primera tctica ventajosa. violenta ante el altar de fuego. No menores son las dudas al
La segunda fue la eleccin para el encuentro : en el momento tratar de la poca en que Zaratustra desarroll su doctrina.
de la muerte de Amasis. Su sucesor Psamtico III, rodeado de Se ha convenido hacerle contemporneo de Dara ; sin em-
traidores apenas pudo hacer frente al ataqu e qu e se realiz bargo, Xanthos de Sardes, historiador griego, contemporneo
cerca de Pelusium. Slo Menfis opuso resistencia y hubo de ser de Dara y de Jerjes, le sita 600 aos antes de la expedicin de
tomada al asalto. Cambises, al igual que Ciro en Babilonia, J erjes, y Aristteles supone que existi 6.000 aos antes de la
presentse en Egipto como sucesor legtimo de los faraones. muerte de Platn. Tal discrepancia de datos complican an
As vemos que la dinasta XXVII de Cambises, lo acepta como ms el sealar la poca exacta. La misma dificultad se plantea
heredero de Homs y Amn, figurando en las listas r eales a para determinar su lugar de origen, pues mientras la tradi-
continuacin de la sata. Los egipcios nos han pintado a Cam- cin persa le hace oriundo del occidente de Irn, no falta
bises como a un tirano demente, y unido esto a la tradicin quien seale la parte meridional del mismo, en la ciudad de
persa de que era un personaje colrico, podemos pensar que Raghai, lo que sacamos del Avesta no confirma esta teora ya
en su descripcin hay un fondo de verdad. que la lengua en que est redactado pertenece al grupo norte-
Con los persas se hundi el ltimo destello de independen- oriental.
cia de la Tierra Negra, que si bien haba de conocer an pe- La reforma religiosa de Zaratustra es producto del carcter
rodos de prosperidad econmica y auge cultural, perda para nacional iranio y de la constitucin del pas. Construye su sis-
siempre el signo de aislamiento y hegemona autctona, pro- tema religioso teniendo como base la antigua religin natural.
pios de su poca de gran imperio. El principio fundamental es la oposicin entre la luz y las
522 tinieblas, entre el bien y el mal. Zaratustra llama al Ser Su-
(a. J. C.)
premo Ahuramazdah (en griego, Oromazes), Ormuz (Sabio Se-
Religin persa: Zaratustra. En realidad siempre que se habla or), principio del bien. A l se le atribuyen la creacin espiri-
tanto de cultura como de religin persa, se da a entender tual y material; es el padre de la Verdad, del Recto Sentir y
la de todo el pas del Irn, aunque el pueblo ms poderoso,
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76
Mara Rosell .~r~r
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de la Docilidad. No hay claridad absoluta en si la concepcin ,_,,~~
de la divinidad en Zaratustra es monotesta o dualista. Parece
que se inclinara hacia una sola divinidad creadora, porque
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rechaza los dioses populares; pero ante el problema del mal ~~\!
moral encuentra la solucin admitiendo dos principios eternos
y opuestos por su misma naturaleza.
Designa las potencias del mal con el nombre de daeva
dioses, que era como se nombraban las antiguas divinidades. El medo Dara (1), consejero de Cambises enviado por l
A este competidor de Ormuz le llam Angramanius, Ariman, para reprimir la rebelin, enterado de la muerte del soberano
y a su lado una personificacin femenina, Druj (Mentira). se proclam rey de Persia. Dara se convirti as en caudillo
El ser humano, como clave de la creacin, y, dotado de de la reaccin feudal, ya que no otra cosa haba sido la in-
inteligencia y voluntad, puede inclinarse hacia el Sabio Seor, surreccin durante la ausencia de Cambises; pero tuvo la
o hacia su competidor, y por ello Zaratustra divide el destino suficiente prudencia y tctica para hacer de aquella -nobleza
de los hombres en dos campos opuestos que designa como ejr- feudal su instrumento de gobierno en las provincias, satra-
cito de la Verdad (representado por los habitantes sedentarios pas, que figurara entre sus consejeros y que conservara sus
que viven del cultivo de los campos) y ejrcito de la Mentira privilegios con lo que la convirti en la ms fiel aliada de la
(los nmadas merodeadores). El carcter social de su reforma corona, y su principal apoyo para el logro de su concepto
se desprende de esta divisin que fue un intento de fijar las universal del Imperio. Los siete primeros aos tuvo que so-
tribus errantes, de acabar la lucha entre el desierto y el terreno focar infinidad de rebeliones promovidas por pretendientes al
frtil, que se repite en todo el Irn.
trono; pero vencedor en todas ellas pudo restablecer la unidad
Zaratustra trat de inculcar a los hombres la responsabili- del imperio al tiempo que lo ampliaba por el Este y el Oeste.
dad de que se sometan a la ley moral interna y externamente;
para ello recomienda que nada mejor que combatir al lado Por Oriente, Daro, lleg hasta el Penjab, haciendo tributarios
a varios prncipes indios. Por el Occidente, dirigi una expe-
del Sabio Seor con la lealtad y la sinceridad y lo hace de
tal modo que la doctrina de la verdad ha sido su punto bsico. dicin a la Escitia en la que si no pudo ver realizados sus prop-
Frente a estos deberes de lealtad, justicia, verdad, trabajo y sitos, s que aument su autoridad en Macedonia.
defensa social el culto externo ocupa un lugar secundario. El Dara comprendi que tan colosal imperio formado por
culto del fuego, que deba convertirse en el centro de la piedad intereses y nacionalidades diversas slo podan mantenerlo
mazdea, se menciona nicamente una sola vez. El concepto una organizacin y tctica singulares. Se transform en em-
tico-social de la doctrina de Zaratustra se prest mucho para perador delegado de los dioses, de tendencia universal, no un
su gran expansin. Como careca de culto externo se tom, dspota representante de su dios nacional; en Persia impetr
ms que como una religin, como un sistema teolgico-filos- a Ormuz ; en Babilonia, a Marduk ; en Egipto a Amn. El gran
fico, que fue elaborndose a travs de los magos, que formaban Imperio, que abarcaba desde el Indo a los Dardanelos, qued
parte del personal culto de la nacin. dividido en veintitrs (ms adelante treinta y una) satrapas
(especie de provincias), puestas al mando de un strapa (go-
5~
bernador), encargado de mantener el orden y la seguridad y
(a. J. C.) de cobrar los impuestos. Junto al strapa ejercan el poder un
Imperio universal de Darlo l. Cuando Cambises, sucesor general que mandaba el ejrcito, karanos, del que dependan
de Ciro y unificador del imperio medo-persa, se hallaba en) los alcaides de las fortalezas, y un canciller de polica. El s-
Egipto, vencedor en su conquista, la nacin persa, aprove- trapa deba gobernar el pas segn las leyes existentes en el
chando su prolongada ausencia, se sublev contra la poltica mismo y su administracin local y respetar su idioma ; de este
monrquica centralista. De regreso a su pas, en Siria, agu-
dizada su enfermedad (se le supone epilptico) y preso de
(1) Para ms detalles sobre este monarca, vase el apartado: 490, a. de J . c.
la desesperacin, se suicid (522) . Batana de Maratn.

78 79
Mara Rosell
modo sus sbditos no vieron interrumpidas sus tradiciones.
nicamente en Egipto se moder la poltica democrtica de la
reforma sata y se public un cdigo gubernamental, el ms
importante de la antigedad desde Hammurabi. Para mantener
el ejrcito permanente (los Inmortales) de arqueros y lance-
ros, y para engrosar los caudales del imperio, que cuidaba de
la construccin de monumentos, cada satrapa deba pagar su
contribucin fijada en un diez por ciento de la renta rstica.
Daro mand construir una enorme calzada desde Sardes a
Susa (ms de 2.400 kilmetros de longitud), que era constan-
temente recorrida por los emisarios reales que traan la infor-
macin de las diversas satrapas y a travs de las cuales Daro
dictaba sus rdenes y sentencias.
A fin de intensificar la actividad comercial Daro hizo
acuar una moneda comn en todo el imperio ; la moneda de
oro o dareica de 8,40 gramos, con la efigie del rey con arco y
lanza, y otra de plata. Adems, en cada provincia se acu
una moneda especial propia, para el comercio interior, pero
que a los efectos de contribucin no era considerada ms que
como metal en bruto. Esta unidad monetaria, completada con
la unificacin del sistema de pesas y medidas al patrn babi-
lnico, demuestran el enorme inters de Daro de incrementar
el comercio.
La colosal majestad de las instituciones de Daro han
pasado a la Historia como un modelo de tctica y habilidad
poltica por la paz estable y duradera que proporcionaron
reduciendo el anrquico particularismo antiguo a una con-
cepcin unitaria que, con ligeras modificaciones, perdur hasta
la destruccin del imperio sasnida (651 a. de J. C.) por los
rabes.

490
!a. J. C.)
Batalla de Maratn. Las viejas ciudades griegas de la Jonia
asitica (1) alcanzaron a partir del siglo vn antes de Jesu-

-....=
cristo, el perodo de mximo florecimiento material e inte-
lectual. Fueron el verdadero punto de partida del comercio
y colonizaciones griegas, y este trfico las haba hecho posee- ~
doras de gran cantidad de conocimientos tericos y prcticos. ~

~
(1) La denominacin de Jonia se aplic en un principio al Atica despus
de la invasin de los jonios, pero ms comnmente se aplica a la zona costera
oriental de Asia Menor e islas adyacentes. Recibi este nombre cuando la po- El pueblo 9rie90 tuvo un!J
blacin jonia fue expulsada de Grecia por la drica y ~e refugi en Asia verdadern obsesin por Ja
Menor. Las ciudades ms importantes fueron: Mileto, feso. Teas, Focea. Le3-
bos, Chias, Samas, Sardes, Clazomene, Halicarnaso, Cnido, etc. belleza. El Partenn ( 1) es
una prueba de ello.
80
Lo mismo cuando escul-
pan una diosa ( 2) qu
cuando pinraba un vaso
( 3 J o una crtera ( 4 ). los
griegos se proponan hacer
una ohru bella.

6 Encarnada la belleza en
Afrodita (5) y Atenea (6).
los filsofos ( 7 en el gora
4 fu ensalzaron con sutiles ar-
9umentos.

82
La acrpolis (JO) rec1en
estrenada con Jos nuevos
templos ( 11) y teatros ( 12)
que aquel hoi:nbre arande en
un sialo de arandes hom-
bres, Pericles ( 13 ), haba
mandado construir, era el
reflejo de una ciudad rirn
_1 populosa.

Hasta el lanzador de dis-


co (8) varece ms atento
en auardar una compostura
esttirn que en conseauir la
victoria en los jueaos olm-
picos. Los jueaos y la aue-
rru fueron asimismo otrCJ
conswnte pasin del pue-
blo 9rie90. Por ello deifica-
ron a la 1ic toria (9), para
tener ms propicio el don
de conseauirla.

10

-
....
.:''
~ -
Pero no ern as . La auerra
llamaba a las puertas de
Grecia con imperio de dio
su. y para los arieaos era tan
bello morir en el combate
( J8) como elevar esbeltas
columnas ( 19 J para un tem
plo de 7eus.

Aleares danzas ( 14 J y
viscosos banquetes ( 15). en
Jos que los aedas evocaban
a los hroes homricos y se
escunciuba oloroso vino en
perfumados vasos ( 16 y 17 J.
daban Ja sensacin de una
nacin en paz.

86
Los preparativos blicos
(20 y 21) tenan gran se
mejanza con Jos que en
otro tiempo realizaran los
hroes de Troya, y las mu-
chachas se entristecan ante
Ja partida de Ja juventud Pero el fiero Ares, dios
griega, tal como parece de- de Ja guerra ( 2J ). que no
mostrar este rostro adoles conoce demora. se impona,
cente (22). y Jos efebos ( 24) salan pa
ra el campo de combate con
Ja fuerza y astu cia ya pro-
verbiales en la historia grie-
ga.

88
Luego todo segua igual y
terminaba como suelen ter-
minar todas las guerras:
una ciudad en ruinas ( 27)
y una mujer. en mrmol
( 28 ). que llora su soledad.

27

En esta llanura. por ejem -


plo, la de Maratn (25), se
luch por la supervivencia
de Grecia sobre Persia. Y he
aqu que un soldado ( 26).
Fedpides. cobr celebrado
renombre. no por la victo-
ria, sino jJor ir a anunciarla
a Atenas.

90
5.000 ads de Historia
Unidas a la suerte de la Lidia (su rey Creso logr someter
Con Alejandro ( 29) es
cuando a Grecia Je nacen todo el pas jonio, probablemente del ao 651 al 546 antes de
alas de imperio. Las puertas Jesucristo), fueron la cuna de la civilizacin helnica; en
de Asia se le abren con Ju pleno contacto con el renacimiento artstico y espiritual del
batalla de !sos ( 30) y, co Egipto sata, triunfa en las ciudades jonias la democracia
mo un torrente, se deopa
rraman el arieao de la coine social y poltica seguida de un movimiento intelectual extra-
y Ja cultura helenista por el ordinario. Se desarrolla el arte musical, la poesa coral y
mundo conocido. amatoria. La vida muelle, placentera y licenciosa se condensa
en una nueva inspiracin potica y en un gran empuje a todas
las artes. Sin embargo, ms importancia que el movimiento
literario lo adquiere el pensamiento filosfico, que alcanza
gran desarrollo en Mileto, donde la personalidad humana ad-
quiere enorme valor, preparando el camino para la democra-
cia posterior. En la Jonia hallamos nombres como: Tales de
Mileto, Anaximandro, Anaximenes, Pitgoras de Samos, J en-
fanes de Colofn, etc., que representan el inicio de la ciencia
y saber griegos.
El imperio persa a fines del siglo vn antes de Jesucristo,
haba llegado a la plenitud de su desarrollo. Desde el Heles-
29 ponto a las costas rabes y desde el Indo a la Libia ; tan vas-
tos dominios se vean privados del acceso al mar sin el cual
apenas puede concebirse un imperio. Este fue el verdadero
30 motivo por el cual el gran rey Daro, conquist la Lidia (548-
547), derrotando a Creso, con lo cual las ciudades de Jonia,
despus de sucumbir una tras otra, entran a formar parte
del nuevo imperio y en Mileto firman con Daro un tratado
de amistad, no exento de recelos.
Frente al podero martimo que as obtena Persia, subsis-
tan tan slo Egipto y Grecia. Las ciudades griegas de Asia
Menor, hacindose eco de los progresos democrticos de la
Grecia europea, fueron alentando el descontento .de la domi-
nacin extranjera. En el ao 535 Ligdamis establece la tirana
democrtica en Naxos, y en Samos, Polcrates, con cuyo im-
pulso esta ciudad no tarda en convertirse en una gran potencia
naval.
La ambicin martima de Persia hizo que Daro dirigiera
su atencin a la conquista de Escitia (1) que le asegurara el
dominio del mar Negro y las rutas del estao y del mbar.
En esta empresa, que fracas, fue ayudado por las ciudades
jonias, cansadas ya del dominio persa que, para lograr la
alianza de Cartago, protega el comercio fenicio.
(1) Los antiguos denominaron Escitia a las regiones poco conocidas del
NE. de Europa y NO. de Asia.
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
El fracaso de la expedicin a Escitia les cerr tambin el un tercer ataque a Grecia ; pero stos se suspendieron por la
comercio continental por los ros rusos, y, a despecho, ayuda- inesperada muerte del rey ( 495) y la sublevacin de Egipto y
das por Atenas, se enfrentaron con Persia para obtener el Babilonia. J erjes, el sucesor de Daro, se prepar para luchar
dominio del mar y el triunfo de la democracia. Mileto se con- contra Grecia erigindose en defensor de la solidaridad asi-
virti en el centro de la insurreccin con Aristgoras. En el tica, pero, al mismo tiernp, las ciudades martimas griegas se
ao 499 el incendio de Sardes por milesios y atenienses hizo unen a la victoriosa Atenas, que encabeza la Liga de Delos
que la Lidia luchara con los persas, quienes en feso infrin- ( 477), y se convierte en el centro de la civilizacin griega.
gieron una gran derrota a los sublevados. Mileto fue arrasada 477
y deportados sus habitantes ( 494). En el ao 492, Daro dio a (a. J. C.)

los jonios un nuevo estatuto que les restaur su seguridad y Liga martima de Delos. Despus de Maratn, los griegos,
fue entre ellos tan bien acogido que se separaron de la es- enardecidos, se unieron en una misma fe para mantener su
trecha alianza con la democracia ateniense, que les haba pres- espritu de libertad e independencia, constituyendo, la Liga
tado ayuda. No le quedaba a Persia ms que imponer su sobe- Panhelnica (Corinto, 481 antes de J. C.). Las batallas de Platea
rana sobre la Grecia europea. y Micala haban consolidado el triunfo helnico en las gue-
Frente a esta amenaza persa la situacin poltica de las rras mdicas y sealaron el comienzo del podero continental
ciudades griegas ms importantes del momento, Esparta y europeo sobre la vieja civilizacin asitica.
Atenas, no era muy slida. Acosadas por discordias internas, El dualismo proverbial, fomentado por la diversidad de ten-
que Daro trat an de fomentar, habra de ser la amenaza dencias de las dos urbes directrices, la tradicional Esparta y la
asitica quien aunara sus esfuerzos y les animara a poner fin democrtica Atenas, hizo se extinguiera el anhelo de unidad
a sus hostilidades para hacer frente al enemigo comn. En nacional. Una vez alejado el peligro persa, Esparta continu
este marco poltico es cuando Grecia ha de resistir el primer su poltica de preponderancia en el Peloponeso, mientras que
ataque persa al mando de Mardonio, que en el ao 492 conquis- Atenas alentada por la amistad de las ciudades jonias y por
tara Macedonia ; pero el desastre sufrido por la flota al doblar el genio poltico y militar de Temstocles, orient su actuacin
el promontorio de Athos les impidi avanzar ms al Sur. Al hacia el mar.
ao siguiente Atenas y Esparta negaron al Gran Rey la Cuando en la primavera del ao 487 se dijo que Pausanias
concesin de la tierra y el agua, es decir, la sumisin a Daro. haba entrado en tratos con los persas, a pesar de su brillante
Comenzaban realmente las guerras mdicas o persas, iniciadas actuacin en las batallas que haban dado a Grecia la victo-
con la revuelta de Jonia. ria, los jonios y los helespontios no, quisieron seguir bajo la
En el ao 490 un poderoso ejrcito persa al mando de Datis autoridad de Esparta y pidieron que fuera Atenas quien diri-
y Artafernes desembarc en la llanura de Maratn. Les sali giera la guerra contra los persas. Esto y la actitud recelosa
al encuentro un pequeo contingente de atenienses mandados de Esparta, que se repleg en s misma, para que no se des-
por Milcades, que conoca la tctica de batalla persa, en hiciera su gobierno, base de su podero militar, convirtieron
espera de refuerzos de Esparta. El 17 de septiembre el genio a Atenas en la primera potencia econmica y martima de
de su general y la fuerza moral, ms que la estrategia, influ- Grecia. En el ao 477 se fund la Liga martima delotica
yeron poderosamente en favor de los griegos. Por primera vez sinmaquia de ciudades martimas para mantener la libertad
en las luchas entre persas y helenos un ejrcito griego haba helnica frente a los persas. El sueo de Temstocles tomaba
atacado, ms que resistido, y vencido a los inflexibles persas.
La energa de Milcades y el valor de su reducida tropa con-
solidaron a Atenas como la segunda potencia de los helenos.
Maratn signific el triunfo de un puado de hombres en lucha
por su independencia, frente a un poderoso ejrcito. Hizo
fracasar el imperialismo universal de Daro y su derrota re-
percuti enormemente en todo el Oriente. Durante ms de
tres aos los persas intensificaron los preparativos blicos para
94
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
realidad. El organizador de la Liga de Delos fue Arstides, 454
(a. J. C.)
jefe de los navos estacionados en Bizancio, donde tuvo lugar
la traicin de Pausanias. Se escogi la isla de Delos como sede Imperialismo democrtico ateniense: Pericles. El gobierno
de la naciente institucin y antiguo centro de la Anfictionia de Cimn representaba el predominio de la aristocracia en
jnica. Se respet la autonoma de los miembros componentes, Atenas, pero sus frecuentes ausencias eran aprovechadas para
pero se reserv nicamente a Atenas la direccin de todas las que el sector democrtico reorganizara de nuevo el antiguo
empresas de la Liga. Se cre un consejo de delegados, snodo, partido. En la lucha que Esparta sostena contra Thasos los
que deliberaba sobre los asuntos de inters comn, y que te- demcratas se oponan tenazmente a prestarle ayuda, pero
nan derecho de sufragio todas las ciudades de la Liga. El sno- el partido de Cimn consigui al fin imponerse y l mismo
do se encargaba de tasar la aportacin en naves de cada ciudad fue delegado para el mando de un cuerpo de ejrcito. Su
perteneciente a la Liga para el mantenimiento de una flota ausencia y la de gran nmero de sus partidarios fueron apro-
de 200 unidades con 40.000 tripulantes, o bien la contribucin vechadas por los demcratas, al frente de los cuales se ha-
en metlico, foros, para mantener el tesoro de guerra. Como llaba Efialtes, para reformar radicalmente el Estado. Se abo-
la mayora de las ciudades preferan pagar el tributo en me- lieron los fueros de los areopagitas que pasaron al Consejo
tlico se cre un nuevo organismo, hellenotamias, encargado de los Quinientos, a la Asamblea popular y a los tribunales
de la administracin de este capital. El tesoro de la Liga se de jurados. Al volver Cimn aboli estas reformas, pero a
conservaba en el templo de Apolo Dlico y el acumulado des- consecuencia de ello le fue aplicado el ostracismo. Poco des-
pus de la primera recaudacin ascendi a ms de 460 talentos pus caa Efialtes, asesinado por Aristodico de Tanagra y era
(ms de dos millones de pesetas). Se design a Arstides como sustituido por Pericles, hijo de Xantipo, que aprovech la
el encargado de repartir esta suma entre los socios de la sin- ruptura entre Esparta y Atenas para desacreditar ante el
maquia, y fue tanta la equidad con que lo llev a cabo que pueblo al hroe promotor de la poltica filoespartana.
le vali el sobrenombre de Justo. Para facilitar el cobro de Pericles, oriundo de noble estirpe, se nos presenta como el
las contribuciones, los aliados se dividieron en cantones, que mximo representante de la poltica y la cultura de Atenas.
en poca posterior fueron: el insular, el cario, el tracio, el De profundas convicciones demcratas, su autoridad sobre el
helespntico y el jonio. Atenas, como fuerza motriz de tan pueblo estaba fundada en la impasibilidad de su carcter y
vasta confederacin martima, adquiri una desbordante pu- en la hidalgua de su porte que infundan gran respeto, de
janza econmica. Se crearon grandes fortunas lo que dio paso suerte que lleg a adquirir una posicin como nadie tuvo an-
al capitalismo y al ~ibre cambio; el puerto del Pireo se con- tes ni despus de l. Una mujer extraordinaria, ms tarde es-
virti en centro de todo trfico comercial del Egeo. posa de Pericles, Aspasia de Mileto, preside el vasto movi-
Uno de los personajes ms representativos de la vida de miento intelectual de la poca, entre otras personalidades re-
Atenas en este podero fue Cimn, quien, aliado con el partido presentado por el historiador Herodoto, los poetas Digoras de
aristocrtico, consigui que Temstocles fuera condenado al Melos e In de Chos, los filsofos Scrates, Anaxgoras, etc.,
ostracismo (1). Despus del retiro voluntario de Arstides se que trasladarn al Atica todo el movimiento intelectual nacido
convirti en el hombre ms importante de Atenas. Limpi el en la Jonia. Los tributos se emplearon en grandiosas obras de
Egeo de piratas y al frente de la Liga venci en la desemboca- fortificacin y embellecimiento de Atenas. De la poca de
dura del ro Eurimedonte (466 a. de J. C.) a una escuadra persa Pericles es el templo a la diosa nacional Atenea, el Partenn,
de ms de 400 naves, con lo que consigui que muchas ciudades obra de los arquitectos Calicrates e Ictinos, bajo la direccin
del Asia Menor entraran en la sinmaquia de Delos. Vuelto de de Fidias.
su campaa se le tribut una recepcin y honores slo com- Pericles se mantuvo siempre con acierto bajo la poltica
parables a los de los hroes nacionales. democrtica ; pero, hombre de gran inteligencia, armoniz du-
rante bastante tiempo las dos formas de gobierno tradicionales
(1) Se conoce con tal nombre el destierro poltico impuesto a aquellos en su patria. La Liga Dlica que en esta poca comprenda
ciudadanos cuya a mbicin o poder eran considerados peligrosos para la se-
guridad pblica. Fue impuesta por Clstenes , poltico ateniense, nombrado
unas trescientas ciudades se transform en un verdadero im-
arconte en el afio 510, el cual fue vctima de su propia ley. perio martimo de Atenas. Los confederados ya haban perdido
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Mara Rosell 5.000 aos de Historia
acometividad para la guerra y slo Estados insulares como Todos los servicios prestados por Pericles no fueron sufi-
Lesbos y Samos, conservaban escuadras y tropas particulares; cientes para acallar a sus enemigos. La voz de oposicin se
los dems pagaban impuestos en dinero, no como viejos alia- alz atacando incluso su vida privada, principalmente desde
dos sino verdaderamente como esclavos. La Asamblea popular que se cas con Aspasia de Mileto, inteligente y bella, pero de
dispona de los fondos que ya no eran empleados nicamente un pasado dudoso. Los ataques no fueron nicamente contra l
para la Confederacin, sino para las necesidades del Estado sino tambin contra sus partidarios. Cuando en el ao 438 se
ateniense en particular. Cuando en el ao 454 el tesoro comn coloc en el Partenn la estatua de Atenea Parthenos, el arti3-
de Delos fue trasladado a Atenas, parece que se suprimi tam- ta Fidias fue acusado de impiedad porque revel que el sol no
bin el Snodo feder al y sus derechos fueron trasladados a la era un dios , y Dracontides y Hagnon solicitaron de la bul que
Asamblea popular ateniense. La administracin de la justicia Pericles rindiera cuentas del tesoro pblico. El juicio tuvo que
de la Liga hasta entonces autnoma, se concentr en el Dikas- ser suspendido porque el ao 431 empezaba la Guerra del Pelo-
terio (1) cuya competencia abarcaba no slo los conflictos de poneso. Tres aos ms tarde mora el gran gobernante_ vc-
derecho pblico sino tambin las causas criminales y litigios tima de la peste qe asolaba a Atenas.
comerciales. Se introdujo una nueva subdivisin de los can-
tones federales que a partir de entonces fueron : Jonia, Archi- 449
( a. J . C.)
pilago, Helesponto y Tracia. Se reserv para Atenas el mo- Promulgacin de la Ley de las Doce Tablas. El rasgo ms ca-
nopolio de acuar moneda y el uso de la suya se hizo obli- racterstico de la historia romana primitiva es la oposicin
gatorio a toda la Liga, excepto para la ciudad de feso. Este entre las dos clases sociales constitutivas de su poblacin : la
esfuerzo para unificar la economa de las ciudades griegas fue Roma de los patricios y la de los plebeyos. Los primeros apa-
seguido de una poltica de paz. En el ao 449 Pericles concert recan en la forma de la gens, que como la gene griega no .
un tratado con Persia en el cual a la concesin del mar Egeo era ms que las familias de la primitva nobleza territorial,
se responda con la renuncia de ~ntervencin en Asia y otro descendientes de los primeros colonizadores y pobladores de
acuerdo con Esparta reparta la hegemona entre las dos ciu- la ciudad, que r econocan un antepasado comn y la autoridad
dades: Atenas en el mar ; Esparta en el Peloponeso. familiar religiosa y poltica de los patres, que constituyeron
La poltica ateniense de Pericles se malogr por dos moti- el primitivo senado. La clase social de los plebeyos estaba for-
vos. Aunque democrtica, Atenas no fue liberal. A los ex- mada por los descendientes de los primitivos agricultores, a los
tranjeros, de varias generaGiones ya establecidos en la ciudad, que se aadieron los llegados a Roma a medida que fue cre-
no se les conceda el derecho de ciudadana, aunque con su ciendo su importancia mercantil: artesanos, obreros, habi-
actividad comercial contribuyeran a la riqueza nacional. La tantes de los pueblos conquistados, etctera.
gran metrpoli martima estaba dominada por el estrecho na- Todo el siglo v a. de J. C. se caracteriza por la crisis inter-
cionalismo de un cuerpo electoral de pequeos burgueses, que na que en Roma representa la continua lucha de la clase plebe-
colocaban a los Estados griegos unos contra otros. As entre ya por incorporarse a la vida activa de la ciudad. La inferiori-
Corinto, que dominaba el Adritico, y Atenas, que seoreaba dad social de los plebeyos estaba condicionada por cuatro
en el Egeo y Negro, nunca fue posible un acuerdo, y en cuanto aspectos: carecan del ius honorum, es decir, de la capacidad
a Esparta siempre fue su ms enconada enemiga. para el desempeo de cargos polticos ; no pagaban impuestos y
Pericles adopt una actitud agresiva contra Corinto al no estaban exentos del servicio militar. En la parte jurdica les
poder someterla; reserv el libre cambio y la libertad comer- era negado el ius connubii, o sea, la capacidad de contraer leg-
timo matrimonio. La oposicin en la parte econmica naci
cial nicamente a los aliados de Atenas. Ante tal hostilidad por el hecho de que los patricios consideraban su propiedad
Corinto hizo un llamamiento a Esparta ( 431). Comenzaba la ;;;;~~~~~~~~~-- -~-
guerra del Peloponeso, lucha fratricida que haba de arruinar
la hegemona martima de Grecia.

(1) Tribunal de Justicia.

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Mara Rosell 5.000 aos de Historia
inalienable. Esto aument a medida que Roma fue exten- las leyes que slo aprovechaban los patricios para su ventaja.
dindose territorialmente, y la mayor parte de este terreno En el ao 445 la ley Canuleya permiti los matrimonios entre
fue propiedad de los nobles, que en lugar de repartirlo entre
patricios y plebeyos. Quedaba an candente el problema del
los agricultores, lo dejaban abandonado al pastoreo, quedando
la poblacin sujeta al poder de aquellos que les prestaban reparto de las tierras, pero la nobleza que hasta entonces su-
apoyo econmico; como estos plebeyos, clientes, carecan de bordinaba la categora poltica al nacimiento, fue sustituida en
recursos y pasaban a ser deudores insolventes, el acreedor lo sucesivo por la fortuna individual.
tena el derecho de venderlos como siervos. La inferioridad Era un pequeo avance del pueblo para adquirir su digni-
religiosa era debida a que el sacerdocio slo poda ser elegido dad social propia.
entre los patricios y nicamente stos tenan derecho a con-
sultar los auspicios. Los plebeyos se agruparon en torno a la 431
(a. J. C.)
diosa madre Ceres, en tanto que los nobles celebraban el culto
La Guerra del Peloponeso. La lucha emprendida por Pericles
de Jpiter, que, como el Zeus griego, era el dios real.
Con la instauracin de la repblica (509), que no fue sino para arruinar el comercio de Corinto y Megara fue el pretexto
una rebelin de la aristocracia, apoyada por el ejrcito, contra que justific el choque de las dos potencias helnicas: Esparta
la monarqua etrusca degenerada en tirana, las diferencias y Atenas (1). El desarrollo de los acontecimientos iba a revelar
sociales se acentuaron ms. Las instituciones de la Repblica pronto el verdadero motivo de la contienda: La rivalidad de
romana excluan por completo a los plebeyos. Se concedi el dos hegemonas, una naval y otra terrestre ; de dos ideologas,
gobierno a dos cnsules, elegidos anualmente entre la nobleza, democracia y oligarqua; de dos sistemas de gobierno, Atenas
que tenan en sus manos el poder judicial y militar. Las asam- empeada en formar un imperio y Esparta partidaria del frac-
bleas fueron: el senado, compuesto por 300 senadores (patres cionamiento.
conscripti), todos de la clase patricia, que deliberaban lo pro- Atenas, pese al prestigio y riqueza que dispone, se apresta
puesto por los cnsules; los comicia curiata que sancionaban en malas condiciones para la lucha. El ao 429, a la muerte de
las leyes, y los comicia centuriata o asamblea del ejrcito. En Pericles, la ciudad se entrega a las reyertas de partidos. La
caso de que fuera necesario restablecer el poder unipersonal, aristocracia, acaudillada por Nicias, era partidaria de la paz,
por disturbios ciudadanos o por amenaza de guerra, se nom- en tanto que el partido democrtico, con Clen a la cabeza,
braba un dictador el cual escoga un general de caballera tena por lema la continuacin de la guerra. Durante unos aos
(magister equitum) para ejercer sus mandatos. , este partido fue el que se impuso, principalmente despus de
Al negarse a los plebeyos toda participacin en la vida la batalla de Esfacteria ( 425) , donde los atenienses lograron la
civil, stos intentaron un movimiento de secesin (segn victoria sobre los espartanos. El xito de esta batalla culmin
cuenta la tradicin): se retiraron al mons Sacer, para otros el la influencia de Clen.
Aventino, y amenazaron con construir una ciudad nueva si no Esta primera fase de la guerra, favorable a los atenienses,
eran aceptadas sus reclamaciones. Lo que s es cierto, es que a cambi su rumbo gracias a la aparicin en Esparta de un sin-
partir del ao 471 aparecen en las instituciones romanas los gular caudillo: Brsidas. La estrategia de este general hizo
tribunos, en nmero de cuatro, y que se redimieron muchos que variara el escenario de los acontecimientos. Llev a sus
deudores. Los tribunos de la plebe tenan opcin de veto al hombres desde el Peloponeso a Macedonia, donde se apoder
fcilmente de las ciudades que all tena la Liga Dlica, excep-
Senado y podan impedir el cumplimiento de una disposicin.
to Potidea. Clen acudi al Norte para remediar aquel desas-
Nace una asamblea nueva, la asamblea de la plebe, cuyas dis-
tre, pero ambos generales murieron en la contienda.
posiciones y leyes eran llamados plebiscitos. Los tribunos de la
Tanto en Atenas como en Esparta subieron luego al poder
plebe trabajaron intensamente para lograr la igualdad jurdi- los partidarios de la paz que eran Nicias y el rey Pleistoanax,
ca que deba acabar con los privilegios de la nobleza. Una a respectivamente, que concertaron la Paz de Nicias, llamada
una van conquistndose las posiciones y se logra la codifica- <emal sentada, que signific la restauracin territorial de Ate-
cin del derecho. Con la Ley de las Doce Tablas, que entonces
empieza a regir, hacia el 499 antes de J. C. se hacen pblicas (1) Vase el apartado 454 a. de J . C. Imperialismo democrtico ateniense ;
Pericles.
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ponentes empezaron a replegarse por tierra continuamente
hostigados por la caballera siracusana. Pereci la casi totali-
dad del ejrcito, pues de 30.000 hombres que empezaron la
retirada sobrevivieron nicamente 7.000 que fueron condena-
dos a las canteras, vendidos como esclavos o encarcelados.
En el continente la noticia fue acogida primero con incre-
dulidad, despus con consternacin. No slo eran los esparta-
nos quienes haban de atacar ahora a Atenas, sino todo aquel
que la considerara su rival en el Egeo. Lesbos, Chos y Eritrea,
secundados por Tisafernes, strapa de Persia, prometieron
costear la flota espartana contra Atenas. Desde aquel momento
Esparta vease duea de la situacin, pero los aos 410 y 409
fueron victoriosos para Atenas, que vea sucederse los xitos
y pudo recuperar todo el cantn tracio. En el verano del ao
408 Alcibades, que haca cuatro aos intentaba poder volver
a su patria, regresa a Atenas donde fue recibido con entu-
IMPERIO MARITIMO siasmo y encumbrado a estratega plenipotenciario de mar y
DE ATENAS Y LIGA DEL tierra. Por desgracia, al mando de la flota espartana suba
PELOPONESO entonces un gran diplomtico y militar: Lisandro. En sep-
tiembre del ao 405 situse frente a la escuadra ateniense ama-
nas ( 421). El ao 418 los atenienses consideraron rota la paz, rrada en Egosptamos y atac por sorpresa ocasionando un
siguiendo los consejos de Alcibades, porque los espartanos gran descalabro y aprisionando a la mayora de los comba-
haban prestado ayuda a Epidauro contra un ataque de Argos, tientes. Al mismo tiempo, un ejrcito terrestre al mando de
ciudad con la que Atenas practicaba una poltica de aproxima- Pausanias se diriga a Atenas para cer:carla, y Lisandro, tras la
cin. El ejrcito espartano al mando del rey Agis sali al victoria de Egosptamos, bloqueaba el Pireo con la flota.
encuentro del enemigo y le venci en la batalla de Mantinea El hambre cunda entre los sitiados y Atenas hubo de pedir
( 418), lo que signific el hundimiento de la Liga anti-espartana. la paz (404). Los tebanos y corintios abogaban por la destruc-
En Atenas este fracaso de la poltica exterior no bast cin de la ciudad, pero Esparta se content con derribar las
para acarrear el descrdito al hroe caprichoso y vano que murallas y las fortificaciones del Pireo, la entrega de la escua-
convenci an a la ecclesa de la conveniencia de dominar el dra y el ingreso de la ciudad en la Liga espartana.
Mediterrneo central. El mvil era arruinar el comercio de La guerra del Peloponeso signific el hundimiento del
Corinto en Sicilia, y los motivos la delegacin de Segesta imperialismo y la democracia ateniense a la par que Esparta
pidiendo ayuda contra Selinonte, ciudad apoyada por Siracusa. se cohverta en primera potencia de Grecia. En Atenas se
Una gran expedicin de barcos y tropas parti para Sicilia el entreg el gobierno a treinta tiranos y los tribunales a qui-
ao 415; pero Alcibades, que haba partido como un futuro nientos oligarcas. La aristocracia triunfaba e implantaba un
vencedor, hubo de regresar en muy distintas condiciones. Acu- rgimen de terror contra demcratas y metecos ; siempre apo-
sado de la mtilacin de los hermai, estatuas del dios Hermes, yada por Esparta, muchos de ellos fueron deportados y sus
en el viaje de regreso huy a Thur y se refugi en el Pelopo- bienes confiscados.
neso, donde, en Esparta, se erigi en consejero para preparar
la defensa de Siracusa.
A pesar de que la suerte no le ser favorable en Sicilia, los
atenienses proceden por segunda vez contra Siracusa(414), y
un ao despus el Atica era invadida por Esparta que se adue-
de la fortaleza de Decelia. En el mismo ao la flota ate-
niense sufri en el Mediterrneo una cruel derrota y sus com-
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Angustiada por el renacimiento de Atenas, Esparta quiere
386 pactar una poltica de aproximacin, concertar una paz a
l a. J. C .)
base del respeto a la autonoma de las distintas polis griegas.
La Paz del Rey. El hundimiento del imperio ateniense tras
Tras ello estaba el deseo de mantener su poder a base del frac-
la batalla de Egosptamos repercuti en todo el Mediterrneo,
cionamiento del mundo griego. Como fueran rechazados sus
porque Esparta pretenda ser su heredera en el comercio inter-
deseos, Esparta se aproxim a Persia para concertar la paz,
nacional; pero la realidad era que la ruina de Atenas a quien prometindole adems de la Jonia, las islas de Chipre y de
ms beneficiaba era a Persia. Chos, a condicin de que impusiera a Grecia una paz perpe-
Todo el oriente del Mediterrneo entr a fines del siglo V en tua basada en su idea de autonoma local. En el ao 387 firma-
un perodo de confusionismo poltico. Esparta entr en alianza ron el tratado de Antlcidas o Paz del rey. Tales acuerdos no
con Persia y fue arrasada en la serie de luchas dinsticas que eran aceptados por Atenas, y Persia sin presentar abierta-
se produjeron en aquel pas a raz de la muerte de Daro II mente batalla, bloque el paso de los Dardanelos, con lo que
(404) entre el rey Artajerjes II y su hermano Ciro el Joven. ocasion una gran crisis econmica a la capital del Atica. Tam-
Un ejrcito espartano de 13.000 hombres parti de Sardes en bin Siracusa, aliada de Esparta, se ofreci para imponer a
apoyo de este ltimo, y cerca de Cunaxa (404) estuvieron a Atenas la Paz del Rey. En tal situacin, y muy vivo an el
punto de ganar la batalla, pero la muerte de Ciro convirti el recuerdo de Egosptamos, los delegados de las ciudades del
triunfo en una difcil retirada (Retirada de los Diez Mil), imperio ateniense acudieron a Sardes para escuchar al strapa
tema de una de las ms brillantes pginas literarias griegas. Tiribazo, que, en nombre del rey, les dict una paz que fue el
En este ltimo ao Persia tuvo que reconocer la independencia instrumento de su decadencia. El fraccionamiento de las ciu-
de Egipto que , habiendo recuperado su podero naval, quiso dades les obligaba a aceptar la tutela del Gran Rey que veri-
arrebatar la hegemona a la potencia dominadora. Desde aquel ficaba, por primera vez en la historia, la unidad del mundo
momento se invierten las alianzas. Egipto entabla relaciones griego. Esparta sacrificaba a sus hermanos del Asia Menor
amistosas con Esparta para con ello obtener tambin el apoyo para recuperar la hegemona general. ya que era la encargada
de Siracusa, mientras que la diplomacia persa, que no ve ya de que se cumpliera el Tratado. Subsista la Liga del Pelopo-
en Atenas a una potencia poderosa, le presta su apoyo contra neso ya que la base de la misma descansaba en la autonoma
la eterna rival, Esparta. de sus miembros, y su poltica consisti en convertir su auto-
Entre tanto, en la capital del Atica iba restablecindose la ridad en un dominio ilimitado particularmente en el trn-
democracia. Trasbulo dirigi un levantamiento popular contra sito por el istmo.
el rgimen de los Treinta Tiranos que dio por resultado el
concertar una paz entre las dos formas de gobierno tradicio- 371
nales, y, en adelante, Atenas se regira por un gobierno demo- (a . J . C.)
crtico moderado sin que Esparta tuviera que intervenir para Batalla de Leuctra: hegemona tebana en Grecia. Durante
nada. Entr a formar parte de una Liga constituida por su la dominacin espartana, que sigui a la aceptacin de la Paz
antigua rival, Corinto, y ambas se unen a Tebas, que se prepa- del Rey, en Tebas estall un movimiento de insurreccin diri-
raba para arrebatar la hegemona a Esparta. gido por fugitivos de Atenas. Ayudados por las tropas atenien-
En la guerra que sigui entre Esparta y Persia, la victoria ses estacionadas en la frontera , cercaron a los espartanos en
pareca inclinarse hacia aquella primera potencia, pero contra Cadmea. Los sucesos desencadenaron honda inquietud en Es-
ella se form una poderosa liga militar: Atenas, Corinto, parta, que envi contra la ciudad rebelde un ejrcito al mando
Argos y Tebas; sta fue para Esparta su primera sacudida en de Cleombrotos, que tuvo poco xito en la empresa. Desde este
el podero que haba adquirido. A partir de aquel momento momento Atenas se adhiri afectivamente a la causa tebana,
(394), Atenas poda esperar la recuperacin de su pujanza mili- pues en el mismo ao, respondiendo a la expedicin que Age-
tar. Se empezaron a reedificar las murallas, se crean los famo- lisao, rey de Esparta, envi contra Tebas, Atenas mand a Cha-
sos batallones de infantera ligera, los peltastes, y desaparecie- crias con tropas de socorro.
ron las levas de ciudadanos, sustituidas por el empleo de tro-
pas mer-:cnarias.
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Con miras a sacudir el yugo laconio, Atenas consigui la por Epaminondas que fue el hroe del encuentro. La fuerza de
fundacin de la segunda Liga naval, en sus comienzos con Esparta, qued definitivamente quebrantada y la superioridad
pocos socios: Chos, Mitilene, Methymna, Rodas y Bizancio militar de Tebas se manifestaba de manera decisiva.
a las que se aadi Tebas. Los atenienses se abstuvieron de Atenas quiso sacar partido de la situacin que sigui a la
enviar tropas a las ciudades confederadas y de cobrar tributos, batalla de Leuctra para formar una nueva confederacin de
recaudando nicamente subvenciones utilizables slo para ciudades griegas semejante a la antigua Liga martima, pero
fines de la asociacin. Se constituy un rgano central, el fue de poca fuerza.
Synedrion, con igualdad perfecta de voto para todos los Esta- Los estados peloponenses fueron vctima de transtornos
dos asociados. Al mismo tiempo Atenas empez la recluta de y reveses en los aos que Tebas ostent la primaca de los Esta-
un ejrcito y la formacin de una escuadra. La Liga martima dos griegos. Los movimientos democrticos, largo tiempo re-
adquiri gran incremento con la anexin de la Calcdica, la frenados por la presin de Esparta, estallaron en toda la parte
isla de Eubea y muchas ciudades de Tracia (377). En este meridional de la pennsula, desencadenando luchas civiles.
mismo ao, la expedicin de Agesilao contra Tebas no dio los El Peloponeso intent su propia restauracin y desde Manti-
resultados esperados, y cada da iba acentundose ms la deca- nea se propag el movimiento de unificacin en la Arcadia.
dencia del poder espartano. En otoo del 376, cerca de Naxos Recelosa del podero tebano, Esparta establece inteligencia con
contendieron las flotas rivales de Atenas y Esparta; sta Atenas; Epaminondas, decidido a acabar con Esparta, dirigi
qued completamente aniquilada. Atenas logr nuevas aliadas cuatro expediciones contra el Peloponeso. En la llanura de
para la Liga y con ello su hegemona en el mar Egeo volvi a Mantinea, el 27 de junio del ao 362, se libr el combate deci-
ser indiscutible. sivo: abrieron la accin la caballera tebana seguida de la
No obstante, la potencia de Tebas iba incrementndose y infantera formando una cua gigantesca. Cuanda la batalla
logr someter toda la Beocia formando un estado federal orga- pareca inclinarse a favor de los tebanos, Epaminondas cay
nizado militarmente. Logrado este equilibrio, Tebas se distan- mortalme:te herido y los beocios desistieron de continuar la
ci de Atenas para afianzar su propio podero, suscitando con lucha. La muerte de Epaminondas fue de enorme transcenden-
ello los celos de aquella potencia. cia, pues Tebas se vio incapaz de regir los destinos de Grecia
Esparta, recelosa del podero que en la Tesalia iba adqui- que hubo de dirigir sus miras a la vecina corte de Macedonia.
riendo J asn de Feres, que acababa de unirse a Tebas, y que-
riendo llegar a una alianza con Atenas, reconoci la Liga ate- 366
niense. Corra el ao 374 antes de nuestra Era. Mas la paz fue (a. J. C.)
a todas luces precaria, porque un ao despus se reanudaron Evolucin democrtica en Roma. A pesar del avance que
de nuevo las hostilidades. Atenas no senta deseos de seguir haba supuesto para la plebe las leyes de las Doce Tablas
guerreando, mxime viendo el empuje cada vez mayor de y canuleya, el perodo siguiente a la invasin de los galos
Tebas. Bajo los auspicios del rey de Persia se convoc un con- (382) fue una poca de anarquas y perturbaciones socia-
greso general de paz en Esparta (371), en el que se acord la les. Esta crisis trajo la necesidad de publicacin de las le-
autonoma de las ciudades griegas, la retirada de las guarni- yes licinianas (366), que reglamentaron el reparto de las tierras
ciones de las ciudades y la disolucin de los ejrcitos. Los del comn, de manera que aprovechara ms a los plebeyos,
tebanos en nombre de toda la Beocia reclamaron el derecho as como la regulacin del sistema de reduccin de deudas de
de estampar su firma en el tratado, pero su peticin fue dene- modo que no fuera tan penoso. Se foment la pequea propie-
gada y se quiso que aceptaran por la fuerza las condiciones de dad agraria y la plebe tuvo acceso al poder. Estas cesiones a la
la paz. Tales acontecimientos desencadenaron la batalla de democracia tuvieron que hacerse porque la Repblica necesi-
Leuctra, y en julio del ao 371 los tebanos alcanzaron el xito taba soldados frente a los enemigos del exterior, y el patriciado
completo gracias a la tctica de orden oblicuo (1), ideado comprendi que nicamente podra encontrarlos otorgando
concesiones. El progreso democrtico coincidi con la entrada
de Roma en el mbito internacional, al extender su poder a
(1) Concentracin de las fuerzas en el ala izquierda, formando una co-
lumna de 50 filas de profundidad. Cartago, Grecia y Egipto.
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El rpido aumento de poblacin, al comps del territo- letariado va hundindose progresivamente en una deuda que
rial, convirti a Roma en la ciudad ms importante de la con- no ve la ocasin de saldar ; en todas partes clama en pro de
federacin latina. A las gentes que entraban a formar parte sus reivindicaciones, pero apenas puede subsistir, arruinado
de la Repblica se les conceda el derecho de ciudadana y por por los grandes latifundistas y contratistas industriales.
este hecho de aceptar a los extranjeros en su cuerpo cvico, De esta manera la accin de los ciudadanos sobre los in-
Roma se convirti de simple ciudad en Estado, lo que no haba tereses del Estado qued ostensiblemente mermada al par
podido alcanzar ninguna de las ciudades griegas, y gracias a que los financieros iban logrando rpidamente influencia. En-
lo cual poda engrosar su ejrcito siempre a base de ciudadanos riquecidos con el botn de las guerras y las conquistas, ayuda-
romanos. A medida que la plebe iba aumentando se le otorga- ban al Estado al poner a su disposicin sus riquezas, se pres-
ban ms concesiones, y el Senado, magistratura reservada pri- taban a equipar al ejrcito, ofrecan dinero a los pueblos
meramente a los patricios, fue poco a poco perdiendo este aliados con Roma ; eran la banca romana y los hombres de
carcter desde el momento en que la plebe entr a formar negocios y estaban agrupados en la clase social de los caba-
parte del consulado. Este acceso al poder, que se efectu de una lleros, que aspiraba a formar parte del Senado.
manera gradual alcanz su mxima plenitud cuando en el sta era la escisin social que iba abrindose cada vez ms
ao 326 se suprimi por completo la esclavitud por deudas. hasta desembocar en la violenta crisis y reforma del siglo n
Al par que estos progresos democrticos iban abriendo a la antes de Jesucristo.
plebe todas las puertas del poder, se iban introduciendo en
Roma los rudimentos de la ciencia del Derecho y se consti- 359
tuan, en los pases conquistados, colonias romanas formadas (a. J . C.)
por plebeyos transformados en una burguesa, que poco a poco Filipo de Macedonia. El pas de Macedonia haba vivido
desarrollara sus instituciones. De esta forma, al instalarse en desde la poca de las invasiones aqueas replegado en s mismo
los pueblos conquistados, Roma pasa de repblica rural a Es- y evolucionando lentamente, con tres ambiciones tradicionales
tado poderoso, receptor de influencias externas. Con la gradual en la poltica de sus reyes: abrirse paso a la costa martima;
emancipacin de la poblacin rural, el incremento del comer- ser reconocidos como griegos y admitidos en su nacionalidad,
cio y de la navegacin, se extiende el capitalismo por el que y finalmente ser los rbitros en cuantos litigios hubiera entre
se acrecienta la riqueza nobiliaria y la circulacin monetaria. los distintos estados helnicos.
El capital privado se ampla considerablemente y se constitu- El rey Arquelaos ( 413-399) fue quien puso los fundamentos
yen grandes patrimonios que hacen disminuir, hasta verse del futuro imperio macednico; reorganiz el ejrcito nacio-
anulada la pequea propiedad libre, drama dolo:roso que acaba nal y en la corte de Pella se dieron cita los poetas ms im-
precipitando a estos pequeos propietarios en el proletariado, portantes de la poca ; tomando modelo de los juegos panhel-
mientras los grandes terratenientes comienzan a asentar en nicos, instituy en Macedonia los juegos de Din y construy
sus heredades la masa de esclavos. La gran afluencia de cau- ciudades y calzadas. A su muerte el pas sufri un descenso
tivos va inutilizando poco a poco el trabajo libre y as el pro- debido a perturbaciones de orden interior, y principalmente
conflictos dinsticos hasta que por fin se hizo cargo del go-
bierno Filipo II (359).
Filipo haba nacido hacia el ao 382, vivi varios aos en
Tebas, donde, aparte la educacin griega que recibi, aprendi
a penetrar en las relaciones mutuas entre los Estados helenos.
Hombre de gran temple no escatimaba ningn medio que
pudiera conducirle al fin que le propona su ambicin: triun-
far sobre Grecia. Bajo su reinado la nobleza feudal fue domi-
nada, y desde entonces desapareci del pas la nobleza seo-
rial; la poblacin const nicamente de pequeos propieta-
rios libres que constituyeron una slida armazn soc~al.
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La segunda Liga martima de Atenas no haba alcanzado Conquistado el interior, se dirige a las ciudades costeras que
la fuerza que la primera, y Filipo aprovecha esta decadencia se hallaban bajo la posesin de los griegos. Dirigi el asedio
de Atenas para apoderarse de Anfpolis y Potidea, librndose contra Bizancio, la llave del Bsforo, ciudad a la que los ate-
as del seoro econmico de Atenas y convirtindose en una nienses enviaron una flota de auxilio en cuya empresa fueron
potencia territorial de gran fuerza en el Egeo y en el Adri- ayudados por Rodas y Chos. Filipo hubo de desistir e inme-
tico, puesto que el Epiro se ve obligado a aceptar su sobera- diatamente comenz una campaa contra los escitas.
na. La posesin de las minas de plata de Disorn y las de oro Durante su ausencia se promovieron disturbios entre los
del Pange proporcionan a Filipo pinges beneficios y le per- Estados helnicos y entonces Filipo entra en guerra con Atenas
miten acuar los clebres filipos en concordancia con las y la derrota en la famosa batalla de Queronea, que le hace due-
monedas persas y atenienses. Tales recursos posibilitan man- o indiscutible de Grecia. El gobierno de la Hlade lo llev a
tener un poderoso ejrcito que garantizaba su superioridad cabo mediante la formacin de la Liga Panhelnica de Corinto,
sobre una Grecia fraccionada a consecuencia de la poltica de que estableca la paz perpetua de los diversos Estados griegos y
Esparta, y que a partir de entonces ve dictada su ruina. les garantizaba la libertad de comercio y navegacin. Los con-
El partido democrtico ateniense, que tiene por jefe a De- federados formaban una comunidad militar bajo la direccin
mstenes, era adverso al gobierno que a la sazn haba en de Filipo como generalsimo, y todos los componentes de la liga
Atenas. Euboulos representante de la clase opulenta, hombre estaban representados en su Consejo por un nmero de dele-
prctico y eminente estadista organiz la hacienda nacional gados proporcional a sus contingentes militares. Aunque las
y pudo obtener un supervit que emple en edificaciones y ciudades en el seno de la liga conservaron su autonoma, haban
en aumento de la flota ; pero tuvo la debilidad de emplear el
dejado de ser independientes. Dueo Filipo del mundo hel-
resto de los fondos en la celebracin de fiestas. Por el contra- nico, se esforz en unirlo entre s para hacer frente al imperio
rio, Demstenes present un programa de intervencin tras-
cendental y predic la unin de todas las democracias hel- persa. El ao 326 pas Filipo al Asia Menor para empezar una
nicas bajo la presidencia de Atenas. Su partido fue cada da campaa de liberacin de las ciudades jonias; mas no pudo
en aumento. Demstenes no se mostraba contrario a la paz acabar aquel proyecto pues a fines del mismo ao mora apu-
con Filipo, pero por primera vez en Atenas hace su aparicin alado. Le suceda su hij o Alejandro.
el partido filipista representado por Esquines, que en talento
oratorio igualaba a Demstenes, pero que tena mucha ms 336
habilidad poltica. Entre los dos no tard en estallar la riva- (a. J . C.)
lidad. Filipo no quera renunciar a la posesin de la Fcida ; El imperio universal de Alejandro. En los ltimos aos del
esto impeda que los atenienses, acogidos al pensamiento de reinado del gran Filipo de Macedonia hubo graves desavenen-
Demstenes, aprobaran sus proyectos de paz ; sin embargo, a cias en la corte. El rey haba repudiado a su primera mujer, la
pesar de la oposicin, el tratado fue aceptado y Atenas firm epirota Olimpias, eligiendo a la sobrina de su general Atalo,
la paz, que se hara extensiva a los sucesores de los gobernan- la joven Cleopatra, motivo por el cual Olimpias y el prncipe
tes que a la sazn haba, por lo que pasaba a ser una alianza heredero Alejandro, que vea en peligro sus derechos de suce-
_ . a perpetuidad con Macedonia. sin, se unieron a los ilirios, enemigos de Macedonia. Filipo fue
~~

A
Filipo continuaba su poltica de expansin, perfeccionaba el primero en intentar la reconciliacin, y para dar prueba de

~
su ejrcito, fundaba ciudades en la Tracia, y para asegurar ello dio en matrimonio a su propia hija Cleopatra a su to, el
las fronteras de su reino, llevaba la guerra a los drdanos e rey de los molotos. El mismo da de las nupcias, cuando el rey

~
ilirios. Atenas pidi una enmienda en el tratado que le per- se encaminaba al teatro, fue apualado por un joven macedo-

l
i mitier:a adquirir las plazas tracias y que adems alterase la nio. Entonces subi al poder su hijo Alejandro, de 20 aos de
base del statu quo, en el sentido de que cada potencia reci- edad y en circunstancias muy difciles, pues haba otros pre-

~ de
biera tan slo lo que le correspondiera. Desde luego el rey tendientes al trono, y adems los pueblos vecinos estaban dis-
,.chaz esta peticin y, por el contrario, se propuso la sujecin puestos a sublevarse, pareciendo que iba a desmoronarse la
toda la Tracia, empresa que le ocup hasta el ao 340. unidad de la Hlade lograda por Filipo.
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Atenas, apoyada en la robusta personalidad de Demstenes
era el centro del movimiento libertador, que tomaba cuerpo en
Tesalia, Ambracia y en los Estados del Peloponeso. Pero Ale-
jandro, que haba heredado las cualidades de su padre, tom
en seguida las riendas del Gobierno y reorganizando su ejr-
cito se present inesperadamente en Tesalia. Los helenos sor-
prendidos por su rapidez, y no preparados an para presentar
batalla, se sometieron sin resistencia. Alejandro en esta oca-
sin tuvo buen cuidado de no presentarse como un conquis-
tador, sino como un amigo deseoso de fraternizar con ellos.
Pacificados los Estados griegos, Alejandro comenz una
expedicin contra los tracios y en Grecia corri el falso rumor
de su muerte, lo que indujo a Tebas a amotinarse y que el
resto de Grecia siguiera su ejemplo. Alejandro regres inme-
diatamente, tom Tebas al asalto, la arras y vendi como
esclavos a sus moradores. El tremendo ejemplo de venganza
sirvi para que toda la Hlade se mostrara dcil. Seguida-
mente regres a Macedonia (335) para preparar la guerra
contra los persas; reclut el ejrcito entre los macedonios, '
siguiendo en ello la tctica de su padre de desdear el ejr-
cito mercenario.
En la primavera del 334 Alejandro, con su ejrcito de
30.000 hombres de a pie y 5.000 de a caballo, pas el Heles- cicla. Desde Fenicia la expedicin march a Egipto, donde
ponto y se dirigi hacia el Este, donde le esperaba un ejrcito Alejandro fue aclamado como libertador y l correspondi
persa. Junto al Grnico, cerca de la Propntide, tuvo lugar con el respeto a la religin de los faraones ; en Menfis ador
la batalla. Alejandro sigui la tctica oblicua de Epaminondas al buey Apis y se cubri con la doble tiara de los faraones.
y alcanz un gran triunfo por el que gan casi toda la costa En esta ocasin hizo la primera y ms importante fundacin
occidental de Asia Menor. Slo hall resistencia en Mileto, de una ciudad, la de Alejandra, que desde entonces fue la
que fue tornada al asalto y arrasada. Persia no supo aprove- llave del trfico comercial entre Oriente y Grecia. Una vez
char el punto dbil de la fuerza macednica que era la esca- dueo de Egipto volvi otra vez a Fenicia para proseguir sus
sez de unidades navales. Alejandro se dio cuenta de ello y campaas contra Daro, que en Babilonia preparaba otro ejr-
comprendi que lo de ms inters para l era la conquista de cito. Cerca de Gaugamela (331) se entabl la batalla en la que
toda la costa del imperio persa desde Mileto al delta del Nilo, Alejandro, al frente de la caballera persigui a los persas
para poder abatir las bases de la esplndida escuadra ene- que huan en desbandada y dejaban abierto el camino al cen-
miga. tro del Imperio. Babilonia y Susa se sometieron y, prosiguien-
En la primavera del 333 traslada sus tropas a Capadocia, do el camino hacia el interior, ocup Perspolis y Pasargada.
y Daro, que preparaba un gran ejrcito en Babilonia, le sale En Mayo de 330 se apoder de Ecbatana, la capital de los per-
al encuentro. En la playa de Issos se libr la batalla, al prin- sas, en la que mand guardar el tesoro de los aquemnides
cipio indecisa ; pero que acab con una brillante victoria de los formado por las riquezas halladas en Babilonia, Susa, Pasar-
macedonios. A continuacin, desdeando seguir a Daro al gada y Ecbatana. Erigindose en legtimo sucesor de los aque-
interior de su reino, procedi contra los fenicios que integra- mnides licenci a las tropas griegas y con un grupo de mer-
ban la armada persa. Todas las ciudades se sometieron sin cenarios emprendi la persecucin de Daro. Al cabo de poco
resistencia, a excepcin de Tiro, antigua rival de los helenos, tuvo noticias de que haba sido muerto por Bessos, strapa de
que se defendi durante siete meses, pero que al fin fue ven- Bactriana, contra el que entonces Alejandro emprende feroz
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cacera. El strapa fue capturado y condenado por un tribu-
nal persa a la pena de mutilacin y luego a la pena capital. discpulo de su gran maestro Aristteles, quiso unificar el vasto
En la primavera del 327 dio comienzo a la fabulosa em- imperio que conquist, cifrando su mando no como caudillo
presa que hara de Alejandro el rey del Indo. Libr en aquel vencedor, sino como heredero legtimo de la autoridad divina
reino una serie de victoriosas batallas llegando hasta el ro de los dspotas orientales, con la expansin del espritu pan-
Hypasis, desde donde quiso internarse en la cuenca del Gan- helnico.
ges para tocar el golfo de Bengala, rumbo al Lejano Oriente, Alejandro, a medida que realizaba sus conquistas, organi-i
pero cansadas sus tropas y diezmadas por la fatiga, emprendi zaba el imperio pero sin destruir la base de las instituciones
el regreso. . locales. En Persia, excepto las ciudades martimas, que fueron
Genial encarnacin del espritu griego, Alejandro es uno incorporadas a la Liga de Corinto, se conserv el sistema de
de los grandes genios de la humanidad ; de facultades geniales las satrapas. Los lmites de las mismas permanecieron inal-
y de singular voluntad no pudo desarrollar el amplio programa terables, puesto que los Estados del Indo pasaron a ser reinos
que haba previsto, por lo prematuro de su muerte. Despus de vasallos ; no hizo en ellos muchos cambios para no romper
un festn enferm repentinamente de calenturas y doce das sus relaciones amistosas a fin de que le ayudaran en sus planes
despus falleca (323) a la edad de 33 aos. la penetracin hasta el Golfo de Bengala y al Extremo Orien-
Acaso la muerte de Alejandro sea, histricamente, ms te. Las ciudades costeras de Siria, en orden a su importancia
importante que su vida, aunque lo sea precisamente a causa estratgica, fueron arrancadas de las satrapas para formar
de ella. pequeos reinos independientes bajo la autoridad de un go-
Las conquistas logradas en todo el Oriente y el af~ de bernador real. Egipto dej de ser una provincia del imperio
extender la cultura helnica entre los pueblos dominados por persa para conservar su carcter de monarqua de la que Ale-
l tuvieron preponderancia sobre otro cualquier aconteci- jandro aspir a ser reconocido como su rey-dios.
miento histrico de la poca, y como tal han pasado a la Su imperio no fue como el persa una monarqua centrali-
Historia. Sin embargo, el hecho de la divisin del imperio zada, sino una Federacin de' Estados, unidos por un mando
originado a la muerte de Alejandro, con la formacin de comn. La persona de Alejandro era el nico vnculo de unin
poderosos Estados, la implantacin de nuevas monarquas, entre los reinos macedonio, griego, persa, egipcio y los reinos
la asimilacin de la cultura helnica de modo diverso al indios, que conservaban su estructura propia. A simple vista
unirse a cada pueblo en grados y formas distintas, es capital pareca, pues, que ningn cambio radical se haba operado en
en los hechos histricos posteriores. la estructura de aquellos pases, pero en realidad las conquis-
Pocos generales, polticos, gobernantes y conquistadores tas de Alejandro transformaron el equilibrio del mundo del
podrn igualarse a Alejandro Magno; cualquiera conoci el Mediterrneo oriental. Hasta entonces el centro del imperio
fruto de sus empresas ms duradero. Su obra apenas le so- persa haba radicado en Susa, capital continental y lejana
brevivi. Sus hazaas blicas las recuerda la Historia impe- en la va de paso de la India y Asia Anterior. Alejandro fij
recederamente, mas no surtieron el efecto que soara su la capital de su imperio en Alejandra y as la hegemona
creador. Pero la simiente que dejara por el vasto terreno se desplaz del continente al mar, que en adelante pasara a
conquistado sa s dio fruto de siglos pese a los vaivenes ser el eje de la economa universal. Con la fundacin de ciu-
sufridos, hasta que el imperio rabe y otomano barrieron dades en puntos clave de comunicacin, traz una va comer-
su obra y su recuerdo. cial articulada que comunicaba con Europa por los mares
Negro, Mediterrneo y Rojo y a travs de Siria, lugar de paso
323 de las rutas caravaneras del Asia central. En poco tiempo
(a. J. C.) fueron setenta las ciudades fundadas. Alejandra de Egipto,
Cosmopolitismo del imperio de Alejandro. Gran orientador capital del imperio, Alejandreta en Siria, Alejandra del Ti-
de las generaciones venideras, el gobierno de Alejandro seala gris, Puerto de Alejandra sobre el delta del Indo, etc. Estas
el fin de la poltica griega para llevarnos de la mano a la mo- ciudades eran villas reales con administracin autnoma, pero
nrqua universalista asitica. Naturaleza privilegiada, digno no formaban Estados independientes como en Grecia. A partir
de Alejandro se pone fin a la poca de las ciudades.
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El comercio fue ampliamente vivificado por la proteccin
que Alejandro dispens en todo momento a la agricultura. 321
Promovi el mejoramiento de las tierras con la apertura de (a. J . C.)
canales para riego, lo que represent el enriquecimiento de La dinasta maurya en la India. Desde el siglo vr antes de
muchas comarcas, principalmente del Asia occidental. Este Cristo, el reino de Magadha con la dinasta Saisunaga era lapo-
sistema de valoracin del agro hizo desaparecer el aspecto tencia rectora de los estados gangticos. Cuando la cuenca del
feudal, surgiendo a cambio una burguesa individualista y Indo cay en poder de los persas y ms tarde de Alejandro
comercial que tendr aficin en cultivar para vender. Magno, la atraccin que el Mediterrneo ejerca en aquellas
Toda la poltica de Alejandro estuvo orientada a crear regiones se haca sentir hasta en la cuenca del Ganges. La fun-
lazos directos entre las partes componentes de su imperio, dacin, por Alejandro, de ciudades en el delta del Indo, en el
haciendo desaparecer los sentimientos nacionales. l dio buen Penjab y en la ruta comercial hacia Occidente orientaron defi-
ejemplo de ello favoreciendo la unin de razas, casndose nitivamente el comercio de estas regiones. Por ello en 321, el
con la hija de Daro, Esttira, y con la de Artajerjes III, Pari- mismo ao en que estallaban las rivalidades entre los generales
satis, y ofreci recompensas a cuantos se casaron con mujeres de Alejandro, un caudillo indio, Chandragrupta Maury, que ha-
asiticas. El griego se convirti en el idioma comercial de su ba aprendido la tctica helnica, destron al soberano feudal
vasto imperio y a su travs las influencias fueron mutuas. La del reino de Magdha y estableci la dinasta maurya.
filosofa griega se propag por todo el Oriente y la monarqua Chandragupta aprovech la feliz coyuntura de las rivali-
de origen divino de Egipto se extendi sobre Grecia. dades entre los diadocos para invadir las provincias de Cabul,
La inesperada muerte del gran caudillo (323), sin un suce- Penjab y del Sind, toda vez que el strapa de estas regiones
sor capaz de continuar la magna obra emprendida, dejaba al haba marchado hacia Occidente al frente de un ejrcito.
imperio en situacin crtica, pues su organizacin no era an Seleuco reclam sus derechos, pero fue tan grande el tesn de
bastante slida. Chandragupta que aqul hubo de declinar en sus designios y
conformarse con un hipottico vasallaje, segn parece confir-
Mapa histrico del itinerario seguido p or Alejandro Magno en sus conqu is tas. mado por un matrimonio poltico, y ceder al maurya el Belu-
chistn. Por vez primera en la India apareca un Estado mo-
nrquico, de origen divino y centralizado, al ejemplo de las
monarquas helensticas. Al convertirse el Estado maurya en

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depositario de los productos del Lejano Oriente, que el Occi-
dente reclamaba, experiment un gran desarrollo econmico
que le enriqueci y le integr a la economa occidental con-
virtindose en una potencia de rango internacional.
El siglo rn no dej de registrar la expansin del imperio
maurya con los sucesores de Chandragupta, Bindusara (298-
274) y Azoca (274-237). Bindusara someti por vez primera a
~ los drvidas, llevando sus ejrcitos hasta el corazn del Dekn,

.o.Aleiand~a
pero fue Azoca quien en realidad se anexion la India cen-
tral. A su dominio escaparon tan slo los estados martimos
de Kerala, Chola y Pandia. Tan formidables conquistas hu-
_.Aracosla
bieran podido convertir a la India en el Estado ms poderoso

'
PERSIA
, / de la tierra, a no ser por la heterogeneidad de su poltica y de
l' -',~"' los elementos sociales y tnicos que componan los estados.

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~ Pasarqada

. ___!] Pattala\\
~fandra

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Azoca es el monarca unificador, en lo posible, de los diversos
elementos integrantes de su imperio; pero, no obstante, respet
las divergencias sociales y culturales de sus estados y los di-
117
ARABIA
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
vidi en cuatro virreinatos: Penjab, Malva, Kalinga y Dekn. tar los mismos problemas que haban marcado el ocaso de
La frmula poltica era el respeto a la autonoma local. aquella dinasta: orientar el imperio hacia el continente o
Si en la parte social y poltica su labor de unificador no hacia el mar. Gigantesca unin de pueblos, razas, culturas y
fue muy fructfera, no podemos decir lo mismo en el terreno religiones diversas, el imperio no formaba un bloque homog-
de la moral. Apesadumbrado por los horrores de la conquista neo; slo una monarqua, legtimamente constituida, lo hu-
del Dekn se convirti al budismo y desde entonces su reina- biese logrado, y Seleuco no pudo aspirar a ello ya que la g-
do estuvo inspirado en ideas msticas y religiosas, que imbu- nesis de su poder no era legal. Al principio fij la capital de
yeron toda su poltica, particularmente fundada en la ayuda su reino en Babilonia, el centro comercial del Asia Anterior,
social, y quiso extender el budismo con la ejemplaridad de y soaba con reconquistar las provincias levantinas e indias
su conducta. Fund hospitales y hospicios e hizo mejoras en de Alejandro.
los pueblos, tales como: abastecimiento de aguas potables y El resultado fue adverso a sus proyectos. Una a una las
plantacin de frutales; fue ms humano en el trato de los provincias del mar Negro fueron declarndose independientes,
esclavos y absolutamente tolerante en materia religiosa. y las costas mediterrneas de Fenicia y Jonia fueron incor-
Estas disposiciones de Azoca an hoy figuran entre los poradas a la gran rbita comercial de Egipto. En cuanto a
nobles intentos de la humanidad para lograr la justicia y la las provincias levantinas sometidas al dominio indio, Seleuco
caridad social ; se asentaban en los credos budistas y brah- hubo de desistir en su ambicin de dominarlas, porque el rey
mnicos y por tanto podan ser aplicados a todos los indios. Chandragupta acababa de extender su dominio por las cuencas
Pero lo que Azoca pretendi fue integrar a su pueblo en torno del Indo y del Ganges. Al malograrse la Gedrosia, el imperio
al budismo. En el ao 253 convoc en Pataliputra un concilio selucida perda el dominio de las rutas caravaneras del Belu-
budista presidido por su propio hermano, para asociar a todos chistn, lo que le indujo a pactar un tratado amistoso con
los sbditos en una Iglesia nacional y propagar el budismo Chandragupta, gracias al cual pudo vencer a Antgono en la
por el universo entero. Partieron misioneros al Asia central, batalla de Ipsos (301) y conquistar la Siria septentrional, que
Ceiln y Cachemira y la religin de Buda adquiri enorme le permita el acceso al Mediterrneo. Con ello Seleuco inici
extensin. una poltica francamente occidental, trasladando la capital
La India del siglo nr fue el centro religioso y econmico de Babilonia a Antioqua y casi toda su poblacin a la mo-
del mundo, pero su riqueza fue efmera. En el ao 185 el im- derna Seleucia, punto de llegada de la ruta de la India, a fin
perio de Azoca se desmoron a falta de descendientes, como de fomentar la actividad comercial. Sin embargo, Seleuco
haba sucedido con el de Alejandro, y la simultaneidad del deba competir con Egipto para el dominio del Mediterrneo
derrumbamiento del imperio de Azoca y del persa de los se- oriental. Ptolomeo ya se haba instalado en Jonia y Chipre
lucidas determinaron un gran desequilibrio en toda el Asia y haba reanudado la antigua tradicin del lazo comercial
central. egipcio-helnico, por lo que no haba de tardar en estallar la
lucha entre las dos potencias, Antioqua y Alejandra, para
312 el dominio de la costa siria, de las islas helnicas y de las ciu-
(a. J. C.)
dades jonias. Orientado definitivamente el comercio con el
Formacin del imperio selucida. Surgido de la desmem- Extremo Oriente por va martima, la victoria sera para quien
bracin del imperio de Alejandro, se toma el ao 312, en que pudiera dominar Siria, que ostentaba la supremaca naval.
Seleuco, vencedor de Demetrio en la batalla de Gaza (1) volvi Las dos potencias se aprestan a reforzar sus flotas que ha-
a recobrar el gobierno de Babilonia, como punto de partida del ban de decidir el xito. La sucesin de tres guerras, la lti-
reinado de los selucidas. ma de las cuales se libr entre Ptolomeo III (246-221) y Se-
Seleuco I Nicator se propuso continuar la poltica de los leuco II (246-223), dieron un triunfo indiscutible a Egipto
aquemnidas en su mismo mbito geogrfico, y tuvo que afron- que alcanzaba el apogeo de su potencia poltica, y la ciudad
de Alejandra se converta en centro del movimiento intelec-
(1) Vase el apartado 301 a. de J. C. Batana de Ipsos: desmembracin del tual de la poca. La tremenda derrota en su lucha contra
Imperio de Alejandro. Egipto ocasion un golpe mortal al imperio. selucida, que se
118 119
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
vio sacudido por una grave crisis interna y hubo de perder rechos de su hijo. La infantera no acat la decisin de los
Siria y todo el contorno meridional del Asia Menor; adems jefes y se tuvo que reconocer como rey al hermano de Alejan-
Egipto se adue de la Tracia, asegurndose as el comercio dro, aunque reservando los derechos al hijo que deba nacer.
del Mar Negro. Se elev a Prdicas como regente del reino y Crteros a in-
A pesar del fracaso de su poltica, los selucidas aportaron tendente de la realeza. El gobierno de Macedonia y Grecia se
un mrito capital que consisti en haber sabido comprender reserv a Antpater y los dems generales se repartieron las
que su poder estaba en el desarrollo de una burguesa urbana provincias en calidad de Diadocos o sucesores. Ptolomeo fue
y toda su actividad estuvo dirigida a favorecer esta clase so- nombrado strapa de Egipto; a Eumenes se le encomend Pa-
cial y a la emancipacin de la poblacin rural. Las ciudades flagonia y Capadocia; Lismaco se qued con la Tracia y An-
fundadas por los selucidas, aunque dependientes del rey, tgono con la Frigia, Licia y Panfilia. Pero aun entre los mis-
eran autctonas. Su administracin dependa de una Asam- mos generales surgi oposicin. A un lado estaban Prdicas
blea de ciudadanos que discuta las leyes y de un Senado y Eumenes a los que se uni Olimpias, la reina madre, y de
compuesto por antiguos magistrados. Parecidas a las ciuda- otro lado Antpater con Antgono.
des griegas, tenan nacionalidad propia y eran libres de rela- Cuando en el 321 Prdicas cay asesinado, Ptolomeo re-
cionarse con otras urbes, salvo en materia financiera y pol- chaz la regencia del imperio y se procedi a una nueva de-
tica. Generalmente cada una de estas ciudades era el centro signacin de dignidades: Antpater fue nombrado regente;
de un territorio que libremente administraba. As surgieron Antgono generalsimo del ejrcito y Casandro, hijo de Ant-
ciudades militares, mercantiles y puramente campesinas, se- pater, su agregado; Seleuco recibi la satrapa de Babilonia.
gn el lugar de su emplazamiento. Frente al auge de estas Las rivalidades iban en aumento y las damas de la familia
nuevas urbes las antiguas perdieron importancia y fue as real, Olimpias madre de Alejandro y Eurdice esposa del rey
como Babilonia, de milenario prestigio, fue deshabitada para Filipo, participaban de ellas. Muertas las dos, vctimas de su
poblar la nueva metrpoli mesopotmica. Las ciudades eran ambicin, Casandro qued dueo de Macedonia (316). Pero
construidas segn planes racionales y grandiosos que sirvie- la guerra continuaba an contra el predominio creciente de
ron de modelo urbanstico a Roma. Antgono al que obedeca toda el Asia. Contra l se unieron
El antiguo rgimen seorial fue paulatinamente desapa- sus antiguos confederados, Casandro, Lismaco y Ptolomeo.
reciendo y los grandes dominios sacerdotales iban pasando a El escenario del conflicto fue principalmente Siria; Seleuco
la administracin estatal, al tiempo que la profunda transfor- hubo de huir de Babilonia perseguido por Antgono, hasta
macin social llevaba consigo la unificacin del derecho porque que Ptolomeo, en la batalla de Gaza, derrot al hijo de Ant-
la pujanza comercial de la nacin exiga la creacin de un gono, Demetrio (312). Seleuco pudo volver a Babilonia de tal
mismo sistema contractual, tal como antiguamente, bajo el in- suerte que este ao, 312, se considera como el primero del
flujo de Babilonia, se haba hecho en los centros internacionales reinado de los Selucidas.
del comercio. El ao 310 se extingui la dinasta macedonia, pues Ca-
sandro mand dar muerte a Roxana y a su hijo y se reanu-
301 daron las hostilidades, esta vez promovidas por los deseos de
(a. J. C.)
expansin de Ptolomeo, que ampli sus dominios en Asia
Batalla de Ipso y desmembracin del imperio de Alejandro. Menor y asentse incluso en Grecia. Antgono envi contra
La monarqua era el nico lazo que una el vasto imperio de l a su hijo Demetrio que acab con el dominio de Egipto en
Alejandro ; al morir ste no quedaba otro medio para salvar su Grecia donde instaur de nuevo la democracia. Cerca de Sala-
conquista que esperar el nacimiento del hijo que su esposa mina pudo vencer a Ptolomeo; pero en cambio Antgeno no
Roxana iba a dar a luz. tuvo la misma suerte en su ataque al mismo Egipto. Alejado
Entretanto, los generales de Alejandro, de acuerdo con los el peligro, Ptolomeo, a falta de heredero legtimo, se coron
hetairas (1) crearon una regencia tutelar para salvar los de- como faran (305) y para afirmar su sucesin asoci a su hijo
al trono. La dinasta de los Lgidas, con autoridad legitimada,
(1) Nobleza militante que constitua la caballera. reanudaba la tradicin dinstica de Egipto. Sucesivamente si-
120 121
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
guieron su ejemplo Casandro, Lismaco y Seleuco, con lo que Cuando con Antdco IV se hundi el imperio selucida, los
quedaba definitivamente rota la unidad del imperio. Pero arscidas se aduearon de la gran ciudad mesopotmica de
aun Antgono con su hijo Demetrio consideraban factible re- Seleucia del Tigris y desde entonces Parta domin todas las
parar las cuantiosas prdidas y persistan en su ambicin. rutas del comercio continental, de la misma forma que Egipto
Contra ellos se unieron Casandro, Lismaco, Ptolomeo y Se- seoreaba en el mar, en una poca en que se disputaban la
leuco. La guerra se inici en Asia Menor (302) y Lismaco hegemona del Asia Anterior, Mitrdates del Ponto, Tigranes
gan rpidamente las comarcas occidentales. La batalla de- de Armenia y sobre todo Roma.
cisiva fue en la primavera del 301 en Ipso, Frigia, donde En constante relacin con los estados mediterrneos y con
Antgono fue derrotado y muerto, y Demetrio tuvo que huir. el Asia central, es este contraste el que explica el carcter
Los pases de Antgono fueron repartidos entre los ven- mixto de la civilizacin parta, por su religin eminentemente
cedores: Seleuco obtuvo las regiones orientales del Asia Me- iraniana, es decir, imperio continental, alejado del pensa-
nor; Lismaco quedse con la costa de aquella regin y nica- miento poltico y social del mundo helenstico; por su desen-
mente Ptolomeo no particip en el reparto. La unidad del volvimiento comercial entroncada con la cultura helenstica;
imperio era definitivamente sustituida por un fraccionamiento como lo vemos en muchas de las monedas usadas por los ars-
de Estados que tan slo volveran a reintegrarse con la domi- cidas que eran de manufactura griega. Sin embargo, podemos
nacin romana. considerar a la Parta como ligada directamente con la Media,
puesto que el hecho mismo de no poseer las costas mediterr-
neas la diferenciaba radicalmente del imperio aquemnide, y
250 por otro lado la evolucin social urbana que conocieron todas
(a. J. C.)
Fundacin del reino parto de los arscidas. En la Media las ciudades del Asia Anterior, no fue experimentada por la
la religin mazdesta, repleta de concepciones del zoroas- Parta, que continu siendo esencialmente un estado de cam-
trismo, cada vez ejerca ms influencia en el pas, y la poltica pesinos y feudal ya que fueron nicamente las rutas econ-
desarrollada por Alejandro y sus sucesores era, por motivos micas las que notaron el influjo helenstico; pero el resto de la
religiosos, objeto de tenaz oposicin, lo que dio por resultado poblacin vivi alejada de este contacto, agrupada bajo un
la creacin de la Media septentrional de un Estado nacional rgimen seorial, sometido al celo de los magos mazdestas,
persa, el reino de Atropatena, que de all extendise a la de una nobleza guerrera y de un rey, cumplido representante
Prsida y aprovechando las luchas de Antioco II con Egipto, del dspota oriental. El idioma declarado ofidal fue el arameo
Arsacs alrededor del 250 a. de J. C. fund al sudeste del mar que era el propio del comercio continental y no el griego que
Caspio el imperio independiente de la Parta con capital en lo era del martimo; con ello expresaba tambin la oposicin
Zachacarta. a todo cuanto representara cosmopolitismo, para afincarse ms
La aparicin del reino de los partos divida en dos mitades y ms en un profundo sentimiento nacional.
el mundo helenstico en el Oriente Prximo: en la parte occi- Casi cinco siglos, a partir de su fundacin, vivi el imperio
dental quedaban los selucidas, y en la oriental el reino de la parto bajo los estamentos sociales de sus reyes sacerdotales
Bactriana que tampoco vacil en proclamar su independencia que presionaron para afincarse cada vez ms en el mazdesmo
respecto de los Slucidas. sobre cuyas tradiciones los sasnidas elaboraran su elevada
En sus comienzos la Parta apenas poda resistir la doble moral.
presin de sus enemigos del este y del oeste ; pero alrededor
del ao 200 a. de J. C., reinando Artabano, la consolidacin del 221
(a. J . C.)
reino fue un hecho con la conquista de Ecbatana, ciudad que
dominaba las rutas terrestres y martimas del Cucaso con la Primera monarqua unificada china. De la misma manera
India, as como la ruta caravanera de Mesopotamia a China. que durante el siglo vr el suelo asitico se vio invadido por una
Las dos vas se encontraban en Hecatmpilos, que fue la corriente de idealismo que triunf en Persia con la religin de
capital del reino y que bajo Mitrdates I (175-136 a. de J. C.) Zoroastro, culmin en la India con el budismo y surgi en la
alcanz gran esplendor. China feudal con la filosofa de Lao-Ts, tambin en el Asia

122 123
Mara Rosell
oriental surgi a partir del siglo rv una corriente de imperialis-
mo monrquico, que instaura en la India la monarqua de los
mauryas y en la China la de los Chin.
Haca ya ms de un siglo que los Chin venan sosteniendo
una serie de guerras contra los Cheu y los Chu para implan-
tar su soberana en el territorio chino. Prcticamente la gran
victoria del rey Chao en Tan-Yang sobre los Chu defini ya
su triunfo que termin, el ao 221, el rey Chin-Che-Huang
logrando la unificacin del pas y tomando el ttulo de empe-
rador.
Chin-Che-Huang emprendi en seguida una poltica de in-
tensa centralizacin no respetando nada de cuanto era ms
querido por los chinos, ni en cuanto a sus tradiciones, ni en
lo tocante a religin; es de ver cmo mand quemar todos
los libros de Confucio, excepto los de medicina, agricultura y
adivinacin y cmo orden la ejecucin en masa de ms de
200 intelectuales que , apoyados en las ideas de Mencio, haban
contribuido a la instauracin de la poltica centralizadora.
Tales medidas le valieron la animadversin de la mayor parte
de su pueblo que le consider siempre un dspota cruel. Hizo
desaparecer rpidamente a los antiguos seores feudales y 202
(a . .J. C.l
dividi el reino en treinta y seis provincias administradas por
un gobernador civil y otro militar, todos ellos dependientes Las reformas liberales de los Han. A la muerte del emperador
de un primer ministro que era el que presida la administra- Chin-che-Huang el ao 210 a. de J. C. (1) estall una rebelin
cin, confiada a un grupo de funcionarios. De esta forma el en todo el pas, que llev al poder a una dinasta oriunda del
imperio pas de mero estado feudal a burocrtico y militar. sur: los Han. Tuvo su origen en un campesino modesto, Liu-
Para evitar que volvieran a reincidir los prncipes locales Pang, que se hizo nombrar duque de Pei y, logrando hacer pre-
en guerra, mand destruir todas sus fortalezas, y en cambio, valecer su dominio sobre otros rivales, se proclam emperador
con el nombre de Kao-Tsu.
emprendi (ao 215) la construccin de la Gran Muralla des
tinada a guardarse de los nmadas que ya empezaban a irrum- El advenimiento de la dinasta de los Han represent una
poca de grandes reformas administrativas, jurisdiccionales
pir en sus tierras. La ciudad de Hien-Yang, capital del impe- y sociales para la nacin china. El gobierno central, que bajo
rio, se transform en una gran urbe que .centralizaba todo el la dinasta de los Chin estaba en manos de un primer minis-
trfico caravanero que desde el Occidente aflua a China a tro, se dividi en distintas secciones administrativas, propor-
comerciar. cio11ando una mayor seguridad en el control de la conducta de
A pesar de su labor unificadora la China no presentaba los funcionarios pblicos. As el imperio se dividi en infanta-
uniformidad de razas ni de lenguas, ni social ni econmica. dos entre los prncipes reales y en feudos entre los seores te-
La civilizacin estaba mucho ms avanzada en el Norte que rritoriales, que, aunque no posean soberana, s que tenan un
en el Sur y la implacable rigidez de la poltica provocaba conjunto de funcionarios jerrquizados y remunerados por el
frecuentemente disturbios que intentaba aprovechar la anti- rey. Hasta tal punto este rgimen de funcionarios se hizo cada
gua nobleza feudal. Por ello a la muerte del emperador (210) vez ms intenso que se sustituy la nobleza hereditaria de
estall una gran revolucin que desgarr el pas y de la que sangre por una administrativa no hereditaria.
se entroniz la dinasta de los Han que habran de regir los
destinos de China. tlJ Vase: 221 a. de J. C. Primera monarqua unificada china.

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Mara Rosell 5.000 aos de Historia
Al par que se facilitaba una mejor unin entre las distin- que ya desde el siglo n sufra la influencia civilizadora de ~a
tas partes del imperio se incrementaba enormemente el comer- China. Esforzse al mismo tiempo en dominar las rutas cara-
cio y por ende la vida urbana , con la aparicin de una clase vaneras que la unan con Occidente y en esta poca qued defi-
mercantil cada vez ms opulenta. Como el Estado aboli la nitivamente marcado el itinerario de los dos caminos: el del
supremaca del rgimen seorial, se asisti al fenmeno de Norte de Karachar y Samarcanda hasta el mar Caspio, y el
emancipacin de la servidumbre de la gleba, que empez por del Sur por Kotn y Bactres ; por estas dos vas recibi la
afluir a las ciudades creando serios problemas de parados, China la influencia civilizadora del Occidente que se mani-
mientras el campo se vea cada vez ms despoblado. Se pro- fest en su arte y literatura.
cedi a la solucin de este conflicto con el establecimiento de
colonias agrcolas y con la promulgacin de una serie de leyes 146
(a. J . C.J
sociales que favorecan a los ancianos, viudas y hurfanos.
El resurgir econmico trajo consigo una reforma de la moneda, Fin de la independencia griega. Asentado en Italia el po-
sustituyendo la pesada de cobre establecida por los Chin por der de Roma sobre los galos y etruscos, y ambiciosa la ciudad
otra ms ligera, e incrementando su afluencia con la aper- del Lacio del dominio universal, dirigi sus ojos hacia el mundo
tura de nuevas minas de cobre. El sistema de los impuestos helnico, cuyas partes occidentales, es decir, las posesiones
se reform, generalizndose en forma de diezmos territoriales griegas en Italia, fueron las primeras en recibir los contactos
y de una gabela por cabeza que deban aportar todos los h om- hostiles de Roma.
bres sin excepcin desde los quince a los cincuenta y seis aos El motivo de la intervencin de Roma en la Grecia propia-
de edad. Tambin se fij un impuesto especial para el mante- mente dicha fue a raz de las guerras macednicas, que tuvie-
nimiento del ejrcito. ron lugar despus de la muerte de Ptolomeo II (221) . El ocaso
Sistemticamente se reforzaba el poder de la monarqua del Egipto helenstico planteaba el desequilibrio en el Egeo
que, como en Egipto, se atribuy una base religiosa. El empe- oriental, que Filipo V de Macedonia y Antoco III de Siria tra-
rador se consider directo mandatario de los dioses , y el clero taron de restablecer en provecho propio, lo cual era motivo
real ocup los primeros puestos en la corte logrando al fin de preocupacin para Prgamo y Rodas, potencias aliadas
apoderarse de la poltica, pues, si por medio de la astrologa de Roma.
poda prever los destinos humanos, tambin poda, en conse- Las pretensiones de Macedonia se agudizaron cuando Per-
cuencia, conocer los de la nacin. Wu-Ti (140-87) , representa seo, hijo de Filipo, fue elevado al trono logrando atraerse
el apogeo del absolutismo, al que lleg apoyado en las teoras muchos partidarios en todas partes. A instancias del rey de
de la monarqua de origen divino. Prgamo el Senado romano, al que se unieron los griegos, le
En adelante el Estado se apoyara en la gente culta que l declar la guerra. En los primeros tiempos de la campaa la
mismo preparaba en sus escuelas, como la de Hien-Yang suerte pareca adversa a las legiones romanas, pero cuando 11

creada el ao 104 a. de J. C., en la que se reunan ms de cin- se encarg del mando supremo a Paulo Emilio cambiaron las 1

cuenta sabios versados en lenguas extranjeras y en el saber cosas; vencieron a Perseo en Pydna (168) y hubo de ren- 111

cientfico de la poca. El rey y la nobleza se rodearon de sabios dirse. Con l acaba la dinasta macednica, nica potencia ca-
y as, al par que la monarqua se centralizaba, el derecho pri- paz de oponerse a la dominacin romana en Grecia. Perseo fue
vado tenda a individualizarse y asistimos a la supresin de conducido a Roma donde muri poco despus.
la aristocracia como casta social. El metdico saqueo de los romanos en Grecia produca cons-
El resurgir econmico estuvo ligado a una mayor extensin tantemente alzamientos de los helenos. En Macedonia se levan-
territorial del pas, que en el ao 111 lleg hasta el mar .c on la t un seudo Filipo, que se deca hijo de Perseo, pero la rebelin
conquista del reino de Cantn. De esta manera la nacin pasa- fue ahogada en sangre y el pas declarado provincia roma-
ba a ser tambin potencia martima. En el ao 108 se con- na junto con la Iliria meridional y territorios del Epiro.
quist Corea y en el 57 China entraba en relaciones con el En Grecia el partido democrtico de Corinto se adue de la
Japn, cuya civilizacin estaba en sus comienzos. Tambin Liga Aquea y quiso enfrentarse a Roma. La ciudad del Lacio
se extendi el imperio hacia el Sur, por las costas de Annan, envi una comisin anunciando el deseo del Senado de que
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Mara Rosell 5.000 aos de Historia
los aqueos deban despedir de la Liga a Esparta, Corinto, Tra- Como haban quedado independientes, los pueblos del interior
cia, Argos, Orcmenes y Heraclea. La asamblea no slo no les -celtberos y lusitanos- no cesaban de hacer frecuentes
escuch, sino que se mostr partidaria de la contienda (146). razzias en las provincias sometidas al dominio romano. Roma
El general romano era interinamente Metelo, y el griego que emprendi para completar la conquista una serie de campa-
organiz el movimiento antirromano, dndole un carcter so- as que parecieron haber establecido la paz y conformidad
cialista, fue Diaios. Metelo march sobre el istmo e intent entre el pueblo sojuzgado, pero no era ms que una engaosa
llegar a un acuerdo amistoso con Grecia, pero sus intentos apariencia, exasperada por la dureza y rapacidad de los gober-
fueron rechazados; poco despus, el cnsul L. Mummio ani- nadores. En 154 estall la insurreccin general en toda la penn-
quilaba al ejrcito griego en Leucopetra. Diaios se suicid y sula ; adquiri aires de independencia y de forma despiadada,
la ciudad de Corinto fue saqueada de una manera brbara ; cruenta y tenaz, durara ms de veintin aos. En esencia la
ms tarde arrasada completamente y sus ciudadanos vendidos guerra comprende dos sectores: el celtbero al Este y el lusi-
como esclavos (147). tano al Oeste. En Lusitania el pastor Viriato se alz por cau-
En el ao 146 termina la verdadera independencia griega dillo de los guerrilleros sublevados ante la conducta odiosa del
empezando el perodo de la dominacin romana. El Senado pretor Galba.
organiz en adelante las cuestiones polticas; una parte del Viriato, escapado de la matanza general que haba orde-
pas qued en propiedad del Estado y todo el territorio pas nado Galba, es uno de los hroes populares que trataron de
a ser tributario de Roma. Muchas ciudades pudieron conser- oscurecer los escritores romanos, pero cuyo valor poltico y
var su Constitucin y jurisdiccin propias, pero siempre la militar no puede pasar inadvertido. La tradicin, rica en deta-
autoridad de los magistrados romanos era superior a la de lles, permite reconstruir casi por completo la vida del hroe
las asamblea3 populares. El rgimen comunal persisti por lusitano; adems el escritor Polibio nos muestra un acierto y
lo menos hasta entrado el siglo III en que fue sustituido por la objetividad singulares al describir el valor y la destreza de
municipalidad romana; sin embargo la autonoma y juris- Viriato.
diccin propias fueron perdindose paulatinamente. Augusto Era originario de la Lusitania occidental, probablemente
restaur las instituciones panhelnicas y as pudo resurgir de la actual Sierra de la Estrella. Pas su juventud apacen-
la anfictiona dlfica y otras ms reducidas de etolios, foceos, tando ganado en sus montaas, y esta spera vida al aire libre,
aqueos y otros. en continua lucha por el medio, fortaleci su cuerpo de tal
El mundo griego fue as, poco a poco, completamente absor- manera que con cualquiera competa en fuerza, rapidez y '
bido por la romanizacin, y cuando siglos despus resucit en vivacidad. Sobrio y preciso, como buen montas, era gene-
la Historia, fue ya una forma completamente nueva de hele- roso y desinteresado, y la vida placentera no le inspiraba ms _-
nismo: imperio bizantino y califato de Oriente. que desprecio. Cas con la hija del rico Astolpas, quien apro- l
vech el da de la boda para hacer ostentacin de sus riquezas /
y preparar un gran festn en el que Viriato ni siquiera quiso f
139 tomar parte; contempl en pie, callada y burlo- l
(a. J. C.)
namente el abundante banquete, terminado el ~4;} ' J
Muerte de Viriato. El dominio de Roma en Espaa repre- cual i::arch con su esposa a su mundo de las 1 ~ /
sentaba la libertad de comunicaciones terrestres que por el li- montanas. ~ ,,-~~>-.-(
toral de la Galia una a Italia con aquel pas y al mismo tiempo Vino a erigirse en caudillo de los lusitanos, ~-- -~~' ,..."",.
la posesin de las inmensas riquezas naturales y de las reservas
humanas. Comenzada su conquista en poca de la segunda
guerra pnica, los Escipiones se apoderaron del pas. En el ao
cuando ya no les quedaba otra solucin que el
exterminio o la sumisin. Levaban ya siete acs ~Y ~1''
en lucha en la que haban perecido muchos hom- ~AllJI
-~~\

!
i
/
197 a. de J. C. se dio por terminada la conquista con la di- bres, y las matanzas de Galba les haban reducido 7 1 ~\ !
visin de las provincias: la Espaa Citerior al norte del Ebro, al ltimo extremo; sin embargo, an pudieron.....,.; I
y la Espaa Ulterior al sur, unidas por una estrecha faja a lo reunir unos 10.000 soldados que en el ao 147 -"'"'-...! ~
largo del Mediterrneo y puestas bajo el ~ando de un pretor. a. de J. C. fueron vencidos por el pretor Vetilio._J ~
128

,.,....--- ~
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
En este momento es cuando Viriato se hace cargo de la con- terior todo se trataba al arbitrio de un corto nmero de hom-
tienda. Los romanos proponan un acuerdo amistoso con los bres. Suyos eran el tesoro, las provincias, las magistraturas,
lusitanos y Viriato les recuerda a stos los recientes engaos los honores, los triunfos.
de Galba y les anima a no aceptar ningn pacto y a confiar El cuadro que presentaba la sociedad romana era desola-
en su nimo belicoso que les salvara. dor bajo su dorada superficie: una oligarqua gubernamental
Con la hbil estratagema de no presentar batalla abierta- cada vez ms limitada, un capitalismo poderoso y envidioso
mente, burl a las legiones del pretor Vetilio en Trbola. del poder, y un proletariado urbano arruinado y vejado por
El desastre para los romanos fue espantoso ; all murieron las continuas degradaciones, es lo que en realidad era aquella
9.000 soldados con su general ; esta derrota pona en manos Roma engrandecida por las conquistas. Los Gracos compren-
de Viriato toda la Espaa ulterior. Venci al cuestor C. Plau- diendo que el poder de Roma estaba en el ejrcito, que en su
cio, que se hizo cargo de las legiones romanas a la muerte de mayor parte proporcionaba la clase media campesina, y la di-
Vetilio, y se apoder de Segbriga (146). ficultad cada vez i;nayor de reclutar soldados por la desapari-
Las victorias del audaz lusitano alarmaron a la oligarqua cin de aquella clase social, quieren formar una clase de pe-
romana, que determin enviar a la pennsula hispnica cn- queos propietarios a base de una reforma agraria.
sules y no pretores, y por tanto el grueso del ejrcito; sucesi- Esto es lo que Tiberio Graco expone el ao 133 a. de J. C.
vamente llegaron a la Btica : Fabio Mximo y Serviliano. al ser elegido tribuno . Con habilidad suma present su re-
Viriato venci repetidas veces a ambos generales; pero al final forma al temperamento tradicionalista romano,, como una
su pueblo, inconstante como todos los beros, en la fortuna y vuelta al pasado, no como una innovacin. Su proyecto cons-
en la adversidad, fue el que le hizo fir mar con Roma un tra- taba de dos partes esenciales ; la primera de ellas pona en
tado que le otorgaba el ttulo de rey y amigo de la potencia vigor la primitiva ley agraria de Licinio Estoln, segn la cual
itlica. En el tratado se estipulaba que en adelante romanos nadie poda poseer ms de quinientas yugadas del ager publi-
y lusitanos respetaran los lmites que en el momento sepa- cus (campo comn), y tambin la prohibicin de apacentar en
raban ambos dominios. el pasto comn ms de cien cabezas de ganado mayor o qui-
Sucedi a Serviliano el cnsul Quinto Servilio Cepin, nientas de menor. La segunda parte del proyecto estableca
quien rompiendo la paz hizo abiertamente la guerra a Viriato. que las tierras restituidas haban de repartirse entre los ciu-
Corra el ao 139 antes de J. C. Las fuerzas del romano eran dadanos a razn de 30 y ugadas por cabeza sin derecho a la
muy superiores y el pueblo lusitano estaba cansado de la lu- alienacin. La primera parte de esta ley no satisfizo a la aris-
cha, as que, a pesar de que hubiesen podido sostenerse por tocracia, porque era la duea de la mayor parte del terreno,
mucho tiempo en las montaas, Viriato decidi entablar ne- pero pareca que el triunfo de la disposicin no ofreca dudas
gociaciones con sus enemigos. Estos le exigieron primero la por ser una mayora la que lo aceptaba, y porque el proyecto
entrega de los principales rebeldes y despus la de las armas. se presentaba con todas las bases de legalidad. Sin embargo,
Los comisionados para las negociaciones, amigos de Viriato, uno de los tribunos, M. Octavio, opuso su veto, y Tiberio, a fin
fueron sobornados por Cepin y asesinaron a su caudillo y de que triunfara su propsito, por otra parte tan necesario,
amigo mientras dorma . Los lusitanos le rindieron honras casi imagin una teora constitucional nueva, segn la cual si dos
divinas, y recogidas sus cenizas en un gran tmulo, doscientas tribunos estaba en discordancia, el pueblo poda intervenir
parejas representaron sobre l un simulacro de combate. para aunarlos en sus decisiones. De esta forma Octavio fue
depuesto por unanimidad y la ley agraria triunf ; pero fue
138 una victoria ruinosa porque para imponerla haba sido nece-
(a. J. C .) sario modificar la constitucin. Los contrarios a la ley apro-
Reformas sociales ~n Roma: Los Gracos. El hundimiento vecharon esta situacin para intensificar ssu ataques, y Tibe-
de la democracia se acentu en la segunda guerra pnica y la rio, a fin de salvarse, propuso un nuevo tribunado, que, al
conquista del Mediterrneo, que llena la segunda mitad del amparo de la constitucin, opuso una traba ms resistente.
siglo u, en cuya poca se consagra el mando de la oligarqua. La inquietud cundi en la ciudad, estallaron disturbios y se
Salustio refirindose al siglo u , dice: En el exterior y en el in- inici una guerra callejera en la que Tiberio fue asesinado.
130 131
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
No por ello dej de implantarse la ley agraria, pero la oli-
garqua opona obstculos continuamente ; se hicieron mayores 133
(a. J. C.)
las dificultades para su aplicacin y cuando atrajeron a su
Cada y destruccin de Numancia. Mientras los pueblos
causa al hroe popular de Cartago y Numancia, Escipin Emi-
liano, se traspas el derecho de discriminacin a los cnsules, de la Hispania Ulterior se unan todos a Viriato en su lucha
que, como representantes de la nobleza, obtuvieron en poco contra Roma, la parte norte de la meseta, que hasta el momento
tiempo la paralizacin de la ley. haba respetado el pacto que hiciera con Marcelo en el ao 151,
Cayo Graco, hermanq de Tiberio, es elegido para tribuno entr tambin en evidente oposicin a Roma, originando una
el ao 123 y reanuda inmediatamente la obra social iniciada guerra, llamada justamente numantina, que puso de manifiesto
por su hermano, pero con concepciones distintas. Los ltimos el valor y herosmo de los hombres de la meseta. Pompeyo, ge-
acontecimientos polticos haban demostrado a Cayo que su neral romano, se hizo cargo de la guerra; pero l y sus inme-
hermano fracas por dos motivos: el enorme bloque aristo- diatos sucesores fracasaron en sus intentos de conquistar la
crtico y la carencia de un partido slido para defenderle. ciudad de Numancia, capital de los arvacos, ncleo funda-
Por ellQ comprendi la necesidad de una reforma poltica pro- mentalmente cltico y de importancia primordial.
funda, que disociara la accin de la nobleza y proporcionara un Numancia estaba situada sobre un altozano, la Muela de
apoyo firme a la ley. Trat de atraerse a su partido el orden Garray, en las inmediaciones de Soria. Actualmente de la
ecuestre, formado por los grandes financieros, hombres adi- ciudad cltica se conoce poco; la romana que se construy
nerados a los que apoy en sus intereses materiales a fin de sobre los muros de aqulla es la hoy visible y de la que ms
ganarlos para su causa, y adems comprendi que para el se sabe, si bien la distribucin de la planta urbana de la pri-
triunfo de la ley era necesario derogar el privilegio de opcin mera coincide bastante con la romana. Numancia era una
de los cnsules y restituirlo a los triunviros. La aceptacin ciudad doble ; la parte ms antigua rodeada de una muralla,
fue reforzada por dos nuevas leyes: la colonial, que protega insuficiente por estar las casas adosadas a ella y la parte de
el establecimiento de colonias romanas fuera de Italia, y la los arrabales que no posean ms que unas fortificaciones
frumentaria, que estipulaba la venta del trigo por el Estado endebles, del todo ineficaces, frente al aparato desplegado
por los romanos.
a un precio reducido.
En abril del ao 134, Escipin lleg a Tarragona para
Si perfectas fueron las ideas de Cayo en su elaboracin,
hacerse cargo de la guerra contra Numancia y all le espe-
no lo fueron los procedimientos para llevarlas a cabo, en los
raba el ejrcito de la Hispania Citerior. Los hombres que le
que el partido enemigo encontr el camino para llevarlas al
recibieron eran el prototipo del ejrcito cansado y desmora-
fracaso. Se aumentaron exageradamente los tributos que
lizado por continuas campaas. Lo primero que hizo fue res-
deban pagar los nuevos propietarios, con lo cual dejaron de
taurar la disciplina entre aquellas legiones, que haban olvi-
ser un apoyo firme para la ley agraria. En las prximas elec-
ciones gan el partido aristocrtico, y L. Opimio fue elegido dado los duros trabajos de la guerra, y, una vez en condicio-
nes de iniciar el avance, se dirigi, no directamente a Numan-
cnsul. El fracaso de Cayo era inminente. Se le imput el
asesinato de un lictor de Opimio, y en una de las jornadas cia, sino al pas de los vacceos, granero de aquellas regiones,
para aprovisionarse de trigo y, a la vez, privar de l a los nu-
revolucionarias fue muerto por un esclavo. mantinos. En su propsito estaba, como en el de sus predece-
En los aos siguientes a su muerte la oligarqua detent sores, el de reducir a la ciudad por hambre.
completamente el poder. Reaparecieron las grandes propie- El ejrcito de Escipin, formado por unos 60.000 hombres
dades y el aflujo de los campesinos a Roma. La ley agraria lleg a las cercanas de Numancia probablemente en octubre
de los Gracos haba muerto definitivamente, porque se haba del ao 134 y comenz inmediatamente el cerco, pues dado
publicado una ley que converta en propiedades privadas las el clima del pas las operacion.es del sitio deban estar aca-
ocupaciones de tierras (109). Con ello se impeda toda tenta-
tiva de una posterior reforma.

132
Mara Rosell
5.000 aos de Historia
hadas antes de la llegada del invierno. Escipin, como todos
los grandes generales rom!'lnos, fue maestro en el arte de la se lleg a la situacin extrema de tener que alimentarse con
circunvalacin ( circunvallatio ), es decir, en encerrar una carne humana; se empez con los moribundos, les siguieron
ciudad dentro de una lnea fuerte. La tropa que constitua los enfermos y tras ellos los ms dbiles; pero la espantosa
la circunvalacin estaba reforzada por campamentos que lle- carencia de recursos pudo ms que el orgullo de su indepen-
garon a ser siete y estaban fortificados ; de stos los ms im- dencia y hubieron de sucumbir. Todo el que no quiso presen-
portantes fueron los de Castillejo y Pea Redonda, situados ciar la rendicin se mat, y los supervivientes, una vez entre-
uno al norte y otro al sur del eje de la ciudad y mandados gadas las armas, fueron vendidos como esclavos por los ro-
respectivamente por Escipin y su hermano Fabio Mximo. manos, excepto 50 que fueron llevados a Roma como testigos
Como los numantinos eran tiradores de lanza y honda, con de la victoria de Escipin. La pequea ciudad cltica fue so-
las que no se puede alargar ms de 100 metros, tambin se metida al castigo reservado a las grandes urbes , como Corinto
tuvo en cuenta esta particularidad para la situacin del cerco, y Cartago: fue reducida a cenizas. Escipin no pudo recoger
que se cav a una distancia prudencial de 500 metros de la botn, pues los numantinos antes de entregarse destruyeron
ciudad. En realidad ste const de dos lneas: una primera todo su ajuar (1). Era a principios de agosto del 133. No por
provisional y la segunda o circunvalacin propiamente dicha. su fin de rendicin se empaa la gloria de Numancia, una
Es de destacar la importancia que alcanzaron las mquinas heroica ciudad sucumbiendo al hambre, tras una guerra que
de guerra que arrojaban flechas y bolas de piedra, as como haba durado 20 aos.
doce elefantes cedidos por Yugurta, muy eficaces para des-
baratar la caballera h ispnica. 87
(a. J . C .)
Es casi increble la pr odigiosa hazaa de Rectugenos, nu-
mantino de sobrenombre Karaunios, que logr salvar el cerco La guerra civil: Mario y Sila. Si bien las reformas agrarias
de los romanos para salir a la comarca a reclutar gente; pero de los Gracos haban fracasado en sus intentos de redistribu-
el valor del pueblo arvaco haba disminuido con tantos aos cin de la tierra, s que haban creado un partido popular
de lucha y nicamente los jvenes de la ciudad de Lutia se que no tard en hallar un caudillo en la persona de Cayo
mostrar on dispuestos a prestar su ayuda. Sin embargo, los Mario, dispuesto a enfrentarse con la aristocracia. Cayo Mario
hombres viejos denunciaron los propsitos de la juventud a era hijo de un pequeo propietario de Arpino y al fre nte del
Escipin y a la maana siguiente la ciudad despert rodeada ejrcito, formado en su mayora por los ciudadanos pobres,
por los ejrcitos romanos; como castigo, el general romano se encarg de la guerra de Yugurta, monarca de Numidia,
orden cortar las manos a ms de 400 habitantes. que a la muerte de su to Micipsa se haba incautado de los
En el verano del 133 Numancia perdi toda esperanza de terrenos de sus primos y haba sobornado al Senado para
resistir y de recibir ayuda. Agotados todos los recursos ali- atraerlo a su causa. Mario reform el ej rcito ya que, en
menticios que haba en la ciudad, y en la imposibilidad de lugar del viejo reclutamiento, admiti a todos en l, incluso
proveerse, dada la dureza del cerco, los numantinos decidie- a los pobres, y as qued formado un ejrcito de profesionales, ,.,1
ron enviar emisarios a Escipin para convenir las condiciones que luchaban por el botn y eran ms adictos al general que
de la capitulacin. Enterado el general romano de la apurada al Estado. Acabada triunfalmente la guerra de Yugurta fue
situacin de la valerosa ciudad, exigi la rendicin con armas; necesario acudir a Mario y a su ejrcito victorioso para
pero N umancia estall en ira al conocer las condiciones de luchar contra los cimbrios y los teutones que, procedentes
los romanos, y recelosa de traicin por parte de los que haban del centro de Europa, se disponan a invadir Italia; Mario
sido emisarios, mand que fueran despedazados. Entre tanto los venci en las batallas de .Aix en Provenza y Verceil.
Triunfal en Roma, Mario fue elegido cnsul, y una fuerte
reaccin popular se hizo sentir en la ciudad. Se vot una
(1) Historiadores como Osario y Floro dicen que los numantinos. tras
haberse embriagado con su bebid a n acional, la caelia , p r endieron fue go a la
ciudad. arrojndose todos a las lla m as. Sin emba r go , Apiano, siguiendo a Po-
libio , testigo de la memora ble gesta, d a como cierta la versin rese ada en
el texto .

135
~
~
Mara Rosell ~
;;
~
nueva ley frumentaria, que disminua el precio del trigo ~ -
vendido por el Estado; se promulg otra ley colonial que
reviva los proyectos de colonias de Cayo Graco y se dict
una distribucin de las tierras conquistadas en frica y en
el valle del Po entre los veteranos de Mario. Instituy la ley
De Majestate, por la que se condenaba a muerte al culpable
del crimen de lesa majestad contra el Estado romano. Con se haba adelantado la llegada del poder personal; sin em-
estas reformas se ponan en manos de Mario y del partido bargo Sila no adquiri conciencia de ello; en su nimo estaba
popular todos los ciudadanos romanos. tan slo atenerse a la constitucin tradicional y para llegar
Pocos aos despus, Mitrdates, rey de Ponto, incorpor a la idea concreta de una realizacin monrquica, sera pre-
a sus estados las ciudades griegas del Asia Menor; tena en ciso avanzar hasta Julio Csar. Para robustecer el poder oli-
su poder todas las rutas comerciales del Prximo Oriente, grquico emprendi la proscripcin de los partidarios del r-
con el Asia central y con la India; entr en tratos co.n los gimen democrtico. Salustio dice: No par la matanza hasta
piratas de Sicilia y Creta y su guerra tom el cariz de cruzada que Sila hubo llenado de riquezas a todos los suyos. La re-
democrtica, ya que iba extendiendo a todos el derecho de forma aristocrtica de Sila fue sumamente superficial, porque
ciudadana a la par que retena en sus manos a todo el mundo la nobleza, embrutecida con las riquezas de la conquista, es-
griego. Ello produjo enorme repercusin en Roma, donde Livio taba falta de espritu para penetrar hasta el alma de aquel
Druso (92) prometi a todos los itlicos el derecho de ciuda- poder que de nuevo se les brindaba. Todo estaba preparado
dana; sin embargo, pereci asesinado (91) por orden de la para un nuevo rgimen, y Sila, para acabar con el gobierno
nobleza. Su muerte seala el levantamiento de los socii, fede- extralegal que ejerca, abdic en el ao 79 y al siguiente mu-
rados (guerra social y mrsica) en Ausculum. Para sofoca!' ri. Su obra no fue duradera. Brot de nuevo la guerra civil.
la rebelin, Roma envi a Mario contra los sublevedos quie- Una revuelta de esclavos acaudillada por Espartaco ensan-
nes si bien fueron derrotados militarmente, lograron la vic- grent las calles de Roma. Al propio tiem,po Mitrdates en
toria, puesto que el Senado hubo de concederles el derecho Asia Menor dio de nuevo pruebas de insurreccin. La anar-
de ciudadana. Italia formaba un solo estado democrtico y qua cunda por todas partes. El Senado fue vencido y los
en Roma triunfaba el partido popular que en el ao 87 se comicios elevaron al consulado a Craso, representante de la
hizo con el poder y seal el comienzo de la guerra civil. clase financiera y a Pompeyo recin llegado al ardid poltico.
Mario, a la cabeza del partido popular, emprendi una labor
reformadora y plane una gran parcelacin de tierras en 83
(a. J . C.)
Campania. Sila, como campen del partido aristcrata, fue
declarado enemigo comn y la ciudad de Roma durante cinco Sertorio en Espaa. Fue Sertorio una excelsa y gran figura
das fue vctima de los desmanes que exiga la venganza de histrica de la antigedad clsica ; naci en la Sabina, en la ,., 1

la democracia. parte norte del pas, tierra montaosa, pobre e inhspita,


Al mismo tiempo Sila venca a Mitrdates en Asia Menor con una economa eminentemente ganadera, que tena por
y al frente de su ejrcito, enriquecido con el botn de la con- centro la ciudad de Nursia. Su fecha de nacimiento no puede
quista, entraba triunfalmente en Roma (82), donde ya haba ser posterior al 122 antes de J. C., y si su patria no pudo
sido nombrado cnsul antes de marchar al Oriente, y se darle bienes terrenales ni instruccin, le proporcion, en
haca con el poder. El partido democrtico de Mario continu cambio, un cuerpo robusto y un espritu sano y esforzado.
por escaso tiempo la guerra en Italia y luego tuvo que reti- En el ao 105, cumplidos ya los diecisiete aos, comenz la
rarse a Espaa. carrera militar, como ciudadano romano en el ejrcito de
Sila intent dar a la constitucin republicana su antiguo Mario, del que aprendi el gobierno y tctica militares. Vino
poder, y resucit con su actuacin la magistratura de la dicta- a Espaa como tribuno a las rdenes de Tito Didio all por
dura ms de un siglo en desuso. Sila, dictador, congregaba en los aos 98-94; este cargo y su excelente conducta le hicieron
sus manos toda la autoridad pblica. Pareca que en Roma popular a su regreso a Roma, donde, por sus mritos militares,
136 137
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
se le concedi el cargo de cuestor de la Galia Cisalpina. Si- moria del gran caudillo. La grandeza del podero de Sertorio
guiendo en sus aspiraciones polticas, en el ao 88 Sertorio descansa en la conjuncin de su genio militar y poltico. Cual
pretendi el cargo poltico que segua a la cuestura: el tri- precedente de Csar, o mejor an, de los emperadores provin-
bunado de la plebe. Pero aqu sus ambiciones chocan con ciales, se apoy en una provincia para que sta le llevara al
Sila, que no quera para los cargos pblicos ms que a los mando de Italia, y para ello emple todos los medios al alcance
miembros de las familias aristocrticas. Sertorio, que perte- de su cautela, audacia y astucia. Los buenos comienzos en la
neca al orden ecuestre y proceda de un municipio, era, pues, realizacin de sus planes se estrellaron ante la inconstancia
menospreciado por la oligarqua romana ; adems Sila vea militar ibrica y la tenacidad de la aristocracia romana, que
con malos ojos el que un hombre tan popular como Sertorio para oponerse a sus planes enviaba a luchar contra l a sus
ocupara un cargo tan odiado por l. El fracaso de la eleccin mejores generales, tales como Metelo y Pompeyo. Por otra
convirti a Sertorio en adversario despechado de Sila y en parte ya en el ao 75 y 74 la fidelidad de los iberos empezaba
un adicto acrrimo del partido popular. En las luchas civiles a tambalearse, quejosos de que Sertorio les utilizaba nica-
que se desencadenaron entre Mario y Sila, Sertorio psose mente para combatir y de que su tierra vease continuamente
indefectiblemente al lado del primero, y cuando en el 92 Sila, devastada por los ejrcitos romanos. Dndose cuenta de que
vencedor de Mitrdates, desembarcaba en Brndisi, Sertorio caminaba al fracaso , Sertorio abismse cada vez ms en s
pidi insistentemente que se le presentara batalla; pero la mismo, se hizo duro, retrado y desconfiado. En el ao 73, en
indecisin de su partido permiti que Sila avanzara por la que perdi la Celtiberia, vio ya malogrados sus deseos y , cuando
Italia meridional; su habilidad al tratar con Escipin le gan'.l- le lleg la muerte, las relaciones entre l y sus adictos iban
ron para su partido. En Roma molestaba Sertorio y se le siendo cada da peores. Perpenna era el alma de los desconten-
envi como pretor a la Espaa Citerior. tos: su odio hacia el caudillo iba cada da en aumento, avivado
Lleg a la pennsula a fines del ao 83. Poco tiempo tard por el convencimiento de la propia inferioridad ; por ello se
en ganarse los corazones de los espaoles tan sensibles al hizo odos a todas las murmuraciones que contra Sertorio
trato humano y a los que l se sinti tambin inclinado en corran entre los romanos para difundirlas a los iberos que
seguida , admirado de su nobleza y valenta. De l oyeron los da a da iban apartndose de l, y tram una conjuracin para
espa oles que amaba a Espaa como a su propia patria y en darle muerte y hacer la paz con Roma. Para ello atrajo al gran
realidad lo demostr, porque no agobi al pueblo con tributos caudillo a un banquete dado en su casa, donde fue vilmente
y le trat siempre humanitariamente. Tal actitud le vali asesinado por sus propios compatriotas y abandonado por
aparte de la admiracin, un ejrcito, ya que las tribus ms todos los iberos. Muchos de sus hombres pasaron al campa-
belicosas de los celtberos no tardaron en ponerse bajo sus mento de Pompeyo y otros se pusieron al lado de Perpenna.
banderas. En sus manos estuvo toda la pennsula hispnica Mas cuando se conoci el testamento de Sertorio que haca a
y llegado este momento las intenciones de Sertorio aparecen Perpenna importan tes donaciones. se despreci al amigo des-
claras a los historiadores : hacerse un dominio en Hispania leal ; pero fueron ya pocas las ciudades ibricas que continua-
como base para regresar a Roma y reconstruir all la demo- ron una resistencia intil. Pompeyo tuyo la suerte de acabar
cracia. Esta misma idea se hace patente en sus tratos con el la guerra sertoriana, si bien no fue ms que recoger los frutos
rey Mitrdates, que le garantiza la posesin de tierras asiti- de esfuerzos hechos por sus antecesores, y pudo regresar
cas situadas en el marco de los intereses romanos. Roma con- con todos los hombres a Roma.
tina siendo la meta de Sertorio y en modo alguno el dominio
hispano que conquist habra de ser el centro del Imperio.
El corazn de Sertorio segua siendo italiano y Roma habra 60
(a . J . C.I
de ser la duea del mundo. El primer triunvirato. La reforma oligrquica y la dictadura
Osca, Huesca, la capital del dominio sertoriano, elegida por de Sila haban fracasado . Despus de la muerte del dictador,
su privilegiada situacin, que dominaba el centro de los pasos dos hombres ocuparon la escena en Roma : Cn. Pompeyo y
del Pirineo, fue el ltimo reducto de un dominio y una de las Craso. Pompeyo, que haba favorecido la causa de Sila en
ciudades espaolas que ms inclume ha guardado la me- Africa, Sicilia e Italia. fue recompensado con los honores del
138 139

1-
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
triunfo. Hombre ambicioso, no admite ninguna traba al logro hallaba por ellos atascado. Pompeyo tena menos dificultades
de sus deseos. Craso, uno de los hombres ms ricos de Roma, que Sila para aduearse del poder y todo el mundo lo espe-
al igual que Pompeyo debe sus comienzos a Sila y aunque raba as. De pronto se supo que licenciaba su ejrcito, con lo
carece de bravura militar, sus riquezas le han labrado ya un que no haca ms que obedecer a la constitucin, y cundi en
puesto en el poder y an aspira a subir ms alto. La oligarqua todas partes la sorpresa. Pompeyo ambicionaba el poder per-
los mira con recelo; pero ni el uno ni el otro quieren cesar sonal, pero desechaba el golpe de Estado. Conceba un princi-
en sus proyectos, y los acontecimientos sern favorables a pado en el que la administracin interior corriera a cargo del
su causa brindndoles la ocasin de alcanzar el triunfo militar. antguo poder y en el que el prnceps se cuidara de la guerra
Sertorio, lugarteniente de Mario, haba logrado muchos y los .asuntos extranjeros, pero encontr en Roma un mundo
adi~tos en Espaa, de tal manera que extendi su autoridad hostil. La nobleza por una parte no respetaba sus triunfos y
sobre toda la pennsula. Metelo Po haba fracasado en la el partido democrtico tena ya su caudillo, Csar. Slo le
lucha para vencerlo y Pompeyo se ofrece para ello ; acab respaldaba el orden ecuestre, pero sin aliados y Pompeyo solo
con la sublevacin y se dirigi triunfal a Roma. no poda hacer nada. Su prudencia e indecisin le haban
En Roma Craso se haba encargado de sofocar la rebelin llevado al fracaso. Es entonces cuando se reconcili con Csar
de Espartaco (73) a quien derrot, y restos de su ejrcito que y Craso formando con ellos el primer triunvirato, que de
intentaban cruzar los Alpes, fueron exterminados por Pom- hecho puso fin a la Repblica (60 a. de J.C.)
peyo a su regreso a Roma, lo que aument su gloria a la par En el ao 58, despus de haber sido cnsul Csar, los triun-
que disminua la de su rival Craso. La oligarqua cuenta con viros se separaron. A Csar se le atribuye el gobierno de la
que los dos antagonistas se anulen mutuamente; pero en Galia; a Craso el de Siria, y a Pompeyo el de Espaa.
lugar de ello pactan y desempean el consulado simultnea- Pero este ltimo se las arregl para mandar un sustituto,
mente; finalmente desechan la Constitucin de Sila. Pero quedarse en Roma y seguir trabajando sistemticamente por
para mantener el poder era preciso avivarlo con los triunfos la consecucin de su plan. Reconciliado cada da ms con el
del ejrcito. Pompeyo obtuvo primeramente la ocasin con Senado va adquiriendo poderes excepcionales. Cicern mismo
la guerra de los piratas (67) y con otra ms larga contra escribe que todo el mundo le considera como prnceps. La
Mitrdates. Sus buenos xitos se multiplican y Mitrdates adquisicin del poder personal, doce aos ambicionado por
vencido y abandonado se hizo matar por un esclavo. Con Pompeyo, pareca' venrsele a las manos. nicamente se le
l cesaron las rebeliones orientales para deshacerse del domi- opona un obstculo: Csar.
nio romano y Pompeyo reorganiz las provincias de Asia
Menor y en el ao 62 desembarcaba en Brndisi. 49
(a. J . C.)
Entre tanto, en Roma, durante la ausencia de Pompeyo
otro hombre haba empezado a destacarse, Julio Csar. Hasta Aspiracin monrquica de Csar. Antes de que partiera para
entonces era popular por su distincin y elegancia, pero al el gobierno de las Galias, que le haba sido prorrogado, Csar
sobresalir por su agudo sentido poltico y su preclara inteli- intent en Roma una nueva reforma agraria para la redis-
gencia, muy pronto se convirti en jefe del partido democr- tribucin de las tierras de Campania, con lo que intentaba
tico, aumentando desde entonces (65) su popularidad hasta ganarse las simpatas populares, convencido, con la expe-
tal punto que se le confi el gobierno de la Espaa Citerior. riencia que arrancaba ya de Mario, que posean suma jerar-
Hombre de mediana inteligencia, Pompeyo no vea muy qua. El Senado acogi con frialdad el proyecto, pero a pesar
claro el fin que le propona su ambicin. Cicern mismo en de su oposicin se aprob la ley. Una vez ms la oligarqua
su De Repblica da fe de la indecisin acerca de la clase de haba puesto obstculos al gobierno capaz y repeta la misma
gobierno que Roma necesitaba. La salvacin por la oligar- oposicin que hizo a Pompeyo a su regreso victorioso de
qua, intentada por Sila, haba fracasado al igual que todos Oriente. Csar tena presente la leccin y el fracaso que
los elementos que haban llevado a Roma al desorden: el para aquel haba representado el licenciar a su ejrcito. Estaba
tribunado de la plebe, el orden ecuestre y los grandes financie- convencido de que la nobleza nunca consentira un Princi-
ros. Todos reaparecan de nuevo y el rgimen republicano se pado; la nica forma de gobierno haba de ser la monarqua
140 141
Mara Rosell
y el medio para conseguirla el ejrcito. Cuando en el ao 58
parte para su provincia, Pompeyo queda en Roma labrando
la quimera del Principado, en tanto que Csar, hasta entonces
poltico afortunado, va a crear un ejrcito que le har h roe
de . una epopeya.
En el momento en que Csar lleg a la Galia, sus habitantes,
aunque unidos por el culto comn druida, estaban divididos
por escisiones sociales y en naciones de distinta evolucin. La
plebe clamaba por la abolicin del rgimen seorial y anhe-
laba el advenimiento de la tirana con base en el pueblo. Csar
foment estas divisiones castigando a los rebeldes y atrayn-
dose al partido aristocrtico, lo que le produjo un movimiento
popular en toda la Galia que al mando de Vercingetorix pre-
sent cruenta lucha a Csar. Por fin, en el ao 50 se enseore
de todo el pas y dio a Roma, en el breve espacio de ocho aos ,
los territorios desde el Rin al Ocano con la genial labor de -- _,,,, ___
convertir a Roma en el pas ms importante de la cuenca Medi- ~~:!>"
terrnea y al mundo celta en un fiel baluarte frente a los
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germanos.
Craso haba emprendido la conquista del reino de los par-
tos para poder situar a Roma en la ruta de la India; pero su- Despus de la batalla de Farsalia, Csar fue nombrado dicta-
cumbi en el ao 53. Esta derrota tiene doble repercusin; dor y en el 46 consigui el cargo por diez aos. A estas gran-
cierra la va comercial de Mesopotamia y enfrenta a los riva- des magistraturas Csar aadi otras prerrogativas: derecho
les para la hegemona: Csar y Pompeyo. El Senado, bajo la de paz y guerra, derecho de dar la seal en los juegos del circo,
presin de Pompeyo, intima a Csar para que abandone su otorgacin en forma permanente del ttulo de imperator, ho-
ejrcito, pero el hroe galo que no ha olvidado la equivocacin nores divinos, etc. Como gobernante su labor fue magnfica:
de Pompeyo cuando licenci al suyo, sin dilaciones de ningn emprendi una verdadera refundicin social, distribuyendo
gnero a fin de precipitar los acontecimientos y no dar a su las tierras que expropiaba a la nobleza y arreglando la angus-
rival ventaja alguna, en enero del 49 pasa el Rubicn, lmite tiosa situacin de los parados, perpetua amenaza para Roma,
de las Galias, al frente de sus legiones. Pompeyo, impotente cre una nueva administracin dependiente del Estado, para
para hacerle frente, parte para Oriente a organizar la defensa supervisar los bandos y las sociedades de publicanos, que
en las Provincias. Una vez ms se equivocaba. Al ao siguien- cometan grandes abusos en los prstamos; reorganiz la admi-
te Csar se dirigi a Oriente para luchar contra su rival al nistracin provincial e hizo de Roma la metrpoli de la inte-
que derrot en la batalla de Farsalia ( 48). Pompeyo huy a lectualidad.
Egipto donde fue asesinado en Pelusio por orden del rey El conjunto de poderes que Csar tena en sus manos, al
Ptolomeo, y Csar, que haba venido persiguindole, se instal lado de las esplndidas realidades llevadas a cabo, le convir-
en Alejandra. All se coron hijo de Amn, y ambicioso del tieron en el verdadero amo. El rgimen nuevo que sustituy
trono de los faraones se despos con le reina Cleopatra que al Principado fue, como le nombra Cicern, el Dominado, es
le dio un hijo, Cesarin; con ello Csar avanzaba un paso decir, la monarqua. Csar quiso perpetuar este absolutismo
ms hacia su idea de la fusin de Egipto a la Repblica Impe- en el tiempo mediante la herencia. La experiencia le haba
rial Romana. El hecho de que Csar pensara en su hijo Cesa- enseado que tras l las guerras civiles estallaran de nuevo,
rin como su sucesor, deja entrever la idea que tena de for- y esta concepcin hereditaria, que l consider una necesidad
mar un imperio helenstico al modelo de Alejandro Magno; la dej entrever varias veces. Cuando le nombran imperator
pero para ello era preciso implantar la monarqua en Roma. quiere que el cargo no slo sea vitalicio, sino tambin transmi-
142 143
Mara RoseU 5.000 aos de Historia
sible, y, antes de partir a su expedicin contra los partos, nom- vengar a su padre y a liberar el Estado por medio de tres
br a Octavio como su sucesor. etapas sucesivas: Triunvirato, dominio de Occidente e im-
De su sueo de realeza no le faltaba ms que el nombre, perio.
y tema la palabra rex, porque conoca el tradicional odio En el momento de ser elegido cnsul Octavio, su rival ms
que el pueblo romano tena a tal institucin; por ello en las enconado es Antonio, y para obtener el poder de una manera
Lupercales del 44, cuando Antonio le ofreci una corona real, legal concuerda con l y Lpido el segundo Triunvirato. Los
Csar la rechaz ante el silencio de la multitud. Consideraba triunviros se reparten el mando de las provincias, y mientras
que an no haba hecho bastante por aquel imperio para pedir- Antonio obtiene el de las orientales, Octavio se qued en
le su conformidad al ttulo de rey, y medit una gran expedi- Roma para el gobierno de las de Occidente, a las que aadi
cin a Oriente, para engrandecer ms las fronteras; entonces los dominios del Africa, que haban correspondido a Lpido,
el pueblo no podra negar nada al que haba hecho realidad por deposicin del mismo. As quedaban enfrentados los dos
un sueo de grandeza. rivales. Antonio en Oriente fue pronto ganado por la ambi-
Pero, aunque la oligarqua pareca sometida, no haba en cin de hacer de aquellos dominios su reino. Dominado por
el fondo de aquella abigarrada sociedad tanta tranquilidad el ardoroso impulso de Cleopatra, con quien se cas, siendo el
como aparentaba la superficie. Los enemigos de Csar y restos marido de Octavia, hermana de Csar, secund sus planes de
de los adictos a Pompeyo decidieron matar al dictador cuando hacer de Alejandra el centro del imperio. Su matrimonio y
an era tiempo. La conspiracin contra la vida de Csar estaba sus proyectos los ocult a Roma; pero la poltica que practi-
tramada y prxima a parar en la tragedia cruenta de los idus caba, era del todo opuesta a la tradicin romana ya que
de marzo. Cuando el 15 de este mes Csar entr en el senado, apareca como el soberano de un imperio formado por esta-
para ultimar los detalles de su expedicin a Oriente, Metelo dos federales.
Cimber se adelant a pedir gracia al dictador para un her- En tanto, en Occidente, Octavio preparaba su poder perso-
mano desterrado. A la seal convenida, los conjurados le ro- nal. Roma no tard en declarar la guerra a Egipto (32). La
dean ; Casca le hiere con la espada por la espalda. flota de Antonio fue vencida en Accio, y Octavio entr triunfal
-Malvado Casca, qu ests haciendo? en Alejandra. Antonio se dio muerte al ver su derrota, y Cleo-
Todos, sacando las espadas, le hieren en los ojos y en la patra, viendo perdidas sus esperanzas, imit su ejemplo hacin-
cara. Se defiende ; pero, cuando ve venir hacia s al propio dose morder por un spid. Egipto se incorpor al imperio
Bruto (1) espada en mano; se cubre la cabeza con la toga hasta romano, pero para aparentar que se respetaba su antigua tra-
venir a morir al pie de la estatua de Pompeyo que qued en- dicin monrquica, su gobierno no se confi al Senado, sino a
sangrentada. Aquella sangre vertida intilmente colocaba otra un prefecto representante de Octavio.
vez a Roma en la crisis civil, y la ciudad habra de pagar con Haba quedado, por tanto, Octavio como nico regidor de
13 aos de anarqua el precio del dictador. los destinos de Roma. El ltimo siglo haba demostrado la 1
ineficacia del rgimen republicano por lo que quedaba una 1 1
27 nica solucin y responda a los deseos de Octavio: el poder
(a. J. C.) personal. La experiencia acababa de dar la ltima palabra al
El Principado de Augusto. Una vez perpetrado el crimen intento monrquico de Csar, por lo que Odavio no deba
en la persona de Csar, Antonio tuvo la habilidad de enar- hacer ms que sacar los frutos de la observacin. Antes que
decer a la multitud resaltando las virtudes del dictador de Csar, Pompeyo haba hecho el mismo intento llegando tam-
tal manera que los conjurados tuvieron que huir de Roma. bin al fracaso por haber carecido de la fuerza necesaria ; pero
Cayo Octavio, resobrino de Csar por testamento y adopcin, Octavio no tena rivales posibles y posea la clarividencia y
vena a ser su heredero. Era joven, diecinueve aos escasos, agilidad necesarias para atenerse siempre a las circunstancias
de naturaleza enfermiza, su debilidad fsica no dejaba adivinar del momento. Al desaparecer Antonio, de hecho qued el amo;
la inteligencia y preclara voluntad que le haban de llevar a pero en realidad su situacin legal ofreca dudas. Desde su for-
macin poltica el triunvirato no haba sido renovado, pero
(1) Junio Bruto, hijo de Servilia. amiga de Csar. La voz pblica h aca
correr que era hijo de Csar. en el ao .27, Octavio da la ms brillante prueba de sagacidad.
144 145
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
Se dirige al Senado y expone que su obra personal, liberar al facilidad defensiva. En el interior su labor fue de verdadero
Estado de sus opresores y vengar a su padre, ha terminado; encauzamiento religioso, moral y social.
restituye al pueblo el ejrcito y el gobierno de las provincias. Augusto vivi hasta los setenta y tres aos. En el da de su
La conclusin era, pues, la vuelta al poder republicano. Unos muerte an se interes por los asuntos pblicos, preocupado
por temor a la anarqua, otros por acuerdo, suplican .a Octavio siempre por la marcha del gobierno. Al morir pronunci las
que contine en el poder. Accede, pero slo a condicin de que palabras con que solan acabar las obras de teatro griegas: Si
las provincias dependan unas del Senado, otras directamente estis contentos, aplaudid y aplaudid todos al actor. As
de l. Esto, que pareca una limitacin a su poder personal, acab el gran hombre que haba llevado a Roma a la cima
era una concesin, que en el fondo no significaba nada. Tres de la latinidad.
das ms tarde el Senado le otorg el ttulo de Augusto con .
el que en adelante se le designar. El Princeps entq1, pues, en
su perodo legal de gobierno. La realidad de su absolutismo la
confirm Augusto en los aos venideros (del 27 al 23), con una
serie de prerrogativas que fueron consolidando su poder, tales
como: consulado permanente, plenitud del poder legislativo,
derecho de concesin de ciudadana, podero tribunicio e impe-
rium proconsulare. Imperator, Caesar, Augustus son los tres
nombres con que figura en monedas e inscripciones.
Si haba sido perfecta la creacin de esta forma de gobierno
era necesario que perdurara en el tiempo. La idea de conti-
nuar rigiendo los destinos de R:lma, an despus de su muerte,
fue permanente en el pensamiento de Augusto. Se propuso
transmitir su poder a un heredero elegido por l. Un principio
jurdico romano estableca que el poder poda delegarse, mas
no alienarse, con lo que se estableca la oposicin entre la
voluntad de Augusto y los principios jurdicos constituciona-
les, y este problema pas a ser su preocupacin capital. Careca
de hijos varones y solucion el obstculo mediante la adop-
cin y la asociacin. La eleccin recay primero en sus dos
nietos, pero la sucesiva desaparicin de stos, hizo que eligiera
a Tiberio, nico superviViente de sus dos yernos. Lo asocia de
una manera tan efectiva a su gobierno, que en el momento en
que se planteara el problema sucesorio la eleccin del Senado
fuera ya una pura formalidad. Tiberio ser el llamado a suce-
derle, confirmando con ello la estabilizacin y xito total de
un rgimen por Augusto iniciado.
El perodo de Augusto fue la verdadera edad de oro de las
ciudades y de la burguesa romanas. Convencido de su misin
pacificadora en el Imperio, toda su poltica, tanto en Roma
como en las provincias, fue a ello encaminada. Augusto consi-
der que haba terminado la etapa expansiva lograda por la
Repblica y por Csar, y su misin en adelante, habra de ser
de consolidacin y de logro de fronteras naturales para mayor
146 147
5.000 aos de Historia
tiempos medievales para v.alorar la labor de la Iglesia entre
los brbaros, entre el nuevo mundo que surga de las cenizas
del Imperio de Roma.

llAST}l Por lo dems, el nacimiento en s y la vida misma de Je-


sucristo, tuvieron una sencillez que contrastan con su trgica
muerte y con su gloriosa resurreccin. Pero precisamente de

lA DD~UNACIOl\I~ estos hechos nace conjuntamente la importancia posterior.


Con su vida, cobra fuerza su humanidad ; con su muerte
revaloriza el herosmo, el sacrificio y la redencin ; y con su
BAl{BARA ~, resurreccin habla de una esperanza en el ms all, base de
la religin, fundamento de la adhesin de sus adictos.
ao 1 23
Nacimiento de Cristo. El momento histrico del nacimiento Segunda poca de los Han. La gran extensin territorial de <ct. J. c .)
de Cristo es uno de los ms gloriosos de la Historia. China, con el seoro del mar desde Corea hasta Annam,
El Imperio romano acababa de surgir preponderante y y de las rutas caravaneras hasta la regin del mar de Aral,
glorioso. La Repblica haba muerto con el segundo triunvi- trajo un gran incremento al comercio y a la industria y, por
rato; las provincias de Roma, acrecentadas con las conquistas tanto, un rpido crecimiento de la vida urbana. En las grandes
de Pompeyo y Csar, apenas si osaban levantar, temerosas, ciudades naci una clase social de contratistas enriquecidos
su oculta rebelda. Roma estrenaba el poder imperial; Augus- rpida y enormemente con la construccin de carreteras,
to se haba hecho con el solio y disfrutaba de una era de paz navos y otros encargos del Estado. Con la afluencia de
y bienestar, que ha pasado a la Historia con el nombre de
dinero comenz la especulacin financiera, y los capitalistas,
era de Augusto. En Judea, el idumeo Herodes el Grande,
impona sus caprichos con esa fina sagacidad con que ha pa- para invertir sus riquezas, empezaron acaparando tierras, lo
sado a la posteridad. que llev consigo la desaparicin de la pequea propiedad pri-
A la pequea ciudad de Beln, ciudad de David, dormida vada, empezando los labriegos su xodo a la ciudad en la que
en la loma de sus alcores, no llegaban seguramente ms que su nmero lleg a alcanzar proporciones alarmantes. El Estado,
los ecos de las correras de Herodes contra los rabes, los necesitando engrosar sus arcas, decret impuestos no slo sobre
rumores de sus matanzas y el resplandor del nuevo palacio los bienes territoriales, sino sobre los muebles, y lleg incluso
que construa en Jerusaln. a la pena de muerte contra los defraudadores de leyes fiscales.
Y en la pequea ciudad tiene lugar el nacimiento de Cris- Acuciado por necesidades del presupuesto, permiti el trfico
to, hecho que, si pas de momento desapercibido, pronto sera de ttulos honorficos y la cancelacin de penas mediante el
considerado como uno de los ms importantes de todos los pago de cantidades. Todo ello lleg a destruir las bases ticas
tiempos. del orden, y el derecho fue sustituido por el absolutismo auto-
El nacimiento de Cristo seala el punto de partida de una crtico, abrindose una poca de crisis poltica y social que
religin cuya doctrina llena el mundo y 1os siglos. Poltica- arrojara a China a luchas exteriores. El panorama social ofre-
mente nadie podra sospechar la importancia que tena este ca enorme similitud al de Roma de los tiempos de Csar y al
humilde nacimiento en una poca en que el Imperio romano mismo tiempo que Augusto estructuraba las bases del impe-
extenda sus tentculos por el mundo entero. Sin embargo, rio romano, el usurpador Wuang-Mang (9-23 a. de J. C.), derro-
las doctrinas de Cristo seran uno de los factores que derrum- cando el decadente rgimen de los Han, con un golpe de Estado,
ran el carcomido entablamento del Imperio. emprendi una revolucin reformadora.
Wuang-Mang empu las riendas del gobierno, dispuesto a 1
Si extrajramos los hechos que directa o indirectamente
se basan en el nacimiento de Cristo, la historia de los ltimos resolver el doble problema de la decadencia de la Corte y del I
1

veinte. siglos quedara vaca. Y si de la evolucin social, eco- . estamento campesino. Percatndose de que la clase opulenta '1
haba acumulado en sus manos toda la prosperidad territorial
nmica y cultural se trata, tendramos que trasladarnos a 'los li
150 151
1
5.000 aos de Historia
capital de los Han, Lo-Yang, enriquecise de esta manera
enormemente con el comercip de la seda y estuvo en ntimo
contacto con los confines occidentales del mundo ; sin embar-
go, el intercambio fue meramente material, pues no puede
hablarse del influjo de las ideas espirituales entre el Occidente
procedi a la expropiacin de los grandes latifundios para y la China.
repartirlos al pueblo con derechos inalienables. Estableci un
Banco de prstamos agrarios con bases de un 3 por 100 mensual 67
y grav con varios impuestos la clase artesana y mercantil. Muerte de San Pablo. Yo soy ciertamente judo, ciud3.- ca. J. c .J

Para unificar el valor del trigo, el Estado se apoder de las pro- dano de Tarso de Cilicia, ciudad bien conocida. Como l
vincias donde este cultivo abundaba, para venderlo en aqullas mismo atestigua era, pues, de familia juda, nacido hacia el
en que escaseaba y al mismo tiempo regulariz el mercado de ao 8 de la Era cristiana, bien formado en la ley judaica,
las materias primas y del dinero, poniendo en circulacin una .. .pues fui circuncidado al octavo da, soy del linaje de Israel,
especie de papel moneda. de la tribu de Benjamn, hebreo, hijo de hebreos, fariseo en
Todo este cmulo de medidas, destinadas a establecer un la manera de observar la ley, celoso por el judasmo hasta
socialismo de Estado, mediante la destruccin de la gran pro- perseguir a la Iglesia de Dios, y en cuanto a la justicia, que
piedad, suscitaron contra Wuang-Mang una gran oposicin, consiste en la ley, ha sido mi proceder irreprensible. Parece
mxime cuando empez a considerarse como ilegtimo supo- ser que la familia de Pablo ocupaba un lugar entre las clases
der. Para contribuir ms al debilitamiento del Imperio, los ms elevadas, como lo demuestra la ciudadana romana y su
hunos que no cesaban en su presin invasora, hollaron las cuidada educacin. Empez su instruccin en la escuela de la
provincias septentrionales, obligando a la poblacin de aque- sinagoga de Tarso, donde adquiri un profundo conocimiento
llos lugares a replegarse hacia el centro, cortndose as la co- de la Biblia. Pronto pas a Jerusaln para completar su edu-
municacin que se estableca con Occidente por las rutas cara- cacin rabnica, baj o la direccin de Gamaliel el Viejo, que
vaneras. La miseria que el xodo de fugitivos llevaba consigo supo inculcar en su discpulo un fanatismo exagerado en defen-
hizo que estallaran sublevaciones de r:audillos en las provin- sa de la ley y tradicin rabnicas. Hacia los veinte aos de
cias invadidas, y el pueblo y los campesinos marcharan sobre edad, Saulo, que as se llam hasta su encuentro con el pro-
la capital, matando al emperador. cnsul Sergio Paulo en Chipre, volvi, seguramente, a Tarso
Derrocado Wuang-Mang (23) se restaur de nuevo la di- y debi de conocer la doctrina de la nueva fe en las sinagogas
nasta de los Han, que se llam ahora de los Han orientales, del Asia y Cilicia y por las predicaciones de Esteban, a cuyos
en la persona de Liu-Hsiu, prncipe que haba acaudillado la perseguidores se uni y tom, evidentemente, parte activa en
rebelin en el Chantung. El nuevo monarca, Kuang-Wu-Ti, el motn que le cost al Santo la vida. Saulo obr as llevado
tard en ver pacificado el pas, asolado por la guerra civil, y por su entusiasmo y celo en defender la Ley de Dios: Yo
emprendi una serie de medidas encaminadas a disminuir los mismo persegu de muerte a los de esta nueva doctrina, apri-
impuestos y los gastos del Estado. En treinta aos disminuy sionando y metiendo en la crcel a hombres y mujeres .
la crisis ; pero las prdidas humanas fueron enormes, hasta el Cuando contaba unos 26 aos de edad ya se haba formado
punto de que la poblacin de 50 millones de habitantes haba en Damasco un grupo importante de la nueva religin cris-
descendido a 21, y adems se haban perdido todas las pose- tiana y por aquel entonces, Pablo, pidi al prncipe de los
siones exteriores en el Asia central y en la zona costera. Hasta sacerdotes poder para obrar all con violencia, apresando a
el ao 42, en que se conquist el Tonkn, China no recu- los adeptos a la nueva fe. Obtenido el permiso, se acercaba
per la supremaca en el mar; ms tarde, en el ao 70, cuando ya a Damasco cuando le envolvi una luz del cielo y Pablo
se logr establecer a los hunos, como aliados en las partes sep- vio a Jess, tal como se haba aparecido a Santiago y a los
tentrionales del imperio, se obtuvo de nuevo el dominio sobre dems apstoles. Cay en tierra y oy una voz que le deca:
las rutas caravaneras del Asia central, y pudo, otra vez, esta- Saulo, SauLo por qu me persigues? Atemorizado Pablo pre-
blecer su contacto comercial con el imperio romano. La nueva gunt: Quin eres t, Seor? Y el Seor le dijo: Yo soy

152 153 '


1
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
Jess a quien t persigues: dura cosa es para ti el dar coces que hacia el 67 fue decapitado en la Va Ostiense, en el mismo
contra el aguijn. Entonces Pablo, aterrorizado, pregunt : lugar donde se alz luego la baslica que lleva el nombre de
Seor qu quieres que haga? y Jess le contest: Levntate San Pablo extramuros. As acab, oscuramente, el gran aps-
y entra en la ciudad donde se te dir qu debes hacer. Durante tol de los gentiles, que luch infatigablemente para extender
los pocos das que Pablo estuvo en Damasco predic en la sina- la religin de Cristo y hacer que obtuviera un carcter uni-
goga y dio pblica fe de Cristo, Hijo de Dios, con gran asom- versal. Con sus enseanzas la Iglesia se consolida, la teologa
bro de los que conocan sus anteriores creencias. Se retir adquiere consistencia y la disciplina se afirma.
luego a la Arabia, donde vivi en recogimiento ntimo y so- El contenido de su doctrina est expuesto en el libro que
ledad antes de volver a Damasco para empezar su gran labor escribi su discpulo Lucas, Hechos de los Apstoles y, sobre
evangelizadora. Cuando regres a esta ciudad y empez a todo, en sus Epstolas. De las veintiuna epstolas que la Iglesia
predicar abiertamente la doctrina de Jess, los judos decidie- considera como cannicas, catorce se deben a San Pablo y son
ron perderlo y tuvo que escapar y dirigirse a Jerusaln. Desde la fuente de toda su teologa, que es eminentemente de accin
all, y, en compaa de Bernab, trabaj durante varios aos y que va exponiendo a medida que las necesidades del apos-
en Antioqua, y hacia el ao 45 ambos se dirigieron a Chipre . tolado lo requieren. Generalmente se dividen en cuatro gru-
Este fue el primer viaje de Pablo, en el que recorri Chipre, pos, excepcin hecha de la Epstola a los Hebreos. El pri-
Antioqua de Pisidia, Iconio, Listra de Licaonia y Derbe (aos mer grupo lo constituyen las Primeras Epstolas escritas se-
45-48). En todas las ciudades ganaron muchos partidarios para guramente hacia los aos 50-52. El segundo grupo lo forman
la Iglesia de Jess y en Listra, tras un gran milagro, fueron las llamadas dogmticas y grandes epstolas y son la de los
tomados por dioses por la gente sencilla y crdula. Desde Derbe Glatas, las dos a los Corintios y la de los Romanos. El tercer
volvieron a Antioqua desde donde, tras una corta estancia, grupo comprende la epstola dirigida a los hermanos de feso,
emprendi un segundo viaje en el que recorri: Macedonia, a los Colosenses y a los Filipenses y tambin una carta dirigida
Filipos, Tesalnica, Berea, Atenas y Corinto (aos 49-52), y a Filemn. Estas fueron redactadas seguramente durante su
un tercero a feso, Macedonia y Grecia (53-58). A su regres0 primer cautiverio en Roma , de ah tambin su nombre de
a Jerusaln un grupo de judo-cristianos, aferrados a la anti- Epstolas de la Cautividad. Finalmente el cuarto grupo lo cons-
gua ley, detestaban a Pablo y decan que enseaba a los ju- tituyen las pastorales dirigidas a Timoteo y a Tito.
dos, que viven entre los gentiles a abandonar a Moiss dicin-
doles que no deben circuncidar a sus hijos ni seguir las anti-
guas costumbres. Acusado por los judos ante el procurador 68
Flix, fue encarcelado por espacio de varios aos, durante los La sublevacin de Galba le conduce al imperio. El sucesor <ct. J. c.>
cuales tuvo ocasin de comparecer varias veces en juicio y de Augusto, Tiberio, no era un advenedizo ya que se haba
en ninguna de ellas se le hall motivo de culpabilidad; pero visto mezclado en los sucesos ms importantes del imperio
queriendo trasladarle de Cesrea a Jerusaln para ser de nuevo durante su asociacin con Augusto. Continu la poltica ini-
juzgado, apel al Csar; ante el derecho de ciudadana ro- ciada por ste, reforzando la defensa de las fronteras en el
mana, el procurador Festo accedi a llevarle a Roma. En la Rin, en el Danubio y en Oriente, y tambin en el interior
primavera del ao 61, junto con otros presos, lleg a Roma sigui la tctica iniciada de no prescindir totalmente de la aso-
donde parece que su cautiverio fue atenuado y obtuvo la liber- ciacin con el Senado, aunque esta asociacin fuera ms de
tad definitiva en el ao 63, segn se desprende de sus palabras nombre que de hecho. Sin embargo, s podemos considerar a
... con motivo de mi regreso a vosotros. En esta poca coloca Tiberio como el ms constitucional de los emperadores, ms,
la tradicin su venida a Espaa, fundada en hechos de indu- sobre todo, que sus sucesores Calgula, Claudio y Nern.
dable valor. El conflicto entre el Senado y el emperador se produjo con
Con el tiempo no disminuy el celo ni la actividad apost- el advenimiento de Calgula (37-41). El nuevo emperador, que
lica de Pablo, as que no es de extraar que tambin a l afec- haba sido educado por consejeros egipcios en la idea de la
tara la persecucin del ao 64, en tiempos de Nern, en que monarqua por derecho divino, introdujo en Roma un gobierno
fue enviado a Roma cargado de cadenas. La tradicin recoge teocrtico de tpo oriental. Ejemplos de ello son la elevacin
154 155
Mara Rosell
en Roma de un templo a la gran diosa egipcia Isis, adorada er
todo el mundo helenstico, y que, a la manera oriental, se ca
sara con su propia hermana. El carcter de Nern desequili-
brado, absolutista y autoritario produjo la ruptura con el Se-
nado del que el monarca quera prescindir. Quiso trasladar el
centro del imperio a Egipto, pero cuando intentaba llevarlo
a cabo fue asesinado en su propio palacio por un esclavo. El
Senado quiso aprovechar la ocasin para volver al rgimen
republicano, ya que Calgula no dejaba heredero, pero no con-.
taba con el ejrcito que de hecho era quien haba creado el
Imperio. La intervencin de los pr~torianos (1) dio por resul-
tado la elevacin al trono de Claudio (41-54), to de Calgula.
Ante la nueva fuerza que surga, el Senado hubo de rendirse,
quedando abierto un sistema en el que todos los emperadores
se habran de apoyar.
Con Claudio se inicia una nueva faceta en la poltica im-
perial romana. A pesar de su desequilibrio fsico y moral dio
pruebas de ser un buen estadista, ya que cre un gobierno cen-
tralizado, pero en el que podan tomar parte los hombres de
las provincias. En realidad los verdaderos dueos del poder
eran sus libertos, entre los que se destacaron Palas, Polibio,
Narciso y Calixto, hombres helenizados que supieron introdu-
cir favorables reformas en el gobierno y, a instancias suyas, el
emperador extendi notablemente el derecho de ciudadana
y aboli la ley De Majestate. La nefasta influencia en el go-
bierno, de sus mujeres, Mesalina y Agripina, hizo fracasar los
planes de Palas para que legtimamente heredara Britnico, y
la eleccin recay en Nern (56-68), hijo de Agripina, sin duda
elevado por el crimen de su madre.
Nern cambi por completo la faz del gobierno. Volvi a
la poltica de colaboracin con el Senado y destituy del man-
do a los libertos; pero pronto la depravacin del monarca se
manifest en una serie de episodios sangrientos e intrigas pa-
laciegas para eliminar a posibles competidores. Mientras en
Roma el emperador se converta en actor principal de aquel
cruento drama, las provincias, abandonadas y faltas de una
poltica centralizadora eran asiento de insurrecciones. As, los
astures en Espaa, en protesta por el abuso del poder de los
procuradores imperiales, se sublevaron. Tambin obedeci al
mismo cariz la insurreccin de Galba, en la Tarraconense, que
se caracteriz por su espritu de justicia. Tales levantamientos

(1) Guardia personal privilegiada del emperador, que haba sido creada
por Augusto y fue disuelta por Constantino el Grande el ao 306.

156
Todos los c aminos
conducen C1 Roma ...
157
El corazn era Roma ( 6)
bella por sus monumentos
(7 ), sus arcos de triunfo
(8) y su anfiteatro (9);

7
6

Carruajes (2) de toda


ndole recorran incesante-
mente las calzadas (3), ar-
terias de un organismo
solemne y majestuoso como
las construcciones romanas
(4); sacrosanto, como un
templo (5): El Imperio ro-
mano.

4 5
158
N
-

C>
-
17

18

Su herencia se resquebra-
j lentamente por Ja tirana
de al9unos emperadores,
como Nern ( 17 ), y pese
a las conquistas de a/9unos
9enerales, como Vespasiano
( 18). y Ja prudencia de a/-
9unos pocos, como Septimio
Severo (19 ).

163
22

En las afueras de la ciu -


dad, los viejos molinos (20)
8 iraba n sin cesar, en su
montono trabajo.
Por sus calles retorcidas.
talleres de tintoreros ( 21 ).
de herreros ( 22 ). de fabri-
cantes de jabn (23) y de
cuchilleros ( 24 ). daban un
aire fabril a la ciudad.

~
24

' 21

1(i<I
Aquellas 9entes de pobre
ajuar (27. 28 y 29) y oficio
humilde (30) del suburbio
romano ...

27

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25

30

26
29

Barrios de mercaderes.
con sus tiendas ( 25) bien
abastecidas; donde las esce-
nas callejeras (26) ponan
un halo de tra9edia.

166
31

34

33

36

... i9noraban las casas de


reluciente mrmol (31) y La va Apia ( 34) era el
ricos mosaicos (32) de los camino del Imperio. un Im-
patricios y las ele9antes perio formado por hombres
vestiduras y rico atuendo de recio temple (35) que
de las matronas (33). llevaban su apacible y ve-
nerable ancianidad (36),
or9ullosos de su patria y
168 ele su historia.
Un respiro con las con-
quistas de Trajano ( 40) no
fue suficiente para apunta-
lar el edificio en ruinas, de
tal modo que, desde que
Constantino (41) desvi Ja
atencin de Roma para fi-
jarla en Constantinopla, ia
suerte de Occidente estaba
echada.

37

38

Por tierras del Imperio


seeuan en pie los arcos
triunfales ( 37), el recuerdo
de sus hazaas (38) y las
dolorosas ruinas (39) de sus
conquistas, pero el interior
se desmoronaba ya como
una pared de arena.

170
del ejrcito de las provincias no eran =~e movimientos de
protesta contra el ejrcito pretoriano, que resida en Roma y
gozaba de enorme influencia en las funciones del gobierno im-
--4 ..,,,

perial y que de hecho haba desembocado en una verdadera


dictadura. Estando Galba en Clunia, en el ao 68, recibi la
noticia de la muerte de Nern, que acab suicidndose, y unin-
dose a la sublevacin de Vindex en la Galia, march a Italia
donde, apoyado por las fuerzas militares y el Senado, asumi
el mando del Imperio despus de un ao de guerra civil. As
cesaba la tradicin que fijaba al emperador en la familia del
Csar y se marcaba una fecha memorable en la historia ro-
mana: se poda buscar emperador fuera de Roma y poda ser
proclamado por un golpe militar.
En honor a la verdad Galba era digno del destino que la
suerte le deparaba. Su justicia y tino en los asuntos militares
le hicieron el hombre del momento, pero le convirtieron en
Los fundadores de' Roma instrumento de la oligarqua senatorial que le haba elevado
( 42) en Ja penumbra de Ja al poder. La plebe no tard en sublevarse y asesinando a Galba
leyenda y Jos annimos for- elev al trono a Otn (69), cuyo reinado fue efmero como el
jadores del Imperio dorman de su antecesor. Las provincias no quisieron reconocerle y el
plcidamente su eterno
sueo de piedra ( 43) a las ejrcito del Rin proclam a Vitelio y el de Oriente a Vespa-
orillas de Jos caminos ( 44 ), siano. En todas partes se desencaden la guerra civil hasta
de todos Jos caminos que que Vespasiano se apoder de Roma. Co"n l (69-79) se elevaba
conducen a Roma ... al poder la pequea burguesa italiana y se fundaba la se-
gunda de las grandes dinastas imperiales: La de los Flavios.

78
Imperio de los saces. Los saces eran un pueblo ario esta- (d. J . C .)
blecido en la parte este del mar de Aral. Estaban en contacto
directo con la civilizacin helnica, a travs del reino griego
de Bactriana (1), con los partos y con los chinos. Bajo la
presin de los hunos en el siglo u fueron rechazados hacia
el sur del Yaxartes, y en el ao 130 invadieron el rico reino
de la Bactriana e hicieron retroceder a los griegos hacia el
Penjab indio. Los saces, interesados por el mar, continuaron
su expansin y penetraron en la parte oriental del imperio
parto, donde pronto se identificaron con sus costumbres y
desde donde, atrados por las ricas llanuras gangticas y apro-
vechando el fraccionamiento del pas, subsiguiente al ocaso
del imperio maurya, extendieron su dominio en el Alto

(1) Comarca ntigua del Asia que ho y forma parte del Afganistn . Su
capital antigua fue Bactres, hoy B al j.

173
Mara Rosell
5.000 aos de Historia
Ganges. La mayor parte de las conquistas fueron realizadas
por Kadfises I, de la dinasta de los Kuchanas, que se haba y rr a. de J. C. El snscrito era el idioma de la ciencia, pensa-
establecido en Kabul. Se desconoce la fecha exacta de la ane- miento y literatura que en esta poca alcanzan gran desarrollo.
xin del Penjab al imperio sace, pero fue anterior al ao 78 En cuanto a religin se estableci la ortodoxia del budismo
de nuestra Era. Esta dinasta rein sobre un vasto imperio que con notorias influencias mazdestas.
comprenda las cuencas del Indo y del Ganges, el Seistn y el A fines del siglo rr el imperio sace es dominado, cada vez
reino de la Bactriana hasta el mar de Aral. A medida que sus ms, por las influencias indias, y la crisis social que a fines
conquistas les introducan en regiones ms profundamente ci- de la centuria azot a la ciudad de Roma, repercuti en el
vilizadas, iban absorbiendo su progreso, de tal manera que su imperio sace. Sin embargo, lo que determin su hundimiento
cultura fue una mezcla de elementos griegos, indios y partos fue la dinasta sasnida, que en el ao 226 se levanta en el
bajo una predominante influencia budista. reino _iranio y le arrebat la Bactriana, con lo que perda el
Por su situacin geogrfica el imperio sace fue durante monopolio comercial de Asia central.
los primeros siglos de nuestra Era un factor importantsimo 98
en el comercio internacional, y las ciudades de Samarcanda, (d. J. C.)

Bactres, Kachgar y Kodjend, situadas en las rutas caravaneras Dos espaoles en el poder: Trajano y Adriano. Extinguida
del Asia central, junto con los puertos de la costa malabar, la dinasta flaviana con el asesinato de Domiciano, los conju-
fueron centros de atraccin del Occidente. rados, entre los que el Senado ejerca un importante papel,
Los dos primeros siglos de nuestra Era, correspondientes a tenan ya preparado su sucesor: el aristcrata Nerva (96-98),
la paz romana de Occidente y a la paz China en Oriente, fueron con lo que el nuevo emperador vino a ser representante de
de gran florecimiento para los valles del Indo y del Ganges la oligarqua romana. N erva da comienzo a la nueva dinasta
que se consideraron las regiones industriales ms importantes de los Antoninos (1) que haban de ocupar el poder durante
del mundo, emporio de las telas de algodn, como China lo todo el siglo u (96-180), con el rgimen de adopciones suce-
era de la seda. El oro de Occidente aflua considerablemente sivas, y llevar el principado romano a la madurez soada por
hacia aquellos laboriosos Estados asiticos, a que Roma, ensi- Augusto. Nerva busc apoyo en un general de prestigio, Tra-
mismada en la conquista, no se preocupaba en desarrollar su jano, a quien asoci a su gobierno adoptndolo por hijo (97).
vida industrial. Durante el siglo r de nuestra Era las monedas Marco Ulpio Trajano haba nacido en Itlica, en la Btica,
saces ostentaban inscripciones en griego y sace y las efigies la provincia ms romanizada de Espaa. No haba recibido
de los emperadores Augusto y Claudio. En el siglo rr la costa una formacin cultural muy profunda, ya que se haba educado
malabar y los pequeos Estados del sur de la India se convir- como militar a las rdenes de su padre, pero era valeroso, in-
tieron en grandes potencias depositarias del comercio mar- teligente, sagaz y honrado. Fue gobernador de la Tarraconense
timo con el Extremo Oriente y, corno en otros tiempos los fe- y de la Germania superior y en el desempeo de este cargo
nicios, potencias econmicas de primer orden. recibi la noticia de su adopcin por Nerva. Esta adopcin de
La enorme actividad comercial favoreci tambin el desa- Trajano por parte de Nerva fue fruto de su sagacidad, que
rrollo de las rutas caravaneras del imperio sace, China quiso quiso calmar las inquietudes de las provincias al ver que de
extenderse hacia Occidente, hasta las fronteras del imperio nuevo la oligarqua romana acaparaba el poder.
parto, para evitar el gravamen de los saces a sus exportacio- Cuando muri Nerva (98), el gobierno se hallaba, pues, en
nes; pero a pesar de sus intentos y del ejrcito de ms de manos de Trajano, que disfrutaba de la plenitud de su valer
70.000 hombres que mand a los valles del Indo, se vio obli- fsico y mental. Convencido de la necesidad de una estrecha
gada a compartir con los saces el dominio del Asia central. colaboracin con el Senado para el gobierno del imperio, per-
A pesar de las relaciones de los saces con Roma, esta po- manecera fiel a esta poltica liberal, si bien hara la organiza-
tencia no logr trasplantar all el cristianismo ni su vida inte- cin senatorial ms amplia, con representantes de todo el Im-
lectual o artstica, y es que entonces, acaso fuera la India uno perio. Aunque la participacin efectiva del Senado en el ejer-
de los mayores centros intelectuales del mundo, cuyo desa-
rrollo puede ser comparado al mundo helnico en los siglos rrr 0) Se extiende desde el afio 96 en que fue elevado al trono Nerva, hasta
el 192, muerte de Cmodo, y agrupa a los siguientes emperadores: Nerva, Tra-
jano, Adriano, Antonino Pio, Marco Aurelio y Cmodo.
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cicio del poder no fuera muy intensa, el hecho de su admisin En cuanto a la administracin interior, Adriano se distin-
conceda al rgimen imperial la legalidad necesaria para su gui por su espritu de justicia; por orden suya la legislacin
seguridad hasta el punto de que desde la fundacin del im- avanz mucho y se llev a cabo la compilacin del derechcr
perio jams hubo perodo en que el acuerdo entre el empera- romano, que bajo el nombre de Edicto perpetuo codific los
dor y el Senado fuera mejor. La poltica liberal de Trajann principios de derecho privado que haba reconocido la juris-
satisfizo a todos y produjo aos de paz y prosperidad. Su go- prudencia pretoriana.
bierno adquiri un notorio acento social y le vemos en Roma Infatigable viajero, recorri por cuatro veces el imperio, lo
distribuir enormes sumas a la poblacin, a la par que para que acrecent la universalidad del mismo y contribuy a que
verse favorecido por la opinin pblica ofreca espectculos la legislacin se mantuviera en sus justos lmites ; comprob
de gladiadores y juegos que satisfacan la avidez de emociones las fortificaciones de las fronteras y l mismo revisaba los
violentas de aquel pueblo desmoralizado por la ociosidad. ejrcitos. En el transcurso de uno de sus viajes muri en Baya
Favoreci la propiedad individual, excluyendo de gravamen cuando su carcter se haba agriado mucho a consecuencia de
las herencias de poca renta y foment el desarrollo de la bur- sus dolencias fsicas y haba designado como heredero a Anto-
guesa en contra del rgimen seorial. Para la vigilancia de nino Po (138-161).
este incremento del rgimen municipal instituy los curatores
reipubLicre. Cre multitud de instituciones de beneficencia en
Italia y en las provincias. Su labor de conquistador fue bri- 212
llante, pues bajo su gobierno el imperio alcanz la mxima Constitucin Antoniana de Caracalla. Si el sistema poltico
extensin territorial. Se conquist la Dacia, Capadocia, la pro- que define la dinasta de los Antoninos es el rgimen libe-
vincia de Arabia Ptrea, parte de Mesopotamia que forma la ral, el de los Severos ser el absolutismo autoritario.
provincia de Asiria y la Armenia, pero estas provincias asi- Despus de cuatro aos de guerras civiles, que siguieron al
ticas eran muy difciles de mantener y se abandonaron a su asesinato de Cmodo y de Pertinax el general de origen p-
muerte. Levant un camino que atravesaba el imperio desde nico, Septimio Severo, march sobre Roma (193) que fatigada
el mar Negro hasta la Galia y mand construir el famoso foso de luchas le acogi triunfalmente. Veng el asesinato de Per-
en el centro del cual se yergue la clebre columna de Trajano, tinax y licenci el ejrcito pretoriano que ya para siempre
monumento imperecedero a la gloria de un emperador. qued deshonrado, y en adelante los soldados seran tomados
Trajano no haba nombrado sucesor; mas la emperatriz de las legiones provinciales. El nico obstculo al poder abso-
Platina afirm que en trance de muerte haba designado a luto de Septimio Severo estaba representado por el Senado
Adriano, el cual, apoyndose en el ejrcito, empu las riendas contra el cual l y su sucesor Caracalla debatieron para su
del gobierno (117-138); tena entonces 41 aos. completa anulacin. La aristocracia plutocrtica se inclinaba
Adriano haba nacido tambin en Itlica; posea un esp- a favor de Albino, a quien el ejrcito de Bretaa quera elevar
ritu cultivado y una formacin helenista que le hicieron ms a emperador, pero despus de su derrota., Septimio Severo se
amante de la paz que de las conquistas. Consideraba que las mostr implacable con el Senado, con el cual en adelante ape-
guerras, lejos de aportar beneficios al pas ocasionan gastos, nas cont para nada. A la destruccin del poder senatorial
y por ello desech la poltica mercantil de Trajano en Oriente ; correspondi una autoridad que impona la ley a todos los
abandon Mesopotamia y llev la frontera natural a~ alto ciudadanos por igual, y esta regulacin jurdica llev consigo
ufrates. la estructuracin de la sociedad en clases sociales trazadas por
As como el gobierno de Trajano se haba caracterizado por el imperio. El liberalismo dejaba paso a un socialismo de Es-
su liberalidad, Adriano volvi a la poltica de autoritarismo, tado. El punto de apoyo de Septimio Severo fue el ejrcito, y
renaciendo la idea de monarqua por derecho divino y despo- por ello aument el bienestar material de sus componentes
seyendo de todo privilegio administrativo al Senado. Reorga- cuya jerarqua social fue de relieve en lo sucesivo. El gobierno
niz el Consejo Imperial, creando para la administracin de de Septimio Severo representa la edad de oro del Derecho
Italia funcionarios permanentes, semejndose as al resto de romano, que mejora en humanidad y justicia y se hace exten-
las provincias del imperio . sivo a las provincias. Sin embargo, la obra que pareca slida
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tena tambin sus puntos dbiles. La monarqua militar con
la excesiva preponderancia de este estamento social y la pr-
dida de la libertad individual, cuyos lmites fija el Estado,
marcaban ya el perfil de la gran crisis social del siglo III.
Septimio Severo resolvi en vida el problema sucesorio
concediendo el ttulo de Augusto a sus dos hijos Caracalla y
Geta; pero tras el asesinato de su hermano, Caracalla asumi
el poder. Cruel y desptico hizo vctimas de su temperamento timo, de nuevo en la dinasta Han, las dos primeras centurias
brutal al jurisconsulto Papiniano y a buen nmero de perso- de nuestra Era fueron esplendorosas para la nacin china que
nalidades. En el interior continu el rgimen absolutista de los experiment un gran desarrollo econmico. De esta poca
Severo y conserv a su alrededor a todo el contingente de datan la invencin del papel y su variada gama de fabri-
jurisconsultos que su padre haba llamado al ejercicio del cacin.
poder. Continu la reforma que uniformaba los estatutos de Cuando el gobierno, acuciado por necesidades administra-
todos los habitantes del imperio, y lo complet con el edicto tivas, tuvo que pasar de la ceintralizacin a la burocracia de
capital del ao 212, Constitucin Antoniana de Caracalla, funcionarios, el imperio se vio invadido por una oligarqua de
por la cual se confera el derecho de ciudadana a todos los altos empleados, principalmente del personal cortesano y del
sbditos del imperio romano y, en lo sucesivo, se aplicara squito del emperador, formado por los eunucos, que se reser-
un nico Derecho en todas las provincias. En suma, la conce- vaban y acaparaban los mejores puestos. El aumento de per-
sin de ciudadana no aportaba ningn derecho nuevo para los sonal implic tambin un aumento en los gastos y en conse-
provincianos, pues haca tiempo que, de hecho, participaban cuencia los impuestos hubieron de ir creciendo.
en la vida poltica del Estado, fue ms bien una contribucin El acaparamiento del poder por una clase privilegiada pro-
por igual de todos los habitantes al fisco estatal. Siempre com- dujo pronto una crisis de rgimen. El partido de oposicin se
pletando la reforma absolutista de su padre, Caracalla quiso amparaba por el idealismo de Lao-Ts y desdeaba el desen-
obligar a todos al culto del dios de Alejandra, Serapis, y as freno y afn de placeres de la clase gobernante; pronto se
fue cmo se desencadenaron las tremendas persecuciones re- form un clero taosta, al margen de las instituciones oficiales
ligiosas. Muri asesinado durante una expedicin contra los del Estado, y en el ao 184 los adeptos a esta secta negaron su
partos por su prefecto Macrino, que asumi el gobierno del obediencia a las autoridades civiles y proclamaron la autori-
imperio, pero que a su vez fue derrocado por Heliogbalo, sa- dad de un jefe religioso. Este acto fue el comienzo de una san-
cerdote del dios asirio Elagbal del que tom su nombre. grienta guerra civil, que iba a asolar la nacin y a derrocar
El nuevo emperador instaur en Roma un culto oriental or- la dinasta de los Han. En los primeros momentos el gobierno
gistico y licencioso, hasta que una sublevacin de los soldados
respondi con medidas severas contra los insurrectos, decre-
proclam emperador al sobrino de Heliogbalo, Severo Ale-
tando decapitaciones en masa de taostas; pero en el 189 el
jandro, y con l desapareci la ltima de las grandes dinastas
juez supremo se puso al lado de ellos y mand degollar a, unos
del Alto Imperio. Comenz entonces el perodo de anarqua
dos mil eunucos de palacio. En el ao 196 el general Sao-Sao
militar en que los emperadores slo estaran de paso en el
poder, y seran treinta y tres aos de crisis y calamidades sin se adue del poder, y haciendo del emperador un simple ju-
precedentes, que habran de provocar la ruina econmica in- guete, se declar protector de China. La anarqua militar cun-
tegral del imperio romano. da por doquier y al cabo de algunos aos el imperio se dis-
greg en tres reinos: al sudoeste el de Chu; al sudeste el
221 <le Wu y al noroeste el de Wei. Acabada la dinasta de
La China de los Tres Reinos. Tras la crisis social del los Han.
reinado de Wuang-Mang (1) y la restauracin del poder leg- Fue el reino de Wei el que rehizo la unidad de China el
ao 280, inaugurando la dinasta Chin (280-420). El primer em-
perador, Wu-ti, estructur ya las bases en que deba regirse
(1) Vase: 23 a. de J. ' C. Segunda poca de !os Han.
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aquella dinasta puramente militar, y el estatismo del rgimen
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foment a autocracia que fue privando al gobierno de su base la unidad mstica. La religin nacional fue el mazdesmo en
legtima. Se plante, con gravedad alarmante, el problema de su forma zorostrica y las tradiciones y creencias de los aque-
infiltraciones de mongoles en las fronteras y se adopt la misma mnides vuelven a ponerse en vigor, si bien ya no haban
tctica que en Occidente de tomarlos como federados para en- desaparecido del todo bajo la dominacin arscida.
grosar los ejrcitos contra sus propios hermanos. Tambin aqu La gran preponderancia del imperio sasnida desde los
habra que experimentar el fracaso de tal sistema, pues en siglos nr al vn fue debida al ocaso de Roma y China, lo que
definitiva lo que se logr fue facilitar la ocupacin del pas permiti a la nueva dinasta adquirir gran pujanza. Sus miras
a los grandes conquistadores. polticas estuvieron dirigidas a asegurarse el dominio de las
En el 30'8, en el norte de China se proclam un emperador vas comerciales del Mediterrneo y del Lejano Oriente y si
huno que, emparentado con la dinasta Han por lnea feme- bien hubieron de desistir en sus intentos de dominar la costa
nina, quiso reconstruir la nacin china, y en el 311 se apoder de Siria, s que, en cambio, consiguieron dominar la casi tota-
de la capital Lo-Yang, teniendo la dinasta reinante que aban- lidad de la Armenia e internarse profundamente en el Asia
donar todo el norte del pas para refugiarse en Nankn, ciudad central, donde gozaron de la slida hegemona de las rutas ca-
que sera la capital de lo que restaba del imperio. Toda la ravaneras, despus del desmoronamiento del imperio sace.
parte norte y occidental del pas qued en poder de los nma- Archadir I y sus sucesores se esforzaron para desarrollar
das, que implicaron una seria decadencia, pues su proceso de el equilibrio econmico interno; impulsaron la fundacin de
asimilacin a la cultura china fue muy lento; los poblados fue- ciudades y establecieron un importante sistema de riegos.
ron saqueados, destruidos y sus habitantes degollados. Las El imperio sasnida estaba dominado por una aristocracia te-
viejas instituciones slo se respetaban cuando de ellas podan rrateniente feudal y, lo mismo que en la Persia de otros tiem-
derivarse algn gravamen forzoso que acab de sumir al pas pos, slo siete familias privilegiadas estaban destinadas a ocu-
en la miseria, al tiempo que se estableca un rgimen pura- par los altos cargos civiles y militares. El rey, denominado rey
mente agrario dominado por la nobleza latifundista. de reyes estaba en la cima de la jerarqua nobiliaria, dentro
Por el contrario, en .el sur, donde se , haban refugiado los de la cual haba cuatro nobles con cargos muy relevantes,
Chin, la actividad econmica dominaba la vida social y pol- que eran denominados reyes. Despus de ellos estaban los
tica; pero en las provincias ms continentales, donde el poder visires y los ministros, altos representantes de la administra-
de los invasores nmadas era ms intenso, estall una rebe- cin; luego el gran sacerdote, encargado del fuego sagrado,
lin que provoc el derrumbamiento de la dinasta Chin pro- comandante del ejrcito, el canciller y los ministros de Finan-
clamndose una nueva: la Song ( 420-479). zas, Agricultura y Comercio, y el grado inferior de la nobleza
lo ocupaban los seores territoriales bajo cuya jurisdiccin
estaban los terratenientes que formaban la caballera del
226 ejrcito sasnida. Por ltimo, los campesinos adscritos a la
Advenimiento de la dinasta sasnida. Mientras el imperio gleba en situacin muy afn a la servidumbre y que en el
parto de los arscidas se deshaca en sus luchas contra Roma, ejrcito formaban las filas de infantera. La clase social de los
en la Prsida un sacerdote de Perspolis fundaba una dinasta artesanos y hombres libres de las ciudades tenan un estatuto
de pura raza persa, vida de dar a la nacin la grandeza especial y estaban al margen de la clase nobiliaria y servil.
del tiempo de los aquemnides. En el ao 226, Ardachir I se No venan sujetos a prestaciones personales ni de servicio mi-
rebel contra Artabn V y apoderndose de Ctesifonte fund litar, y en sus manos estaba toda la pujanza econmica del im-
la dinasta sasnida. Los sasnidas se consideraban descen- perio. Las ciudades industriales ms importantes fueron: Rei,
dientes de un personaje mtico, Sasn, fundador de la estirpe. Merv, Chapur, Herat y Tabriz, dedicadas principalmente a la
El advenimiento de la dinasta sasnida debe considerarse, no fabricacin de telas para la exportacin.
slo como un acontecimiento poltico, sino como un movi- La administracin de justicia estaba reservada al monar-
miento que dio otra concepcin al imperio persa y estuvo ca; sin embargo, las clases sociales del ms alto escalafn
basado principalmente en la intransigencia dogmtica y en nobiliario eran juzgadas por sus pares. Las penas eran crueles,
y frecuentes las ordalas y la pena de muerte.
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paa y Bretaa-. Cada prefectura se dividi en seis dicesis
La vida religiosa tuvo capital importancia en toda la orga- bajo la autoridad de vicarios. A su vez las dicesis se dividan
nizacin del Estado. La monarqua se presenta como detenta- en provincias de reducida extensin sometidas al mando de un
dora del poder de Ahura Mazda, y el rey es quien designa al gobernador civil -praesides-. En cada prefectura se consti-
supremo pontfice que nombra a los magos del clero, que for- tuy un gobierno con separacin absoluta de los poderes mili-
maba una clase privilegiada con gran ascendiente sobre toda tar y civil, y ocup el mando un prefecto del pretorio a quien
la poblacin. El mazdesmo fue en teora la religin obligatoria pertenecan las atribuciones civiles, administrativas, judiciales
del Estado, si bien no logr penE:trar ni en Armenia ni en Irak. y financieras; el mando central, representado por el empera-
La rivalidad de Persia con Roma se acentu al hacerse dor en cada uno de los dos imperios, se reservaba el gobierno
cristiano el Imperio romano de Oriente, pues entonces la com- militar, los asuntos exteriores y el nombramiento de oficiales
petencia fue, adems de poltica, religiosa. para el ejrcito. La unidad entre los dos imperios deba ser
mantenida, merced a una legislacin comn, por el emperador
305 de ms edad. El poder ejecutivo y judicial se hallaba en manos
Abdicacin de Diocleciano. Como la mayor parte de sus de los emperadores a consecuencia de lo cual se llev a cabo
antecesores, tambin Aureliano pereci asesinado, ocasionan- una profunda reforma. Hasta el presente se haba formado
do por carencia de ley sucesoria, un nuevo perodo de anar- el presupuesto fijando los gastos a base de los ingresos; pero
qua, a la que puso fin el hijo de un liberto dlmata : Dio- como el dficit era siempre un mal endmico, Diocleciano
cleciano (284-305). unific para todo el imperio la base de la imposicin. A par-
Al ao siguiente de su advenimiento al imperio, dndose tir de entonces se calcularan los impuestos de manera que
cuenta de la dificultosa tarea que para un hombre solo repre- cubrieran los gastos previstos. Sin embargo, pronto se vio
sehtaba el gobierno de tan vastos territorios, se procur un que el problema esencial no era tasar la suma a pagar, sino
colega, Maximiano, un valeroso general, pero que distaba mu- que tal capital ingresara en las arcas imperiales.
cho de poseer sus dotes polticas, y por esto en este gobierno La nueva estructuracin del imperio rompa con toda la
de dos que dur seis aos, Diocleciano fue siempre el verda- tradicin. En adelante fueron cuatro las capitales, situadas al
dero amo. El imperio qued dividido en dos grandes gobier- alcance de las fronteras: Miln, Treves, Nicomedia y Sirmio.
nos: el occidental, que inclua la provincia de Africa, y el Con ello Roma, anulada por su decadencia, deja de ser centro
oriental con Egipto. La soberana fue tambin partida en dos. del imperio al tiempo que una demagogia desmoralizada le r'
Diocleciano se reserv el mundo helenizado, con excepcin de quita el prestigio de ser el vnculo que una aquel imperio
los pases danubianos, que quedaron englobados en el mundo transformado en monarquas.
de lengua latina bajo el mando de Maximiano. En el ao 292, La obra de Diocleciano, que pareca slida, llevaba en s
ante el buen xito del sistema, Diocleciano propuso adoptar un defecto capital: la divisin del imperio en dos partes que
en vida a los sucesores que asoci a su poder para que as la no tenan en comn ni la lengua ni ningn estamento social,
muerte de Maximiano o la suya no dejara vacante el poder im- lo que produjo tan enorme escisin que la ruptura era inmi-
perial. Sin embargo, no estaban colocados en igualdad absoluta nente. nicamente mantena unido el imperio el prestigio
uno con otro. Diocleciano y Maximiano conservaron el ttulo imperial y la unificacin religiosa, que Diocleciano orden,
de Augustos, en tanto los otros dos fueron sencillamente Csa- por la cual fueron clausuradas todas las iglesias catlicas y
res. As el sistema de la diarqua se transformaba en tetrar- confiscados sus libros.
qua. Maximiano eligi como sucesor a Constancia Cloro, Despus de veinte aos, en el 305, Diocleciano abdic al
mientras Diocleciano designaba a Galerio. igual que su colega Maximiano, por lo que los dos Csares, ~
De acuerdo con la poltica tetrrquica del imperio fue di- Galera y Constancia Cloro, tomaron el ttulo de Augustos y
vidido en prefecturas en nmero de dos para cada gobierno: nombraron dos nuevos Csares, Maximino Daga y Severo.
en el Imperio de Oriente se denominaron de Oriente -Tracia, Diocleciano se retir a su palacio de Salona donde vivi hasta
Asia Menor, Siria y Egipto- y de Iliria Servia y Grecia ac- transcurridos nueve aos.
tuales; y en el Imperio de Occidente, la de Italia -Italia, Es-
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El segundo hecho capital del gobierno de Constantino fue
313 la fundacin de una capital nueva para el Imperio en un
Edicto de Miln. La abdicacin de Maximiano y Diocle- lugar estratgico de la orilla europea del Bsforo, sobre el
ciano desencaden un perodo de luchas absurdas. Hubo un emplazamiento de Bizancio, lugar que permita el dominio
tiempo en que existieron seis emperadores. El sistema de la de los dos mares, el Mediterrneo y el Negro. Algunos empe-
tetrarqua se derrumbaba y correspondi a la fuerza la res- radores anteriores a l haban manifestado ya el deseo de tras-
tauracin del poder a sus cauces normales. En el ao 312, ladar la capital a Oriente; se dice que ya Csar tena el pro-
Constantino (306-337), hijo de Constancio Cloro, consider lle- yecto de instalarla en Alejandra o en Ilin, la antigua Troya,
gado el momento de poder restituir la autoridad y unidad del lugar que tambin ejerci su atraccin sobre Constantino;
Imperio en provecho propio. La victoria del Puente Mil- pero al fin recay la eleccin en Bizancio, y la leyenda refiere
vio (312) sobre Majencio le asegur el dominio de Occidente. que el mismo emperador fij los lmites de la capital por ins-
Quedaban, nicamente, enfrentados: Licinio en Oriente; en piracin divina. Para el embellecimiento de la ciudad sir-
Occidente., Constantino. En el 314 estall la guerra entre los dos vieron las ms bellas obras de arte de Roma y de todo el
competidores hasta que la batalla de Adrianpolis (324) de- mundo helenstico y ms tarde la nueva Bizancio fue llamada
cidi la suerte a favor de Constantino, que vio as reunido bajo la ciudad de Constantino o Constantinopla. Desde entonces
su poder a todo el imperio romano. se abri ms la brecha entre el Imperio de Oriente y el de Oc-
Tal vez los dos hechos capitales del gobierno de Constan- cidente; el mundo latino caminaba a pasos agigantados hacia
tino fueron el reconocimiento oficial del cristianismo y la un oscurecimiento, guiado por el rgimen seorial que dis-
fundacin de Constantinopla como capital del Imperio. minua la pequea propiedad e implantaba la economa na-
Constantino se dio cuenta del rencor que por doquier sus- tural, en tanto que el Oriente fomentaba el comercio y al
citaban las persecuciones religiosas llevadas a cabo por sus lado del florecimiento de las ciudades se incrementaba la
antecesores. Se impona el sincretismo religioso; pero _el paga- pequea burguesa rural. Este divorcio econmico y social ya
nismo, cada da en mayor decadencia y fraccionamiento de no haba de cesar y haba de conducir a Occidente hacia el
cultos, no constitua una fuerza organizada, y en cambio el feudalismo medieval y al Oriente al esplendor del imperio
cristianismo era, por definicin, una sola y nica Iglesia. Cons- bizantino durante ms de diez siglos.
tantino se inclin hacia estas creencias y durante su gobierno El rasgo caracterstico del gobierno de Constantino fue
el cristianismo fue reconocido como religin oficial. En rea- su poder absoluto y la separacin progresiva del poder civil
lidad el primer edicto en favor de los cristianos fue promulgado y militar, todo ello encaminado a reforzar el poder imperial
por Galerio el ao 311, que aparte de esto, fue un feroz perse- y a lograr abatir el peligro de las usurpaciones del poder, ca-
guidor. Constantino celebr en Miln una entrevista con Li- lamidad tan frecuente ya a lo largo de todo el siglo 111. La
cinio, tras la cual, y previa deliberacin de los asuntos de in- separacin de los poderes civil y militar exigi la creacin
ters para el gobierno, se public un interesante documento de un sistema burocrtico complicado que requera una es-
conocido con el nombre de Edicto de Miln (313), por el tricta jerarquizacin. La reforma administrativa tom esen-
que se reconoca a la religin cristiana los mismos derechos dalmente la forma de gobierno centralizado y a ello tendieron
que a todas las religiones del Imperio, incluso la pagana. Este la unificacin administrativa del mundo romano y el desarrollo
documento no nos da autoridad para suponer que Constantino del funcionarismo. Hubo una modalidad y fue que la centrali-
daba la supremaca a la religin cristiana, lo que s hizo fue zacin administrativa procedi en adelante de Bizancio y la
acabar con su situacin ilegal. Se restituyeron a los cristianos mayora de funcionarios y ttulos seran griegos y no latinos.
las casas e iglesias de que se les haba incautado y se les con- Constantino comprendi que haba acabado con la violenta
firi personalidad civil y jurdica. crisis social del siglo 111 y se impuso . como norma el que
aqulla no renaciera. La crisis haba dado origen a dos cala-
midades que se abatan sobre el Imperio: las invasiones y
las usurpaciones. Como la invasin tena por causa la deficien-
cia del sistema de la defensa nacional, Constantino se esforz
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Mara Rosell
en incrementar la proteccin de las fronteras, logrando posi-
tivos resultados en el Danubio y Oriente, y en la creacin de
un ejrcito de campaa y fortificacin de las ciudades inte-
riores.
Ante todo hay que ver en Constantino un gran poltico,
aun admitiendo su sinceridad hacia el cristianismo. Adivin
en aquella religin la fuerza necesaria de unificacin de las costa malabar, donde florecieron las matemticas y la astro-
razas del imperio, pues la autenticidad de su conversin nos noma bajo la influencia de Alejandra. A la prosperidad econ-
llega a travs de documentos confusos y contradictorios. El mica correspondi un gran desarrollo del individualismo tanto
Constantino de los escritores cristianos no se parece en nada al en el terreno intelectual como social, experimentando un gran
de los paganos y en todos ellos hay una cantera inagotable de avance el derecho natural y las cuestiones sociales.
suposiciones para demostrar su preconcebida y tendenciosa En esta poca se abandonan las creencias budistas, que
poltica. tanta difusin haban adquirido en el imperio maurya, para
320 retornar a las fuentes brahamnicas que a partir de entonces
fueron el credo religioso predominante. Este movimiento es
Los gupta: el hinduismo. Desde mediados del siglo rn em- lo que conocemos con el nombre de hinduismo. Se transform
piezan en el centro de Asia los movimientos de los pueblos el panten brahmnico y las divinidades supremas fueron
mongoles nmadas. Rechazados en el Extremo Oriente por Visn. y Siva . Visn era una divinidad indoaria de la que
las dinastas de los Tsin y Han comienzan su peregrinacin Krichna fue una encarnacin en su faceta de hroe triunfador
hacia Occidente desplazando de los territorios a sus antiguos de mil hazaas y arrebatado al cielo por los dioses. Siva era
ocupantes. una divinidad drvida, vengador y sombro, que exiga una
Tal es el caso del imperio saceo que, surgido de las invasio- vida asceta y un culto de sacrificio; a su lado ocup tambin
nes escitas, dominaba las rutas econmicas de las cuencas un lugar prominente su esposa Ka1i, la negra o Durga, la gra-
del Indo y del Ganges y que, no pudiendo resistir la presin ciosa. Brahma, Visn y Siva con las hipstasis de la trinidad,
de los Yue-chi, tribu mogol forzada a moverse hacia el Tur- trimurti, del hinduismo, que se encargaban respectivamente
questn occidental, cay sobre el imperio parto y el reino de emitir, conservar y absorber a los seres. Todo ello hace
griego de la Bactriana; mas como la presin Yue-chi conti- referencia a una minora intelectual, puesto que para el pueblo
nuaba, llegaron hasta los territorios indios. El dominio saceo
el hinduismo signific la vuelta a un politesmo desenfrenado.
produjo una reaccin de los indios que vean su religin e Durante el siglo v los Estados de la India sufrieron los
instituciones despreciadas, y dio por resultado la instauracin azotes de las invasiones monglicas que llevaron consigo el
de un reino indoprtico que fue de corta duracin ya que las desmembramiento de la India del Norte, extendiendo el lati-
invasiones Yue-chi lograron el fraccionamiento de la cuenca fundio seorial que precipit el ocaso a las ciudades. La bri-
gangtica en pequeos Estados independientes orientados to- llante Pataliputra apenas si lleg a contar un millar de ha-
dos hacia la gran ciudad de Pataliputra. bitantes. As aislada del mundo exterior y fraccionada , sin
A comienzos del siglo IV un prncipe de Magadha, Chandra- capacidad de resistencia, la India iba a vivir unos siglos que
gupta, tal vez emparentado con la dinasta de los mauryas la dejaran impotente hasta la amenaza del Islam.
cas con la heredera del reino de Pataliputra y coronndose
rey de reyes reuni en sus manos un gran imperio indostnico
que comprenda el Penjab y la India central hasta el Dekn.
A partir de Chandragupta, y por espacio de ms de un siglo, 325
Concilio de Nicea. Durante el siglo IV la iglesia cristiana
la India experiment un gran incremento comercial e intelec- experiment una profunda conmocin espiritual manifestada
tual parejo al de la poca maurya, de tal modo que los focos por una gran actividad en el terreno dogmtico. La frecuen-
culturales del siglo IV son, en el oeste, las ciudades de Antio- cia con que se convocaron los concilios da idea de que eran
qua y Alejandra; y en el este, Paliputra y Udjein, en la el sistema de que la Iglesia se vala para solucionar sus de-
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bates. A lo largo de este siglo adoptan una modalidad nueva los arrianos y ~abindose negado el obispo de Alejandra a
que habra de servir para definir las relaciones del poder admitir de nuevo en la comunidad de la Iglesia a Arrio, parece
temporal y espiritual de la Iglesia y el Estado. A partir de ser que Constantino le oblig a desistir en sus funciones y le
Constantino, el Estado es quien diriga las cuestiones dogm- conden al destierro. Se viva, pues, el fenmeno de que el
ticas segn su propio inters, que no siempre habra de ser que haba dado legalidad en el Imperio al cristiano no poda
el mismo que el de la Iglesia. mantener su unidad. Esta incongruencia tal vez podra expli-
Desde el siglo u , bajo el imperio de las ideas filosficas carse porque Constantino, que haba sido educado en Occi-
orientales, Alejandra se haba convertido en el foco del desa- dente, ignoraba el sentir religioso del Oriente, en su mayor
rrollo teolgico de todo Oriente. En el momento en que Cons- parte simpatizante con el arrianismo. En los ltimos tiempos
tantino se inclin gradual y abiertamente hacia el cristianismo, de su gobierno el arrianismo penetr en la corte y parece ser
tuvo lugar en las creencias religiosas una escisin que ame- que domin sobre el cristianismo en todo el imperio oriental.
naz el orden y la integridad del imperio: el arrianismo. Tuvo Constantino, que oficialmente fue pagano hasta el ltimo
su origen en Antioqua, en la escuela de Luciano. Arrio, ao de su vida, en el lecho de muerte fue bautizado por Eusebio
sacerdote de Alejandra, negaba la doctrina de la eternidad de Nicomedia, obispo arriano; sin embargo, su ltima volun-
del Verbo y afirmaba que el Hijo, necesariamente engendrado . tad fue llamar del destierro a Atanasia, el gran rival de Ar<rio .
por el Padre, haba tenido un principio. Esta doctrina se ex-
tendi muy rpidamente y fueron intiles los esfuerzos de 395
las autoridades locales para rebatirla. Constantino que vea Muerte de Teodosio el Grande. El gran Imperio romano, que
ante todo que para el mantenimiento del Imperio era nece- con Juliano haba vuelto oficialmente a la r eligin pagana,
sario conservar la unidad de la Iglesia cristiana, crey necesa- se incorpor nuevamente al cristianismo bajo el gobierno de
rio intervenir ms que en nombre del dogma, en el de la paz de su sucesor Joviano (363-364); pero no podemos hablar de un
la nacin. Alejandro, obispo de Alejandra, neg la comunin triunfo definitivo hasta el reinado de Teodosio el Grande
a Arrio, y Constantino, no alcanzando la magnitud del conflicto (379-395). Este emperador recibi el mando de la m itad orien-
que se desencadenaba, trat de salvar pacficamente los es- tal del imperio y de la mayor part e de la Iliria, a la muerte
collos en tre arrianos y cristianos con una misiva de la que de Valente, a la vez que en Occidente el gobierno pasaba de
era portador Osio, obispo de Crdoba, que fue quien hizo ver manos de Valentiniano II, joven y sin voluntad que prctica-
al emperador la importancia del movimiento arriano. Para mente no tuvo autoridad, pero que ms bien se inclin hacia
aclarar el debate, Constantino convoc un concilio en Nicea el arrianismo. Por tanto, puede decirse que fue Teodosio quien,
al que asistieron unos trescientos obispos. Este tribunal de la en definitiva, llevaba el peso del Imperio y l quien se mostr
cristiandad defini solamente el credo de la doctrina cris- partidario del Concilio de Nicea. Ardiente defensor de la fe
tiana, reconociendo al Hijo de Dios eterno y consustancial al que haba elegido no caba esperar en l tolerancias ; su tarea
Padre. Arro fue condenado y se orden que fueran quemados al asumir el mando fue doble: por un lado, restablecer la
sus escritos. Sin embargo, la victoria que obtena la cristiandad unidad cristiana del imperio, dividido por querellas religiosas,
era ms aparente que real, porque el que se condenara la h- y por otro defenderse de la presin de los brbaros germnicos
reja arriana no significaba que aqulla muriera, sino que fue cada da ms amenazadores.
la causa de nuevas dificultades y el incremento de la misma. Los conflictos religi0sos a la muerte del emperador Valente
Segn parece, el mismo Constantino se inclin del lado de se avivaron, principalmente en la Iglesia oriental. El antago-
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Mara Rosell
estos germanos, el Imperio se vio obligado a permitir que gran
nismo dogmtico, que haba suscitado el arrianismo, adquira nmero de ellos se establecieran como colonos en tierras ro-
cada da mayor incremento, pues no era solamente el clero manas y tambin que pasaran a formar parte del ejrcito.
el que estaba preocupado por estas cuestiones, sino que haban Fueron los godos alistados en el ejrcito de Constantino, y le
trascendido ya al gran pueblo. Cuando Teodosio lleg a Cons- alcanzaron la victoria contra Licinio. Tambin Juliano tuvo
tantinopla, procedente de las provincias occidentales, hizo que en su ejrcito un destacamento de godos.
el obispo arriano abandonara su religin, pero no fue escu- Cuando en el ao 375 los hunos, pueblo de origen turco,
chado, y los arrianos pasaron a celebrar sus funciones fuera penetraron desde el Asia y ejercieron su presin sobre los os-
de los muros de Constantinopla. Ante tal actitud el emperador trogodos y visigodos, stos hubieron de pasar con sus mujeres
se hall en el trance de tener sbditos herticos, paganos y e hijos la frontera y entrar en territorio romano. Ello se hizo
cristianos. Declarado l, resueltamente, cristiano, emprendi mediante pacto amistoso, y al principio los brbaros no dieron
lucha abierta contra los dems. En el ao 380 proclam un muestras de inquietud, pero poco a poco se mostraron descon-
edicto en virtud del cual slo podan llamarse cristianos ca'.' tentos de los generales y funcionarios romanos hsta que en
tlicos los que reconocan la Santsima Trinidad del Padre, el 378 marcharon sobre Constantinopla e infiingieron al em-
del Hijo y del Espritu Santo en unidad -estricta de naturaleza perador Valente una tremenda derrota cerca de Adrianpolis
y en eternidad. A los herticos se les presentaron graves pro- Quedaba abierta la brecha y Teodosio empez otra tctica.
blemas para hacer valer sus derechos civiles y polticos; y no Vindose impotente ante la ingente fuerza de los godos puso
contento con ello y deseoso de volver a la paz y unidad del en prctica una poltica germanfila. Asocilos a su gobierno
Imperio, Teodosio convoc el Concilio de Constantinopla en el y las tropas que tenan el encargo de guardar las fronteras
que participaron nicamente los representantes de la Iglesia fueron sustituidas por compaas germnicas. Aquellos godos
oriental. La causa principal de este concilio fue el ataque a romanizados haban tomado todo el arte militar de los roma-
la nueva hereja del macedonismo, la cual, herencia directa nos y eran una poderosa fuerza que en cualquier momento
del arrianismo, afirmaba que el Esptitu Santo haba sido poda volverse contra el indefenso Imperio romano.
creado. Por otra parte, el aumento cada da mayor del absolu- Los dos resultados de la obra de Teodosio le eran adver-
tismo del emperador, le llevaba a la idea de divinidad impe- sos: por un lado fracas su intento de absolutismo religioso,
rial, concepto en todo momento reido con los principios del puesto que al permitir la entrada de germanos, en su mayor
cristianismo y que planteaba un problema en las fronteras de parte arrianos, hubo de hacerles concesiones y adems al
la conciencia y de la fe. A este respecto son las querellas del entregarles la defensa del pas promovi el descontento entre
emperador con San Ambrosio, obispo de Miln. Teodosio hubo la poblacin grecorromana y abri el camino al desmorona-
1
de someterse, lo que significaba no el triunfo del emperador, miento del imperio en el siglo v.
sino el de la Iglesia, y esto quedaba resuelto en aquella frase Teodosio muri en Miln, el ao 395. Dejaba dos hijos muy
de San Ambrosio: El emperador est en la Iglesia, no por jvenes, que fueron reconocidos como sus sucesores: Arcadio
encima de la Iglesia. En aquel punto Teodosio se haba equi- recibi el Imperio de Oriente, y Honorio el de Occidente.
vocado. Los emperadores del Bajo Imperio podran llegar al
410
absolutismo de todos sus poderes : poltico, social, adminis-
trativo y econmico; pero nunca llegaran al trmino de bso- Saqueo de Roma. Durante casi todo el siglo IV el Imperio
lutismo religioso. Se anunciaba la Edad Media. romano sufri la permanencia de las invasiones principal-
La segunda cuestin, tan candente como la primera, del mente en las fronteras del Rin, Danubio y el Ilrico, donde
Imperio en el siglo IV, era la de los germanos, y en especial
la de los godos. Establecidos con anterioridad a la Era cris-
tiana en la zona meridional del mar Bltico, empezaron a fines
del siglo rr a emigrar a los pases del sur de la Rusia contempo-
rnea, y atrados por el mar, con las posibilidades que ste les
ofreca, comenzaron a practicar incursiones en territorio ro-
mano. En el siglo III, ante el empuje que iban adquiriendo
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Mara Rosell 5.000 aos de Historia
ya los visigodos vivan en calidad de federados durante el carente de embarcaciones para cruzar el frica, se dirigi de
reinado de Teodosio. nuevo hacia el Norte y se instal en Narbona donde contrajo
En el mismo ao de su muerte, los visigodos, al mando de matrimonio con Gala Placidia, hermana de Honorio.
Alarico, se adentraron en la pennsula de los Balcanes y Prcticamente el Imperio de Occidente ya haba desapare-
penetraron en Grecia donde se entregaron a toda clase de cido, pues el medio siglo que le quedaba de existencia trans-
desmanes. El Imperio de Oriente no pareca interesarse; .]a currira en plena crisis en la que la Iglesia se aprestara para
nica intervencin contra el imperio creciente de los brba- mantener en Occidente la unidad que ya el poder imperial no
ros vino de Occidente. Estilicn, general en jefe de Occidente, era capaz de salvar.
cerc a Alarico en las proximidades del monte Folo. La
victoria fue de los romanos, pero no sacaron el partido debido
a su xito, pues Alarico fue nombrado maestro de la milicia
en el Ilrico oriental. Por el momento Alarico permaneci Cdigo de Teodosio 11, el Joven. Nieto de Teodosio el
pasivo, pero en 401 invadi el norte de Italia en donde de nuevo Grande, subi al trono a la muerte de su padre Arcadio, bajo
fue vencido por Estilicn. la tutela del rey persa Yezdigerdes I. Ello es lo que explica
Un fuerte ejrcito de germanos -burgundos, suevos, vn- las amistosas relaciones existentes entre ambos imperios.
dalos, alanos-, atacaron la frontera del Rin, que deban de- Teodosio se interes poco por las cuestiones polticas siendo
fender los francos en calidad de federados ( 405). Ante el nme- su hermana, la piadosa Pulquera, quien verdaderamente di-
ro del ejrcito invasor fueron impotentes y Maguncia y Colo- riga los asuntos de gobierno. El emperador senta enorme
nia fueron devastadas ... Durante dos aos los germanos, a pasin por la vida privada y supo rodearse de una plyade
excepcin de los burgundos, asolaron la Galia y pasaron a de hombres de talento que fueron los que dieron renombre a
Espaa ( 409) . su reinado, de inters considerable desde el punto de vista
Pese a la gravedad, el imperio no haba podido acudir en de la historia de la civilizacin.
ayuda de sus h ostigadas provincias occidentales. Dos hecho::; Si hasta el siglo v Atenas haba sido, en todo el mundo ro-
capitales se sucedan en Roma : la muerte de Estilicn ( 408), mano, el foco ms importante para la enseanza, el triunfo del
y, consecuencia directa de ella, la vuelta a escena de Alarico cristianismo en el siglo rv fue un rudo golpe para esta es-
que se encamin hacia Roma. No haba ningn ejrcito para cuela de Atenas, que culmin con las invasiones brbaras y
salirle al paso ; pero la ciudad posea medios de defensa y con la creacin por Teodosio II de la Universidad de Constan-
Alarico se content, para volver a retirarse hacia el Norte, con tinopla o Escuela Superior cristiana. El edicto disponiendo la
imponerles un fuerte rescate; pero como a ms de ello pidiera creacin de la Escuela Superior se public en 425. Se fijaba
el derecho a instalar a los suyos en la Panonia y Honorio se en treinta y uno el nmero de profesores; que deban ensear
negara, Alari.co reapareci ante Roma. Dueo del acceso al parte en latn y parte en griego: Gramtica, Retrica, Derecho
mar redujo a la ciudad al hambre y, sin duda gracias a la trai- y Filosofa . El edificio fue construido especialmente; era de
cin, pudo entrar en ella ( 410). Entonces se dijo que el acceso vastas proporciones y fue el foco en torno al cual se agrup
fue facilitado por Faltonia Proba, movida a compasin por todo el saber de la poca.
los habitantes de Roma, que se vean reducidos a devorarse Bajo Teodosio II tuvo capital importancia la publicacin
mutuamente. Alarico permiti el pillaje a sus huestes con la del ms antiguo compendio de instituciones imperiales que
condicin de respetar la vida de los hombres y el honor de las nos ha llegado. La carencia de tal compilacin era motivo
mujeres, pero ello dist mucho de ser la norma del saqueo. de molestias para muchos jurisconsultos y de desrdenes para
La barbarie apenas respet nada y fueron muchos los romanos los funcionarios pblicos, ya que muchas constituciones se per-
que huyeron al frica, Egipto y hasta Palestina, para huir de dan o caan en el olvido. Anteriores al Cdigo de Teodosio
tanta calamidad. El saqueo y la toma de Roma por los brbaros fueron: el Codex Gregorianus y el Codex Hermogenianus, as
produjo en todo el imperio honda impresin. Alarico se diri- llamados por los nombres de sus autores, de los que no han
gi hacia el Sur para pasar a la rica provincia de frica, pero llegado hasta nosotros ms que fragmentos. Sobre el modelo
sucumbi en el camino. Le sucedi su cuado Atalfo que, de los anteriores, Teodosio concibi su compilacin de las
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disposiciones dictadas por los emperadores cristianos desde
Constantino al propio Teodosio, ambos incluidos. Tras ocho los hunos, stos mantenanse inactivos; pero al subir al trono
aos de trabajo la comisin convocada por el emperador pu- Marciano y negarse a ello dirigieron sus miras al Imperio de
blic, en 438, el Cdex Theodosianus, en lengua latina, que Occidente. Reinaba en l Valentiniano III, sucesor de Ho-
alcanz tambin enorme difusin en el Occidente del Imperio. norio, pero era Aecio, jefe militar, el primer personaje del
Consta de diecisis libros, cada uno de los cuales trata de una reino. Atila pidi la mano de la hermana de Valentiniano,
parte del gobierno: religin, arte militar, etc. Cada libro est Honoria, tal vez ms como pretexto para declarar la guerra
dividido en captulos en los que por orden cronolgico estn que por otra cosa, ya que fue lo que hizo, al ser denegada su
anotadas las disposiciones. Las aparecidas despus de su pu- peticin. En el 451 un poderoso ejrcito de los hunos, reforzado
blicacin fueron llamadas Novelas o Nuevas. con los pueblos a ellos aliados cruz el Rin adentrse en la Ga-
El Cdigo de Teodosio y las compilaciones procedentes sir- lia donde les present frente el ejrcito formado por los roma-
vieron de base a la legislacin justiniana; es un documento nos y los pueblos germanos federados. En el lugar llamado
histrico de gran vala que nos permite conocer la vida in- Campos Catalunicos, se infiingi una gran derrota a los hu-
terna del Imperio en los siglos IV y v. Adems el Cdigo de nos, quienes hubieron de retirarse de nuevo a Hungra.
Teodosio ejerci una notable influencia en Occidente en poca La batalla de los Campos Catalunicos fue el ltimo des-
ya posterior a las invasiones germnicas, porque la Lex Ro- tello de poder del Imperio de Occidente. Con la muerte de
mana Visigothorum para los sbditos romanos es una abre- Valentiniano III (455) se acaba la dinasta de Teodosio, y en
viacin del Cdigo teodosiano, de ah que la llamaran tambin adelante Roma ya no tendr ms que sombras de emperadores.
Breviario de Alarico, del resumen que hizo el rey visigodo Los jefes militares disponen de la corona a su capricho y
Alarico II en 475, Ricimero, un ilirio que haba sido jefe en las filas de
Durante el reinado de Teodosio el Imperio de Oriente no Atila, proclam emperador a su hijo Rmulo, al que dan el
tuvo que soportar choques tan violentos como el de Occidente. sobrenombre de Augstulo; pero, el jefe de los hrulos, Odoa-
Teodosio tuvo que luchar contra los hunos que llegaron hasta cro, acampado en la Italia del Norte, le destron (476) y mand
el pie de las murallas de Constantinopla; se les hubo de pagar las insignias del emperador de Occidente a Constantinopla.
un fuerte rescate y cederles unas tierras para establecerse al Odoacro se hizo nombrar rey de Italia, que de este modo pas
sur del Danubio, pero desde entonces las relaciones con los a ser un reino brbaro.
hunos fueron amistosas. Aunque tericamente se hubiera restablecido la unidad del
En 450 Teodosio muri sin dejar descendencia y su hermana Imperio romano, puesto que slo habd un emperador, en
Pulqueria consinti en casarse con el tracio Marciano que fue Constantinopla, la realidad es que todo el Imperio de Occi-
elevado al trono imperial. dente haba desaparecido, y el acto de vasallaje, al mandar las
insignias a Oriente, fue una pura ficcin que se prolong,
ya que los soberanos visigodos, ostrogodos, borgoones y vn-
476
dalos, ejercieron su poder como delegados del mando imperial,
Agona del Imperio de Occidente. Establecidos los hunos pensamiento que fue alargndose hasta el siglo IX.
en Panonio, donde vivan amistosamente con el imperio de No solamente fueron las invasiones las que provocaron el
Oriente, que les pagaba un tributo anual, pasaron a ser una hundimiento del Imperio romano de Occidente. A grandes
ve,rdadera amenaza para el debilitado Imperio de Occidente. rasgos podramos sealar: la transformacin del ejrcito, la
Atila, sucesor de Rua, logr que varios pueblos brbaros, h- decadencia espiritual y la econmica.
rulos, rugios, ostrogodos y gpidos, aceptaran su autoridad, Durante el Bajo Imperio el ejrcito estaba formado nica-
con lo que logr un poderoso imperio que llegaba del Cu- mente por los habitantes libres ms humildes de las ciudades,
caso al Elba. Mientras Teodosio II estuvo en el trono de Orien- que deban servir forzosamente, ellos y sus hijos hasta el ago-
te, como aceptaba muchas de las exigencias que le hacan tamiento de sus fuerzas ; por ello la milicia se convirti en una
profesin indigna y el Imperio se vio obligado a admitir en sus
filas a los brbaros, que se introdujeron, o bien voluntariamen-
te sometidos a las mismas condiciones de los soldados romanos,
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'y~ '?~ uevos
Mara Rosell

;~os jmperios
como aliados, foederati, que se comprometan a defender las
fronteras, o como colonias vencidas, laeti, establecidas en el
interior del imperio, para, de padres ::i hijos, engrosar el ejr-
cito. Naturalmente, as formada esta milicia poda transfor-
marse en un elemento peligroso para el propio Estado.
A partir del siglo u asistimos a una degradacin progresiva
del espritu romano, manifestada tanto en las clases dirigentes
como en el pueblo. Los funcionarios romanos ofrecen tristes
espectculos al proceder a cobrar los impuestos, llegando hasta 506
las torturas en las plazas pblicas, y ello provocado no por
un exceso de celo en la recaudacin, puesto que son muchos Breviario de Alarico. Alarico II, hijo y sucesor de Eurico
los abusos y fraudes por ellos cometidos. Por otra parte la ( 466-484), hered de su padre un imperio que comprenda
gran masa de poblacin desocupada, que haba llegq.do a Roma toda Espaa y la Galia hasta el Loira y el Rdano. Como
procedente de terrenos que haban quedado casi despoblados , poltico y guerrero no se mostr a la altura de su antecesor,
como el Lacio, y que vivan de las distribuciones del Estado que aspir al sometimiento de todo el Occidente. Con su
y de las familias ricas, formaban un elemento peligroso, vido desacertada poltica min la cohesin del reino persiguiendo
de emociones violentas en el circo y desinteresado absoluta- a la mayora catlica del pas. El monarca franco habase con-
mente por todas las cuestiones pblicas. La nobleza se retir vertido al catolicismo, lo que le procur el apoyo del clero y
cada vez ms al campo, convirtindose en una verdadera aristo- de la poblacin romana. Por el contrario el sacerdocio y los
cracia territorial que era la responsable del rendimiento fijo fieles del reino visigodo estaban descontentos del arrianismo
de todos los terratenientes, artesanos, jornaleros y esclavos, de su mcmarca Alarico.
que estaban obligados a permanecer por ley de herencia en su Clodoveo, rey de los francos , quera extender por el Sur
lugar y condicin social. Este rgimen de colonato aparece las fronteras de su reino, por lo que chocaba con los dominios
extendindose a partir del ao 332 y fue el nacimiento de la de Alarico, pero no vacil en dar a la guerra un carcter
dependencia de hombre a hombre, que haba de caracterizar religioso, y aliado con los burgundios, atac a los visigodos
la estructura social de la Edad Media. avanzando sobre Poitiers y encontrando a los visigodos con
La misma evolucin social seala un notable predominio su rey Alarico en el campo de Vocladum, los venci en la
de la economa natural que cada vez va aumentando en d e- batalla de Vouille, donde muri Alarico, segn la tradicin, a
trimento de la monetaria. El sistema fue implantado por Dio- manos de Clodoveo (507). El rey franco se apoder de Burdeos
deciano, pero fue el fracaso de las aspiraciones individuale~, y Tolosa, mientras Teodorico (rey de los ostrogodos), se ane-
arrolladas por el grupo. Diocleciano quiso confiar la percep- xionaba la Provenza: esta batalla signific el fin del reino
cin de los impuestos a los propietarios quienes alegaban qu e visigodo de Tolosa.
sus colonos no les podan pagar. Los pequeos propietarios, A fin de atraerse las simpacas de la poblacin hispanorro-
agobiados, ponan sus tierras al amparo de los grandes de los mana, en su mayora catlica, Alarico se propuso la promul-
que, a su vez, pasaron a ser colonos. Vemos cmo el esfuerzo de gacin de un cdigo legislativo para los sbditos romanos del
los grandes emperadores, como Diocleciano y Constantino se reino gtico occidental, que tuvo vigencia todo el tiempo que
orienta a remediar esta situacin que no permita sostener imper el sistema de la personalidad del Derecho, es decir, la
un Estado tan extenso. Al finalizar el siglo v en las provincias aplicacin de los principios jurdicos a un grupo de personas,
occidentales no subsistan ms que dos fuerzas: los ejrcitos a una entidad popular o nacional, con independencia del terri-
de los brbaros federados y la Iglesia. torio que ocupan. Trabajaron en su redaccin una comisin
de jurisconsultos galorromanos, al parecer presididos por el
conde Goiarico y aprobada en una asamblea de obispos y pro-
vinciales celebrada en Adurs (Francia). Se enviaron copias
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de la recopilacin a los diversos condes para que aplicasen sus
disposiciones que fueron suscritas por el canciller Aniano, de Una vez organizados territorialmente se impona la elec-
ah que tambin el Cdigo sea conocido con el nombre de cin de un caudillo militar permanente escogido en la sippe
Breviario de Aniano; y tambin se le conoce con el de Lex ms poderosa. Esto fue lo que hizo aparecer la realeza en el
romana visigothorum. siglo. v. La monarqua era de tipo colectivo, aristocrtica y
Las fuentes de que se valieron para la realizacin de la militar. Clodoveo, un reyezuelo de Tournai se apoder (480),
compilacin del Breviario fueron: las Leyes, en su mayora ciudad tras ciudad, de casi toda Francia, arrebatada a los
procedentes del Cdigo Teodosiano y el Jus, que eran los es- alemanes, burgundos y visigodos. Tamaa empresa fue lo-
critos de los jurisconsultos, entre los que figuraba un eptome grada sobre todo por el apoyo prestado por los obispos, que
de las Instituciones, de Gayo; al lado del texto figura la inter- preferan un gentil abiertamente pagano, al que podan cris-
pretatio, es decir la explicacin del mismo. As quedaba fijado tianizar, que no la autoridad de burgundos o visigodos, que
el Derecho romano tal como deba conocerlo la Edad Media habiendo sido cristianizados, eran arrianos.
hasta el siglo xr. Los visigodos iban romanizndose rpida- Clodoveo estaba casado con una princesa burgunda, que
mente, como lo demuestra la publicacin a mediados del si- era catlica y, l mismo, convertido en 506, habra de ser el fiel
glo vn de la ley visigoda de Recesvinto, verdadero cdigo paladn de una religin que le haba dado la victoria. La ba-
romano. talla de Vouille en 507, redujo considerablemente la extensin
del reino visigodo de Alarico II y Clodoveo quedo dueo de
507 toda la Galia, excepto la costa mediterrnea y la Breta.a. (La
La monarqua franca. Los germanos antes de entrar en con- Provenza y la Septimania no se incorporaron hasta veinticinco
tacto con el Imperio romano posean una muy rudimentaria aos ms tarde.)
civilizacin; no conocan la escritura, la moneda y ni siquiera El Estado creado por Clodoveo presentaba un carcter
el comercio. Ciertos germanos como los escitas, por varios dispar. En el sur de la Galia se mantuvo enteramente galo-
siglos de relaciones con los iranianos y los griegos, haban rromana; en el norte los franceses ocupaban las provincias
adquirido ya un arte y una cultura que copiaron los godos; flamencas, en donde se mantuvieron ms arraigadas las cos-
pero los germanos del Norte no haban estado en contacto tumbres germnicas que fueron recopiladas en lengua latina
con ninguna influencia civilizadora. Vivan organizados en durante el reinado de Clodoveo, si bien parece que lo haban
tribus .dentro de las cuales los individuos se agrupaban por sido ya con anterioridad en lengua germnica, para formar
vnculos de culto y sangre. Cada grupo estaba formado por la Ley slica, que no tiene ninguna influencia romana. La
familias o sippes, que reunan a todos los descendientes de un Ley slica no estuvo casi en vigencia en la Galia, pues se
mismo antepasado. aplicaba nicamente en el norte y aun conjuntamente con el
Cuando los francos se establecieron en el Imperio, el con- Derecho romano. En cambio las instituciones romanas se
cepto puramente familiar de su estructura social empezaba a impusieron rpidamente a los germanos.
estar dominado por una organizacin de tipo militar. Un grupo Pese a las conquistas llevadas a cabo por Clodoveo, los
de cien familias, centenas, formaban el cuadro del ejrcito y francos no tuvieron una posicin dominante en el reino. Los
dentro de estas centenas surgieron los rudimentos de la orga- reyes merovingios se desinteresaron de los problemas del pue-
nizacin judicial. blo que se haba establecido casi enteramente en Flandes y
Los francos salios se haban establecido entre el Escalda y ni siquiera cuidaban de su evangelizacin. La dualidad social
el Lis; los francos ripuarios a lo largo del Bajo Rin y los y poltica de los germanos en el norte y los galorromanos en
alemanes en la Alsacia y la antigua Retia, hicieron retroceder el sur se mantuvo durante las dinastas merovingia y caro-
a la poblacin romana y en el terreno abandonado crearon lingia y desarroll una doble evolucin jurdica. En el norte
pueblos. La tierra se distribuy al principio entre las centenas el rgimen germnico orientbase hacia la propiedad fami-
y en el seno de las mismas entre las sippes, y ya ms adelante liar y en el sur el rgimen romano de la propiedad individual
a unas pocas familias, con lo que la antigua aristocracia se desapareci para fundirse en un sistema seorial.
transform en nobleza territorial. La actividad comercial de la Provenza orient a la mo-
narqua hacia el sur, quedando la poblacin franca relegada
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al norte y con muy poca o ninguna influencia en la nacin.
Marsella, Tolosa, Lyn, Frejus, etc. concentraban el comer-
cio martimo e internacional y mantuvieron una solidaridad
econmica que hizo que la civilizacin romana pudiese ab-
sorber a la de los invasores.
527
Justinano el Grande y su idenloga. La primera poca del VNDALOS
imperio bizantino, que abarca desde Arcadio hasta Anastasio
(395-518), se caracteriza por el manifiesto inters de los em-
peradores en las cuestiones nacionales y religiosas de sus sb-
ditos, promovidas por las diferentes nacionalidades, pues
mientras los germanos e isuricos aspiraban a la superioridad
poltica, los coptos y egipcios buscaban la culminacin de sus
ideales religiosos. Al subir Justiniano al trono (527) se erigi Los emperadores de Oriente, poseedores de la dignidad
en representante de dos ideas: la imperial y la cristiana. imperial de los csares romanos y considerados como sus he-
Durante muchos aos y por varios autores ha sido man- rederos legtimos, se crean con derechos histricos sobre los
tenido el origen eslavo de J ustiniano y ello es debido a la reinos brbaros de la Europa occidental, y por ello Justiniano
biografa del que fue profesor suyo, el abate Tefilo. El ma- se crey soberano natural de todos los reinos establecido.:>
nuscrito, publicado a principios del siglo xvn por Nicols dentro de los lmites del Imperio romano. De esta conviccin
Alemannus, ha sido declarado nulo en cuanto a valor hist- deriva su teora de restaurar el Imperio romano nico, uni-
rico, y puramente legendario. Cabe, de todos modos, consi- dad que deba abarcar lo poltico y lo religioso. Estas idea<>
derar a Justiniano como albans o acaso ilirio, en cuyo caso no eran exclusivamente de Justiniano, sino compartidas por
su lugar de origen no estara lejos de la frontera alba- la mayora de la poblacin de los reinos brbaros, que vean
nesa. Cuando ocup realmente el poder (527), de hecho haca con malos ojos la dominacin arriana ; los propios reyes br-
ya siete aos que llevaba las riendas del Imperio, pues haba baros, alentaban tambin las aspiraciones de Justiniano pro-
sido nombrado coemperador en el ao 520, reinando su to fesando un profundo respeto al emperador. No obstante,
Justino I. aunque en Africa y en Italia la situacin fuera tan favora-
Estaba casado con Teodora, una de las mjeres ms in- ble a Justiniano, las guerras emprendidas contra ostrogodos
teresantes de la historia bizantina. Dotada de extraordinaria y vndalos haban de ser en extremo difciles y se distinguie-
hermosura, llev una juventud borrascosa, segn narra Pro- ron en ellas los generales Juan Troglita y Belisario. La
copio en su Historia secreta, hasta el punto de que la gente Provincia de Africa fue incorporada al Imperio en el ao 548
honrada se apartaba de ella si la encontraba en las calles. y la Dalmacia, Sicilia e Italia en 554.
Despus de permanecer algunos aos en Africa volvi a Cons- La ltima acometida militar de Justiniano fue la con-
tantinopla, donde dej asombrados a cuantos la conocan por quista del reino visigodo de la Pennsula Ibrica. Tras duras
el recato y recogimiento en que vivi. En esta poca fue luchas e intervenciones en los conflictos dinsticos de la Pe-
cuando la conoci J ustiniano, que an no haba sido nombrado nnsula, pudo dominar el cantn sureste y su dominio se ex-
emperador. Siempre se mostr circunspecta y a la altura tendi desde el cabo San Vicente hasta ms all de Cartagena.
que de su rango de emperatriz caba esperar, inclinndose Con esta poltica ofensiva, Justiniano extendi su Impe-
con preferencia al monofisitismo (1), opuesta en esto asuma- rio desde el extremo de Gibraltar hasta el ufrates; pero
rido que se mantuvo siempre dentro de la ortodoxia. Muri con ello no logr restablecer la completa unidad del Imperio
el ao 548. de Occidente, ya que le faltaba la mitad occidental de frica
del norte, la parte septentrional del reino ostrogodo de Ita-
(1) Doctrina hertica que negaba en Jesucristo las dos naturalezas. lia, la mayor parte de la Pennsula Ibrica y toda la Galia.
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5.000 aos de Historia
Mara Rosell principales colaboradores de J ustiniano fueron Triboniano,
La interminable sucesin de guerras que en conjunto fue su Tefilo y Doroteo, los cuales publicaron gran nmero de co-
poltica exterior, fueron de fatales consecuencias para el Im- mentarios, abreviaciones y traducciones en griego al Cdigo,
perio, que para sostenerlas necesit ingentes cantidades de Instituta y Digesto, que por estar redactados en latn, eran
dinero. El esfuerzo del emperador que, para reducir los gas- poco comprendidos por la mayora de las gentes.
tos estatales mengu el presupuesto destinado al ejrcito, La breve frmula en que puede resumirse toda la actua-
redund en una disminucin de ste, medida que fue peli- cin de Justiniano, Un Estado, una ley; una Iglesia, nos
grosa para el mantenimiento de las provincias occidentales explica su deseo de ser el dueo de la Iglesia dentro de la
conquistadas. La brecha abierta entre el Imperio de Oriente que no slo se consideraba el regulador de los destinos del
y el de Occidente era ya demasiado profunda para intentar clero, sino con autoridad suficiente para ser quien definiera
remediarla; eran ya dos mundos opuestos por su ideologa, el dogma; por ello crease con derecho para arbitrar en los
e intentar unirlos en la poca en que quiso llevarlo a cabo Jus- litigios de la Iglesia y para nombrar a sus rectores eclesis-
tiniano, no poda ser ms que un anacronismo del que caba ticos. Esta preponderancia del poder temporal en los asuntos
esperar un resultado poco duradero, como de hecho fue, pues religiosos se conoce con el nombre de cesareopapismo, ten-
desapareci con el propio emperador . dencia de la que J ustiniano puede considerarse caracters-
Si la poltica de Justiniano fue labor efmera, no puede tico representante.
decirse lo m ismo de su obra legislativa, sobresaliente por su A lograr la unidad religiosa de su Imperio se oponan las
amplitud universal. Animado por la idea r eligiosa de que provincias orientales representadas por Egipto, Siria y Pales-
haba de ser el emperador quien por derecho divino d eba tina, pertenecientes al credo monofisita, secta a la que perte-
hacer e interpretar las leyes, e impulsado por preocupaciones neca la propia emper atriz, a cuyas instancias J ustiniano
prcticas, emprendi la enorme tarea de recopilar cuantas trat de hallar una frmula de compromiso entre ellos y
constituciones imperiales se hubieran dictado con anteriori- Roma. El papa Vigilia acudi a Constantinopla, donde hubo
dad a su poca. El principal colaborador del emperador en de residir siete aos. Se mostr inflexible en lo de la apro-
este trabajo fue Triboniano. La labor comenz en 528 y d eba bacin del asunto de los Tres Captulos (1), pero luego,
consistir en revisar los tres Cdigos existentes anteriormente tras diversas influencias, hubo de aceptar las decisiones del
con la supresin de todo cuant o haba cado en desuso, as emperador. Sin embargo, a pesar de que su aprobacin fue
como ordenar t odas las constituciones dictadas con posterio- vaga y no comprometa a la iglesia occidental, los obispos de
ridad a Teodosio. En abril de 529 fue publicado el Cdigo frica, reunidos en concilio, llegaron a excomulgar al papa,
de Justiniano, dividido en diez libros que agrupaban todo lo que tuvo que retirar su aprobacin.
concerniente a leyes, desde Adriano hasta la poca de Justi- En tales circunstancias J ustiniano convoc el Concilio de
niano. Adems se impuso la tarea de revisar todo el jus vetus, Constantinopla que se reuni en 553, para aclarar ciertos
obra difcil para la que reuni a todos los jurisconsultos cl- puntos dudosos del nestorianismo y sobre todo de los monofi-
sicos del Imperio, a fin de revisar todo lo caduco de los mate- sitas. Se consideraron obligatorias las decisiones del Conci-
riales reunidos. Este enorme trabajo se llev a cabo en tres lio y los obispos refractarios fueron enviados el destierro,
aos, lo que excusa las imperfecciones que puedan imputr- juntamente con el papa, a una isla del mar de Mrmara, y en
sele. Se le conoce con el nombre de Digesto o Pandectas. este camino hall la muerte el Sumo Pontfice. La Iglesia occi-
El principal fallo de que adolece es la falta de unidad, lo que dental no acept el Concilio hasta que subi al solio pontificio
hizo fuera juzgado con extremada severidad por los juris- Gregario IX, quien declar que el Concilio de Constantinopla
consultos del siglo XIX. Pero tampoco acaba aqu la labor de no poda considerarse como hertico sino igual que los cua-
aquel genio. Mientras se elabora el Digesto, en el mismo tro anteriores.
ao 533, manda publicar un manual de derecho civil, diri-
(1) Se refiere a los tres telo gos Teodoro de Mopsuestia. Teodoreto de Ciro
gido principalmente a los estudiantes y que se conoce con el e Ibas de Edesa que a pesar de sus teoras nestorianas no hablan sido condenados
nombre de Instituciones o Instituta. La ltima parte de la por el Concilio de Calcedonia, de lo que se mostraban partidarios los monofi-
; ita s. Justiniano declar que tenan razn y que la ortodoxia debla convenir
obra legislativa de Justiniano, interesante documento para en ello.
la historia interior de su poca, lo constituye las Novelas. Los 203
202
.,
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
A pesar del celo del emperador, nestorianos, judos, mani- en la administracin de Italia. Al frente de ella se puso un
queos, etc., siguieron existiendo y su intento de lograr una gobernador militar con el ttulo de exarca, que resida en
iglesia unida fracas rotundamente. Ravena, y al que estaban subordinados todos los funciona-
rios civiles que ms tarde acabaron por desaparecer, concen-
trando la autoridad militar todo el poder en sus manos. La
568 creacin del exarcado de Ravena data de los tiempos del
Italia es invadida por los lombardos: origen de los exar- emperador Mauricio.
cados. A la muerte de Justiniano, Italia, y en general el Como el exarca era el mximo representante de la auto-
Imperio de Occidente, qued poco defendido contra las inva~ ridad imperial, introdujo tambin los principios del cesareo-
siones, cada da ms numerosas, de los lombardos. A media- papismo y su persona gozaba de honores imperiales, depen-
dos del siglo vr los lombardos, conjuntamente con los varos, diendo de l todos los asuntos militares, civiles y judiciales.
haban destruido el reino de los gpidos, sobre el Danubio Anloga creacin al exarcado de Ravena tuvo el de frica
central y, ms tarde, temerosos tal vez de los propios varos, del norte, surgido en lugar del reino vndalo por el peligro
abandonaron la Panonia para pasar a Italia al mando de su que representaban los moros, sublevados a menudo contra
rey Albuino. Formaban un pueblo en masa que se trasladaba las tropas bizantinas de ocupacin. La creacin de estos exar-
a otras regiones, pues acompaaban al ejrcito las mujeres cados con poderes tan limitados, haba de convertirse en un
y los hijos. peligroso rival del emperador, como suceder en el de frica,
En 568 llegaron a la Italia del norte como una verdadera y el origen de la preponderancia del poder militar sobre
oleada salvaje, que sembraba por doquier la destruccin, pues el civil.
fueron el ms brbaro de los pueblos germanos que atacaron 589
el Imperio. Es pura leyenda la acusacin que la tradicin po- Unificacin de China bajo los Sui. Tras un perodo anr-
pular achaca a Narss, viejo general de Justiniano y goberna- quico los reyes de Oe acabaron con el rgimen feudal y se-
dor de Italia, de haber llamado a los lombardos ; todo ello orial y lograron un ejrcito por medio de reclutamientos
carece en absoluto de fundamento histrico. Profesaban la obligatorios. As pronto se vieron lo suficientemente fuertes
religin arriana y no tardaron en dominar la Italia septen- para conquistar los otros reinos de la China septentrional,
trional que de ellos tom el nombre de Lombarda. y dueos de ella dirigieron sus miras a los ricos puertos
El gobernador bizantino falto de recursos, y ms lejano nanqul.neses para tambin emprender su conquista.
an el auxilio que poda llegar de Constantinopla, permane- El mrito de haber unificado China corresponde a Yang-
ci recluido en los muros de Ravena al tiempo que las hor- Chien (541-604), que en 589 derrot al ltimo emperador de
das salvajes se esparcan por toda la pennsula eludiendo la los Chen, e instaur la dinasta Sui, que devolvi al pas su
ciudad de Ravena. Los emperadores de Oriente, Tiberio y, unidad creando un imperio que se extenda desde la Gran
an -ms, Mauricio, trataron de llegar a una alianza con los Muralla a los Pescadores, unas islitas situadas al Este del
reyes merovingios, a fin de que les ayudaran a expulsar de cabo meridional de la provincia de Fukien. Yang Chien, ya
Italia a los lombardos. En 583 el emperador hizo donacin a en 582, con anterioridad a la unificacin de China, se haba
la reina Brunequilda de 50.000 sueldos de oro para obtener mezclado en los asuntos del Asia central; dirigi sus miras a
su apoyo contra los invasores; pero fracasaron cuantos inten- los turcos orientales que estaban en plena discordia, ocasio-
tos hizo el Imperio para obtener su ayuda, pues si bien Chil- nada por los muchos pretendientes al trono, y foment la
deberto II envi sus ejrcitos a Italia, fue para reconquistar
sus antiguas posesiones. Italia quedaba abandonada a la suer-
te lombarda y nicamente bajo la proteccin del papa San
Gregorio Magno, que adems de ser el rector de la vida espi-
ritual hubo de asumir la defensa poltica de la nacin.
Como el imperio bizantino no pudo oponer la suficiente
resistencia a los lombardos, se motivaron profundos cambios
204
Mara Rosell
sublevacin de los turcos occidentales. La rebelin de Tard,
jefe de las hordas mencionadas, logr vencer a los orientales
en 585, pero Yang Chien hubo de reforzar las fronteras para
mantener a raya la acometida de los turcos. Por fortuna para
China, Tard cay en 603 y a su muerte nuevos disturbios
amenazaron la unidad del pas.
La expansin de China por el sudeste se reanud en 607-
610. Formosa fue invadida en 610 por las fuerzas de Kuang-
tung ; el gran nmero de prisioneros fue llevado al conti-
nente. En cambio, el engrandecimiento territorial por el nor-
te no fue tan afortunado. Entre los aos 598 y 614, Kokuli, a un nio, una mujer o a un anciano. De tan colosal obra,
que comprenda las dos terceras partes de Corea y una vasta quien recogi los frutos fue la dinasta siguiente de los Tang.
zona del sur de Manchuria, fue invadida cuatro veces sin que Tambin bajo la dinasta Sui el pas experiment un incre-
ninguna expedicin lograra el objetivo. Sin embargo, no por mento cultural. Hubo una reforma del cdigo penal con re-
ello la fama de Yang Chien ni de su hijo Yang Kuang desme- duccin y suavizacin de penas, decretndose una amnista
recieron, antes al contrario, su renombre lleg a pases leja- general. Se reunieron las obras clsicas y el Estado edit una
nos. En 607 una embajada llegaba a las Indias orientales para enciclopedia en 17 .000 volmenes. El budismo, que desde 574
establecer relaciones comerciales, y tambin las cortes del haba estado perseguido en el norte, volvi a gozar del favor
Japn y Turquestn recibieron numerosos enviados de la oficial y recobr su misin de gran fuerza espiritual. Sin em-
China de los Sui, los cuales a su regreso de aquellos pases bargo, el descontento popular estaba latente y estuvo a punto
traan pieles de len, copas de gata, amianto y danzarinas, de estallar varias veces a causa de los enormes gastos que
!)ara dar gran fastuosidad a la corte, que, desvanecida desde ocasionaron las empresas militares y pblicas. Los Li, una
la dinasta Han, volva ahora a resurgir brillantemente bajo rama emparentada con la casa Yang, y a la vez con los turcos,
los Sui. se apoderaron del poder en 618 y fundaron la dinasta Tang,
Rehecha la unidad poltica, los Sui trataron de dar al bajo cuyo dominio China iba a conocer un nuevo esplendor.
pas orden y prosperidad econmica e intelectual. Las medi-
das adoptadas en el interior del pas, como la construccin a,~
seis graneros pblicos y la distribucin de tierras de cultivo a 607
costa de los latifundios expropiados, dieron a la monarqua Monarqua unificada en el Japn. Las tradiciones niponas
reconstruida un carcter democrtico, que coincidi con un hacen remontar la actual dinasta a la estirpe de Yamato,
gran incremento comercial tanto por va martima como por cuyo origen elevan al ao 660 a. de J. C. Sin embargo, hoy
las rutas del Asia central. Se establecieron comunicaciones sabemos que no se puede hablar de verdaderos sucesos his-
entre las principales capitales chinas y entre el centro, nor- tricos hasta el siglo r de nuestra Era.
oeste y bajo Yangtze, y se prolong el sistema de canalizacin La arqueologa no est lo suficientemente avanzada para
del este de China. La construccin del canal empez en 584 y establecer con rigor la cronologa y para explicar el origen
realmente no termin hasta el siglo xvrn, si bien en el 618 ya de la poblacin de las islas. Parece que los ainos, que hoy
se haban establecido importantes tramos de Norte a Sur y de se hallan arrinconados al norte de la isla de Y eso, fueron los
Oeste a Este. Se han conservado narraciones respecto a la que, como aborgenes ocuparon el territorio, y hacia el ao
construccin de esta gran obra de ingeniera, para la cual 1000 a. de J. C. empezaran las invasiones niponas; es evi-
parece ser se reclutaba a todos los hombres comprendidos dente que donde ms arraigaran los invasores sera en la
entre los quince y los cincuenta aos, en los que la huida era isla de Kiushiu, donde se formaran los primeros focos de la
castigada con la decapitacin. De esta forma se pudieron reunir raza japonesa.
tres millones seiscientos mil obreros para atender a los cuales Las fuentes chinas informan que en el siglo r de nuestra
cada familia de los alrededores estaba obligada a mantener Era, los japoneses no estaban agrupados bajo un soberano
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Mara Rosell 5.000 aos de Hist oria
comn, sino reunidos en una sociedad tribal bajo la autori- les desposedos volvieron pronto a sus costumbres de prnci-
dad de muchos seores ; el proceso de unificacin fue lento y pes feudales y muchos siervos, declarados libres, cayeron de
no lleg a consumarse hasta la introduccin en la isla de la nuevo en la servidumbre. En todo el pas la poblacin se
cultura china y el budismo. agrupaba en torno a una figura importante que luchaba para
Desde los comienzos histricos los japoneses se mostraron aumentar su podero, y as paso a paso, el Japn se abismaba
como una raza expansiva y guerrera y sus leyendas ya nos en otro perodo feudal, de tal forma que a fines del siglo x
revelan actos de piratera en Corea en el siglo I de nuestra la monarqua era ya slo un recuerdo. Los emperadores caye-
Era, donde ya desde el siglo IV el Japn vino ejerciendo su ron en manos de la familia Fujiwara, que, como mayordo-
autoridad, y ello fue por espacio de ms de un siglo y medio mos de palacio, gobernaron el pas durante cuatro siglos,
hasta que lo.s reyes de Silla, monarqua coreana, ayudados del IX al XIII.
por los emperadores chinos, les expulsaron del pas. La domi-
nacin del Japn en Corea fue de amplia transcendencia para
aquel pas, pues se enriqueci con la civilizacin coreana que 610
era una copia de la china, y por este medio hicieron su apari- La dinasta de Heraclio. Los errores de la poltica de
cin en el Japn el confucionismo y el budismo en el siglo vr. Focas, ltimo emperador de la dinasta de Justiniano, fueron
La influencia de estas creencias no se limit al mbito reli- los promotores del levantamiento de Heraclio, exarca de
gioso, pues en el poltico logr que desapareciera de la monar- frica. Su hijo, llamado tambin Heraclio, ayudado por Egip-
qua de los Yamato el papel feudal y que el pas se unificara to, se dirigi a Constantinopla al mando de un poderoso ejr-
al modelo de la China de los Sui. El conseguir esta unidad cito. La mayor parte de la poblacin se puso del lado de
cost un perodo de luchas civiles entre las distintas fami- Heraclio, quien depuso a Focas, que fue hecho prisionero y
lias que se disputaban el poder. Por ltimo, triunfaron los ajusticiado, y en seguida ascendi al trono de Bizancio, inau-
Soga, que apoyaron la poltica del emperador Shoto-Ku gurando una nueva dinasta (610).
(572-621), que en 607 se proclam emperador de todo el Ja- Se conviene en admitir que la dinasta de Heraclio y sus
pn y puede considerarse como el verdadero organizador del inmediatos sucesores al trono fue de origen armenio. Algu-
imperio japons. nos autores sostienen que Heraclio estaba emparentado con
Continuador de la gran obra de Shoto-Ku fue Kotu-Ku la dinasta de los persas arscidas, pero ello parece desmen-
(645-654), famoso por las reformas que llev a cabo. Por su tir lo su dorada cabellera. En honor a la verdad, el nuevo em-
clebre edicto de los Cuatro Artculos, dado en 646, desposey perador fue un hombre activo y capaz, que asumi el mando
a los seores de sus tierras que reparti entre las siervos de en unas circunstancias difciles y que, tras el gobierno de
la gleba, a los que tambin emancip ; declar libre el ejer- Focas, pareci un soberano ejemplar. En 611 los persas em-
cicio de todas las profesiones y aboli todas las prestaciones prendan la conquista de Siria, y en 614 cercaban Jerusaln
seoriales. Puso gobernadores reales en todas las provincias que resisti durante veinte das, tras los cuales la ciudad
y form un ejrcito dependiente directamente del monarca. cay en poder de los persas. La facilidad con que obtuvieron
No se cumplieron con absoluto rigor todas estas medidas; no el mando de estas provincias se explica porque la mayora de
obstante fue un gran paso dado hacia la autoridad real. la poblacin no perteneca a la ortodoxia romana, motivo por
En 710 la emperatriz Genmyo fund una capital en Nara, el cual viva constantemente vejada y oprimida por el gobier-
residencia imperial por espacio de ms de un siglo, hasta que no de Bizancio ; preferan por tanto la dominacin persa que
en 784 fue trasladada a Kioto. Los emperadores de Kioto hu- les dejaba mucha mayor libertad de cultos. No contentos con
bieron de sufrir la crisis gubernamental china del 750, porque las provincias de Siria y Palestina, se preparaban para la
la forma monrquica japonesa hubiera necesitado un inter- conquista de Egipto, cuya poblacin, monofisita, no apoyaba
cambio, que solo poda venirle de China, y por ello la monar- con gran calor al emperador de Bizancio y acogi con jbilo
qua estaba destinada al fracaso. La administracin fue aca- el dominio persa. La prdida de Egipto fue un duro golpe
parada por una oligarqua nobiliaria y las grandes familias lu- para Constantinopla, pues de aquella regin sacaba muchas
charon entre s para arrebatarse el poder. Los nobles feuda- riquezas y en particular trigo.
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ft!ONGOLIA

Mara Rosell
Al mismo tiempo que los ataques persas, Bizancio sufra
tambin la amenaza del pueblo varo-eslavo de los Balcanes
que dirigindose hacia el sur devastaba las partes septentrio-
nales del Imperio, y que llegaron hasta la misma Constanti-
nopla donde, por fortuna, se contentaron con que la expe-
dicin les reportara prisioneros y un rico botn, para retirarse
de nuevo al norte. Tales amenazas decidieron al emperador
a combatir contra los persas ; y como el Imperio se hallaba
falto de recursos, la guerra asumi el carcter de cruzada
para recuperar la Santa Cruz y la ciudad de Jerusaln ; <le
esta forma pudo disponer del tesoro de los templos. Parece
ser que la lucha contra los persas se emprendi hacia el ao
622 y se llev a cabo con preferencia en las provincias fron-
terizas del Cucaso. A fines del ao 627 Heraclio venci por
completo a los persas cerca de la antigua Nnive, y pudo read-
quirir las provincias arrebatadas por el enemigo y regresar
triunfalmente a Constantinopla, que durante su ausencia
haba sido atacada por hordas de varos y eslavos, rompiendo
el pacto hecho con el emperador, pero pudo rechazarlos y su y se reunieron en un cdigo todas las leyes promulgadas por
victoria fue una de las principales causas del derrumbamien- los Sui. Este cdigo fue publicado en 653 y ejerci una pr::>-
to del reino de los varos. Despus de su victoria el empera- funda influencia sobre todos los legisladores chinos y japo-
dor tom el ttulo de basileo, equivalente al latino impera- neses de la antigedad. Se procedi a una nueva distribucin
tor y que hasta entonces se atribua nicamente al rey de de tierras, mucho ms radical que la que haban hecho con
Persia, que pas a convertirse en vasallo del de Bizancio. anterioridad los Sui, de tal forma que habremos de llegar a
La situacin que el perodo de guerras haba creado en el la revolucin rusa de 1917 para hallar otra semejante. Todas
Imperio, a pesar de su xito final, era penosa. Las prdidas las tierras fueron expropiadas y declaradas patrimonio del
haban sido grandes en hombres y en dinero, y ello produjo Estado, que distribuy seis hectreas de tierra laborable a
debilitamiento frente a la amenaza de los rabes que se cer- cada labriego de veinte aos de edad, por las que deba pa-
na sobre Bizancio y que deba abrir una era nueva en la gar una renta.
historia del mundo. Se foment la religin oficial erigindose profusin de
templos a Confucio. El culto estuvo sujeto a una amplia re-
618 forma que llev consigo la supresin de muchos conventos y
monasterios, que se contaban por millares. En general pre-
La dinasta Tang en China. La dinasta Tang fundada por domin la tolerancia en materia religiosa. En Changan, la
Li Yuan y Li Shihmin sucedi a la de los Sui el ao 618. capital, haba una gran concentracin de razas de todos los
Los tres siglos de existencia de esta dinasta (618-906) son credos y vivan sin ninguno de los problemas religiosos que
considerados por los chinos como la poca ms brillante de prevalecieron luego en Europa.
su historia tanto en el interior como en el exterior ; pacifi- En los primeros aos de la dinasta hubo varios intentos
cado el pas fue dividido primero en diez y luego en quince de invasin por parte de los turcos, que acabaron por respetar
provincias. Los primeros monarcas de la dinasta gobernaron la autoridad del gran imperio chino, prestndole sus servi-
de una manera centralizada y rgida, que redund en una cios y fuerza. Li Shihmin, del 641 a 648, lanzse a la destruccin
mayor independencia despus del ao 705 y sobre todo des- de los turcos occidentales para entrar en contacto directo con
pus del 756. Dieron un gran impulso a la educacin introdu- la India y el Irn. Sronbcansgan-po, el primer rey del Tbet,
ciendo de nuevo los exmenes para los funcionarios pblicos pidi en matrimonio a una princesa china que le fue conce-
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Mara Rosell 5.000 aos de Historia
dida despus de haber rechazado una invasin tibetana (641). El cabecilla de la rebelin, Huang, se proclam l mismo em-
El nombre de la princesa, Wencheng, est enteramente ligado perador, pues el legtimo haba huido. Se sofoc la rebelin,
a la introduccin del budismo y la civilizacin en el Tbet. pero a costa del Imperio; y la disputa entre los jefes rivales
La suerte no acompa a Li Shihmin en el noroeste, alre- llev a la dinasta de los Tang al colapso y a la ruina.
dedor de Kokuli, donde sufri una decisiva derrota en 645.
El sucesor de Li aprovechando la desunin que reinaba en
Corea, se apresur para establecer all su soberana, y no slo 622
all, sino en Kokuli, en la Manchuria, e igual suerte acompa El ao de la hgira o Era mahometana. La pennsula ar-
al emperador en sus luchas contra los turcos para lograr su biga aparece desde tiempos anteriores a la Era cristiana po-
dispersin en los terrenos fronterizos. Algunos de aquellos en blada por los rabes, raza semtica, nmada, que habitaba
su huida al peligro de la China Tang, llegarop hasta la India, preferentemente la parte norte y central de Arabia y de quien
Husia y desde all hasta Hungra. los beduinos se consideraban los representantes ms puros.
Pese a estos indiscutibles xitos, la China de Tang perdi Las partes ms conocidas de la pennsula eran : en la me-
bastante de lo ganado a tibetanos y a turcos, pero su presti- seta central el Nedj; en el sur el Yemen o Arabia Feliz y en
gio se mantena a suficiente altura para que las embajadas la faja costera del mar Rojo, el Hedyaz. Sus habitantes es-
de diversas naciones le llevaran ricos presentes. No obstante, taban organizados en tribus belicosas, con sus dioses y obje-
grandes amenazas se cernan sobre la China imperial. Los tos sagrados propios, con los que trataban de adivinar el
turcos nigures conquistaron la Mongolia y los rabes dispu- porvenir; entre ellos el culto era prcticamente desconocido
taban a la China el dominio del Turquestn. Los tibetanos pues su condicin de nmadas era desfavorable al desenvol-
empezaban a obstruir la comunicacin entre China y el Irn vimiento del mismo. La ciudad de La Meca se convirti en el
pero fueron derrotados tras una magistral campaa. En 751, centro principal de atraccin de la dispar poblacin de Ara-
cuando KaoHsien-chich emprendi un ataque contra el prn- bia ; activa y prspera monopolizaba el trfico entre el oca-
cipe de Tashkent, los rabes acudieron en ayuda de ste no ndico y el Mediterrneo, y sus habitantes adquirieron un
e infligieron a Kao una desastrosa derrota. Todo el Turques- singular conocimiento de los hombres ; desde tiempos remo-
tn se vio libre de la dominacin china, y las casas budistas tos posea un santuario, la Kaaba, construccin ptrea que
situadas en derredor de los oasis fueron pronto desplazadas encerraba el principal objeto de culto: la piedra negra. No
por cultos occidentales, principalmente el Islam. As la China faltan leyendas que afirman que en el interior de la Kaaba
de los Tang, cuyo imperio haba sido el mayor del mundo en se colocaron los dioses de las diferentes tribus a fin de que
su poca y durante un siglo, hubo de enfrentarse con los ra- fuera mayor el nmero de visitantes a la ciudad, pero se
bes que dominaban desde la frontera de Kansu hasta Espaa carece de datos ciertos para dar como verdicos tales relatos.
y Marruecos. En 755 estall en la capital china una rebelin A pesar del esplendor que traa la afluencia de gente no
interior dirigida por un aventurero de origen monglico y todo era grandeza en la ciudad ; se viva tambin los males
en 756 el emperador hubo de abdicar en su hijo. ste pudo propios de una civilizacin comercial acaudalada: los desni-
reconquistar la capital, pero la rebelin se mantuvo hasta el veles sociales, es decir, extremos de riqueza, al lado de masas
ao 763, dejando a China hundida y esquilmadas sus riquezas de esclavos asalariados. sta haba de ser una de las profun-
y prestigio. As haba de vivir diez siglos hasta recobrar su das causas de inquietud de Mahoma que si bien no preconiz
posicin en Asia y sera bajo una monarqua extranjera y por una revolucin social, s intent lograr este objetivo por un
plazo breve. cauce religioso.
El perodo que se extiende hasta el ao 906 vio un gradual Poco se conoce del linaje y de los primeros aos de Maho-
retroceso de los lmites de China, a la vez que la mala admi- ma, del que en realidad podemos decir que hay tantas teoras
nistracin existente dio lugar a una rebelin que empez como bigrafos. La nica fuente indiscutible para conocer la
en 875 y se extendi rpidamente por toda China. Durante vida del Profeta son las frases del propio Mahoma que se
aquellos aos China vivi una poca de terrorismo y episo- encuentran en el Corn; pero todo ello es muy limitado y en
dios sangrientos en los que murieron los hombres a millares. modo alguno suficiente para una biografa amplia como las
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Mara Rosell
que da la tradicin. Parece ser que su nacimiento acaeci

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entre los aos 570 y 580 en la misma ciudad de La Meca y
que perteneca a la familia Hachemita de la tribu de los
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Koraichitas. Habiendo quedado hurfano desde muy corta
edad se cri en el desierto, en donde trabaj como pastor y ----- - -- -- " ~J.1
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ms tarde como caravanero al servicio d_e la viuda Cadicha, La doctrina de Mahoma, el Islam, no constituye una crea- ~
con la que cas a los 25 aos convirtindose as en un ciuda- ~-~

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cin original. Era un conglomerado de elementos y creencias
dano importante. En el transcurso de uno de sus viajes, en rabes, judas, cristianas, gnsticas y persas ; y un gran n- \: ,
la ruta de Siria, conoci, segn parece, a un monje nestoriano mero de historiadores modernos concuerdan en ver en el
a travs del cual se familiariz con el Antiguo Testamento. Islam profusin de elementos cristianos. La fe de la nueva ,
Temperamento vehemente, empez a meditar seriamente doctrina es estrictamente monotesta y su rasgo caracters-
sobre la organizacin religiosa de La Meca, y descontento con tico la suprema dependencia del hombre a Dios, de ah el
la idolatra reinante en su pueblo, se propuso hallar una forma nombre de Islam, que significa resignacin o sumisin a ::::-.....
ms pura de religin que unificara en una sola la pluralidad Dios. Mahoma es declarado el profeta ms grande del Dios
de las existentes. Comenz expresando sus deseos y su moral Al, Moiss y Jess son considerados tambin como profetas,
nicamente en el seno de su propia familia , a la que fue pero de inferior categora. El principal objeto de la predica-
agregndose un grupo reducido de gente humilde. Al prin- cin de Mahoma fueron la paz, el amor y el dominio de uno
cipio los mecanos dieron poca importancia a las predicacio- mismo, esforzndose en disolver las crueles costumbres di-
nes de Mahoma ; pero cuando ste fue hacindose ms agre- fundidas en el pas y en regularizar las relaciones matrimo-
sivo y atac directamente la religin existente en La Meca niales limitando, en cierto sentido, la poligamia ya que di5-
se endureci la oposicin de los gobernantes contra l y sus minuy a cuatro el nmero de mujeres legtimas que podan
partidarios. Esta oposicin surgi del recelo de esta clase poseerse. Tambin reform la manera de hacer las plegarias
dominante que vea en la nueva religin el temor de que que se realizaran en adelante de cara a La Meca, y estableci
acabaran la multitud de peregrinaciones a La Meca, fuente el ayuno en el noveno mes del ao, el de Ramadn, y el des-
de enriquecimiento comercial, y por otra parte estaba tam- canso semanal en viernes, en recuerdo del de la hgira, vier-
bin la objecin a las pretensiones de un individuo que no nes 16 de julio del ao 622 ; asimismo se prohiba el uso de
perteneca a ninguna de las clases dominantes. Por esta razn la carne de cerdo y de los animales que hubiesen muerto de
Mahoma y sus partidarios huyeron secretamente de La Meca muerte natural o que hubiesen servido para sacrificio, del
a Yathrib, en el norte, donde sus moradores le haban recla- vino y de la sangre. Se instituy la creencia en los ngeles y
mado varias veces prometindole mejores condiciones de en el diablo, al tiempo que los conceptos de Cielo y Tierra,
existencia. El ao de la marcha ( hichra en rabe, transfor- Resurreccin y Juicio Final eran puramente materiales.
mado en hgira por los europeos) de Mahoma, desde La Las reglas y preceptos del Islam tal como existen hoy da
Meca a Medina (622) es tomado como punto de partida de la se han estructurado con posterioridad a Mahoma y se consig-
Era musulmana y la primera fecha exacta de su cronologa. nan en el libro sagrado de las revelaciones de Mahoma, en el
La ciudad de Yathrib acogi con gran jbilo al Profeta y a Corn. Todo lo referente a la predicacin de Mahoma, espar-
sus compaeros y ms tarde cambi el nombre en Medinat el cido en libros diversos llevan el nombre de Sunna.
Nab (Ciudad del Profeta). El Imperio bizantino consider el Islam, en sus comienzos
En Medina empez Mahoma a cimentar las bases de un como una forma de arrianismo, es decir como una secta cris~
Estado poltico con fundamentos religiosos, con los que pudo tia~a y no slo los. bizantin?s, ~ino que tambin la Europa
levantar un ejrcito que en 630 le permiti tomar la ciudad occidental del Medievo considero a Mahoma, ms que como
de La Meca, donde suprimi la pluralidad de religiones y de el fundador de una religin nueva, como un herj:~. Una
dioses e instaur el culto monotesta al dios Al. Dos aos leyenda describa a Mahoma como un cardenal romano que .
despus mora Mahoma, dejando ya su religin bastante frustrada su ambicin de ser nombrado Papa, hzose pasar
desarrollada. como falso profeta. Pero resulta difcil pensar cmo un mo-
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Mara Rosell 5.000 aos de Historia
vimiento de tan amplia significacin fuera llevado a cabo, El imperio persa presentaba anlogas caractersticas al
nicamente, para alcanzar el lucro personal. El impulso de de Bizancio. La meseta, Irn, de idioma indoeuropeo gober-
Mahoma fue enteramente religioso; pero tambin es exage- naba un pueblo semtico, Iraq, religiosamente distinto, a pe-
rado creer que la rpida extensin del mundo musulmn sar de que el zoroastrismo era la religin oficial del Estado.
fuera debida, tan slo, al fanatismo religioso que aqul supo A fines del siglo VI una crisis social interna promovi en
inculcar en los habitantes de la Arabia; en todo caso lo que el pas multitud de herejas que amenazando la unidad
hizo Mahoma, ms que crear un movimiento nuevo, fue religiosa, minaron tambin la poltica, lo que fue causa de
orientar creencias que ya existan entre los rabes de su que el Imperio saliera muy librado de las guerras bizan-
tiempo y el hecho de la enorme actividad desplegada por sus tino-persas de comienzos del siglo vn y debilitado enorme-
seguidores despus de su muerte no hace ms que confirmar mente para hacer frente al pujante e insospechado peligro
sus ansias polticas, sociales y morales. arbigo.
Cuando muri Mahoma no dej ninguna medida para su
661 sucesin, puesto que su calidad de Profeta le haba impedido
nombrar un sucesor durante su vida y la tradicin de que
Conquistas rabes y el advenimiento de la dinasta omeya. design a un primo suyo, Al, casado con su hija Ftima, no
La prodigiosa extensin de los musulmanes a la muerte del deja de ser una leyenda. A su muerte fue elegido jefe de los
Profeta, como ya dijimos anteriormente, no hay que verla musulmanes con el nombre de califa, es decir vicario,
impulsada, tan slo por el entusiasmo religioso, que les haca Abu-Bakr (632-634). El nuevo califa perteneca a la burgue-
mirar la muerte con desprecio, hay que buscar las causas en sa mercantil, que as obtuvo enorme importancia, y procur
un orden ms material, y no es descaminado ver en ellas utilizar el entusiasmo del pueblo en la fe religiosa para pro-
un esfuerzo para liberarse del desierto, del hambre y de la vecho de la economa, asumiendo una autoridad poltica y
miseria a que estaban condenados en la rida Arabia. Sin militar que ya fue el distintivo de sus antecesores. El cam-
embargo, no hay que prescindir en absoluto del celo religioso, pen de esta tendencia fue Umar (634-644), designado por
que oper en ellos un cambio sicolgico, haciendo ms con- Abu-Bakr para sucederle. Emprendi una poltica encami-
fiados y gobernables unos hombres no acostumbrados a nin- nada a satisfacer los intereses de las ciudades comerciales
gn gnero de disciplina, si bien los verdaderamente fan- de Medina y La Meca; los puntos claves del comercio inter-
ticos realizaron un papel realmente poco importante en la nacional se hallaban en Alejandra, Siria y Mesopotarrna, y
conquista. Ms importante es, para explicar las conquistas a estos lugares se dirigi la conquista. La cronologa de esta
rabes, considerar el estado interno de las provincias septen- dcada aparece confusa, pero se conquist Mesopotamia,
trionales del imperio bizantino y el del imperio persa de los Persia y Egipto.
sasnidas. El imperio bizantino era cristiano y griego en su En 644 el califa Umar fue asesinado por un esclavo persa
religin y cultura, romano en su administracin, y las pro- y en su lecho de muerte un consejo electoral o Sura eligi al
vincias de Siria y Egipto eran extraas a l por la raza, y, nuevo califa Utmn, que hubo de competir en su eleccin con
si bien en menos grado, tambin por la cultura; pero lo que los partidarios de otro yerno del Profeta, Al. El nuevo re-
ms las separaba de Constantinopla era el ser adeptas al cre- presentante de la autoridad era un hombre dbil y durante
do monofisita, por cuya causa Bizancio las agobiaba con cre- su gobierno se desencadenaron resentimientos, largo tiempo
cidos tributos; por lo que ellas sentan poco afecto a la me- ahogados, entre los guerreros rabes nmadas hasta el punto
trpoli y estaban dispuestas a desgajarse, mxime cuando los de que la revuelta que le destron no fue ni religiosa ni per-
conquistadores rabes no interferan la organizacin civil ni sonal, sino la de unos nmadas contra cualquier forma de
religiosa, hasta tal punto, que la poblacin cristiana de Egipto gobierno centralizado; el papel de Al no se muestra claro
y Siria lleg a preferir el mando del Islam al de la ortodoxia en la contienda; no parece haber tomado parte directa en el
bizantina. El Corn mismo habla de la tolerancia de Dios asesinato de Utmn, aunque su inactividad para impedirlo le
respecto a las dems religiones: Si Dios hubiese querido, hicieron, posteriormente, sospechoso a los ojos de sus ene-
no hubiese hecho sino un solo pueblo de todos los hombres. migos.
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Mara Rosell 5.000 aos de Historia
En 656 una partida de amotinados asesin al califa y casi pues, si bien era un hombre capaz y habilidoso, no pudo sol-
inmediatamei;ite fue sealado como sucesor suyo Al. El nuevo ventar con xito los acontecimientos del Iraq, donde la actua-
califa no fue aceptado de buen grado por muchos, que no cin del gobernador rabe haba creado muchos descontentos
vean en l otra cosa ms que el producto de un regicidio. y por ende partidarios del hijo de Al, Husayn. La actuacin
No tard en estallar una sangrienta lucha entre el califa y de Yazid fue enrgica y Husayn y sus partidarios fueron
el gobernador de Siria, Mu'awiya, que concluy en 661 con
el asesinato de Al y el advenimiento de su adversario, que
fue proclamado califa de Siria y pronto reconocido en todo
el imperio ; as quedaba instiuida la dinasta de los omeyas.
l muertos en la batalla de Karbala. Si momentneamente la
accin careci de importancia, sirvi para ir fomentando un
partido de oposicin al gobierno omeya que se manifest a
la muerte de Mu'awiya II, sucesor de Yazid. La causa de la
discordia civil hay que buscarla en mviles de orden eco-
Los sucesivos asesinatos de los califas demuestran que el
vnculo religioso entre los musulmanes no era tan profundo nmico y, en definitiva, en las pendencias de las propias tribus
como posteriormente se ha pretendido. Al subir Mu'awiya al rabes. La sociedad omeya estaba basada en el estatismo do-
trono, el gobierno se hallaba descentralizado y la indisciplina minante de los rabes, que, como casta privilegiada, no pa-
de los nmadas restaba al Imperio toda unidad; si haban gaban impuestos sobre las tierras, sino, nicamente, un tri-
fallado los vnculos religiosos o morales, Mu'awiya deba en- buto religioso personal; la mayor parte del terreno era de
contrar otra cohesin para el Imperio y la respuesta fue sus- su pertenencia y para asegurar el cultivo de estas posesio-
tituir la teocracia islmica por un Estado secular rabe, pres- nes y la recaudacin de impuestos, se desarroll el sistema
tando especial inters a los problemas econmicos y polticos. de concederlas en arriendo a miembros de sus familias o a
Para una mayor centralizacin del gobierno, la capital se otros rabes. Estos arrendatarios, en calidad de clientes ,
traslad a Damasco, cuya tradicin administrativa y situacin tenan la obligacin de cultivar la tierra durante el perodo
geogrfica la hacan apta para el gobierno de las provincias que se estipulaba y de recaudar los impuestos para el Estado
ms alejadas. y para pagar los diezmos. Esta costumbre se extendi mucho
y si bien el nmero de rabes que se estableci en los pases
conquistados no fue muy elevado, los terratenientes acauda-
685 lados llegaron a constituir un elemento dominante y primor-
Discordias civiles en el califato omeya. El advenimiento dial en la clase gobernante.
al poder de Mu'awiya transform el califato, hasta entonces Muchos de los conquistadores rabes haban obtenido in-
electivo, en una institucin hereditaria. El Islam abandonaba gentes cantidades de dinero que ayud a la formacin de una
su carcter de Estado teocrtico para pasar a ser una mo- nueva clase social, la de los mawali (mawali era cualquier
narqua. Tefanes, cronista bizantino, describe a Mu'awiya musulmn no perteneciente directamente a una casta rabe).
como a un primer consejero, y en realidad no es desafor- En esta clase social se incluan, pues, egipcios, persas, bere-
tunada la comparacin, puesto que el principal rgano de beres, etc., y en general cualquier converso al Islam, pero que
gobierno de los rabes fue el Sra o Consejero de Jeques, no formase parte de la casta dominante; formaban general-
con funciones consultivas y ejecutivas a un tiempo. Asocia- mente la poblacin artesana, obrera y mercantil. Si bien te-
dos a los Sras estaban los Wufd, delegaciones de tribus. ricamente tenan los mismos derechos que los rabes, en la
En el aspecto administrativo el califato omeya fue sucesor prctica nunca fueron considerados como sus iguales por el
del imperio bizantino y persa; el sistema gubernamental califato omeya; as, por ejemplo, en el ejrcito formaban
fue el mismo ; se conserv igual cuadro de funcionarios y nicamente en las filas de infantera; su soldada era ms
hasta el mismo Mu'awiya tuvo como escenario a un cris-
tiano sirio. Durante el gobierno del primer califa omeya el
Imperio creci rpidamente en Asia central y en frica del
norte en direccin al Atlntico.
En 680 muri Mu'awiya y ascendi al califato su hijo
Yazid, personaje para el que se mostr adversa la fortuna ,
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baja y tenan menos derechos al botn. Esta clase social ms Entrada de los musulmanes en Espaa. Los ltimos aos
numerosa que la casta de los rabes puros, tornse pronto
del dominio visigodo en Espaa fueron calamitosos. En su
elemento peligroso para el califato por su superioridad nu-
mrica y cultural; su principal queja era de tipo econmico, revuelta sociedad se agitaban los conflictos de soberana, re-
pero su igualdad tributaria con los rabes puros habra sig- ligin, raza, idioma y derecho, todos ellos de importancia
nificado un rpido descenso en las arcas califales, y esto no capital. La poblacin hallbase desunida por profundas di-
sensiones sociales y econmicas ; por un lado exista una
era en modo alguno conveniente, pues representaba un des-
moronamiento econmico total. Los descontentos mawali en- clase de terratenientes con enormes .latifundios, exentos de
muchos tributos, que llevaban una existencia fastuosa y por
contraron un apoyo en el movimiento conocido por la Si:ca,
otro, una clase media, arruinada y decada junto a una gran
los partidarios de Al, que comenz despus de haber fraca-
masa de esclavos y siervos, de los que poco se diferenciaban.
sado como movimiento poltico en Karbala; orientndose Los campos estaban infestados de bandas de salteadores cons-
como una secta religiosa extremista, sobre todo en Persia. tituidos por siervos y esclavos hambrientos; y para colmo
Los primeros movimientos de la doctrina tuvieron lugar en
Kfa donde Mutjar (585) organiz una revuelta en favor del de males se organiz una sangrienta persecucin de los ju-
hijo de Al, Muhmmad ibn al-Hanasi:ya. Muerto ste, dos, prestndose a ello una gran multitud de individuos que,
Mutjar preconiz que no haba muerto realmente, sino que por no poseer nada, lo esperaban todo de cualquier cambio.
Todo ello creaba un estado de incertidumbre favorecido
estaba oculto en los montaas de La Meca y que volvera para
por las luchas dinsticas entre los ltimos reyes visigodos, y
instaurar un reino de justicia en la Tierra.
ello era clima propicio a que Espaa pudiera ser un jaln del
No eran solamente los mawali los descontentos del go- prodigioso avance del Islam hacia Occidente. As se com-
bierno centralizado omeya. En Medina y La Meca los pietis- prende cmo la aparentemente slida maquinaria del reino
tas, que haban aceptado por compromiso el califato omeya. visigodo con dos siglos y medio de existencia, se viniera abajo
empezaron aportando una oposicin teocrtica, que si bien al empuje de un pueblo joven, sin que para ello fueran nece-
nunca lleg a formas armadas, min la autoridad central. sarias grandes batallas ni tuviera que intervenir la corte
Con todo, la verdadera debilidad del califato residi en omeya de Damasco.
la rivalidad y pendencia de las propias tribus rabes. El ori- Los treinta aos siguientes a la deposicin de Wamba (680)
gen, aparte de los conflictos genealgicos, est seguramente, fueron una etapa de desgobierno y de venganzas personales
en el hecho de que muchos rabes meridionales estaban ya y de desasosiego, que dieron lugar a la formacin de banderas,
infiltrados en los pases que ms tarde se englobaron en el Im- que se convertan en peligrosas, cuando su partido era de-
perio por la conquista, realizada principalmente por hombres rrocado. Tal fue el caso del grupo de Witiza, que al verse
del norte. El error del califato omeya estriba en haber hecho destituido del poder, fue fcil instrumento de traicin. En
caso omiso de los problemas interiores, apartndolos pero no estas condiciones entr a reinar Rodrigo, duque de la Btica
resolvindolos. El malestar continuaba a pesar de la aparente y vencedor de los witizanos en el ao 710.
grandeza y del auge que se dio a la conquista. En 746 la ban- En el verano del mismo ao tuvo lugar el primer desem-
dera negra de los Yabbases fue izada en Jurasan, aunados barco de los musulmanes en Espaa. Son distintas las noti-
con el levantamiento hasimL El conflicto entre los propios cias respecto al hecho. Segn unos el gobernador de Ceuta,
rabes de Jurasan les impidi organizar la resistencia y los el conde Julin, entrara en tratos con Tarik, a raz de que
ejrcitos de Ab-Muslim, cabecilla de la rebelin, avanzaron la hija del gobernador, Florinda o la Cava, brillaba por su
rpidamente hacia el oeste, donde las ltimas fuerzas omeyas hermosura en la corte del rey Rodrigo, que la pretenda, y
fueron vencidas en la batalla del Gran Zab. pese a las repetidas negativas de la doncella el monarca satis-
fizo violentamente su pasin, por lo cual el padre de Florinda,
para vengar su honor, entrara en tratos con los musulmanes.
Segn otros, fueron los partidarios de Witiza quienes roga-
ron a Julin que pactara con los invasores. El resultado fue
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Mara Rosell
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que una pequea expedicin de 100 jinetes y 400 peones pa-
saron el Estrecho junto con las gentes de Julin, a las rdenes
de Tarif abu Zara. Esta pequea incursin musulmana revel Advenimiento de los abbases. La batalla del Gran Zab
la debilidad de la resistencia visigoda, a pesar de que parece puso fin a la dinasta omeya y al reino rabe para que el
que Rodrigo venci a los partidarios de Witiza y a los musul- abbas Abl-Abbas fuera proclamado califa con el ttulo de
manes. A partir de entonces la apetencia del emir de Marrue- Safrah. La familia omeya fue perseguida y aniquilada y lo-
cos, Muza, para hacer reinar en Espaa el Islam, fue en au- gr escapar un nico representante que fue quien fund en
mento. Espaa la dinasta omeya (755). Este cambio de dinasta ha
En 711 Tarik al frente de unos millares de hombres cruz sido de enorme importancia en la historia del Islam, y se
el Estrecho y desembarc en las cercanas de Gibraltar. lleg a l mediante una propaganda extenssima que unific
Rodrigo estaba peleando en el norte y acudi apresuradamen. todos los elementos descontentos de la dominacin omeya.
te, habiendo podido reunir an un ejrcito de unos cien mil Una de las primeras tareas de los victoriosos abbases, fue
hoinbres, cifra considerablemente mayor a la del invasor, y librarse de Ab-Muslim, cabecilla de la rebelin que les ha-
an en el sur se le unieron muchas tropas de los partidarios ba llevado al poder, que fue ejecutado junto con muchos de
de Witiza de dudosa lealtad. Pero los invasores estaban in- sus partidarios.
flamados por el ardor de la conquista, que les brindaba nume- Durante mucho tiempo se ha visto en la fuerza impulsora
rosos bienes y la posibilidad de extender la religin del que llev a los abbases al poder un conflicto racial entre el
Profeta. semitismo de Arabia y el arianismo del Irn y, considerando
Cerca del ro Guadalete, en los alrededores de la laguna as el problema, la victoria abbas fue el triunfo de los persas
de la Janda, tuvo lugar el encuentro entre los dos ejrcitos y sobre los rabes. Sin embargo, los modernos estudios demues-
en l fueron derrotados los visigodos a causa de que los tran que si bien el antagonismo racial desempe un gran
witizanos desertaron de sus puestos en lo ms difcil de la papel en la insurreccin, no fue nicamente esto, porque los
pelea. Este hecho no fue slo peculiar de la batalla de Gua- mawali, elemento primordial en la rebelin, no eran exclu-
dalete, sino de toda la conquista de Espaa, donde los habi- sivamente persas y adems los personajes importantes de las
tantes estaban cansados de la dominacin visigoda y confia- esferas sociales elevadas entre los persas, al igual que lo
dos abran sus puertas al invasor. Esto es lo nico que explica ex-bizantinos, haban seguido teniendo un papel importante
que siete aos bastaran a Tarik y a Muza para ser dueos de en el califato omeya. As pues, la causa de la rebelin debe
Espaa. Muy pronto las huestes rabes llegaron hasta los buscarse en el descontento econmico y social de mercaderes
montes Cantbricos y Pirineos, que fue en el nico sitio donde y artesanos, que vean menguados sus privilegios y en el es-
hallaron una enconada resistencia. fuerzo que hicieron para lograr un Estado con bases econ-
micas y religiosas. La naturaleza del movimiento puede verse
en los hechos inmediatos a la conquista del poder. El primero
fue el traslado de la capital, en Siria durante los omeyas, al
Iraq. Durante el primer califa abbas la capital fue Anbar
pero Mansr, segundo califa y prcticamente fundador del
rgimen abbas, la traslad a la orilla occidental del Tigris,
cerca de las ruinas de Tesifonte. El nombre de la capital
fue Madinat as-Salam, la Ciudad de la Paz, pero ms comun-
mente se la conoce con el nombre de Bagdad. La Meca
continuara siendo el lugar de peregrinacin ; pero Bagdad,
es decir el califato, se eriga como sucesor de la monarqua
sasnida de quien tom sus instituciones y estructura.
En el nuevo rgimen abbas el califa, jefe espiritual y
temporal a la vez, que ya no era el Enviado del Profeta de
Dios, igualaba el linaje de todos los fieles ante Al; desapa-
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Mara Rosell 5.000 aos de Historia
recan las castas, los privilegios y la nobleza hereditaria y De los primeros aos del califato de Bagdad data la indus-
todo sbdito, aun de la ms degradada clase social, poda tria del papel que, usado en China por primera vez proba-
alcanzar puestos elevados. Se sustituy, pues, la aristocracia blemente en el 105 a. de J. C., fue introducido en el imperio
rabe por una jerarqua oficial. El califa estaba rodeado de musulmn a raz de una victoria sobre un contingente chino
una pompa y ceremonial jerrquico reglado por un cham- en 751 y rpidamente difundida su elaboracin, sobre todo
beln, y el gobierno se organiz al mando de un visir; la a partir del siglo x, en que muchas ciudades descuellan por
administracin corra a cargo de una serie de ministros, de el incremento de esta industria, tales como los conocidos
Hacienda, Ejrcito, etc., bajo el mando del visir, cargo pro- centros de Samarcanda, Fez, El Cairo y Valencia.
bablemente de origen persa. En las provincias, la autoridad El comercio no fue protegido en la escala que lo fue la
estaba representada por un gobernador y un superintendente industria y hay que tener en cuenta una modalidad impor-
que tenan un cierto grado de autonoma, pero que estaban tante en su desarrollo y es que el califato de Bagdad asumi
supervisados por el administrador de Correos que deba el papel de centro econmico continental. Espaa se haba
informar al ministerio correspondiente en Bagdad. Los im- escindido del califato de los abbases y el de Crdoba haba
puestos se generalizaron y gravaron sobre los musulmanes
de ser mulo del de Bagdad; en el norte de Africa se instau-
con el diezmo y sobre el resto de la poblacin con una contri- raron a partir de los ltimos aos del siglo vnr una serie
bucin territorial y un tributo progresivo por capitacin. El de dinastas; Egipto bajo el poder de los tulnidas se separ
Estado, burocrtico mediante estas innovaciones, descansaba del imperio al igual que Tnez bajo los aglbidas y por otro
sobre estas riquezas que le permitan hacer frente a los gastos lado exista Bizancio, que posea la llave de Europa. La po-
de administracin judiciales y del ejrcito, formado ahora por sesin de Bizancio habra hecho al califato de Bagdad here-
tropas pagadas.
dero del Imperio romano, pero incapaz de reunir en sus
Si bien en teora el califa estaba sometido a la norma de manos la economa continental de Asia y la mediterrnea
la Sari'a, sagrada ley del Islam, de hecho era un gobernante de Europa ; apenas iniciado se fraccion territorialmente y
desptico, apoyado en el ejrcito y en su linaje divino. Los
abbases haban alcanzado el poder ayudados por un movi- econmicamente se desplaz al continente. Bagdad fue la
miento religioso y acentuaron este aspecto de su gobierno gran metrpoli asitica poseedora de fabulosas riquezas, que
cristalizaron en una literatura y arte en los que se despleg
con gran insistencia en la observacin de las cuestiones
religiosas y la religin fue tambin el elemento de que se la ms brillante fantasa. El Mediterrneo dej de tener la
valieron para unir los dispares elementos tnicos de la importancia que haba asumido en la Edad Antigua porque
poblacin. careca de unidad y volvi al estado anterior a los tiempos
Para garantizar el rendimiento sistemtico de las tierras he1nicos. En cambio Asia recobra el dominio del mundo al
se emprendieron grandes obras de riego y saneamiento. Ello tiempo que Europa, disminuida la importancia de su gran
benefici a los campesinos, que si bien se vieron favorecidos arteria de comunicacin, se suma en el ocaso medieval y
en el sentido de que el tributo que pagaban era proporcional el Islam era el nico continuador de la cultura helenista.
a la cosecha, y no una cantidad fija, su condicin er.a an mala
y se agrav ms con el tiempo por la accin de los merca-
deres y terratenientes que introdujeron los esclavos en el
cultivo, degradando el crdito de la labor libre. La iconoclasia. El movimiento iconoclasta fue un fenme-
La industria fue muy favorecida y principalmente aquella no muy complejo y, a causa de la escasez y poca claridad
que tenda a cubrir necesidades esenciales en el hombre, como de las fuentes, hasta hoy da difcil de comprender. La mayor
eran la alimenticia, de alojamiento y vestido; en parte estaba parte de las obras de los iconoclastas, los documentos ponti-
bajo la direccin estatal y en particular bajo iniciativa pri- ficios y las actas de los concilios fueron destruidos al triunfar
vada, pero la produccin era generalmente domstica y los el cristianismo y casi todas las fuentes que se poseen son
productos eran vendidos, o bien el artesano reciba por ellos tendenciosas a causa de la hostilidad entre las dos formas
un salario. de concebir la-religin.
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Mara Rosell
Al origen del clebre movimiento contra las imgenes,
que se prolong durante ms de un siglo, se le han atribuido
causas religiosas y polticas, ya que para muchos autores la
polmica no naci de otra cosa que del celo del emperador
Len III en que se suprimieran las imgenes porque vea en
ellas el principal obstculo de desunin de los cristianos con
los judos y musulmanes, cuya religin no admite iconos,
y, en ltimo trmino, esta unin religiosa no habra hecho auge del monaquismo y la profusin de monasterios perju-
otra cosa que someterlos todos al imperio. Por otra parte la dicaban los intereses del Estado, porque eran muchos los
actitud de los emperadores iconoclastas, no fue provocada por seglares que entraban a la vida monstica para verse libres
motivos dinsticos ni antirreligiosos, puesto que la mayora de las obligaciones que el imperio les exiga. La accin contra
del alto clero les apoyaba y sus hechos demuestran que ellos fue tan radical que para muchos la actitud del empe-
fueron fervorosos catlicos que defendan al Imperio contra rador es, ms de guerra contra los monjes, que contra las
los ataques del Islam. No falta tampoco quien ve nicamente imgenes.
en el iconoclasmo una reforma meramente religiosa para El primer perodo de la lucha est comprendido en la
contener el creciente paganismo. Verdaderamente el culto de poca de Len III el Isurico (717-741); durante los primeros
los iconos habase extendido enormemente; las imgenes eran aos de su reinado se limit a exigir a todos los judos de la
de marfil, de bronce, de madera, pintdas al fresco o bien secta de los montanistas que se bautizaran. Slo en el ao 726
de mosaico, pero todas en gran difusin. Las gentes veneraban 727 public un decreto en el que se empezaba a hablar de la
especialmente aquellas que no se crean hechas por la mano destruccin de los santos iconos. El texto de este documento
del hombre y les atribuan poderes milagrosos. Muchas veces nos es desconocido, pero, a poco de su publicacin, aument
los adoradores de imgenes dejaban de venerar la persona la hostilidad del emperador contra el culto de las imgenes.
u objeto simbolizado por el icono para adorar la imagen en El Papa y el patriarca de Constantinopla se mostraron desfa-
s o la materia de que estaba hecha y esto ofreca gran paren- vorables a la actitud de Len III, y como el pueblo tampoco
tesco con el paganismo. La tendencia a la supresin del culto se mostraba muy propicio a la prohibicin, no se pudieron
a las imgenes no era nueva sino largamente preparada. Ya aceptar medidas muy decisivas. En el ao 730 el emperador
el concilio de Elvira en Espaa, a comienzos del siglo IV, haba reuni una especie de concilio para aprobar un nuevo decreto
decidido que las iglesias no deban ostentar representacin para la prohibicin de las imgenes; pero el patriarca de
alguna de aquello que era adorado. Tambin en el siglo v un Constantinopla, Germn, se neg a firmarlo siendo depuesto
obispo sirio pidi que antes de ser nombrado para aquel en su cargo y concedida la sede patriarcal a Anastasio, que
cargo se suprimieran las imgenes de las iglesias. En Edesa accedi a los deseos del emperador.
y Antioqua en el siglo VI estallaron graves sublevaciones De los ltimos once aos del reinado de Len III nada
contra el culto de las imgenes, y el mismo San Gregorio dicen las fuentes sobre la persecucin iconoclasta, y, no en
Magno a fines del siglo VI, contestando al obispo de Marsella vano, ello nos induce a pensar que no hubo una persecucin
le alaba por su celo en no permitir que nada de lo hecho por sistemtica sino, a lo sumo, algn caso aislado.
los hombres sea adorado. Cuando Constantino V Coprnimo (741-775) subi al poder,
Otro factor que hay que considerar es el hecho de que los educado rigurosamente por su padre, inaugur la persecucin
emperadores no se limitaron a prohibir nicamente las im- iconoclasta y contra los monasterios y monjes. En 754 decidi
genes, sino que dirigieron su ataque tambin a las reliquias reunir un concilio para que todo el mundo se convenciera
y ms que nada a los monjes, hasta tal punto que la perse- de que la persecucin de las imgenes era legtima; asistieron
cucin monacal se manifest de manera violentsima. Mi- a l ms de 300 obispos, que se reunieron en la ciudad de
llares de monjes fueron obligados a casarse, y sus monasterios Hieria. No haba patriarca alguno entre los asistentes porque
transformados en cuarteles, y se cuentan por decenas de miles la sede estaba vacante y tampoco ningn legado pontificio.
los monjes que emigraron de Bizancio a Italia. El excesivo La documentacin que del concilio poseemos, que nos ha
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llegado a travs de las actas del sptimo concilio ecumnico, separados como estaban ambos por los yugoslavos, lombardos
condena en definitiva el culto de las imgenes, en tal forma y musulmanes, dueos del Mediterrneo, se entrevea para
que los que hasta entonces se haban mostrado dudosos en ellos una evolucin distinta.
su actitud, fueron, a partir del concilio, iconoclastas conscien- Al convertirse el Mediterrneo en un lago musulmn, la
tes y tenaces. Desde aquel entonces la persecucin de las Galia experiment la ruina del puerto de Marsella con la
imgenes y de los partidarios de su culto fue seversima, consiguiente decadencia de las florecientes ciudades mer-
siendo muchas personas oprimidas y torturadas, y sustituida cantiles, la revalorizacin de la economa patrimonial y de
la ornamentacin de las iglesias por cuadros profanos de es- la nobleza terrateniente y la vuelta al sistema de economa
cenas de caza, de carreras, rboles, animales, etctera. cerrada. La monarqua merovingia, incapaz de remediar la
Durante los cinco aos del reinado de Len IV (775-780), calamitosa. crisis, hubo de relegar sus poderes a una oligar-
la profunda hostilidad contra las imgenes y monacato, pa- qua, que formaban los clrigos y los propietarios territoriales,
rece que cedi bastante, debido quizs, a la influencia de su en tanto que la realeza se hunda en dramticas luchas pala-
esposa Irene, famosa por su devocin a los iconos. Cuando esta ciegas. La familia carolingia, la ms poderosa de Austrasia,
emperatriz tom las riendas del gobierno, dada la minoridad adquiri gran preponderancia en la corte, donde varios de
de su hijo Constantino IV, tard unos aos en declararse sus miembros obtuvieron el cargo de mayordomos de palacio,
partidaria de las imgenes, porque los decretos imperiales dignidad equivalente a la real.
promulgados en el concilio de 754, tenan mucha influencia La decadencia del sur de la nacin se agrav aun ms
en el nimo de los ciudadanos, y por ello hasta el ao cuarto con la invasin de los musulmanes, que arruinaban el pas
de su reinado no se decidi a convocar un concilio con miras desde comienzos del siglo VIII, hasta que pudieron ser vencidos
a la restauracin del culto de las imgenes. Se reuni el ao por Carlos Martel en la batalla de Poitiers (732), victoria que
786 en Nicea y const de siete sesiones a las que no concu- dio a ste tal poder, que su hijo Pipino gobern la Galia como
rrieron ni el emperador ni la emperatriz. Fueron ms de si fuera un verdadero monarca. Era completamente irrepa-
300 los obispos asistentes y es el sptimo y ltimo concilio rable el hecho de que el poder se desplazara a manos del
ecumnico de la historia de la iglesia oriental. Decidise en primer terrateniente de la nacin.
l la aceptacin del culto a las imgenes y era declarado En aquellos aos, el Papado y el imperio de Bizancio vean
anatema quien no se mostrara conforme a esta disposicin. truncadas sus amistosas relaciones por la querella de las in-
As acab el primer perodo de la lucha iconoclasta, que lejos vestiduras, por lo que cuando los lombardos amenazaron
de carecer de importancia fue una de las principales causas Roma, el papa Esteban II no vacil en pedir ayuda a Pipino,
de la escisin definitiva de la Iglesia oriental. quien, como aliado de la Santa Sede, irrumpi en Italia y
800 venci a los lombardos; quedaba completamente desvalori-
zada la idea de que Bizancio era el heredero del imperio
Fundacin del imperio carolingio. En los albores del siglo romano, el Papa rompa con Oriente y se adjudicaba poderes
VII las conquistas del Islam haban roto la unidad econmica temporales similares a los del emperador.
del Mediterrneo, lo que contribuy a dar a Europa el que Al morir Pipino el Breve (768), dividi su reino, siguiendo
habra de ser perfil caracterstico dividida en multitud de la costumbre franca, entre sus dos hijos Carlos y Carlomn;
estados seoriales, en los que aparecan mezclados restos de pero la muerte de ste en 771, dej a Carlos como nico
las culturas griega y romana, junto con evidentes seales heredero en el poder. Al hacerse Carlos, que de ahora en
de barbarismo, careca de un gobierno centralizador y por adelante se llamar Carlomagno, dueo del trono de los
encima de los decadentes poderes econmico y poltico se francos, ya no exista ningn lazo de unin entre Galia y
alzaba uno pujante, el religioso, que sera el que dara unidad Bizancio; tampoco prevaleca el derecho de soberana del
a Europa. En el siglo vrr no quedaban en Europa ms que dos Imperio romano puesto que se converta en rey el mayor
verdaderos Estados: el imperio bizantino y la monarqua terrateniente del pas, que no dejaba de ser ms que el pri-
francesa; pero para que ambos hubieran podido dar una mero entre un grupo de nobles. La tierra era la base de todo
cohesin a Europa, se habra necesitado la ayuda del mar; derecho y el poder espiritual prevaleca sobre el temporal. El
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Mara Rosell
.en una ficcin y no poda, por tanto, sostenerse, y cuando el
Estado se sustitua por una jerarqua personal puesto que, de- ao 814 muere el gran monarca, su sucesor Ludovico Po
saparecida la administracin central, sta quedaba sustituida (814-840) fue incapaz de mantener la indisolubilidad y unidad
por asambleas de nobles terratenientes y prelados que peri- del gran imperio franco.
dicamente se reunan, en marzo y mayo, con el rey para 834
tratar de los destinos del reino. La inseguridad personal,
heredera directa de la regresin del Derecho pblico y pri- Segunda poca de la iconoclasia. Los primeros empera-
vado, cunda por doquier y llevaba a los pequeos propieta- dores de la que se ha llamado segunda poca de la iconoclasia
rios a rendir homenaje de sus tierras a los grandes terra- (802-843), no siguieron una tctica decididamente iconoclasta.
tenientes o a las abadas, a cambio de su proteccin. El Cuando en 802 subi al trono Nicforo (802-811), de origen
concepto de libertad individual se trocaba por el de seguridad, rabe, inici una poltica de completa indiferencia al pro-
lo cual se traduca en un evidente naufragio de la civilizacin, blema de las imgenes. Aunque reconoca las decisiones del
caracterstico de la Edad Media. Concilio de Nicea, no era de sus acuerdos un sectario entu-
El Estado que heredaba Carlomagno se elevaba sobre una siasta, probablemente porque los asuntos religiosos ejercan
base dinstica y territorial, y tena como primordial objetivo en l poca atraccin, si no estaban directamente relacionados
la conquista de nuevos terrenos, de ah el motivo de la ex- con la poltica. Al igual que l comportse su sucesor Miguel
tensa empresa militar del monarca franco que coloc bajo Rangabe (811-813); pero cuando en el 813 ocup el trono
su poder a Italia, Francia y Alemania. Dueo de tan colosal Len V (813-820), jefe militar de origen armenio, volvironse
dominio, deba procurar un firme apoyo a su autoridad y ello a plantear las querellas al imperio. El emperador se mostr
no poda ser de otro modo que consiguiendo el ttulo de empe- decidido partidario de la supresin de las imgenes, alegando
rador, que rememorar la gloriosa tradicin del Imperio roma- que ninguno de los emperadores que se haban mostrado
no. El deseo hzose realidad en la Navidad del ao 800 en que defensores de su culto haban muerto de muerte natural,
el papa Len III revesta a Carlomagno de la dignidad impe- sino en el destierro o en el campo de batalla. El patriarca
rial. Tal concesin daba a sus dominios la unidad que desde Nicforo no apoy las ideas iconoclastas del emperador, pero
haca ms de un siglo era necesario imponer a la diversidad fue depuesto de la sede episcopal por Teodoto que las apro-
de tribus y, por ende, retornse a la actividad econmica, baba. En 815 se reuni en Constantinopla un segundo conci-
intelectual y poltica. En la escuela palatina de Aquisgrn lio iconoclasta, que restableci y confirm las ideas esen-
manifestse un renacimiento cultural en el plano de la civi- ciales del de 754 (1). Parece ser que las medidas adoptadas
lizacin, y los letrados escogidos en Italia, Inglaterra y Espaa en esta segunda poca no fueron tan violentas como las de
se daban all cita. la primera y ello, como modernamente se supone, fue de-
Sin embargo, el esfuerzo de Carlomagno para unificar y bido a que el movimiento fue ms pobre espiritualmente.
dar cohesin a su vasto imperio fue vano, porque no se apo- Len, Miguel y Tefilo, acometieron la lucha en condiciones
yaba en una organizacin social uniforme; la diversidad de muy diferentes a los del primer perodo, pues encontraron
pueblos que lo componan, cada uno con sus costumbres una resistencia mucho ms viva en los partidarios de las
e instituciones propias y diversas, no tenan ms que una imgenes, por lo que la lucha les fue harto ms difcil.
aparente unidad; en el fondo seguan conservando una fun- Segn rezan las fuentes, la perseucin en tiempos de
damental diversidad. A pesar de todo, Carlomagno logr algo Len V fue muy dura y se. sabe de multitud de personas que
primordial: impuso el cristianismo a una serie de tribus sufrieron el martirio. Su sucesor Miguel II (820-829) des-
brbaras a las que daba un cuerpo de obispos, abades y pierta muchas controversias entre los historiadores, que osci-
seores laicos con vastas extensiones territoriales. Tambin lan entre ver en l a un hombre neutral, un iconoclasta con-
los jefes de las tribus brbaras se transformaron en nobles vencido o un decidido restaurador de la paz en el terreno
terratenientes y empez a perfilarse lo que era una rudi- religioso. Lo cierto es que Miguel no abri persecuciones
mentaria organizacin social, poltica y religiosa, fundamen- contra los adoradores de imgenes ; pero cuando el patriarca
tada en el rgimen seorial y la estructura religiosa.
(1) Vase: Afio 786. La iconoctasia.
La colosal obra de Carlomagno en el fondo descansaba
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de Constantinopla entreg al emperador una misiva instn- etc.- de incalculable valor; no obstante, al tiempo que des-
dole a que restaurase el culto a las imgenes, el emisario truan cualquier representacin de la Virgen, de Cristo o de
sufri pena de flagelacin y encarcelamiento. los santos, crearon otro tipo de arte decorativo con una sig-
Tambin son notoriamente contradictorios los juicios nificativa tendencia hacia los temas realistas y de la obser-
acerca de Tefilo ( 829-842), sucesor de Miguel II. Respecto vacin de la naturaleza.
a la iconoclasia este perodo es el ms acerbo de la lucha. El La iconoclasia separ mucho a Italia y al Papado de
emperador tuvo por consejero a Juan el Gramtico, una de Bizancio, y a pesar de la victoria final de Roma, fue la brecha
las personas ms cultas de la poca, quien, no obstante, fue que llevara a la ruptura de la Iglesia oriental de la occi-
acusado de practicar la hechicera y la magia, pero que fue dental.
elevado a la sede de Constantinopla. La persecucin fue ac- 843
rrima para con los monjes que solan pintar iconos y fueron
muchos de ellos los martirizados. Sin embargo, parece ser Tratado de Verdn: ruina del imperio carolingio. El suce-
que la pers_e cucin de Tefilo abarc tan slo un radio geo- sor de Carlomagno, Ludovico Po, no fue capaz de una acerta-
grfico limitado, porque la destruccin de imgenes estuvo da poltica para mantener la concepcin poltica de su padre.
obligada tan slo en la capital y sus alrededores. A pesar de que en 817 en la dieta de Aquisgrn hizo aprobar
Teodora, la esposa de Tefilo, era ferviente defensora la Ordinatio Imperii, que aseguraba la unidad en sus territo-
del culto de las imgenes, y cuando en 842 muri el empera- rios al conceder la herencia imperial al primognito Lotario,
dor y subi ella al poder, dada la minoridad de su hijo (Mi- ya l mismo cre los reinos de Baviera y Aquitania para sus
guel III, el Beodo), lo primero que hizo fue restablecer el hijos Luis y Pipino respectivamente y cuando naci Carlos,
culto a las imgenes. Ello demuestra que en este perodo la hijo habido con su segunda esposa, deshizo an ms la obra
oposicin de los iconoclastas no era tan violenta como en la imperial de Carlomagno al concederle en herencia (concilio
poca de Irene, que para lograr lo mismo tuvo que hacerlo de Worms del 829), el reino de Alemania. Ello suscit la opo-
siete aos despus de subir al poder. Teodora llevaba tan sicin de sus otros hijos que le obligaron a respetar las propias
slo un ao en el trono cuando pudo convocar un concilio disposiciones del Ordinatiq Imperii. Los continuos cambios
en el que Juan el Gramtico fue sustituido en la sede epis- de Ludovico, que reparta sin cesar entre sus hijos extensos
copal de Constantinopla por Metodio, que segua el credo territorios de Francia y Alemania, y variaba continuamente
romano. sus disposiciones testamentarias, hizo que el partido imperial
Las actas de este concilio demuestran que fue una ratifi- apoyara a los tres hijos mayores del monarca ; pero la muerte
cacin del de Nicea, y una vez concluido el mismo, qued de Pipino de Aquitania le brind una favorable ocasin para
definitivamente aceptado el uso de las imgenes (843) y un ltimo reparto de su herencia en la siguiente forma: Car-
Bizancio pasaba a formar parte otra vez de la ortodoxia los heredaba la Aquitania y Lotario el ttulo imperial y el res-
cristiana. As acab el perodo iconoclasta que dej profunda to de las posesiones de su padre, excepto Baviera, en donde
huella en todos los aspectos que quiera considerarse el impe- Luis se mostraba intransigente. Los nietos de Carlomagno, si
rio bizantino. En el poltico la lucha contra los partidarios bien en el fondo queran respetar la unidad del imperio, en
de las imgenes produjo desrdenes internos, que contribuye- la prctica llevaron a cabo su disgregacin para dejarlo divi-
ron en gran manera a su debilitamiento, a la par que las se- dido en las tres grandes unidades geogrfico-histricas que ya
veras rdenes en materia de religin dificultaron muchas se dibujaban desde las invasiones: Italia, Francia y Ale-
veces la ejecucin del programa poltico de los emperadores, mania.
que, por lo general, fueron inteligentes administradores, que Lotario era partidario de la unidad territorial y quiso
vencieron repetidas veces a los rabes y a los blgaros defen- hacer efectiva su autoridad en el ao 840; pero Luis y Carlos
diendo el cristianismo y la civilizacin de la Europa occi- no participaban de sus ideas y alironse en ms de una ocasin
dental. Tambin en la vida artstica dej profunda huella la para luchar contra su hermano, al que derrotaron en la bata-
querella de las imgenes, en la que se destruyeron multitud lla de Fontenoy (841). Tras esto, Lotario no tuvo otro camino
de obras artsticas -frescos, mosaicos, miniaturas, estatuas, que acceder a las peticiones de sus hermanos, aceptando las
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condiciones del Tratado de Verdn (843), que representaba pueblos, no se ocasion percance alguno entre los grandes pro-
la extincin real del imperio carolingio, pero sin perder su pietarios y los campesinos que cultivaban sus tierras en ca-
dignidad imperial. Segn este tratado, Carlos el Calvo obtu- lidad de colonos, a pesar de que las diferencias entre ellos se
vo la porcin occidental del imperio, lo que se denomin agrandaban cada da ms. Cuando a raz de las invasiones, pri-
Francia; Luis el Germnico hered los ducados tudescos y mero germnicas y luego eslavas, hngaras y normandas, se
las marcas orientales y Lotario la dignidad imperial con una derrumb el poder poltico y cundi por doquiera la insegu-
franja de terreno desde el mar del Norte a Italia, la Lota- ridad, los que sentan amenazados sus bienes o su persona bus-
ringia, que apuntaba ya su notorio carcter de gran arteria caron la proteccin de un seor ms poderoso, siendo ste el
econmica, que iba a dar nacimiento a las florecientes: Bl- origen del sistema dP. dependencia peculiar del feudalismo.
gica, Holanda, Alsacia, Lorena, Suiza, Provenza y Lombar- Lo ms usual en este rgimen de subordinacin fue el
da, de tan seera influencia econmica en Europa. vasallaje, que estableca una relacin de dependencia, a par-
Las decisiones del Tratado de Verdn respondan a una tir de la ceremonia del homenaje, de una persona, encomen-
honda realidad, pues desuna regiones profundamente sepa- dado, a otra, seor, para toda la vida. El vasallaje signific una
radas por su estructura social y econmica y no fue, en con- cadena sinfn de dependencias de hombres, que exiga una
junto, ms que un intento para lograr el equilibrio europeo organizacin social que respondiera a las condiciones creadas
y fracas porque sus miembros carecan de una relevante por este sistema.
fuerza reguladora. El Papado, a pesar de mantener su pol- El encomendado, que tena una misin primordialmente
tica ecumnica, no era suficiente para mantener la unidad militar, nacida de la necesidad que tenan los reinos de un
y Lotario careca de la habilidad necesaria para ser el rbi- ejrcito con que defenderse de las invasiones y que se man-
tro de Europa, y por esto se asista al hecho de que muchas tena por los sucesivos vnculos de fidelidad, exiga a cambio
veces en lugar de unirse los tres soberanos para una poltica del servicio militar que ofreca, o bien tierras o un patroci-
conjunta, lo hacan dos de ellos para atacar al tercero. nio en la casa del seor. La donacin de un patrimonio en
La muerte de Lotario (855), que dividi sus posesiones tierras es lo que constitua el beneficio. A partir del siglo rx
entre sus tres hijos, represent el captulo final del imperio se us, por lo menos en los pases de la Europa occidental, la
carolingio: a su hijo Luis II cedi Italia con la dignidad voz feudo para designar la remuneracin en tierras que res-
imperial; a Lotario II la Lotaringia y a Carlos el reino de ponda al vnculo personal del vasallaje. En realidad el ori-
Borgoa. Los tres carecan de la fuerza suficiente para no ser gen del feudo fue triple: unas veces era el seor el que a la
objeto de los juegos de sus tos, quienes a raz de la muerte fuerza pona a los humildes bajo su proteccin; otras los
de Lotario II y de Carlos de Borgoa se dispusieron a repar- feudos eran verdaderos beneficios y otras derivaban de bie-
tirse sus posesiones. Tal fue el origen del Tratado de Meer- nes alodiales, es decir, de patrimonios puestos libremente
sen (870), que marc el fin del imperio carolingio. La Lota- bajo el patrocinio de un seor y luego devueltos en calidad
ringia qued dividida entre Francia y Alemania, y Borgoa de feudos. Entre la tierra misma y los bienes que produca
pasaba a poder del rey de Francia. hubo siempre confusin, y a raz de ello surgi la idea del
El imperio carolingio no era ms que un fantasma del feudo transmisible por herencia, a pesar de la contradiccin
pasado, sobre cuyas ruinas se elevaban decadentes dominios que ello encierra en el vnculo puramente personal del vasa-
deshechos en principados feudales. llaje. La costumbre del feudo-propiedad que se heredaba,
acab imponindose, y ello origin una sucesin ininterrum-
877 pida de seores y vasallos. No solamente fue la tierra lo que
Capitula.r de Quierzy. Las condiciones de vida del rgimen se transmiti por herencia, sino tambin los cargos pbli-
poltico, econmico y social que conviene en llamarse feu- cos, que se consideraron hereditarios a partir de la Capitular
dalismo, regularon las relaciones humanas y la mentalidad del de Quierzy dada por Carlos el Calvo en 877, que desvaloriz
occidente europeo por varios siglos. Mientras las monarquas aquellos primitivos vnculos de dependencia personal para
occidentales fueron lo suficientemente fuertes para mantener establecer de una manera fija al vasallo en un feudo median-
un rgimen jurdico y garantizar la seguridad social de sus te un contrato en regla.
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Mara Rosell
Hay que hacer hincapi en la confusin a que se presta
el tnnino seoro, usndose muchas veces como sinnimo
de la voz feudo, cuando en realidad haba una distincin
clarsima, pues el rgimen de seoro supona una relacin
de dependencia con exclusin de la personal, derivada del
vasallaje, y al mismo tiempo significaba la organizacin eco.
nmica y social que aquella supona. Muchos autores ven en el
seoro una persistencia del rgimen del colonato, caracte.
rstico de los ltimos tiempos del Imperio romano, mientras
que para otros naci como derivacin natural de la costum.
bre de los aldeanos de obsequiar al poderoso del pueblo para
obtener su apoyo.
Con el tiempo, se fijaron las obligaciones que regula-
ron el trato de seores y vasallos quedando fijadas en las de
proteger y servir. La proteccin que prestaba el seor se
entenda tanto personal como de bienes, y llevaba consi-
go la recta administracin de justicia. Simultneamente el
vasallo serva al seor prestndole auxilio, que poda ser de
carcter militar o econmico, y adems le proporcionaba
consejo, siempre que lo demandaba el seor.
La condicin de los campesinos que cultivaban la tierra
variaba en cada seoro, pero en general fue miserable en
todos los sitios y sujeta a las vejaciones y caprichos del seor.
Rasgos comunes en todos los pases fueron : cultivo de una
parte de la heredad, la llamada indominicata, y pago como
reconocimiento de los derechos del seor sobre la tierra
del censo; adems pagaban el diezmo de las cosechas y otra
contribucin llamada pecha o talla que significaba la ayuda
econmica del vasallo al seor.
A grandes rasgos fueron stas las caractersticas del
modo de vida que predomin en la Europa occidental de los
siglos vn al XI. La autoridad del Estado se divida entre los
terratenientes y desapareca la propiedad individual por en-
trega a los seores, que la devolvan en calidad de depen-
dencia perpetua e inalienable. La personalidad individual
quedaba completamente ahogada por la masa, porque la
s.ociedad se apoyaba, sobre todo, en el grupo, como en todas
las civilizaciones territoriales; el derecho escrito se reempla-
zaba por la costumbre en la que imperaba el derecho de pri-
mogenitura, la autoridad paterna y el privilegio de mascu-
linidad. Todo este sistema de organizacin nacido de las
especficas condiciones del Occidente durante las invasiones
fue evolucionando como consecuencia de las invasiones de
los turcos en Asia, que desplazaron la civilizacin martima
del Este al Oeste.
236
5.000 aos de Historia

908
Establecimiepto del califato fatim en frica del Norte. El
Estado musulmn era una teocracia en la que Dios repre-
sentaba el poder legal y el soberano era su regente en
la tierra. En este tipo de sociedad la Iglesia y el Estado
estaban fundidos de una manra inextinguible y por esto todo
movimiento de descontento buscaba en la religin la expre-
sin de su ambicin: en una secta, su apoyo y en un mesas a
su jefe. Desde los comienzos del gobierno de la dinasta
abbas se tuvo que hacer frente a desrdenes promovidos por
descontentos del orden establecido; tales desrdenes tenan
matices econmicos, sociales o nacionales y as dos aos
despus de haber subido al poder, el califa hubo de aplacar
una rebelin a favor de los omeyas destronados en Siria. En
Persia fue donde los movimientos de protesta al rgimen
abbas tuvieron su principal campo de accin. Esta dinasta
haba subido al poder ayudada por elementos dispares, tanto
rabes como persas, opuestos al rgimen omeya; pero una
vez conseguido el xito de la revolucin, la unin de sus
componentes se deshizo para volver a su anterior estado de
conflicto y sus problemas de resentimiento encontraron eco
en una serie de movimientos de carcter religioso, de predo.
minante componente campesino. En el fondo estos alza-
mientos tenan un carcter nacional, pues para los habitantes
de Persia, que su fondo ideolgico era iranio, les molestaba
la dominacin rabe y fue esto lo que les llev al estableci-
miento de principados autnomos en las provincias orien.
tales. Al principio estas rebeliones tenan un carcter pura-
mente iraniano, pero despus se hicieron sincrticas, mante-
nindose apartados los zoroastras ortodoxos.
La insurreccin que realmente merece consideracin fue
la de Babak. Este personaje fue un hereje que logr el apo-
yo de grandes masas campesinas, a las que conquist por
haber logrado para ellas beneficios tales como la distribucin
de tierras y roturacin de terrenos. Se le unieron tambin
muchos curdos y persas y Babak pudo obtener el dominio
de las rutas comerciales septentrionales, lo que le converta

Lucha de caballeros medievales. (Minia-


tura de un manuscrito de la Biblioteca
Nacional de Turn.)
Mara Rosell
5.000 aos de Historia
en enemigo realmente peligroso. El centro del movimiento
estuvo en Adarbayyan y hubo un momento en que parece dos bandos segn apoyaran la sucesin de sus hijos Msa
que Babak concert una alianza con Bizancio contra el ene- e Ismail. Los siglos VIII y IX pueden ser considerados como el
migo comn: el califato abbas. Durante siete aos consecu- perodo de incubacin en el que se organiz la estructura
tivos las huestes de Babak se mantuvieron victoriosas mili- de la secta. Cuando en el siglo x la crisis social del Imperio
tarmente hasta que el califa Mu'tasim en el ao 833 pudo estaba a punto de estallar, como consecuencia de la creciente
acabar con el levantamiento. concentracin del capital, la propaganda ismaelita encontr
De distinto carcter fue la revuelta de los esclavos negros, muchos adeptos entre los descontentos.
zany: El esclavo en el Estado musulmn era dedicado pre- Un sector donde los ismaelitas lograron mucho xito fue
ferentemente a las tareas domsticas y militares, llegando en el Yemen y desde all enviaron emisarios a la India y al
estos ltimos, los llamados mamelucos, a tener mucha im- frica del Norte, donde en Tnez lograron brillantes xitos
portancia en los asuntos del Estado. Sin embargo, el incre- y en 908 proclamaron al iman Ubayd Allah como primer
mento de las grandes capitales trajo consigo el que se com- califa fatim. Los primeros califas ftimes reinaron nica-
praran gran nmero de esclavos, preferentemente negros mente en frica del Norte y encontraron una serie de difi-
trados del frica oriental, para emplearlos en tareas agr- cultades, pues los procedimientos abusivos empleados para
colas. Se tienen indicios de los esclavos que trabajaron en lograr que la poblacin se adhiriera a su causa, promo-
desecar los pantanos existentes al este de Basra, que estaban vieron diversas rebeliones y hasta 969 el cuarto califa Mu'izz
alimentados, escasamente, con harina, dtiles y smola; su no pudo lograr la conquista de Egipto, preparada desde haca
msera condicin de vida fue el motivo para que se solivian- tiempo, donde se emprendi la construccin de una nueva
tasen con objeto de adquirir un mejor trato y consideracin. ciudad, El Cairo, como capital ftim y la gran mezquita de
En realidad no era un movimiento para abolir la esclavitud, Al-Azhar.
sino la revuelta de un grupo determinado para conseguir Los fatimes extendieron rpidamente su podero por Siria
mejorar su situacin, pero hubo de adquirir tambin una y Palestina y sobrepasaron en importancia a los califas de
forma religiosa. El jefe de los zany se incorpor a la secta de Bagdad, principalmente durante el reinado del califa fatim
los jawariy, que en los primeros tiempos haban declarado Mustansir (1036-1049) , en que Egipto conoci una de las pocas
que el mejor sera el califa aunque fuera del linaje negro. ms brillantes de su historia tanto en el aspecto cultural como
A este movimiento se unieron rpidamente grandes masas comercial e industrial. Toda la vida intelectual del Islam de
de esclavos procedentes de todo el imperio y tambin la la poca acredita la enorme atraccin que la doctrina ismaelita
tropa negra imperial enviada contra ellos se pas a su bando. ejerci y los mejores poetas de la literatura arbiga estuvieron
Los xitos militares de los zany eran brillantes y constituan fuertemente influidos por sus ideas.
ya una amenaza para el Imperio que hubo de adoptar una Cuando el califato ftim empez su decadencia los lazos
actitud enrgica y activa. En 881 ya los zany haban quedado con la secta ismaelita se debilitaron y acabaron por rom-
reducidos a su capital Al-Mujtara y su caudillo, habiendo perse. La dinasta acab por ser abolida en Egipto, pero la
rehusado aceptar el perdn que le ofreca el califto, sucum- religin que haba sido su base contina hasta nuestros
bi en 883 y su cabeza fue trada a Bagdad en una pica. das (1).
Todas estas sublevaciones no parecen haber hecho mella
para un cambio permanente en la estructura social musl- 912
mica y no dejaron de ser movimientos peridicamente abor- Abd ar-Rahman 111: fundacin del califato de Crdoba. La
tados. E.l descontento de las clases sociales inferiores haba casi totalidad del primer siglo de dominio omeya en Espaa
de encontrar su expresin en otros movimientos ms dura- fue un perodo de perturbaciones durante el cual los emires
deros, cual fue el ismaelita surgido de la Sa. La victoria de Crdoba hubieron de pacificar el pas, asiento de frecuentes
abbas haba colocado al sl'ismo en la lnea fatimita, es decir
(1) La secta de los ismaelitas cuenta con ms de veinte millones de adeptos
de los descendientes de Ali por su esposa Ftima; pero a esparcidos por Siria. Persia. Africa oriental y principalmente Pakistn. Su
la muerte de Yafar en el 765, sus seguidores se dividieron en dirigente actual es el prncipe Karim Khan. nombrado 49 iman de Ja secta y
Aga Khan IV en 1957 en Dares-Salm y en 1958 en Karachi (Pakistn), despus
de la muerte de su abuelo Aga Khan III.
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239
5.000 aos de .Historia
dores de todas las aljamas de Al-Andalus comenzaron en sus
sermones a invocar al califa Abd ar-Rahman. Sin embargo
al nuevo califa le faltaban an unos aos para que fuera
reconocida, no ya su autoridad espiritual, sino tambin terre-
na, principalmente en la marca superior del reino; hasta el
ao 932 no puede decirse que todos los territorios de la
Espaa musulmana, con excepcin de la marca superior,
quedaran reintegrados a Crdoba y pagaran sus tributos
insurrecciones de los diversos elementos de la poblacin. con normalidad al Estado omeya, el cual se convirti en el
Paulatinamente bajo los sucesores de Abd ar-Rahman I, los ms poderoso y culto de toda Europa.
bereberes, musulmanes y espaoles fundironse en una pobla- Al igual que el califa de Bagdad el de Crdoba se rode
cin musulmana homognea, cada vez ms orgullosa de su de una fastuosa corte donde los eunucos ocupaban los pues-
independencia poltica. tos ms elevados. La nobleza no era hereditaria. Los altos
Esta unificacin se benefici del establecimiento en Afri- funcionarios disfrutaban de amplias ventajas materiales;
ca del Norte del califato ftim con la consiguiente debili- pero no se transformaron en una casta cerrada, sino que sus
tacin del de Bagdad, acontecimientos todos que conduje- componentes se reclutaban lo mismo entre esclavos comprados
ron al emir Abd ar-Rahman III (912-961) a tomar el ttulo en los mercados europeos, que entre los piratas berberiscos.
de califa, proclamndose jefe religioso de los musulmanes La Espaa del califato se hallaba dividida en provincias
de Espaa y cortando todos los lazos de unin con el Oriente. colocadas bajo el mando de gobernadores .civiles y en marcas
Abd ar-Rahman haba nacido el 7 de enero del 891. Fueron fronterizas sometidas a la autoridad de un general. Las in-
sus padres el prncipe Muhammad, que luego fue asesinado fluencias orientales empezaron a disminuir desde este mo-
por su hermano al-Mutarrif, y una cautiva franca, apodada mento en que comienza a surgir una civilizacin hispano-
Muzna. El pequeo prncipe Abd ar-Rahman creci y se rabe caracterstica, en la que la clsica tradicin rabe estuvo
educ al lado de su abuelo que no tard en designarle como sujeta a las influencias ambientales del lugar. Econmica-
su heredero y a menudo le haca sentarse en el trono para mente el califato omeya fue de los ms ricos y poderosos; la
recibir las felicitaciones de sus servidores. A su muerte nadie capital, Crdoba, cont con ms de 500.000 habitantes, y fue
se atrevi a disputar el poder a Abd ar-Rahman y el mismo el principal centro industrial.
da que se celebraban las exequias de su abuelo fue procla- En el plano social la actitud de la Espaa musulmana
mado soberano de Al-Andalus. Una vez en el trono, el joven estuvo basada en la liberalidad. Desde la conquista, los mu-
monarca se propuso restaurar el prestigio y autoridad de la sulmanes concedieron plena autonoma y libertad religiosa
dinasta omeya por tierras de Espaa. En la primavera de a las poblaciones conquistadas. Hasta despus de la venida
913 Abd ar-Rahman III en persona mand la primera de las de los almorvides no fue organizada ninguna persecucin
campaas destinadas a terminar con los males endmicos religiosa, y todas las matanzas de cristianos que hubo estu-
del mundo musulmn espaol: las insurrecciones andaluzas vieron promovidas por levantamientos nacionales o por ata-
y los principados independientes. Tales campaas se dieron ques a la religin musulmana. ' Muchos cristianos se islami-
por terminadas en 928 con la derrota de Umar ben Hafsn zaron, pero muchos continuaron viviendo dentro de la
lo que permiti extender la soberana omeya por todo Al- comunidad musulmana con jurisdicciones especiales confor-
Andalus. me a su Derecho visigtico romanizado.
Una vez vuelto a la capital, Abd ar-Rahman quiso conso- Tambin las comunidades judas fueron muy numerosas
lidar el triunfo y autoridad que ya nadie poda arrebatarle en la Espaa musulmana, donde llegaron atradas por la
dentro de las fronteras del reino, y a tal efecto, en 929, tom libertad que les concedan los califas, y desde donde fueron
la decisin ms importante de su carrera poltica: la de ha- los ms importantes agentes del comercio internacional.
cerse llamar en las cartas y personalmente califa, es decir
prncipe de los creyentes. Como consecuencia los predica~
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5.000 aos de Historia
Mara Rosell
Bajo los Sung adquiere singulares proporciones el comer-
cio a ultramar, como consecuencia del desarrollo de la China
960 del Sur. Por ende, la arquitectura naval alcanz gran impor-
Los Sung restauran el imperio chino. La anarqua que aso- tancia y en esta poca los chinos arrebataron a los rabes
l al pas, cuando en el 907 qued extinguida la dinasta las rutas transocenicas de acceso a la India y a pases ms
Tang, convirti en soberanos a todos los gobernadores de pro- lejanos. El trfico martimo llev consigo el creciente uso
vincias. El pas se fraccion en diez estados y de nuevo comen- de productos importados y una relacin mucho ms amplia
z la organizacin seorial, siendo los monasterios una de las y profunda con los pueblos extranjeros, sobre todo con rabes
principales ruedas de su complicado engranaje. Los historia- e indios. Toda esta actividad comercial proporcionaba bene-
dores llaman a este perodo el de las cinco dinastas y de los ficios al Estado, que vea engrosadas sus arcas, que, por otra
diez Estados independientes y est calificado como uno de los parte, se vea obligado a gastar en la defensa militar y en los
ms oscuros de la historia china. La corrupcin de los funcio- tributos exigidos por los invasores del Norte.
narios, la descentralizacin del poder, la guerra, la caresta de El desarrollo intelectual de esta poca alcanz en las
vida y el hundimiento del comercio fueron las caractersticas grandes ciudades proporciones nunca previstas y el nivel de
de este momento de crisis de la historia de China en que era instruccin, ya en los monasterios, en las academias o en las
necesario hacer un esfuerzo para conseguir de nuevo la unidad oficinas gubernamentales, fue mucho ms alto que en la poca
nacional, porque haba de llevar consigo la prosperidad y de los Sung. La enorme cantidad de libros en circulacin
posibilidad de gloria. hizo que se leyera mucho, lo cual redunda siempre en una
Cuando falleci el emperador, Chao Kuangyin, miembro mayor difusin cultural. Tambin la educacin privada en este
de una conocida familia del imperio de Loyang, se convirti perodo adquiri gran incremento, prestndose para ello
en regente porque el hijo del emperador no tena an la edad sabios budistas, taostas y de Confucio que instalaban sus aca-
suficiente para gobernar. Chao tom el mando de una cam- demias en lugares retirados del campo.
paa contra los kitanos, tras lo cual asumi el poder absoluto En filosofa y religin, los Sung se caracterizan por una
y aplast a los estados feudales menos a dos que no sucum- fusin de las ideas de Confucio y Buda, con un progresivo
bieron hasta unos aos ms tarde. decaimiento del budismo, que si bien no perdi, en modo
La nueva dinasta de Sung (960-1127), establecida por alguno, su total influencia, el triunfo del Islam en la India
Chao, no engrandeci los territorios de China y una de las y el desengao de los chinos que vean que el budismo ni-
razones, casi pueril, estuvo en la escasez de criaderos de ca- camente les proporcionaba satisfaccin sentimental, recogi
ballos y de terrenos para pasto, que les imposibilitaron para de l y de las doctrinas de Confucio nicamente lo que les
la guerra ofensiva contra sus vecinos, y el Estado al no
poder vencer por la fuerza, adopt una poltica de doblez, pareci bueno y desecharon todo lo dems. Es lo que los
modernos historiadores llaman neoconfucionismo. Sus par-
engaos e intrigas. tidarios eran hombres versados en diversas disciplinas, con
Los siglos de gobierno de la dinasta Sung fueron de gran
florecimiento en las artes de la civilizacin, que adquiri un amplia experiencia, y exaltaban la idead la razn universal.
carcter manifiestamente universal. Sin embargo, las tradi- La paz que la dinasta Sung haba dado al pas hizo creer
ciones eran todava demasiado profundas para que desapare- que la seguridad era ya el estado normal de la sociedad y la
ciesen del todo al influjo de las ideas nuevas. Se construyeron milicia acab perdiendo todo su valor combativo. Esto, unido
muchas ciudades y hubo un gran incremento de las obras a las catstrofes naturales que persiguieron al imperio en
pblicas, principalmente de las vas hidrulicas, como el muro
de contencin martima a lo largo de la costa del norte en una
extensin mayor a 180 millas. Se refinaron mucho las costum-
bres, tal como el llegar a ser las sillas de uso general y tambin
pertenece a esta poca el uso del abanico plegable, intro-
ducido del Japn, y aparecieron tambin los juegos de cartas
y fichas.
242
Mara Rosell
sus ltimos aos, tales como inundaciones, sequas y plagas
de langostas, dieron al traste con la equidad moral y el valor
de aquel pueblo que haba logrado tan gran imperio.
Los pueblos que rod'2at.1an ::i China no posean, ni mucho
menos, su misma cultur~ , y atrados por la brillar.te civili-
zacin, los Jurchen hicieron en 1127-1135 una victoriosa
incursin en la capital de los Sung, capturando al emperador,
a su padre y a la mayora de los personajes de la corte.
nicamente un joven prncipe pudo establecerse en Li-an
(Hangchow moderno) y all fueron sucedindose los descen-
dientes de Chao con el imperio de Sung cada vez ms redu-
cido, hasta que acab pereciendo derrocado por los mongoles
en 1273.

962
Sacro Imprio Romano Germnico. Surgido de la desmem-
bracin del que fue colosal imperio franco, el vasto reino
de Alemania se preparaba para ser la nica fuerza poltica de
Europa, puesto que el rgimen feudo seorial no adquiri all
ms que una fuerza aparente. La aristocracia eclesistica y
laica impuesta por Carlomagno era extraa a la sociedad del
pas, que permaneca fiel a sus costumbres nacionales, entera-
mente opuestas a las galorromanas, y que constitua el verda-
dero tribal que desconsideraba al individuo para valorizar
a la masa. Cerdeiia
A fines del siglo 1x, sin embargo, tuvo lugar un suceso
de capital importancia; si primeramente los condes, duques
y marqueses no eran ms que funcionarios del monarca aco-
gidos al Derecho galorromano, ahora sus cargos se hacan
hereditarios con lo que cobraban aires de prncipes. Cuando
muri en 911 Luis el Nio, el armazn burocrtico de los
carolingios se deshizo y Alemania se encontr sin un monarca
legtimo. En estas condiciones los nobles eligieron al duque
Mapa del Sacro Imperio Romano Germnico.
de Franconia, Conrado I (911-918) y tras l subi al trono
el duque de Sajonia Enrique I (919-936). Es muy interesante expansin alemana hacia el Este logrando las primeras victo-
destacar el hecho de que los monarcas medievales, en Ale- rias sobre los hngaros en Bohemia y en Polonia, lo que dio
mania, eran elegidos segn asentimiento de las distintais origen al Drang nach Osten, tpico lema alemn. Su hijo, OtnI
tribus; modalidad del todo opuesta a lo que ocurra con la (936-937), encontr el camino preparado para convertirse en
monarqua de los capetos en Francia y que explica el distinto la gran figura de la historia medieval alemana. Conquist
/
carcter de la realeza franca y germana en toda la Edad Bohemia y Polonia, que qued incorporada al obispado ale-
Media. mn de Magdeburgb, actuacin con la que converta a la
Enrique I de Sajonia quiso mantener su independencia Iglesia en instrumento del imperialismo alemn.
respecto de la Iglesia y lograr la unificacin de Alemania El feudalismo continuaba su peculiar evolucin; las tribus
para lo cual reconquist el ducado de Lorena y comenz la se convertan en pequeos principados y la autoridad del
monarca se mantena, ms que por nada, por el poder que
244
245
Mara Rosell
dimanaba de la Iglesia y que la convirti en rbitro de la
vida continental. En Italia tambin las cosas marcharon
favorablemente a los planes de Otn ya que su matrimono
con Adelaida le convirti en rey de Lombarda; adems fue
coronado emperador por el papa Juan XXII, en 962, con lo
que estrech an ms los lazos con la Santa Sede. Co.n plena emperador anatematizando a Focio; pero Miguel contest
conciencia del poder que la nobleza iba adquiriendo y a fin diciendo que Constantinopla rechazaba las pretensiones de
de que no se convirtiera en jerarqua feudal, concedi poder Roma a dominar en la Iglesia universal y cuando en el 867
temporal a los obispos disponiendo l de su nombramiento acaeci la muerte de Miguel, reunise un nuevo concilio que
juntamente con la disposicin de que los papas no podan ser anatematiz al Papa y sobrevino la ruptura de las dos Igle-
nombrados sin antes haber prestado juramento ante el em- sias. Sin embargo, la subida al trono de Basilio I (867-886)
perador o sus embajadores. Al negarse Juan XXII a tales cambi la situacin puesto que el nuevo emperador volvi
designios fue depuesto y elevado en su lugar Len VII (963). a sentar a Ignacio en la sede de Constantinopla ; con ello
La Santa Sede quedaba as a merced del emperador, quien, Basilio, sabedor de que la mayora de la poblacin de Cons-
a la vez, al investir de poder temporal a los obispos, conver'- tantinopla era partidaria de Ignacio, quera afirmarse en un
ta al imperio en una teocracia. Como antao los csares trono que legtimamente no le perteneca (1), y, adems,
romanos, el emperador intervena en la eleccin pontificia, fomentar las buenas relaciones con el Papa.
atribucin religiosa que unira de manera muy fuerte a Italia El patriarca Focio fue preso y sometido a duras priva-
y Alemania durante toda la Edad Media. Para equipararse ciones, pero siempre goz del aprecio de sus partidarios. Al
al poder que haba tenido Carlomagno slo le faltaba a Otn cabo de unos aos el emperador reconoci haberse portado
obtener la sumisin de Francia ; pero sus deseos quedaron mal con l y le llam a la corte colmndole de honores y
frustrados en Attigny (994) por una coalicin de feudales confindole la educacin de sus hijos, y al morir Ignacio le
franceses. A pesar de ello pareca que "la dualidad imperial ofreci la sede patriarcal. El concilio de 879 levant la ex-
de los romanos iba a restaurarse bajo los dos emperadores comunin de Focio, reconoci su legalidad en la Sede de
de Constantinopla y de Occidente y fue entonces cuando Constantinopla y declar que el Papa era un patriarca ms,
Otn dio a sus estados el ttulo de Sacro Imperio Romano sin autoridad sobre la Iglesia universal. Irritado el Papa por
con el latn como idioma oficial. Quiso mantener los princi- tales acuerdos les incit a que anulasen lo afirmado, y ante
pios dinsticos en su imperio acabando con las costumbres la negativa de los orientales pronunci de nuevo anatema
hereditarias que iban imponindose de tal manera que, a su contra Focio. Est~ no continu en la sede hasta el fin de sus
muerte, acaecida en 973, el imperio daba impresionantes das, porque Len VI, hijo de Basilio, le depuso para elegir
muestras de solidez. a su hermano Esteban.
1054 A comienzos del siglo x bajo el patriarcado de Nicols
el Mstico se recrudecieron de nuevo las cuestiones religiosas
Separacin definitiva de las Iglesias occidental y oriental. suscitadas por la oposicin del patriarca al cuarto casamiento
El emperador bizantino Miguel III el Beodo (842-867) del emperador Len VI con Zoe, pero prescindiendo del pa-
depuso al patriarca Ignacio para poner en su lugar a triarca el emperador oblig a otro sacerdote a que les casara.
Focio, hombre laico, uno de los ms cultos de la poca. Se declar honda agitacin en el imperio y Nicols fue de-
Entonces, en Constantinopla se formaron dos partidos segn
apoyaran a uno u otro patriarca, los cuales se excomulgaron
mutuamente. El emperador convoc un concilio al que el (1) Es un problema el origen del emperador Basilio, que inaugur Ja
Papa no asisti, pero sus legados se mostraron favorables dinasta macedonia. Muchas fuentes coinciden en que era de origen armenio y
lleg joven y desconocido a Constantinopla atrayndose las simpatas del em-
a Ignacio. No obstante, el concilio se confirm con el voto perador que Je llam a Ja corte asocindole en el tront. Cuando a Basilio Je
opuesto al Papa, es decir la exaltacin de focio al patriarcado pareci advertir que Miguel declinaba en sus favores, 'e hizo asesinar y se
proclam emperador.
de Constantinopla. El Romano Pontfice envi una nota al
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Mara Rosell 5.000 aos de Historia
puesto por Eutimio. La apertura de un concilio abri an As se produjo la ruptura definitiva entre las dos Iglesias.
ms la rivalidad entre nicolatas y eutimitas hasta que, A pesar de la escasez de fuentes parece que los patriarcas
. comprendiendo el emperador que solamente la energa de de Antioqua, Alejandra y Jerusaln apoyaron al de Cons-
Nicols podra acabar con aquel estado de cosas, le restjtuy tantinopla, que vio aumentada su autoridad sobre el mundo
en la sede patriarcal de Constantinopla. eslavo y los patriarcas de Oriente. El cisma, que pareca
Desde el punto de vista religioso es muy interesante la pertenecer nicamente al mundo religioso, fue fatal para el
figura del emperador Nicforo Focas (963-969). Mitad sol- imperio bizantino porque provoc la ruptura con el Occidente
dado, mitad asceta, incluso us cilicio, mostr profundo in- cuando necesitaba de su ayuda porque se perfilaba ya la ame-
ters por los ideales monsticos y estuvo en ntima relacin naza turca.
con San Anastasio, que fund en el monte Athos su primer
gran monasterio. 1055
Las propiedades monsticas haban adquirido grandes pro- Los turcos selyqes toman Bagdad. Desde el siglo x la
porciones en detrimento de la propiedad libre. Ya los empe- decadencia del califato de Bagdad se manifestaba progre-
radores iconoclastas emprendieron una dura lucha contra sivamente en todos los rdenes y principalmente en la pr-
los monasterios, y muchos de ellos fueron clausurados y sus dida de autoridad que el gobierno experimentaba en las
bienes confiscados ; pero al fracasar el movimiento iconoclasta, provincias ms alejadas. EUo se hizo patente cuando en 945
su nmero y propiedades volvieron a crecer rpidamente. los buwayhes, dinasta local persa, tomaron Bagdad convir-
El emperador Nicforo dio un paso decisivo para limitar los tindose en los verdaderos gobernantes de la ciudad. En
progresos de la propiedad monstica prohibiendo fundar cierto modo restauraron el orden y la autoridad, pero los
nuevos monasterios, hospitales y hospicios y toda donacin sntomas de decadencia continuaban evidencindose promo-
a favor de los obispos, ley que fue abolida por Basilio II (976 vidos sobre todo por China, que a partir de la gran crisis que
1025). Un hecho muy importante es el refuerzo de la organi-- sufri en el siglo VIII, merm su trfico por las vas carava-
zacin del clero bizantino en las provincias de Calabria y neras del Asia central. Tambin disminuy notablemente el
Apulia haciendo que se prescribiese el ritual latino por el comercio con Rusia y la produccin de metales preciosos, con-
griego. Esta medida fue una de las causas principales de la diciones todas que ayudaron a ahogar la vida econmica del
ruptura de Roma con el Oriente. Cuando Len IX ocup el que haba sido tan gran imperio comercial.
trono pontificio protegi en gran manera el movimiento Al llegar al siglo XI el Imperio era atacado simultnea-
cluniacense, que hizo notables progresos en la Italia del sur mente por enemigos internos y externos. En Europa los
causando con ello vivo descontento en la Iglesia oriental, cristianos avanzaban en Sicilia y Espaa, y en Africa del
que iba distancindose cada da ms de la romana. El pa- Norte un movimiento religioso entre los bereberes condujo
triarca de Constantinopla, Miguel Cerulario, envi al Papa a la creacin de un imperio bereber, y ms al este, tribus
repetidas misivas criticndole el haber adquirido poder, no beduinas que haban permanecido siempre recluidas en el
tan slo espiritual sino material. Cuando Constantino IX Alto Egipto, irrumpieron ahora sobre Tnez y Libia, sem-
Monmano (1042-1055) subi al trono de Bizancio su actitud brando a su paso miseria y desolacin.
era favorable a encontrar una solucin amistosa con el Pa- Pero la ola de invasores que hicieron cambiar la faz del
pado; Roma envi legados a Constantinopla entre ellos figu- imperio provena del Asia central. La estabilidad de China
raba el cardenal Humberto, que se portaron insolentemente con el rgimen Sung, forz a los nmadas del Asia central a
y cuya actitud casi oblig al patriarca a no hacer a Roma buscar su terreno de expansin hacia el Oeste, chocando por
ninguna concesin. En el verano de 1054 los legados del Papa tanto con el califato musulmn. Desde muy atrs los rabes
colocaron sobre el altar de Santa Sofa la bula de excomunin, haban tenido tratos con los nmadas turcos del Asia central,
pronunciando anatema contra el patriarca Miguel. ste, por y durante mucho tiempo los haban trado a su imperio como
su parte, convoc un concilio para excomulgar a los legados esclavos, especialmente, adiestrndolos desde muy jvenes
de Roma, que haban ido a la ciudad protegida de Dios a para fines militares, pues desde un principio los turcos se dis-
fin de destruir la verdad. tinguieron por sus cualidades en el combate, que parece radi-
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Mara Rosell 5.000 aos de Historia
caron en el uso de arqueros montados y en la velocidad de sus
caballeras. Cuando la aristocracia persa encontr un modo de 1066
manifestar su ideologa refugindose en las dinastas inde-
pendientes del Irn, los califas apoyronse cada vez ms en Batalla de Hastings: monarqua normanda en Inglaterra.
las tropas turcas, a las que la progresiva militarizacin del La gran colectividad de pueblos vikingos, noruegos, daneses y
califato ,aument la fuerza de tal modo que durante el siglo XI suevos, establecidos en las costas septentrionales del continen-
eran ya tribus enteras de turcos, principalmente pertene- te europeo, acostumbrados a una vida dura en un clima fro
cientes a las tribus Oghuz y conocidos generalmente con el e infrtil, haban orientado su vida hacia el mar, sacando de
nombre de selyqies, las que ingresaban en el mundo mu- la navegacin los principales recursos para mantenerse; de
sulmn. Desde 970 se infiltraban en el imperio ejerciendo en ah la fama de sus pirateras, que sembraban el terror
l una presin constante, y al cabo de poco haban aceptado en los mares del norte, a pesar de que en algunas re-
la religin musulmana, en su secta ortodoxa de los sunn, y giones alcanzaron renombre comercial (los suecos en Ru-
conquistado gran parte de Persia, que haban englobado al sia). L2s vikingos, hombres del Norte o normandos, como
reino selyq. No podan avanzar ms porque se lo impedan les llamaron los francos, con sus ligeras embarcaciones a
los emires buwayhes, que pertenecan a la secta de los s'i'ies, remo y con una vela cuadrada, cruzaban raudos los mares del
por ello el califa de Bagdad no vacil en llamar contra ellos norte, y ya en el siglo VII haban fundado factoras en las
a los turcos selyqes que en 1055 entraron como aliados en Oreadas y Shetland. A principios del siglo XI comenzaron a
la ciudad santa del Islam. tantear las costas irlandesas y del mar del Norte, donde
deseaban establecerse fijamente y conquistar los terrenos
Los selyqes aparecieron como libertadores en Bagdad
donde los califas a partir de entonces tuvieron un poder me- vecinos. En Inglaterra la corte anglosajona de Wessex, con
Alfredo el Grande (872-901), fue incapaz de detener su em-
ramente nominal, puesto que los verdaderos soberanos del puje y a pesar de la paz de Chippenhah no pudo evitar que
imperio fueron los turcos. El califa dio a Togrul-beg- jefe de
se establecieran en la costa occidental del pas. En Francia
los turcos, el ttulo de rey del Occidente y del Oriente con el monarca Carlos el Simple, impotente para expulsarlos del
la misin de extender la ortodoxia musulmana, concesin
bajo Sena, autoriz a Rollan, caudillo normando, para que
que haba de sealar la prdida de la brillante civilizacin
que el imperio de los califas haba venido desarrollando estableciera a su gente en el terreno que de ellos tom el
nombre de Normanda (Tratado de Saint Claire :d~l Ep-
desde el siglo VIII con su tolerancia para con los pueblos con-
te, 911).
quistados, tolerancia que entonces iba a ser sustituida por Mientras tanto, los noruegos en tiempos de su rey Harol-
una Guerra Santa, culturalmente infecunda. Cuando en 1086 do I (863-930) se instalaban en Islandia, punto de escala en
se apoderaron de Siria, la provincia que desde la ms remota
sus atrevidas correras, que les llevaron hasta Groenlan-
antigedad haba brillado por su importancia comercial, co- dia (985?), si bien, su visita no tuvo carcter de conquista.
menzaba su decadencia. Al momento los turcos empezaron Ms tarde, acaso en 1009, recorrieron las costas de otras regio-
una poltica anticristiana, y en Jerusaln hubo alborotos al nes americanas (Terranova, Labrador y Nuevo Escocia); pero
no poder los peregrinos desenvolverse libremente; la ocupa- fueron rechazados por los nativos, quedando su descubri-
cin turca de los Santos Lugares iba a encender el conflicto miento envuelto en legendarias narraciones hasta los tiempos
entre la Cristiandad y el Islam, que histricamente cono- modernos en que aparecen testimonios claros de civilizacin
cemos con el nombre de Cruzadas. Desde el Mediterrneo al normanda en el continente americano.
mar de Aral y Penjab se extenda el inmenso imperio turco;
el contacto con las regiones predominantemente helenizadas
y la influencia civilizadora de la cultura musulmana, haba
hecho que los turcos progresasen un poco ; pero todo fue insu-
ficiente y acabaron por barbarizar y sumir a los pases por
ellos dominados en una decadencia que haba de resultar
definitiva.
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Mara .Rosell 5.000 aos de Historia
El ascendiente poltico de los normandos en el mar del
Norte era grande. A comienzos del siglo XI , los daneses alia- 1082
dos con los normandos franceses, comenzaron el ataque a las Venecia., potencia mercantil. Cuando la ola de las invasio-
costas inglesas con ms de 500 bajeles. Su jefe Svenon, en nes brbaras pas por Italia, muchos de sus habitantes, huyen-
1023, se adue de todo el pas y fue acatado como rey por los do de la ruina y del terror fueron a buscar refugio en los islo-
sajones. El hijo de Svenon, Canuto el Grande (1016-1035), tes de la Laguna Vneta y all, tras la ba1 rera protectora de
consolid su obra, pues fue reconocido como rey de Inglaterra los lidi, bancos de arena, es donde se fund Venecia. La leyen-
en 1017 y de Dinamarca en 1018, con lo que reuni un vasto da dice que estas migraciones fueron en tiempos de Atila;
imperio martimo, verdadera talasocracia de los mares nr- pero lo cierto es que no se realizaron de golpe, sino que, a cada
dicos. La corte de su gran imperio, que comprenda Suecia, invasin que sufra Italia, sus moradores buscaban refugio en
Noruega, Dinamarca e Inglaterra, fue una de las ms fastuo- las lagunas, y cuando los lombardos hicieron su aparicin en
sas de Europa, a la par que una de las ms letradas; hasta la pennsula, los habitantes que se refugiaron all ya no se
Londres llegaba la influencia del imperio bizantino a travs movieron ms.
del comercio y la navegacin, pues la urbe britnica se con- Estos primeros pobladores de las lagunas deban llevar
virti en el punto final de la gran arteria econmica que par- una existencia ruda y, en cierta manera, hubieron de fabri-
tiendo de China atravesaba Asia y Europa. Tan colosal impe- carse la tierra donde vivir. Hubieron de dar salida al agua,
rio se deshizo al morir Canuto el Grande; pero ya Londres se abrir canales, protegerse con diques hechos de zarzas y mim-
haba convertido en una de las ms importantes ciudades de bres, procurar abrigo para las barcas y buscarse su alimento,
Occidente. y fueron la caza y la pesca los medios de que se valieron para
Paralelamente, en el sigo XI, el ducado de Normanda en su subsistencia. Por ello desde el primer momento los habi-
Francia haba asimilado ya la cultura franca e intervena tantes de la primitiva Venecia aparecen como excelentes
con suma frecuencia en los problemas dinsticos franceses; navegantes, cuya intrepidez no les haca vacilar en traspasar
Normanda se consideraba el pas ms avanzado de Francia, las olas suaves de la laguna.
foco de renacimiento intelectual y modelo de organizacin y Durante todos los siglos de su historia Venecia estuvo
administracin. En esta corte se haba educado el rey de en relacin constante con el Oriente, y ello marc un sello
Inglaterra, Eduardo el Confesor, primo de Guillermo de Nor- especial a su manera de ser ya desde sus comienzos. En el
manda, del que era gran admirador y an ms viendo el siglo VI Venecia form parte de las provincias de la Italia
estado de barbarie en que haba cado su pueblo tras la ruina bizantina y bajo la autoridad del exarca de Ravena estaba
del imperio de Canuto el Grande. Cuando muri el monarca gobernada por los tribunos. En el VII a estos tribunos se les
ingls (1066), el partido normando aspiraba a que subiera superpona la autoridad de un duque, nombrado por el gober-
al poder Guillermo de Normanda, pero Haroldo, hijo de nador imperial de Bizancio en Italia. El podei;. de este duque,
Eduardo el Confesor, en un golpe de audacia se hizo coronar en sus orgenes no fue ni una sombra del que alcanz ms
rey de Inglaterra. Guillermo reivindic sus derechos suceso- tarde, y por ms que la leyenda veneciana lo presenta investi-
rios y apoyado por el Papa, lanz una llamada a la caballera do de poderes soberanos desde sus comienzos, el duque de
de Francia y Flandes para que le ayudaran a reconquistar el Venecia no dejaba de ser un sbdito del emperador de Cons-
reino. Llegaron caballeros de todos los pases, atrados por tantinopla.
la aventura y por la promesa de recompensas en feudos , y el Cuando Carlomagno, a fines del siglo VIII, se hizo dueo
14 de octubre de 1066 vencieron y dieron muerte a Haroldo de Italia, se plante a la ciudad de San Marcos un grave pro-
siendo Guillermo coronado rey de Inglaterra, en Navidad de blema ; pero los venecianos comprendieron muy pronto las
aquel mismo ao, en la abada de Westminster. El nuevo mo-
narca introdujo en el pas la organizacin y cultura del ducado
de Normanda y, mitad inglesa mitad francesa, su corte fue la
sntesis de la civilizacin occidental.
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Mara Rosell 5.000 aos de Historia
ventajas que les reportaba la lejana soberana del emperador Bizancio. El emperador Alejo comprendi que no poda resis-
griego y se resistieron a pertenecer al imperial franco que tir el ataque normando por sus solas fuerzas, y pidi ayuda
los hubiera arrastrado a la civilizacin occidental y marcado a Enrique IV, emperador germnico; pero ste, que prosegua
con la huella del feudalismo. Parece ser que Carlomagno su lucha con el papa Gregorio VII, no pudo ayudarle, y solo
conquist la indmita ciudad, pero sus habitantes se mante- Venecia, atenta a sus intereses y que tema que los norman-
nan obstinadamente fieles a Bizancio, y en 812 Carlomagno dos pudieran aduearse de los caminos que, a travs de
restituy al imperio bizantino las ciudades venecianas de la Constantinopla, conducan a Oriente y que, a la vez, siendo
laguna juntamente con la Dalmacia e Istria, sin que ello los normandos dueos de las islas Jnicas privaran a su flota
impidiera las relaciones amistosas que siguieron existiendo la entrada en aguas del Adritico, decidi ayudar a Bizancio.
entre Venecia y el imperio carolingio ; pero la alianza de ' El emperador, a cambio de la flota que le prest la ciudad
Venecia era mucho ms estrecha con Constantinopla, ya que de San Marcos, le otorg grandes privilegios mercantiles. En
le pona sus barcos a su disposicin. Durante el siglo x Vene- el decreto imperial, crisobula (llambase as porque estaba
cia ayud al imperio bizantino a reconquistar la Italia meri- valorizado por el sello de oro del emperador), otorgado
dional, y de esta ayuda obtuvo favorables ventajas para su en 1082, se conceda a los mercaderes venecianos derechos
comercio. Estas relaciones con Constantinopla fueron ms para comprar y vender en todos los territorios del imperio
intensas a partir del siglo IX en que Venecia desarroll gran- sin tener que pagar tarifas aduaneras. En la misma ciudad de
demente su marina con la creacin de una flota de guerra Constantinopla los venecianos obtuvieron una zona con nume-
que haca ms segura la comercial. Los venecianos traan al rosas tiendas y almacenes y puntas de escala en el muelle,
Occidente, procedentes de Constantinopla, las ricas telas de donde podan trocar libremente. Tales privilegios daban a
seda, plumas y pieles de la industria bizantina u obtenidas Venecia unas ventajas comerciales tal vez mayores a las del
de su comercio con el Extremo Oriente. De esta forma la propio imperio bizantino y fueron la base de su potenciali-
ciudad de las lagunas se convirti en la intermediaria entre dad econmica y mercantil.
el Oriente y el Occidente y el comercio era la condicin esen- 1095
cial de su grandeza. De esta actividad naci la prodigiosa
riqueza de la ciudad que abarc todas las esferas del arte y de Causas de las Cruzadas. Las Cruzadas son uno de los acon-
la civilizacin tan caractersticamente marcados con el sello tecimientos histricos ms complejos que pueden ofrecerse
oriental. Los venecianos vestan a la moda bizantina y sus a la investigacin. Para comprender en definitiva los ideales
costumbres eran tambin imitadas de las de Oriente. que las inspiraron, hay que analizar detalladamente los que
Para que Venecia fuera verdadera seora del mar y tuvie- impulsaron a la primera Cruzada, porque es en la que aparecen
ra segura su ruta al Oriente era preciso abrirse amplia- ms puros los motivos. Hasta mediados del siglo XI se haba
mente al Adritico, infestado de piratas, que restaban segu- visto en las Cruzadas causas puramente religiosas; sin embar-
ridad a su comercio. Para mayor garanta Venecia les pagaba go, y, sobre todo, a partir del impulso dado por Francia al
un tributo, hasta que el duque Pedro U Orselo decidi, en estudio de este tema creando premios para las mejores obras
el ao 1000, acabar con l y sali al frente de una flota de a este respecto (1086), dejan de verse desde un nico punto
guerra y obtuvo la sumisin de Zara, Curzo, Lagosta, etc. de vista religioso.
asiento de los piratas, dejando el Adritico libre al comercio Fundamentalmente las Cruzadas representan la lucha
veneciano. Duea del Adritico, la aureola de prestigio y ri- entre dos religiones universales: la cristiana y la islmica, en
queza de Venecia aument ms cada da, y el siglo xI fue el pugna ya desde el siglo vn; pero, hacindonos eco del histo-
punto de partida de su admirable porvenir. riador Kugler, diremos que ya en la primera Cruzada haba
Cuando en 1081 subi al trono de Bizancio el emperador dos partidos, el de las personas piadosas y el de los polticos.
Alejo I Comneno, la situacin del imperio era angustiosa. A medida que va siendo conocida con ms detalle la vida
Roberto Guiscardo, duque de Apulia, haba conquistado las de la Europa occidental y el desarrollo de las ciudades ita-
posesiones del imperio en la Italia meridional, y no contento lianas, aparecen ms claros los intereses profanos que moti-
con tales triunfos quera llegar hasta el mismo corazn de varon la conquista de los Santos Lugares, y en cada Cru-
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zada se vigorizaban estos ideales hasta culminar en 1204 de tal suerte. Por otra parte Bizancio mejor que nadie se
cuando los cruzados tomaron Constantinopla y fundaron el dio cuenta, despus de Mantzikiert, que no poda luchar solo
imperio latino. y volvi sus miradas a Occidente, y principalmente al Papa
Los rabes a mediados del siglo vn comenzaron su pro- para que ejerciera su influencia cerca de los reyes cristianos
digiosa expansin y con .vertiginosa rapidez conquistaron y estos ayudaran segn sus fuerzas.
Siria, Palestina, Mesopotamia, el litoral del norte del Africa, En aquel momento la autoridad espiritual de Roma hall-
Egipto, la regin oriental de Asia Menor y casi la totalidad base en apogeo. Con la guerra de las Investiduras el podero
de Espaa. En los siglos IX y x conquistaron Creta y Sicilia del Sacro Imperio Romano Germnico se desmoronaba y la
y casi todas las posiciones bizantinas en el sur de Italia, con- mstica cluniacense daba al Santo Solio un inmenso prestigio.
virtiendo el Mediterrneo en . un lago musulmn. Sin embar- La navegacin italiana se hallaba en condiciones de acometer
go, el islamismo primitivo era tolerante con las religiones la empresa, y el Papado tambin buscaba sus propios intere~
de los pases conquistados, permitiendo la libertad de cultos; ses, pues si la operacin triunfaba, su influencia en Oriente
los peregrinos podan visitar Palestina y elevaban all igle- habra de crecer, y tal vez la escisin producida en la Iglesia
sias sin ser molestados para nada. Pero cuando en 969 Pales- podra remediarse (1).

tina fue conquistada por el califato fatim, no cambiaron tam-


poco los acontecimientos. Sin embargo, al ser proclamado Adems, durante todo el siglo XI los peregrinos a Tierra
califa Al-Hokam inaugur una poca de terror para los cris- Santa eran muy numerosos y junto a los que iban all indi-
tianos de Palestina. En 1009 el califa mand destruir la iglesia vidualmente existan verdaderas expediciones de hombres
de la Resurreccin y el Glgota, en Jerusaln, lo que era ya armados para visitar el Santo Sepulcro. Estos peregrinos
una evidente provocacin a la religin cristiana; este perodo desempearon un importante papel en las Cruzadas, porque
de terror acab en 1021 con la muerte del califa; pero acon- fueron quienes informaron al Occidente de la situacin de
tecimientos semejantes ocurrieron en la segunda mitad del Tierra Santa, y quienes mantuvieron vivo el inters para re-
siglo XI cuando los turcos selyqes, despus de la derrota conquistar los Santos Lugares.
del Mantzikiert (1071), infligida a los bizantinos, fundaron el Otra de las causas que hay que tener en cuenta en el ori-
sultanato de Rum o Iconium en Asia Menor y el general gen del movimiento de las Cruzadas, es el creciente aumento
Atzig march sobre Palestina apoderndose de Jerusaln. de poblacin que ciertos pases como Flandes y Francia su-
Entonces empeor la situacin de los peregrinos que iban frieron en el siglo XI y la calamitosa poca que este siglo
a los Santos Lugares, aunque, hay que reconocer que ha sido represent para este ltimo pas debido a las sequas y epi-
muy exagerada la atribucin hecha a los turcos de haber demias. Adems, la nobleza feudal participaba del impulso
perseguido encarnizadamente a los cristianos. religioso, porque vea en l posible logro de satisfacer sus
Lo que s era cierto era el inminente peligro que corra intereses econmicos. Tambin los campesinos se mostraron
el imperio bizantino frente a la amenaza turca, y- que si
caa Bizancio, todo el Occidente cristiano estaba amenazado (1) Vase : Ao 1054. separacin definitiva de ta Igtsia occidental y oriental.

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entusiasmados porque oprimidos por las obligaciones feuda-
les y abrumados por sus conciencias, vean en las Cruzadas los seglares y lleg a ser muy frecuente el nicolasmq, es decir,
la liberacin de sus deberes sociales, la seguridad de sus fa- la costumbre del clero a convivir con una mujer, y su inter-
milias y el perdn de sus pecados. Todo se hallaba, pues, pro- vencin continua y repetida en los asuntos mundanos, junto
penso, moral y materialmente. con una total relajacin de costumbres que provocaba la infil-
En 1095 el Papa haba convocado en Piacenza un concilio tracin de las costumbres feudales en el seno de la Iglesia,
a fin de resolver unas dificultades, y se present una emba- porque merced al poder temporal de que gozaba era uno de
jada de Alejo I Comneno, emperador de Bizancio, pidiendo los mayores propietarios agrarios, lo que equivala a decir
soldados mercenarios para combatir a los turcos que avanza- poder jurisdiccional y derecho a percibir prestaciones serviles
ban peligrosamente por Asia Menor. Peda ayuda, y no una pues eran muchos los pequeos propietarios que se sometan a
Cruzada como la que se organiz, y su peticin fue favora- la encomienda de un monasterio, porque les pareca que la
blemente ecogida. Los informes sobre esta entrevista son muy seguridad que les proporcionaba respecto al cuerpo, redunda-
escasos, desgraciadamente. ba en la del alma. Consecuentemente se crearon en Alemania
En 1095 se reuni en Clermont el concilio de este nombre extensos principados eclesisticos, que si en un principio fue-
y el papa Urbano II la,nz el grito de Cruzada. La muche- ron creados para mitigar la influencia de los duques, ms tarde
dumbre que asisti era tanta que hubieron de instalarse al se convirtieron en peligrosos para el poder imperial.
aire libre. El Papa pronunci una arenga y al grito de Dios En aquel mundo seorial y de corrompidas costumbres,
lo quiere fue aclamado por la multitud. Los que queran la conciencia cristiana alentaba para una vuelta al indivi-
participar en la Cruzada adoptaran el emblema de una cruz dualismo tan completamente desaparecido del orden social.
roja, de ah su nombre de cruzados. Se les prometi el perdn Esta impulsora fuerza mstica cristaliz en la nobleza con una
de los pecados, as como la seguridad de sus familias y la expansin religiosa y militar de la caballera, y en el pueblo,
anulacin de sus deudas. No se forz a nadie, pero el voto y tambin en el sector monstico, con una fuerza tica que
de cruzado era irrevocable y el desistir de l llevaba pena caracteriz el movimiento cluniacense, que deba despojar a
de excomunin, y as desde Francia se propag el entm:iasmo la Iglesia de su poder temporal.
por Italia, Alemania e Inglaterra. El movimiento comenz simultneamente en tierras de
Blgica y en el Languedoc, que fue donde adquiri sus carac-
tersticas especiales. En el 908 Guillermo de Aquitania fund la
1122 abada de Cluny, que dos aos ms tarde el abad Berno, de
La mstica cluniacense provoca la ruina del Sacro Imperio. la regla benedictina, haba de darle su peculiar categora de
La vida social de Europa a partir del siglo XI se organiz de cabeza de la recuperacin monacal. Libres del poder laico y
forma eminentemente feudal; desapareci toda preocupacin episcopal, los monjes de Cluny a lo largo de los aos lucharon
mercantil, porque la estricta dependencia del hombre a la para separar a la Iglesia de sus poderes temporales y ganaron
tierra haba impuesto el sistema de economa cerrada ; en para su causa a multitud de cenobios de Catalua, Navarra,
cada principado el prncipe se haba convertido en verdadero Castilla, Lorena y norte de Italia, que ya a mediados del
soberano y gobernaba a una masa estructurada con engrana- siglo XI combatan abiertamente la feudalizacin de la Igle-
je feudal de la que el pueblo no tena participacin alguna sia. En 1049 fue elevado al solio pontificio Len IX, conven-
en el gobierno, nicamente era la abastecedora del prncipe, cido cluniacense, con el que se inici la reforma de la Iglesia.
en tanto que ste le garantizaba seguridad. El nico lazo de Desde aquel momento se persigui el nicolasmo y la simona;
unin entre estos estamentos sociales era su igualdad ante se restableci el carcter ecumnico de la Santa Sede y, sobre
Dios; un mismo credo, que les haca coincidir en sus aspira- todo , se decret que el Papa deba ser elegido por el colegio
ciones, habra de ser la cua que escindira y llevara al de- cardenalicio.
rrumbamiento la sociedad feudal. La Iglesia, imbuida de po- Esta independencia de la Iglesia deba redundar inevita-
deres temporales, haba casi olvidado su primordial misin; blemente en un choque con el imperio pues representaba una
el gnero de vida de los eclesisticos era muy parecido al de disminucin del poder del emperador. Sin duda , la cumbre
del imperio medieval alemn est representada por Enri-
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Mara Rosell rico Barbarroja, que a pesar de ser partidario de los gibelinos,
que III (1029-1056); pero este monarca, que intervino de ma- dado su parentesco con los gelfos, poda llevar la armona
nera decisiva en las elecciones pontificias, puso en la Santa entre las dos facciones principales de la Alemania de aquella
Sede a entusiastas defensores de la reforma de Cluny, que poca. El nuevo emperador, al ejemplo de Luis VII en Francia
prepararon la ruina de la grandiosidad de sus propias pose- y Enrique II en Inglaterra, quiso imponer en Alemania una
siones y por ello, cuando su sucesor, Enrique IV (1056-1069), organizacin monrquica similar, e, investido de sus ideas
quiso renovar la tctica de sus antecesores de intervencin imperiales, extenderla a toda la Cristiandad, resurgiendo de
en los asuntos de la Iglesia, choc con la tenaz oposicin nuevo con ello la idea del Sacro Imperio Romano Germnico.
de la aristocracia y del Papa, a la sazn Gregorio VII, y de Pero para sus planes de soberano absoluto Federico I iba a
ello surgi la guerra de las Investiduras. El emperador pro- chocar con la realidad social de Alemania, que tenda al feu-
cedi a convocar un concilio en Worms (1076) para acordar dalismo y a ello contribuy an ms el nuevo monarca porque .
la destitucin del Papa; pero la respuesta del Santo Padre habiendo de apoyarse en sus vasallos para constituirse un
fue la excomunin del monarca que, atemorizado por tan ejrcito con que llevar a cabo las campaas de Italia, distri-
terrible sancin, hubo de implorar el perdn papal en Canosa buy gran nmero de feudos entre la servidumbre ministe-
(1077). Las desavenencias se reanudaron a causa de la lucha rial, lo que agrand enormemente el fraccionamiento _ de
que emprendi el emperador contra los feudales, que se atri- Alemania.
buan los poderes temporales abandonados por los obispos, Italia, donde las ciudades conseguan un renaciffiiiento
pero la fuerza renovadora era tan pujante que la suerte del burgus, favorecido por el comercio que las Cruzadas abran
monarca germnico empez a declinar. El sucesor de Grego- en el Mediterrneo, iba a representar la oposicin a los planes
rio VII, Urbano II, apoyado por la opinin cristiana, en par- del emperador. Como caudillo de la burguesa italiana se
ticular del clero francs, enardecida por el fervor mstico, haba alzado Arnoldo de Brescia, opuesto al poder temporal
confirm la independencia total de la Iglesia respecto al de los eclesisticos y a la riqueza y jerarqua papales; el
imperio y el abandono absoluto del poder temporal de los pueblo que capitaneaba, soaba en reconstruir su imperio
prelados, lo que fue aceptado por el monarca alemn Enri- sobre una base medieval de autonoma urbana, en el que el
que V el 13 de septiembre de 1122 en el Concordato de Papa tendra el papel de mero sacerdote y el emperador un
W orms. La Iglesia se separaba del imperio, y esto en ltimo poder universal. Con tales ideales Arnoldo se hizo dueo de
trmino era Ia victoria del feudalismo laico, que se adjudicaba la Ciudad Eterna con un golpe de Estado (1153), y el Papa.
el poder abandonado por los obispos, y la ruina del poder a la sazn Eugenio III (el papa de la segunda Cruzada),
monrquico en Alemania. hubo de pedir ayuda a Federico I. La expedicin del monarca
alemn a Italia se realiz en 1154, y Roma no tard en caer
1152 bajo su poder. Arnoldo pereci en la hoguera, y el nuevo
Federico 1 Barbarroja. Tras los acuerdos tomados en el papa, Adriano IV, en 1155 coronaba a Federico I emperador.
Concordato de Worms (1122), el poder imperial de Alemania No obstante, a no tardar surgi el conflicto de Alemania con
iba debilitndose cada da ms, vctima del feudalismo que el Papado, puesto que ste quera considerar al imperio como
reduca el Imperio a un conglomerado de principados, donde un feudo de la Santa Sede, justamente la inversa de lo que
ya no se reconoca poder monrquico alguno. Muerto Enri- soaba Federico I, que vio en contra suya a las individualistas
que V, sus inmediatos sucesores, Lotario III y Conrado III, ciudades mercantiles italianas. Miln, que capitaneaba el
fueron polticos incapaces, durante cuyos reinados se hicieron levantam~ento de las inquietas urbes de Lombarda, fue arra-
casi independientes los ducados de Sajonia y Baviera, mien- sada en 1160 y tras esta victoria el emperador depuso al papa
tras el pas pereca vctima de las luchas entre los que apo- Alejandro III por el antipapa Vctor V. Pero las ciudades no
yaban las ideas pontificias (gelfos) y los partidarios de la se amedrentaron y firmaron la Liga Lombarda junto con el
poltica imperial (gibelinos), que con tanto tesn defendiera depuesto papa Alejandro III. El emperador invadi la penn-
Enrique IV. sula con un poderoso ejrcito en 1167, pero la peste oblig
A la muerte de Conrado III, reunidos los electores en a sus huestes a retirarse y cuando de nuevo regres en 1174,
Francfort, eligieron, el 4 de marzo de 1152, a su sobrino Fede- 261
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las milicias burguesas le derrotaron en Legnano ( 1176). occidentales de ms categora no respondieron a la llamada
Federico hubo de humillarse ante Alejandro III en Venecia, del Sumo Pontfice y slo el rey de Hungra tom la cruz.
reconocer la autonoma de las ciudades lombardas y la rea- En cambio, la caballera occidental, sobre todo la del norte
leza de Guillermo II de Sicilia. de Francia, se alist para la expedicin.
Terminada su contienda en Italia el emperador pudo Esta cuarta Cruzada iba a proporcionar a Venecia la
ultimar las discordias con Enrique el Len, duque de Sajonia ocasin de mostrar sus cualidades, y de obtener, gracias a
y Baviera, el ms poderoso de sus vasallos a quien haba dejado su dux Dandolo, extraordinarias ventajas materiales. El dux
tras de s en pie de guerra al empezar las campaas en Italia. cuando subi al poder contaba ya ochenta aos de edad;
Enrique el Len, cuyas posesiones comprendan las princi- pero por su actividad, habilidad poltica y clara comprensin
pales vas econmicas de Alemania, hubiera podido ser el de los fines econmicos de la ciudad de Venecia, pareca un
promotor de una monarqua unificada, pero no lo comprendi joven. Al empezar la cuarta Cruzada las relaciones vene-
as el emperador, sino que le destituy y enfeud sus estados : ciano-bizantinas no eran muy cordiales. La causa de la ene-
Baviera pas a pertenecer a Otn de Wittelsbach, y Sajonia, mistad entre las dos potencias estaba en la rivalidad econ-
separada de Westfalia, pas a ser dominio del arzobispo de mica, porque los privilegios mercantiles, obtenidos por
Colonia. Por eso la victoria del emperador signific el mayor Venecia del imperio, habanse visto menguados durante los
fraccionamiento de su imperio. ltimos emperadores comnenos, y el dux no poda aceptar
En adelante Federico I se mostr ms cauteloso; si bien que despus de varios decenios de monopolio comercial
intervino de nuevo en la poltica italiana y en 1183 firm la veneciano en el imperio, otras ciudades, como Gnova y Pisa
paz con Constanza por la que conceda a las ciudades las obtuvieran tambin privilegios. De forma que en la cuarta
principales condiciones que se estipularan en Venecia, no Cruzada saltaban dos personajes a primer plano. El Papado
por eso permiti que dejaran de jurar fidelidad al emperador, que deseaba la unin de la Iglesia occidental y oriental y
el cual, comprendi la falta de recursos en que se hallaba Venecia que pona ante todo sus intereses materiales.
para desarrollar su poltica monrquica e imperial, despos Eligise como jefe de la expedicin a Teobaldo de Cham-
a su hijo Enrique IV con Constanza (1186) , heredera del paa que gozaba de general estima, pero como muriera re-
trono de Sicilia, a la sazn la monarqua ms rica y avanzada pentinamente antes de dar comienzo a la Cruzada, pas la
de Europa, acto por el que los dominios de Federico I abar- direccin a manos de Bonifacio de Monferrato. Los cruzados
caban desde el Bltico a la Europa meridional. deban reunirse en Venecia, que aportaba sus naves, a cambio
1204 de una suma de dinero, y desde all dirigirse a Egipto, del
Fundacin del imperio latino de Constantinopla. A fines cual dependa Palestina. Los cruzados no posean dinero
del siglo xu la autoridad germnica en Italia era conside- suficiente para pagar el coste de la travesa a Venecia, y esta
rable, pero cuando en 1198 fue elegido papa Inocencia III potencia les propuso librarles del pago convenido si le ayu-
se propuso restaurar en todo su vigor la autoridad pontificia daban a conquistar Zara. Zara era una ciudad de la costa
en la pennsula y tomar la direccin del cristianismo contra dlmata del Adritico, que haca poco se haba separado de
el Islam. Inocencio III no poda tolerar en el trono de Bizancio Venecia para entregarse a Hungra. Estaba habitada por
a un emperador cismtico, y empez una serie de negocia- cristianos y muchos de ellos participaban en aquella expe-
ciones destinadas a lograr la unin de las dos Iglesias. El dicin para conquistar los Santos Lugares; incluido el propio
emperador Alejo se mostr obstinado en su negativa a las pro- rey de Hungra, como dijimos. No obstante y a pesar de
puestas papales, y tras ello las relaciones entre Roma y Bizan- todo ello, los cruzados, sin vacilar, se dirigieron contra la
cio volvieron a ser tirantes. ciudad, colaborando con los intereses de Venecia. De este
Al propio tiempo el papa desplegaba gran actividad para modo la empresa contra los infieles empezaba atacando a
organizar una Cruzada en la que se unieran los cristianos una ciudad cristiana.
orientales y occidentales para conquistar al Islam los Santos
Lugares. Los legados pontificios recorrieron todas las cortes
de Europa con misivas reclamando ayuda ; pero los monarcas
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Mara Rosell 5.000 aos de Historia
Entre tanto un nuevo personaje entraba en escena e iba Los conquistadores quisieron organizar un imperio como
a dar a la cuarta Cruzada su carcter definitivo. Era el prn- el que exista antes, y hubieron de elegir emperador. Un
eipe Alejo Angel, que pidi ayuda a Venecia y a los cruzados candidato probable era Bonifacio de Montferrato, pero contra
para recuperar el trono bizantino. Ello implicaba un cambio l se opuso Dandolo y los electores hubieron de fijarse en
total en el carcter de la empresa; pero la mayora de los cru- Balduino, conde de Flandes. El imperio se reparti entre
zados se mostraron favorables a participar en la campaa Dandolo y Balduino, teniendo Venecia gran inters en que-
contra Constantinopla y luego dirigirse a Egipto. A cambio darse aquellos puntos claves de las costas que la mantendran
del socorro el prncipe bizantino prometa someterse a Roma duea del mar, y as el Imperio latino de Constantinopla era
y participar luego personalmente en la Cruzada. El dux de dbil comparado con el poder que adquira la Repblica.
Venecia vio abrirse nuevas perspectivas y en seguida se . El Imperio latino de Oriente se estableci sobre bases
mostr favorable a la empresa. feudales , significando el fin del perodo bizantino que perdi
La desviacin de la cuarta Cruzada ha sido tema de estudio para siempre el puesto de potencia mundial.
1206
de multitud de eruditos, que han visto el problema desde
distintos puntos de vista y en torno a ello se han suscitado Fundacin del imperio mogol. La parte septentrional del
diversas controversias. Es cierto que intervinieron diversos continente asitico estuvo habitada desde la antigedad
factores en su historia: el Papado, Venecia y el Imperio y la por poblaciones nmadas pertenecientes a las razas turca,
situacin interna y externa de ste, pero es obvio que en su moglica y tonga. Sus habitantes eran en su mayora pas-
conjunto estuvo todo dominado por la fuerte personalidad tores y cazadores, pero los turcos establecidos en el valle
de Dandolo y sus intereses materiales. del Tarim, en contacto con el nestorianismo persa y el budismo
A fines de junio de 1203 los cruzados aparecieron ante chino, fueron extendiendo su dominacin hacia el norte intro-
Constantinopla, forzaron la cadena que defenda la entrada duciendo as en Siberia una civilizacin sedentaria agrcola
al Cuerno de Oro y penetraron en el puerto donde quemaron y el nestorianismo. Sin embargo, al llegar al siglo xr, el
varias naves bizantinas. Venciendo la resistencia que hallaron intento de civilizacin en aquellas hordas salvajes fue dete-
nido por los Kirguisios , que ocuparon todo el pas dejndolrJ
en la ciudad, depusieron al emperador Alejo III, liberando a
Isaac II, y restablecindolo en el trono conjuntamente con su en un estado de salvajismo ms primitivo que el existente
anteriormente. Pero, la cultura procedente del sur conti-
hijo Alejo, venido con ellos. Como ste retrasara el cumpli- nuaba su avance civilizador; los turcos-mogoles, influidos por
miento de las promesas hechas a los cruzados, empez a
los uigiros, fueron adaptndose a la agricultura y adquiriendo
crearse cierta tensin entre griegos y latinos y al empezair
una rudimentaria forma de gobierno. Los mogoles piratas
el ao 1204 estall una rebelin en la que fue depuesto el vivan al oeste del lago Baikal; eran vecinos de los trtaros
emperador por Alejo Ducas Murzuffo, miembro del partido instalados al norte de la Manchuria, el pueblo ms salvaje
popular y hostil a los cruzados, quienes consideraron no de todos los nmadas del Asia, y estaban divididos en tribus
tenan con l ningn compromiso y concibieron el plan de constituidas por diferentes clanes, en una de las cuales a
apoderarse de Constantinopla por su propia cuenta. Firmaron fines del siglo XII naci Gengis Kan.
un tratado con Venecia en el que se acordaba el gobierno Gengis Kan organiz en torno suyo la unidad de las tribus
que tendra la ciudad y el reparto de las posesiones y del oiratas, venciendo a los trtaros y a los keraitas. En 1206
botn. El 13 de abril de 1204 los cruzados se aduearon de poda hablarse ya de un v-erdadero imperio mogol poseedor
la ciudad; el emperador Murzuffo huy y los cruzados duran- de una magnfica caballera no inferior a 150.000 jinetes. Con
te tres das sometieron a Constantinopla al latrocinio, vio- tal ejrcito Gengis Kan se desbord por todo el Altai y las
lencia y sacrilegio, en tal forma que los mismos musulmanes provincias septentrionales del imperio chino, dominadas por
haban sido mucho ms benvolos al tomar Jerusaln. El la dinasta King, moglica, a cuyo favor haba combatido
botn fue repartido entre seglares y eclesisticos y toda Eu- primeramente Gengis Kan.
ropa occidental se enriqueci con los tesoros trados de La prodigiosa extensin, que en 20 aos adquiri el imperio
Constantinopla. mogol, no deja de ser uno de los hechos ms desconcertantes
_, 264 265
5.000 aos de Historia
Mara Rosell
sigui una potencialidad econmica, que marc tambin el
de la historia de la humanidad. Cuando en 1226 muri Gengis auge poltico de las dos monarquas edificadas sobre una eco-
Kan reuna en sus manos un dominio que abarcaba toda el noma martima: Inglaterra y Francia, que encontramos en
Asia desde el Kwarezm y el Indo hasta la Manchuria y todos esta poca disputndose el dominio del mar y de los Pases
los terrenos meridionales de Rusia. Gengis Kan dejse influir Bajos. El Papado apoyado hasta ahora en el imperio, continen-
por polticos ms civilizados, y despus de haber hecho correr tal, basado en un tipo de economa cerrada, asentada en una
la sangre por todo el Asia, intent que reinara la paz en sus organizacin feudoseorial, pues no otra cosa haban sido
estados a base de una frrea disciplina impuesta por el terror, los imperios carolingio y otnida, tuvo que hacer frente a
que acab con las luchas feudales del Asia central. Esta paz nuevas directrices de la Historia, porque el ideal de los
conocida con el nombre de paz moglica hizo que las rutas Hohenstaufen, al querer extender su imperio y cimentarlo en
caravaneras disfrutaran de absoluta seguridad. el mar, de ah su establecimiento en Sicilia, hubo de chocar
En 1206, el ao de la fundacin del imperio mogol, la necesariamente con el Santo Pontfice . En el mismo imperio
asamblea de nobles, Kurilai, que haba dado a Gengis Kan surga el dilema de seguir, o la concepcin medieval del
poder sobre todas las tribus, aprob el cdigo por el que en poder, que radicaba en el agro, o bien orient_arlo hacia el
adelante se regira el pueblo mogol; se sancionaba el encu- mar, apoyndose en la fuerza econmica que ste representa;
brimiento, los maleficios, el robo, el adulterio y con la muerte pugna que no era otra cosa que la expresin de la rivalidad
el asesinato. 'La sociedad era esencialmente feudal y por en- entre las dos orientaciones sociales de la poca.
cima del poder de los pares se alzaba el del Gran Kan elegido Creando el primer conflicto europeo surgierqn en primer
por ellos. Gengis Kan haba designado a Ogodai, el tercero plano : por un lado la lucha entre Inglaterra y Francia por
de sus hijos, como su sucesor en el poder; pero ante las dimen- la soberana feudal, el dominio del mar y la posesin de
siones del Imperio se impuso la divisin: Djagatai obtuvo Flandes; y por otro la supremaca del Sacro Imperio en Eu-
los dos Turquestanes; Bat el Kanato de Guitchac y Tolui, ropa y el poder del Papado para regir la vida de Occidente.
el ms joven de los hijos, la Mogolia oriental. Ogodai cre Las dos jvenes monarquas occidentales no podan man-
una capital en plena Mogolia, Karakorum, sede del gobierno tener una armoniosa relacin desde que Inglaterra por el
del Gran Imperio, al mismo tiempo que organizaba adminis- matrimonio de su monarca Enrique II Plantagenet (1135-1189)
trativamente sus dominios y continuaba sus conquistas as con Leonor de Aquitania, repudiada por Luis VII de Francia,
en Asia como en Europa. A su muerte (1241), se fren de era duea de extensos territorios en Francia. Estos dominios
nuevo el impulso de la conquista, pero el imperio formado por hacan del monarca ingls, por su calidad de duque de Nor-
tal diversidad de razas y pueblos se constitua sobre una base manda y conde de Anjou, vasallo del de Francia, pero, por
poltica universal, que estaba firmemente unida a la del culto estas mismas posesiones, ms poderoso que su seor. Las
universal, y as cuando en 1253 el embajador flamenco de hostHidades, que interrumpi la tercera Cruzada, se reanu-
Luis IX propuso al Gran Kan Mongka una alianza contra daron a la vuelta de los monarcas (sucesores de los anterior-
el Islam, el mogol le responde que las religiones son como mente citados), Ricardo Corazn de Len y Felipe II de
los dedos de la mano y el budismo es la palma, en Kara- Francia, quien aprovechse del cautiverio del soberano ingls
korum se elevaron iglesias de todos los cultos y nunca como en Tierra Santa, para obtener xitos en Normanda y conce-
en el imperio mogol la teora del imperio universal habra siones del conde de Flandes, feudatario suyo y gran prncipe
de tener tanta fuerza. del imperio. Estas victorias quedaron eclipsadas a la vuelta
de Ric~rdo Corazn de Len y ponerse el conde de Flandes
1214
Ha.talla de Bouvines. La supremaca temporal y espiritual
del Papado triunfante en Alemania e Italia encontr viva
oposicin en las pujantes monarquas del oecidente europeo.
El desplazamiento del comercio a causa de la ruina de
Constantinopla, favoreca el resurgimiento de las ciudades,
fprincipalmente de las del sur y oeste de Europa y a ello
266
Mara Rosell
a su lado. Habiendo muerto Ricardo, le sucedi su hermano
Juan Sin Tierra, contra el que se sublev la nobleza, hecho
que fue aprovechado por Felipe II para acusar al ingls de
felona y decretar que deban ser confiscados sus feudos en
territorio francs (1202). Al ao siguiente las tropas fran-
cesas se adueaban de Normanda y seguidamente del Anjou,
Lorena y Poitou.
La situacin en Alemania no apareca ms esperanzadora.
Asesinado el Hohenstaufen Felipe de Suabia (1208), el Papa
apoy la elevacin al trono de Otn de Brunswick, que ape-
nas coronado mostrse partidario de la poltica imperialista
de los Staufen, reivindicando Roma como feudo del Imperio.
El papa Inocencia III le excomulg y al ao siguiente elevaba
a la dignidad real alemana al joven Federico de Sicilia, junto
con el cual busc apoyo en el monarca francs, que preparaba
en Boulogne una escuac;!ra para invadir Inglaterra, con cuyo
monarca Juan Sin Tierra concert alianza el desairado
Otn IV. En 1213 la escuadra preparada en Boulogne hzose
a la mar; pero antes de la invasin a Inglaterra hacase
necesaria la toma de Brujas, y hacia el gran puesto flamenco
dirigise el ataque francs; pero en la batalla de Dam:ip.e la
escuadra inglesa caus un gran descalabro a la francesa (este
fue el primer gran combate naval de Occidente). Sin embargo,
no termin aqu el conflicto, pues el monarca ingls prepar
la invasin de Francia, a la que deban atacar el conde de
Flandes y el emperador Otn IV por el norte y l por la
Guyena. Felipe II busc la alianza del duque de Brabante
y en 1214 sus ejrcitos derrotaron a los imperiales en la 2
batalla de Bouvines que puso fin a la Gran Guerra de Occi-
dente.
La batalla de Bouvines marca el fin de la hegemona del
Sacro Imperio, que ya no sera, en adelante, ms que una
entidad poltica desgajada de su condicin de universalidad
con la que se haba revestido. Una nueva era se abra en
provecho de los Estados occidentales, sobre todo de Francia.
Los Pases Bajos, atrados por el comercio martimo, rom-
pieron con la poltica continental, caracterstica del imperio,
para buscar la alianza del monarca francs y tambin la Esta escena medieval ( 1)
nos adentra en una poca
Santa Sede abandon sus antiguas tradiciones para orientarse de ambiente, vida y cos-
hacia las individualistas monarquas occidentales. As, pues, tumbres, peculiar y suges-
Bouvines marc un nuevo equilibrio en la poltica europea tiva: Ja Edad Media.
La ocupacin general era
y cre una nueva concepcin poltica en las monarquas, que Ja guerra (2). Las puertas de
s.e_ afirmaban en su independencia temporal respecto al Ja ciudad amurallada se
Papado. " abran al ejrcito que par-
ta,
268

269
s
mientras los ptreos bastio-
nes y el largo cinturn de
las murallas (3) defendan
por s solos la plcida quie-
tud ( 4) de la ciudad.

Y el castillo ( 5 ), bella es-


tampa de Ja poca, fortale-
za ( 6) de slida estructura,
viga del llano y de Ja co-
marca, sobre las abruptas
rocas (7 ), era el smbolo de
la seguridad y la morada
del seor de horca y cuchi-
6 llo.

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se poda vivir con seguri-
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y haba que organizar la
defensa con los medios (9 'l..}
272 y 10) ms primitivos y ori-
ginales.
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12

13

Pero, con mucha frecuen-


cia, se diriman las quere-
llas a campo abierto (12 y
13), a pie (14), a caballo
(15) o como Dios les daba
a entender (16).

274
22

Menudeaban los golpes por


ambas partes. Las frreas
armaduras (17) no resistan
mal los golpes as como los La tcnica de la guerra
escudos y celadas ( 18 ). Pero, evolucion con el tiempo;
por otra parte, las armas los sitiadores (21) se prove-
ofensivas ( 19) estaban en yeron de armas ofensivas de
consonancia con los obs- largo alcance. La artillera
tdculos que haban de ven- preparaba el asalto. Y luego,
cer. Estas mazas (20) de el vencedor (22) paseaba sus
puntiagudos clavos, mane- banderas por la ciudad, or-
jadas por manos hdbiles gulloso y magnfico.
y expertas eran temibles y
difciles de res is ti r sus
golpes.

277
25

24

Pero este hombre medie


val, luchador y guerrero,
llevaba bajo la coraza una
sensibilidad artstica rriuy
acentuada. El arte tuvo una
manifestacin tan prdiga
y tan acabada que an hoy
llaman la atencin las fi.
23 ligranas (24) con que labr
la piedra y Ja armona (25)
Se luchaba por cualquier con que concibi sus lneas.
cosa, y cualquier pretexto
era bueno para hacer la
guerra. Slo en contadas
ocasiones hubo un motivo
justo: la defensa de un
ideal (23).
278 279
5.000 aos de Historia
El descanso junto al fue-
go (26) llegaba cuando los
brazos no aguantaban el pe Las Universidades y el pensamiento escolstico en la Edad
so de la espada. Entonces, Media.. El Occidente europeo, privado de todo contacto exte-
frente al escudo nobiliario
se rememoraban las haza-
rior durante el perodo feudal de la Alta Edad Media, vivi
as, que algn trovador ya en un estancamiento cultural del que slo empez a salir
haba llevado a los lejanos cuando con la renovacin comercial y urbana y la decadencia
castillos (27 ). musulmana, que tuvieron lugar en el siglo XII, Europa des-
pert a la vida espiritual. Durante toda la Alta Edad Media
el Islam fue el heredero de la filosofa de la antigedad; las
universidades rabes en Espaa fueron las que transmitieron
al occidente europeo el pensamiento universal an antes de
la Reconquista. Todo el siglo XII necesit el occidente euro-
peo para asimilar aquellos conocimientos que le transmita
el Islam, y en la siguiente centuria estuvo ya en condiciones
de ofrecer las primeras muestras de aquel pensamiento
intelectual e individualista que dara continuidad a la cultura
antigua.
El instrumento de difusin de la cultura surgi de las
antiguas escuelas catedralicias, que, protegidas por el Papado
y los prncipes, acrecentaron sus enseanzas hasta culminar
en el siglo XIII en las Universidades.
Paralelamente a las escuelas catedralicias hubo ya durante
el siglo XII otros centros que descollaron por el estudio de la
jurisprudencia y de la medicina. Entre los primeros tenemos
a la ciudad de Bolonia que, eminentemente urbana y comer-
cial, despunt por sus estudios de Derecho romano y atrajo
a sus aulas a todos los legistas de Europa, y ya desde mediados
del siglo xn se destac por los estudios que comenz el fraile
milans Graciano, para integrar el Derecho cannico en los
principios del Derecho romano. Junto a Bolonia brillaron
las escuelas de Montpellier y Tolosa fundadas en el siglo xu,
y la de Orlens en el XIII, que dieron a Francia, juntamente
con Italia, la primaca de los estudios jurdicos. De estas es-
cuelas salieron todas las instituciones que ayudaron a la
formacin de la monarqua en los pases occidentales, codi-
ficaron el derecho feudal y fueron los creadores del Derecho
privado, pblico y penal en forma escrita. Las ciudades de
Salerno y Montpellier destacaron por sus estudios de medi-
cina que, a travs de los rabes, enlazaron con lo que haban
hecho los griegos.
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
Sin embargo, la verdadera Universidad naci en Pars. que elaboraron un complejo sistema de pensamiento filos-
As como Bizancio fue el centro del pensamiento ortodoxo, fico cristiano, armonizando el dogma con el saber antiguo,
puesto que Roma durante toda la Edad Media no descoll de tal forma que satisficiera las exigencias del raciona-
en la enseanza de la teologa, Pars, desde el siglo XIII, fue lista ms severo.
el rbitro del pensamiento catlico. En esta ciudad, los estu-
dios filosficos, que con tanta maestra ya se haban planteado
, los antiguos, volvieron a reanudarse con toda intensidad.
Profesores y estudiantes de todo el mundo se daban cita en La Carta Magna inglesa. Juan Sin Tierra fue tan impru-
la metrpoli francesa, y fue entre ellos entre quienes naci el dente, que su gobierno suscit contra l a gran parte de la
deseo de agruparse en una organizacin profesional, una Uni- nobleza, descontenta de la centralizacin que les impona
versitas, con privilegios y estatutos propios. En 1215 el papa el monarca, empeado tambin en la intervencin en los
Inocencia III reconoci sus derechos y estableci los regla- asuntos eclesisticos y en un rgimen de opresin fiscal. A
mentos que en adelante haban de regirla, dividindola en fines de 1206 el Papa mostr su disconformidad, como haba
cuatro facultades con los correspondientes grados en cada una. hecho otras veces, acerca de la poltica del monarca, que
Esto sirvi de norma para las dems universidades eu- haba expulsado de la sede episcopal de Canterbury a Esteban
ropeas, que en seguida siguieron el ejemplo dado por Pars. Langton, y elegido en su lugar a Juan Gray ; con el obispo
En Italia, Salerno y Bolonia rpidamente siguieron el ejem- el monarca expuls tambin al clero que le haba reconocido
plo y tambin Padua, Siena y Pava. En Espaa, las univer- y confisc todos sus bienes. Incitado por el clero ingls el
sidades de Salamanca, Palencia y Lrida surgieron por dispo- Papa dict excomunin contra el monarca (1209), quien a pesar
siciones reales en los primeros decenios del siglo XIII y en de ello no ces en sus planes de centralizacin. Entonces, la
Inglaterra la de Oxford, tambin en el siglo XIII, y a no Santa Sede, viendo el caso omiso que haca Juan Sin Tierra
tardar (comienzos del siglo XIV), la de Cambridge. A partir de sus mandatos, busc el apoyo de Felipe II de Francia,
de entonces tom ya gran incremento la fundacin de uni- inducindole a que obligara por las armas al monarca ingls
versidades, que fueron el vehculo de expansin y floreci- al cumplimiento del anatema. El choque de las escuadras
miento de la cultura. inglesa y francesa en la batalla de Damme, con la victoria
Del nombre scholasticus, que era con el que se designaba para la primera, fue aprovechado por Juan Sin Tierra para
al que diriga los estudios en las escuelas catedralicias, surgi reconciliarse con el Papa, ante el que hubo de humillarse
el de escolstica para definir la forma de exposicin y el (1213) y reconocerle como seor temporal de Inglaterra, en
pensamiento medievales. En el siglo XII, y principalmente donde l regira como feudatario de Roma. Langton fue
a travs de la Escuela de Toledo, se dieron a conocer las puesto de nuevo en la sede episcopal y todo el clero, enviado
obras de Aristteles, al mismo tiempo que las de sus comenta- anteriormente al exilio, volvi a Inglaterra, donde le fueron
dores: Averroes, Avicena y Maimnides. El problema de los restituidos sus bienes. Esta claudicacin del monarca respecto
<<Universales, que haba apasionado a la Universidad de Da- al Papado, tampoco satisfizo a la nobleza inglesa, y como poco
masco, aparece tambin como temtica en la de Pars un siglo despus Inglaterra sufra el desastre de Bouvines (1214) se
despus, y el monje Abelardo, a travs del pensamiento de asisti a un levantamiento (noviembre de 1214), que acau-
filsofos rabes, introdujo los principios del mtodo de dillaba el mismo Esteban Langton, y que agrup a muchas
Aristteles, que se apartaban del platonismo orientador del ciudades inglesas y tom cariz de verdadera revolucin nacio-
misticismo medieval hacia un pantesmo. El aristotelismo nal al sumarse Londres a la sublevacin. Juan Sin Tierra
fue el sistema seguido por la escolstica medieval para ar- irJ.tent una conciliacin del clero, la nobleza y el pueblo con
monizar la verdad cientfica con la fe, principalmente a las disposiciones de la monarqua, pero aquellos estamentos
partir de los cuatro libros de Sentencias, publicados por estaban bien unidos por Esteban Langton y en junio de 1215
Pedro Lombardo a mediados del siglo XII, y que culmin en obligaron al monarca a firmar la Carta Magna. Se nombr una
la armona perfecta entre el escolasticismo platnico y el aris- comisin de 25 miembros encargada de vigilar el cumplimien-
totelismo lograda por Santo Toms de Aquino y Duns Escoto, to, por parte del rey, de lo sealado y para rebelarse en caso
282 283
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
de incumplimiento del juramento real. Juan Sin Tierra obtuvo el Languedoc. Flandes y Champaa fueron las primeras regio-
del Papa que suspendiera la aplicacin de la Carta Magna nes afectadas por esta forma de pensar que habra de tener
en el mes de agosto de aquel mismo ao y que excomulgara su mayor desarrollo en el condado de Tolosa:
a sus enemigos, hecho que distanci al clero y nobleza ingle- Los albigenses admitan el dualsmo absoluto, es decir,
ses, y el pas se vio de nuevo envuelto en la anarqua. Las los principios del bien y del mal, diciendo que el bueno ha-
tropas del rey devastarQ.n la parte oriental y norteoriental ba creado los espritus y el malo la materia. En consecuen-
del pas, en tanto que los rebeldes ,invitaban a Luis VIII de cia negaban la humanidad de Jesucristo y atacaban los dog-
Francia a invadir Ingl,aterra. El monarca francs lleg a' . mas de la transustanciacin y de la resurreccin de la carne;
Londres en mayo de 1216 y fue vivamente aclamado por el consecuentemente tambin a la idea de que la materia
pueblo ingls. Eran pocos los territorios que quedaban en era obra del principio malo, lo sera, por tanto, todo con-
poder de Juan Sin Tierra; pero el sentimiento nacional se tacto con ella, y por ende eran de despreciar las riquezas,
aviv con su muerte y por el cansancio que ya produca el los honores y el poder. En Lyon, Pedro Valdez distribuy
gobierno francs. Guillermo de Pembroke, en calidad de todos sus bienes entre los indigentes y a sus seguidores
gobernador durante la minora de edad de Eduardo III, se les llam los hombres pobres de Lyon; castigaban el
ratific la Carta Magna, que ya desde entonces fue piedra cuerpo con continuas mortificaciones ; y como la muerte era
esencial en el ejercicio del poder. considerada como un bien, permitan el suicidio; tampoco
El consejo comn de la corte inglesa, formado por consideraban lcito el matrimonio, porque la carne era
nobles, prelados y delegados de la ciudad de Londres, que vista como una criatura diablica a la que no vala la pena
hasta entonces haba tenido una funcin meramente consul- perpetuar.
tiva, adquiri con la publicacin de la Carta Magna, inusi- Los concilios de Tolosa (1119), Reims (1148), Letrn
' tado poder, porque haba de dar el asentimiento a cualquier (1179) y Verona (1184), anatematizaron a los h~rejes, y el
disposicin o impuestos reales. mismo Federico Barbarroja public un edicto condenndoles
En aquella centuria Inglaterra edific los cimientos de al destierro, ordenando la confiscacin de sus bienes y de-
su historia, porque aquel consejo comn durante el rei- clarndoles incapaces para ejercer cargos pblicos. La inu-
nado de Enrique III, convirtise en una asamblea poltica tilidad de que todos estos mtodos, que no privaban de que la
con oposicin entre sus miembros y tom el nombre de hereja fuera difundindose, hizo que el papa Inocencia III
Parlamento. El Parlamento ingls, con la lucha poltica que decidiera intervenir activamente en el Languedoc. Envi all
las discrepancias a su imposicin suscitaron entre las pre- a un legado, que muri asesinado, y sospechando lo fuera por
rrogativas regias y las libertades que reclamaba la nacin, orden del propio conde Raimundo VI de Tolosa, el Papa le
convirti a Inglaterra en la primera nacin de Europa en el excomulg y desposey de sus tierras, ofrecindolas a los
sentido moderno de la palabra. nobles del norte de Francia, a quienes incit, invistindoles
de cruzados, a que acabaran por las armas con los herejes
albigenses y les reintegraran a la ortodoxia catlica. Simn
1229 de Monfort fue el caudillo de aquellos cruzados que iban a
La hereja albigense. El auge comercial de las Cruzadas, luchar contra sus propios hermanos (1209).
que reanudaron el trfico martimo en el Mediterrneo, Aquellos caballeros del Norte, enardecidos por el fana-
haban hecho de los pases del sur de Francia una de las tismo religioso y el ansia de botn, sometieron a un pillaje
regiones de cultura ms elevada del pas. Las ciudades, cada extremo aquella regin, la ms culta de Franci. La ciudad
vez de individualismo ms manifiesto, a causa del intercambio de Beziers fue tomada y saqueada y sus habitantes pasados
comercial abrieron sus puertas a las ideas orientales, y el todos a cuchillo ; en 1213 los cruzados ya haban invadido el
misticismo, entonces de gran desarrollo en Occidente, adquiri litoral del Mediterrneo y conquistado la mayora de las
franca influencia de la secta maniquea, nacida en Persia, y dio plazas de Gascua, y en poder de Raimundo de Tolosa que-
lugar a la hereja albigense, as nombrada porque tuvo uno daba nicamente esta ciudad y Montauban. Pedro II de Ara-
de sus principales focos de accin en la ciudad de Albi en gn, que vea en peligro su prestigio en el medioda francs ,
284 285
Mara Rosell 5.000 aos de Historia
decidi ir en auxilio de su cuado. El monarca pag ente- Sicilia. Decidido a orientar el estado germano hacia el mar
ramente el ejrcito que pas a la Galia meridional (segn y deseoso de la gloria imperial de sus antepasados, quiso re-
la Cans de La Crozada), pero cuando todo pareca estar de anudar su autoridad en la regin del Po; pero ah choc con
su parte pereci en la batalla de Muret (1213). Entonces la la resistencia encarnizada de las repblicas urbanas, de pro-
victoria fue definitiva para los cruzados, y Simn de Monfort fundas aspiraciones democrticas y de ideologa albigense, que
hizo suyo el ttulo de conde de Tolosa, con la consiguiente no podan aceptar las medidas legislativas de Federico II, com-
propuesta de Raimundo VI y la resistencia del pas que no pletamente imbuidas en el Derecho romano, es decir el absolu-
aceptaba la dominacin francesa. tismo del monarca que, a travs de una escala jerrquica de
Hasta 1226 con la toma de A vin por Luis VIII de Fran- funcionarios dependientes de l, ejerciera el poder. Tambin
cia no se sometieron los languedocianos. La guerra termin su centralizacin haba de chocar con la Santa Sede y mucho
con el Tratado de Pars (1229), por el que el conde Raimun- ms cuando fue elegido pontfice Gregario IX y exigi al em-
do ceda sus estados al rey de Francia San Luis, y casaba a perador el cumplimiento de su voto de cruzado, y como no lo
su hija Juana con un hermano del rey francs. Adems Rai- observara prestamente, el Papa le excomulg. A pesar de
mundo se comprometa a perseguir a los herejes en los do- ello, en 1228, Federico parti para Tierra ~anta; pero en lugar
minios que le quedaban, lo que puso fin radical a la hereja de combatir contra el sultn de Egipto con el espritu que
albigense. haban animado las primeras Cruzadas, firm con l el Tra-
La ruina del condado de Tolosa, que era la regin de co- tado de Jaffa, que puso de manifiesto sus dotes de diplomtico
mercio ms floreciente y la ms adelantada, culturalmente, y por e_l que estableca un condominio cristiano-musulmn
de Francia, priv a la monarqua gala de toda la influencia en Jerusaln y una paz entre la Cristiandad y el Islam ba-
cultural y econmica que le hubiera prestado, heredando sada en la tolerancia religiosa.
Catalua aquella riqueza y misin del Languedoc en el Tales conclusiones no podan ser aceptadas por el Papado
Mediterrneo. que junto con las ciudades italianas se rebelaron contra la pol-
1250 tica autoritaria y centralizadora que pretenda imponerles el
emperador, pero fueron derrotados en la batalla de Corte-
Fracaso del Sacro Imperio Romano Germnico. Mientras se nuova (1237), xito militar que coloc a Federico II en la
mantuvo en Europa una organizacin seorial cerrada y una cumbre de sus aspiraciones en Italia.
divisin de la sociedad en clases jerarquizadas, el Sacro El prestigio del emperador levant en todas partes olea-
Imperio Romano Germnico conserv su realidad de primera das de inquietud; Alemania, en donde haba dado a los
potencia poltica en Europa ; pero despus de la batalla de feudales gran independencia bajo la autoridad nominal de
Bouvines, con el triunfo de la monarqua en Francia y del su hijo Enrique y a Conrado despus, empezaba a desinte-
parlamentarismo en Inglaterra, Alemania ya no fue ms que grarse en un caos feudal, a la vez ms incoherente. En 1232
un estado antiguo e inerte, que comprendi que deba buscar el Privilegio de Worms concedi grandes libertades a los
el podero en su contacto con el mar. prncipes germanos, y fue el camino que condujo a la nobleza
En 1220 fue coronado emperador de Alemania Federico II a convertir sus posesiones en grandes poderos autnomos.
Hohenstaufen, el candidato predilecto de Inocencia III frente En Italia, despus de Cortenuova, la alianza contra el
a Otn IV. El nuevo soberano posea un carcter enrgico y emperador fue todava ms estrecha, y Gnova y Venecia
a ello una un espritu cultivado formado en su floreciente
corte de Sicilia, dotes que emple entusisticamente para po- se unieron con el papa Gregario IX que en 1239 excomulg
der devolver al Imperio la primaca mundial que ostentara de nuevo a Federico II. Italia se desgarraba en una sangrienta
durante la Alta Edad Media; instal su residencia en Palermo, guerra entre gelfos y gibelinos, con victorias iniciales de
donde su corte adquiri el cosmopolitismo y la fastuosidad los primeros, que permitieron al Hohenstaufen retrasar la
eleccin de nuevo pontfice a la muerte de Gregario IX.
de las ciudades orientales, y reorganiz el estado siciliano Despus de 20 meses de sede vacante subi al solio pontificio
sometiendo a los ltimos reductos de sarracenos que quedaban
en la isla, e hizo que el Papa se retractara de su deseo de que Inocencia IV (1243), que tuvo que refugiarse en Lyon con
el auxilio de las naves de Gnova; desde all el nuevo Papa,
no se aunaran bajo un solo cetro las coronas de Alemania y
286 287
Mara Rosell
partidario de las ideas radicales, convoc un concilio que
destitua y excomulgaba a Federico II al tiempo que llamaba
a todos los pases de la cristiandad a una cruzada contra el
monarca, y se elega para ocupar su lugar a Enrique Raspe.
Tambin contribuy el Papa a que creciera an ms en
Alemania el partido de oposicin a Federico II, entre el que
figuraban sus propios funcionarios. Coaligadas contra l
tantas fuerzas sufri en Parma, en 1248, una derrota que
quebrant para siempre su prestigio y el del Sacro Imperio. llegaban hasta Hungra, Dalmacia, Bohemia, y siguiendo la
Dos aos despus (1250) mora en Fiorentino. lnea del Cucaso hasta Georgia y :Armenia. Las hordas mo-
Federico II ha sido una de las figuras ms complejas y golas de estas regiones pronto se islamizaron, y as el Kanato
originales de la historia, poderosa personalidad, mezcla cu- de Guitchac convirtise en un estado musulmn. Su capital
riosa de vicios y virtudes, en la que se adivinan muchas de establecida en Sarai, en la desembocadura del Volga, volvi
las ideas del hombre del Renacimiento, tanto por su racio- a tener la importancia comercial que disfrutaba antes de
nalismo dirigido al campo de la ciencia, como por sus ideas las invasiones, y volvieron a residir en ella los mercaderes
religiosas; estaba convencido de la necesidad de una reforma genoveses y venecianos en espera de las caravanas proce-
en la Iglesia, pero no fue lo escptico y racionalista que se den tes del Asia central. La cristiandad occidental, ante
le ha querido ver, sino, tan slo, carente de la religiosidad el enorme poder que se le opona, decidi contemporizar;
medieval y de misticismo, porque ste no poda hallar eco en Pars se crearon ctedras para la enseanza del mogol
en su naturaleza eminentemente intelectual. y del rabe y se establecieron relaciones diplomticas con Ka-
Su corte de Sicilia fue el punto donde se unieron tres rakorum. Pero los mogoles continuaban avanzando y en 1257
civilizaciones: la griega, la latina y la rabe y durante el conquistaron Cracovia, y toda Rusia rpidamente se isla-
siglo xnr brill como esplndido centro de vida intelectual miz.
en donde floreci por primera vez la poesa artstica italiana. En Persia ocurra algo muy distinto, pues el Islam present
La influencia rabe fue muy notable en la vida del monarca frente al invasor una tenaz resistencia, y ste, aspirante al
que adopt muchas de las costumbres orientales. Con escn- imperio universal, no poda ver por encima de su poder el
dalo de muchos de sus contemporneos recomendaba la fre- del califa. El Gran Kan de Persia dio la orden de que se
cuencia de los baos y amenizaba con danzarinas los ban- conquistara Bagdad, y sus ejrcitos cruzaron Persia vencien-
quetes palaciegos e instal un harn que fue famoso por do la resistencia presentada por los ismailes, y en 1258
las riquezas que encerraba. Hulak, Kan de Persia, tom Bagdad, matando al califa y
Con la muerte del monarca se desvaneci su sueo. El a cerca de cien mil musulmanes, pero respet a los cristianos.
reino de Sicilia fue cedido por el Papa a Carlos de Anjou, El choque de los mogoles con el Islam no fue quizs tan
hermano de Luis IX, rey de Francia; pero la sangre de los grande como a veces se ha sugerido, pues la destruccin del
Hohenstaufen en la enrgica figura de Manfredo, un bas- califato abbas, que, aunque rgimen decadente, tena sello
tardo de Federico II, iba a causar grandes disgustos al gran de legalidad histrica, fue el final de una era en la historia mu-
amigo del Papado. sulmana, si bien los mogoles no hicieron otra cosa que rati-
1258 ficar el fin de una institucin ya decadente y fenecida.
Fin del califato de Bagdad. La enorme extensin que iba Los cristianos que habitaban en Bagdad acogieron con
adquiriendo el imperio mogol, tornbase cada vez ms peligro- jbilo la dominacin mogol, y el rey cristiano de Armenia
sa para el califato, que vea amenazada su independencia y el prncipe de Antioqua se apresuraron a concertar alian-
con el auge creciente del gran imperio asitico central. zas con el Kan moglico para derrumbar el podero de
En Europa ningn estado era capaz de ofrecer una re- los sultanes mamelucos de Egipto, que cada da iban adqui-
sistencia seria al avasallador poder que se avecinaba. Los riendo ms poder; Alepo y Damasco hubieron de rendirse
mogoles haban conquistado Mosc en 1235, y sus incursiones ante el poder conjunto de mogoles y cruzados.
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Los invasores mogoles no fueron como los selyqes, que Acaya el Imperio latino de Constantinopla quedaba privado
estaban convertidos al Islam; aquellos eran paganos y no del apoyo que aqul le prestaba.
fueron respetuosos con las instituciones y tradiciones mu- Para ratificar ms el xito, Miguel Palelogo firm un
sulmanas, no obstante, ha sido tambin muy exagerada la tratado mercantil con los genoveses, eternos rivales de los
labor destructora de los mogoles, que ces tras las batallas venecianos, por el que se les traspasaba la supremaca co-
de conquista a que estaba ligada, y una vez Persia bajo su mercial ejercida en levante por Venecia durante tanto tiem-
dominio, comenz para ella una nueva era cultural y de de- po. Gnova pona a disposicin de Miguel su flota, siempre
sarrollo econmico. El Iraq fue el pas ms perjudicado por que no hubiera de ser empleada contra el Papa o los amigos
la conquista moglica, pues incluido como provincia en un de Gnova.
distante imperio oriental, cuyo centro radicaba en Persia, El tratado, que iba a dar inicio a la pujanza comercial
haba cesado en su misin, desde antao desempeada, de de Gnova, se firm pocos das antes de que las tropas de
ser canal para el comercio Oriente-Occidente, ahora despla- Miguel se apoderaran de Constantinopla, hecho que tuvo
zado ms hacia el Norte y a Egipto, dejando el Iraq en com- lugar el 25 de julio de 1261. Miguel, que se hallaba en Asia
pleto olvido. Menor, dirigise. rpidamente a la capital donde entr en
medio de los vtores de la poblacin. El emperador Baldui-
1261 no II huy a Eubea. Miguel hizo cegar al infortunado
Los Palelogos restablecen la unidad del imperio bizantino. Juan IV, y ~l mismo, restaurador del imperio con el nombre
de Miguel VIII, cre la dinasta de los Palelogos. La capital
La cuarta Cruzada, que acab con el fraccionamiento bizan-
tino y la fundacin en su territorio de varios estados, unos volvi a trasladarse de Nicea a Constantinopla. La extensin
latinos y otros griegos, fue el origen del imperio bizantino. del imperio que restauraba Miguel era muy inferior a la del
El fundador del imperio de Nicea fue Teodoro Lscaris, que imperio de los Comnenos y Angeles. La capital no se haba
bajo el gobierno del emperador Alejo III luch contra los repuesto an del saqueo a que fue sometida en 1204, y Miguel
cruzados y probablemente fue elegido emperador al huir la hall en un estado de gran decadencia y ruina. El mag-
Marzuflo en 1204 (1). Cuando los cruzados tomaron Constan- nfico palacio de la Blanquerna, con las inmensas riquezas
tinopla, Teodoro busc refugio en Asia Menor, donde fund que contena, hallbase inhabitable; y si bien el imperio de
el imperio de Nicea. los Palelogos fue uno de los centros principales de civili-
En 1258 subi al trono de Nicea Juan IV, que contaba zacin del mufldo, Constantinopla ya no fue jams la pri-
mera ciudad europea.
nicamente siete aos de edad. Miguel Palelogo, que ya en
el reinado de los anteriores emperadores haba ocupado Los Palelogos ocuparon el trono bizantino durante un
cargos de confianza, a pesar de que se haba sospechado de largo perodo (1261-1453), siendo la dinasta ms duradera
l repetidas veces como el autor de intrigas y conjuras, pero de toda la historia bizantina. A causa de la mezcla en el seno
que haba tenido siempre la astucia y habilidad necesarias del imperio de los elementos occidentales y orientales, la
para alejar toda suspicacia, empez a intervenir en los asun- poca de los Palelogos se caracteriza por un gran floreci-
tos del gobierno. En aquellos aos el imperio pasaba por un miento artstico y cultural ; pero a pesar de ello es una de
momento crtico y exiga un poder del que careca el empe-
rador nio. Las posesiones balcnicas estaban amenazadas
por el despotado del Epiro, que haba organizado una coali-
cin en la que participaban el rey de Sicilia y el prncipe
de Acaya. En 1259 se libr la batalla decisiva de Pelagonia
en la que Miguel venci rotundamente a los aliados. Esta
batalla tuvo una gran importancia para la restauracin del
imperio bizantino, porque con la derrota del prncipe de

(1) Vase : 1204 Fundacin de! Imperio !atino de Constantinopla.

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las menos estudiadas de la historia bizantina. A excepcin Del 'rgimen moglico China obtuvo varias ventajas. De
de la d~ Miguel Palelogo no se posee ninguna monografa gran importancia fue el sistema de carreteras imperiales que
completa sobre cualquiera de los monarcas de esta dinasta conectaban China, Persia y Rusia, en las que se establecieron,
y muchos valiosos documentos y crisbulas imperiales per- para necesidades oficiales, estaciones de postas que contaban
tenecen an a manuscritos inditos de las bibliotecas de con ms de 200.000 caballos para relevos ; se repararon muchos
Oriente y Occidente. canales para riego y las medidas contra la caresta de vveres
entraron de nuevo en vigor con la construccin de graneros
1274 del Estado, y la inspeccin de las cosechas por funcionarios
Los mogoles en China: la dinasta de los Yuan El pueblo estatales. En 1260, el ao en que Kubilai se proclamaba
mogol iba adquiriendo profunda influencia en la historia soberano universal, dict una ley que institua socorros para
universal. Sus habitantes, dedicados en un principio al pas- los hombres de letras ya ancianos, hurfanos y enfermos y
toreo, se convirtieron en un pueblo unificado por Gengis dispona tambin la construccin de edificios para atender
Kan, el Emperador de los Mares (1167-1227), en una Dieta a los enfermos. El mismo emperador, como atestigua Marco
reunida en Karakorum en 1200. Sus rpidos jinetes se hicie- Polo, atenda a ms de 30.000 indigentes diariamente.
ron rpidamente dueos de toda la Mogolia, atrayndose la A la China propiamente dicha los mogoles aadieron la
ayuda de todos los pueblos descontentos del Norte y reali- zona sudoccidental, posteriormente conocida con el nombre
zaron varias correras con xito en Manchuria y en la llanura de Ynnam, residencia de los reyes siameses durante el pero-
del ro Amarillo. Sus hombres desbordaron la Gran Mura- do Tang. Aunque la autoridad nominal de la provincia estuvo
lla, penetrando en China ; pero fueron detenidos en varias en manos de un prncipe siams, era, en realidad, adminis-
ciudades amuralladas. En 1215, sin embargo, la capital trada por funcionarios mogoles. En 1257 Unangkatai, general
Yenching (la actual Pekn), debilitada, se les someti siendo de Kubilai, invadi Annam y redujo a vasallaje a su rey.
sus habitantes pasados a cuchillo, aunque el emperador pudo Entonces Kubilai dirigi sus miras al Japn y tras dos inten-
huir a Kaifeng. tos de entrar en relaciones con este pas por va amistosa,
El sucesor de Gengis Kan, Ogodai, reanud las hostili- envi en 1274 una flota de invasin con la que no tuvo mayor
dades con un movimiento que alcanz hasta el sur del ro xito que con sus anteriores esfuerzos. En 1281 se reunieron
Amarillo; su hermano Tului particip tambin en otro mo- dos flotas, una en Corea y otra en la costa sudeste de China.
vimiento que atraves la provincia de Szchuan. En 1233 La falta de celo de los vasallos mogoles, el retraso no previsto
Subotai tom Kaifeng y en 1234 las fuerzas moglicas, ayu- de. la flota china y un tifn que se desencaden, fueron los
dadas por tropas chinas, vencieron al emperador de China, factores que ms contribuyeron al fracaso de los invasores,
que tuvo que huir hacia el Este. Si los chinos se hubieran que quedaron por millares a merced de los isleos.
mostrado pacficos a la dominacin mogol, as hubieran ter- En las decenas siguientes los mogoles desembarcaron en
minado las conquistas de este pueblo en el Asia oriental ; diversos sitios de la zona sudoriental de Asia; pero estas
pero los chinos se rebelaron, y ello fue el comienzo de una ocupaciones fueron meramente temporales.
guerra que iba a durar cuarenta y cinco aos. Los mogoles Con la dominacin moglica China no quedaba ya aislada
necesitaran toda su energa, pues iban a combatir en un del resto de Asia ni de Europa; no era ms que el fragmento
terreno difcil para su caballera y con embarcaciones a las de un gran gobierno que se extenda desde Corea al Danubio.
que no estaban acostumbrados. China luch valerosamente La prosperidad econmica de China bajo esta dinasta, hacase
para defenderse de aquel pueblo de brbaros, pero sus esfuer- sentir por toda Europa, y a este desarrollo comercial corres-
zos fueron vanos. En 1275 Nankn se rindi despus de una ponda el intelectual, favorecido por el lujo de la vida.
horrible matanza de ms de un milln de personas, y en 1276 La poltica de los Yuan poco a poco fue tropezando con
fue ocupada Cantn, donde se haban refugiado los ltimos dificultades de orden fiscal, pues los gastos pronto rebasaron
prncipes de la familia Sung. Poda decirse que la conquista 10s recursos normales del impuesto. La decadencia de la
haba terminado. Ya en 1274 Kulnilai haba hecho de Pekn India, provocada por la dominacin turca, entorpeca el co-
la capital de su imperio e instaurado la dinasta Yuan. mercio martimo, lo que produjo una notable disminucin
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Pero el Papa, viendo debilitada la fuerza de los Hohens-
taufen, a la muerte de Federico II, quiso tambin intervenir
en los asuntos de Sicilia. El realizador de los designios del
IMPERIO MOGOL~YUAN
Sumo Pontfice fue el hermano de San Luis rey de Francia,
Carlos de Anjou, a quien el Papa .invit a ocupar Sicilia,
no tanto para eliminar a los Hohenstaufen como para que le
ayudaran a restaurar el Imperio latino de Constantinopla.
En 1266 Carlos de Anjou derrot a Manfredo, y Sicilia y
Npoles pasaron a su poder siendo proclamado rey de las
Dos Sicilias. Inmediatamente despus de ser coronado rey,
Carlos gestion con el depuesto Balduino II un tratado por el
que ste le ceda el poder supremo en todas las posesiones
francas en el Imperio latino.
Miguel capt rpidamete la habilidad de la poltica de
Carlos de Anjou, y defendindose con la misma arma le
apart del Papa empezando a tratar con ste de la unin de
del rendimiento de los impuestos. Todo ello produjo un retro- las dos Iglesias, y reanud su amistad con los genoveses que
ceso de la economa china en el plano internacional y una ocuparon en Oriente el lugar de Venecia.
disminucin de la capacidad de compra de China. Al descon- Los planes de Carlos de conquistar la Italia meridional
tento provocado por la crisis se sum la oposicin nacional y sus propsitos agresivos respecto a Bizancio no eran apro-
al gobierno de los extranjeros; la.administracin se cerraba bados por su hermano San Luis, y Miguel fund en l sus
cada vez ms a los nacionales, pero en 1312, ante la creciente esperanzas de apoyo, pero la repentina muerte 'd el monarca
oposicin de stos, que tomaba ya un carcter amenazador, francs en Tnez, cuando llevaba a cabo su Cruzada contra
el emperador cambi de poltica y la administracin se abri el Islam (1270) deshizo las esperanzas de Miguel VIII, y Carlos
de nuevo a los chinos. Pero ya entre la nacin y el gobierno de Anjou pudo desarrollar libremente sus propsitos ofen-
forjbase una ruptura fatal. sivos contra Bizancio. A comienzos de la octava dcada envi
En 1340 estallaron las primeras sublevaciones a las que sus ejrcitos al Peloponeso y ocup varias plazas fuertes
el gobierno respondi prohibiendo a los chinos la posesin balcnicas entre ellas Dyrrachium.
de armas y caballos. La lucha se entabl y ya desde aquel La situacin de los bizantinos era sumamente crtica
momento fue i~posible detener el movimiento. porque en torno a Carlos se unan todos los descontentos de
Miguel, si bien ste, en su alianza con el Papa, logr retardar
1282 un ao la campaa ya decidida contra l del monarca sici-
Vsperas Sicilianas- La clave de la poltica exterior de liano. Pero a la muerte de Gregario X subi al solio ponti-
Miguel Palelogo se halla en su actividad frente al reino ficio, Martn IV, que rompi su alianza con los bizantinos y
de las Dos Sicilias. La unin de la isla con Alemania mant- psose de parte del rey de Sicilia. En 1281 formse contra
vose hasta 1250 en que muri Federico II Hohenstaufen, que Bizancio una fuerte coalicin que comprenda las fuerzas
la dio en calidad de herencia a su hijo natural Manfredo. de las posesiones de los antiguos territorios del imperio, el
Las relaciones de este monarca con Balduino II, emperador Papado, Francia, Italia, la flota veneciana y la de los servios
latino de Constantinopla, eran cordiales, lo cual no dejaba y blgaros.
de inquietar a Miguel y mayormente cuando Manfredo entr El 31 de marzo de 1282 se produjo en Palermo una revuel-
en tratos con el podest de los genoveses. Sabedor de ello ta contra la dominacin francesa. La rebelin, que ha pasado
Miguel expuls a los genoveses de la capital y volvi a esta- a la Historia con el nombre de Vsperas Sicilianas, y que
blecer relaciones con Venecia, que recuper sus antiguos parece un fenmeno perteneciente a la poltica occidental,
privilegios. influy poderosamente en la historia de Bizancio.
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La poblacin de Sicilia estaba descontenta del gobierno Los enviados franceses fueron degollados en los Maitines
y opresin franceses, y este desagrado fue explotado por Pedro de Brujas, y en 1302 el ejrcito de las milicias comunales
de Aragn y Miguel VIII. El rey de Aragn, pariente del flamencas derrotaban a la caballera francesa en la batalla
difunto Manfredo, que no poda tolerar el creciente podero de Courtrai; pero las ciudades estaban an demasiado divi-
de Carlos de Anjou y que ambicionaba el dominio de Sicilia, didas en luchas sociales para mantener por mucho tiempo
busc sus aliados en Italia, principalmente entre la nobleza un esfuerzo continuado contra el rey francs, que recuper
siciliana y foment la rebelin. La insurreccin fue afortuna- su soberana en Flandes en 1304.
da y en el mismo ao Pedro de Aragn cea la corona del Tanto en Inglaterra como en Francia, para sostener los
reino a pesar de los esfuerzos de Carlos para expulsarle. gastos que ocasionaba la guerra, se gravaba con impuestos
Estos sucesos fomentaron la alianza de la Casa de Aragn los bienes de la Iglesia, cosa que el papa Bonifacio VIII haba
con Bizancio y quebrantaron el podero del papa Martn IV. prohibido; pero como Felipe IV impidiera la salida de cual-
Tambin Venecia se apresur a romper sus lazos amistosos quier suma de dinero para la Santa Sede, el Papa viose obli-
con el vencido Carlos de Anjou, para estrecharlos con Pedro gado a ceder (bula Etsi de statu, 1297). Poco despus (1300)
de Aragn y tres aos ms tarde firm con Andrnico el se celebraba en Roma el gran jubileo de la Iglesia, y el Papa
Viejo, sucesor de Miguel VIII, un tratado de amistad. El im- creyse dueo de la Cristiandad al ver la gran afluencia de
perio estaba a salvo una vez ms. peregrinos de todo el orbe y quiso imponer su autoridad en
la querella que de nuevo haba surgido entre Escocia e In-
1305 glaterra, pero por unanimidad el Parlamento afirm la sobe-
La Santa Sed~ en Avin. Cuando subi al trono francs rana de la nacin frente a la Santa Sede.
Felipe IV el Hermoso (1285-1314), quiso obtener la sobe- En esta situacin Bonifacio VIII tambin aspir a la pree-
rana abs0luta en el Estado, imponindose tanto a la nobleza minencia sobre el rey de Francia y como apoyara al obispo
como a la autoridad ecumnica del Papado. Decidido a aso- de Pamiers, apresado de lesa majestad por el monarca francs,
ciar al poder real fuerzas que le aportaran mximo poder, ste convoc en 1303 los primeros Estados Generales del
gobern no ya con los nobles sino con la burguesa, formada reino, formados por delegados del clero, que, por separado,
en las escuelas del Derecho romano, que sera su principal votaron unnimemente en favor de la autoridad real por
apoyo para lograr la centralizacin realista y la poltica de encima de la del Papa.
unidad nacional. Tal sistema de gobierno rompa rotunda- Frente a esta actitud inesperada, Bonifacio VIII trat
mente con las formas tradicionales de la monarqua, pero la de hallar apoyo en Alemania, donde se esforz en hacer revi-
personalidad que adquiri Francia no hubiera sido posible con vir el poder imperial, pero, caduca ya la poca feudal, era
el sistema medieval. La nueva monarqua gala no dej de intil querer remozar el Sacro Imperio y el poder teocrtico.
lado el ideal de un imperio universal, tan fuertemente arrai- En vano el Papa pregonaba su poder por encima de los prn-
gado en Occidente, desde los primeros romanos, pero los cipes y de las naciones, porque convocados de nuevo los
sustituy por una sociedad de todas las naciones cristianas Estados Generales en Francia decidieron la expulsin de
bajo la soberana de Francia. Ello . equivala a reemplazar Bonifacio VIII alegando que haba sido nombrado ilegtima-
la primaca del Papa sobre las naciones, por la de una mente en vida de Celestino V. Fue enviado a Roma Guillermo
de ellas. de Nogaret para que obligara al Papa a abdicar; pero Boni-
Felipe IV quiso para Francia los lmites territoriales de facio se neg a cumplir las rdenes del rey y se mantuvo
la Galia romana, y por ello su poltica se orient a la recu- digno ante el ultraJe sufrido en Agnani (1303), si bien falle-
peracin de la Guyena y Flandes, lo que significaba chocar ca poco despus vctima del atentado de que fue objeto. Tras
de nuevo con Eduardo I de Inglaterra, aliado de los condes el breve pontificado de Benedicto XI, el cnclave, a fin de que
flamencos y de Adolfo de N assau, rey de Alemania. Los pri- el rey de Francia desistiera en su empeo de hacer juzgar al
meros encuentros con los flamencos pusieron en poder del difunto pontfice, elev al solio pontificio a Clemente V.
rey de Francia Flandes y la Guyena ; pero el monarca no El nuevo Papa fue juguete de los deseos de Felipe IV.
contaba con la reaccin democrtica de las urbes flamencas. Form el Sacro Colegio con cardenales franceses y aboli
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'
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Mara Rosell
cieron sus serv1c10s a Andrnico II, emperador de Oriente
las bulas que haba promulgado su antecesor en la silla papal para luchar contra osmales y selyqes. El emperador debe-
y abandonando Roma fue a instalarse en A vin en donde ra dar a su sobrina en matrimonio a Roger de Flor, adems
f.ba a continuar la Santa Sede hasta 1377. Este perodo de del ttulo de megaduque y dinero para pagar a los soldados;
oprobio para la Iglesia, que estuvo completamente sojuzgada aceptadas estas condiciones, las compaas catalanas embar-
por los deseos del rey francs, es conocido con el nombre de caron para Constantinopla.
Cautiverio de Babilonia durante el cual la autoridad dogm- En los primeros aos del siglo XIV Roger de Flor lleg a
tica iba a servir de base a la poltica centralizadora de Feli- Constantinopla con sus compaas. Los soldados eran alre-
pe IV. ste, falto de recursos, no vacil en poner sus miras dedor de 10.000, y adems muchos de ellos llevaban consigo
en los de la orden de los Templarios, que fue denunciada al a sus ~ujeres e hijos. Los catalanes fueron acogidos con gran
Tribunal de la Inquisicin y quemados vergonzosamente sus entusiasmo en la capital bizantina y la boda de Roger de Flor
principales jefes. con la sobrina del emperador se celebr con gran pompa en
El traslado de la Sede Apostlica de Roma a A vin, pre- la capital. Las compaas de catalanes fueron trasladadas
gona a las claras la debilidad del Papado, que sustituy por al Asia Menor, donde los turcos amenazaban la ciudad de
el boato y la magnificencia la prdida de prestigio espiritual; Filadelfia. La victoria que obtuvo Roger de Flor fue ruidosa,
su residencia en la ciudad languedociana fue una verdadera
corte con todos los requisitos que sta exiga, sin olvidar los pero ciertos atropellos atribuidos a los catalanes y desave-
nencias con los nativos provocaron dificultades con Constan-
impuestos, que fueron acrecentndose cada da ms para
poder atender a los gastos que el sostenimiento de tamao tinopla. Andrnico pidi a Roger de Flor que acudiese a
engranaje social requera. La Cristiandad era vctima de una Europa y l as lo hizo tomando la fortaleza y pennsula de
desmoralizacin que suscit muchas protestas por parte de Gallpoli. Andrnico dio a Roger el ttulo de csar, la ms
numeroso clero y prepar los nimos para el gran Cisma de alta dignidad que un extranjero hubiera podido tener en el
Occiden_te. imperio. Antes de regresar al Asia Menor el nuevo csar
se dirigi a Adrianpolis, donde se hallaba el coemperador
1311 Miguel IX, hijo de Andrnico ; all, por orden de Miguel,
Roger y sus compaeros fueron alevosamente asesinados en
Los catalanes en Oriente. A raz ,de las Vsperas Sicilia-
nas, el proyecto de Carlos de Anjou de formar un Estado el transcurso de un banquete, y cuando la noticia corri por
el imperio, muchos catalanes de Constantinopla y otros lu-
grecolatino haba fracasado; pero sobrevino luego en Oriente
el afianzamiento de los turcos osmales que a partir del siglo gares fueron acuchillados.
XIII atacaron las reducidas posesiones del imperio bizantino
en Asia Menor hasta que la propia Constantinopla pereci
amenazada por los turcos.
En circunstancias tan apuradas el emperador hubo de
llamar en su auxilio a tropas extranjeras. En auxilio fueron
los mercenarios llamados compaas catalanas o almog-
vares. Durante toda la Edad Media este tipo de soldados mer-
cenarios estuvo muy extendido y hasta en los mismos siglos
XIV y xv, compaas inglesas y francesas lucharon en la guerra
de los Cien Aos. Los almogvares no estaban nicamente
formados por soldados catalanes, militaban tambin en sus
filas hombres de otras regiones de Espaa. Haban peleado
ya con Pedro de Aragn en la guerra que sigui a las Vs-
peras Sicilianas ; pero una vez acabada la cuestin de Sicilia
aquellos hombres quedaron ociosos. Acostumbrados a las
tareas de la guerra eligieron por jefe a Roger de Flor y ofre-
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Mara Rosell 5.000 aos de Historia
Tras estos sucesos los catalanes de Gallpoli, enfurecidos, cionarios para que cobraran el peaje a las caravanas de la
rompieron la alianza con el emperador y avanzaron hacia ruta de San Gotardo. Tal decisin provoc diversos movi-
el Oeste destrozndolo todo a su paso, no respetando conven- mientos de protesta, que a la muerte del emperador en 1291
tos ni monasterios; atravesando las Termpilas invadieron se tradujeron en franca rebelin. Los diversos cantones libres
la Grecia Media, y en la primavera de 1311 se dio la batalla se coaligaron entre s en una confederacin juramentada para
del lago Copais por la que los catalanes pusieron fin al du- defender sus comunes derechos de independencia, y cuando
cado atenotebano, que se hallaba bajo el dominio franco de nuevo, en 1315, Alberto de Austria quiso someter a los re-
desde la cuarta Cruzada, y fundaron en l un dominio cata- beldes campesinos, stos redoblaron sus esfuerzos para pre-
ln por espacio de 80 aos. La organizacin del ducado fue sentarle batalla y vencerle en Morgarten, hecho de armas
reflejo de la catalana o siciliana y aunque la mayora de los que seala la verdadera creacin de Suiza, creacin que
historiadores juzgan de una manera brutal y violenta la do- aparece rodeada de legendarias historias del hroe nacional:
minacin catalana en Grecia, una abundante cantidad de Guillermo Tell.
nuevos documentos demuestran que no fue tan slo destruc- La ciudad de Lucerna en la ruta que desde el imperio
tora sino tambin creadora. Se abre pues un nuevo campo bizantino y Roma llegaba hasta las grandes urbes comercia-
de investigacin para modificar las tradicionales opiniones les de los Pases Bajos, fue ya en el siglo XIII una villa de
y sojuzgar con ms conocimiento de causa. burgueses que a comienzos del siglo XIV se v10 impelida por
La herica epopeya de los catalanes a travs de la Penn- la corriente democrtica. Si hasta entonces el gobierno de
sula Balcnica es una de las gestas ms extraordinarias de los burgueses de Lucerna haba hecho a la ciudad dependien-
la Historia. Sus acciones sumieron al imperio en honda te de los Habsburgo, en 1332 los demcratas se aduearon
inquietud y apartaron su atencin y fuerzas del lado oriental, del poder e hicieron entrar a la ciudad en la alianza cantonal.
donde los turcos obtuvieron algunas victorias, hasta el punto Igual suerte corri en 1336 la ciudad de Zurich. En cuanto
de que en 1341 a la muerte de Andrnico III, los osmales a Berna, en la ruta del San Gotardo al Rin, en 1350 se uni
eran en realidad los dueos del Asia Menor. tambin a }a confederacin cantonal, llegando as a la paz
con Zurich con la que sostena enconada rivalidad mercantil.
1315 As, pues, los intereses mercantiles y comerciales unieron
Nacimiento de la Confederacin Suiza. Durante los siglos en franca . solidaridad a villas y cantones para defender sus
de la Baja Edad Media los collados alpinos que servan de libertades respecto de los Habsburgo que, de nuevo en 1386,
gran va econmica entre Venecia y Brujas llevaron una pro- arremetieron contra Suiza, pero su caballera fue dispersada
funda transformacin a las comarcas montaosas de Suiza. en Sempach. La alianza cantonal adquiri desde entonces
El paso del San Gotardo en el siglo xm alcanz verdadera potencialidad militar, siendo capaz de poner en pie de guerra
importancia comercial y los campesinos que vivan miserable- a 80.000 hombres y organiz una dieta comn para garantizar
mente en aquellas montaas y que su pobreza les haba la seguridad de las rutas, de las que dependa la vida de la
librado del rgimen de dominio y estaban agrupados en una Confederacin. A partir de aquel momento la prosperidad del
comunidad rural dependiente de la casa de Habsburgo; reciente estado fue en aumento y la riqueza de sus ciudades
abandonaron sus tierras y se dedicaron al transporte de mer- explica la importancia histrica que ejercieron en el siglo xv.
La Confederacin Helvtica empez a extenderse a lo largo
cancas por la ruta de San Gotardo, y as en las ciudades
de Lucerna, Berna y Zurich fue desarrollndose cada da del camino de Italia al Rin, adquiriendo el Valois y Argovi ;
ms la vida industrial. Las regiones del Unterwalden, depen- y como Berna ambicionaba resueltamente el Rin, sus inte-
dientes tambin de la casa de Habsburgo y en las que reses chocaron con Carlos el Temerario de Borgoa, que ya
el rgimen feudal haba reducido a los campesinos a la ser- ocupaba Lorena y Alsacia y que, de haberse instalado en
vidumbre, quisieron tambin llegar a la emancipacin como Npoles, como le dictaba su ambicin, hubiera tenido en sus
los de las regiones de Uri y Schwyz. Este sentimiento de manos toda la economa helvtica; por ello Berna se enfrent
solidaridad entre los diversos cantones de Suiza se manifest con el Temerario en Alsacia y le venci en Morat y Nancy,
cuando el emperador Rodolfo de Habsburgo les envi fun- hechos que deshicieron sus planes. Carlos muri ante los

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muros de N ancy ( 1477). Estas victorias confirieron a la Con-
federacin la anexin de Friburgo y Soleura, y un gran em-
puje a su prosperidad urbana, a pesar de que la crisis social
que llev a las poblaciones rurales a enfrentarse con las
grandes ciudades, merm considerablemente su hegemona,
e hizo que muchos campesinos se alistaran como mercenarios
de los reyes de Francia en su guerra con Espaa en Italia. confiscar y prender en su reino todos los bienes de los sb-
Maximiliano de Habsburgo reconoci la independencia ditos del rey de Aragn. Esto, y no otra cosa, era lo que espe-
de la Confederacin al ser vencido por los suizos (1491), que , raba el monarca aragons, que en seguida dict sentencia
se negaron a satisfacer un gravamen impuesto por el empe- declarando rebelde al de Mallorca, y otorgndose el derecho
rador en la Dieta de Worms. de confiscarle su reino e islas adyacentes, Roselln, Cerdea
1336 y Conflet. En 1343 se apoder oficialmente de la isla; al ao
Pedro IV el Ceremonioso: grandeza de la Corona de Aragn. siguiente conquist el Roselln, y luego Menorca e Ibiza.
Al insignificante temperamento del heredero del gran Jai- Jaime III residi en Catalua, desde donde pas a Francia
me II, sucedi en el trono la ingente personalidad de Pedro IV procurando ganarse la amistad de su monarca para intentar
el Ceremonioso (1336-1387). Hijo de Alfonso IV de Aragn y recuperar sus perdidos estados. Prepar una expedicin a
de Teresa de Entenza, la crtica histrica le ha juzgado seve- Mallorca para recuperar esta isla, pero fue derrotado y
ramente por su egosmo y por la escasez de escrpulos con muerto en la batalla de Lluchmajor (1249) por las tropas del
que obr para conseguir sus propsitos; pero del que sorpren- Ceremonioso. Pedro IV se hallaba entonces en la isla. De esta
den su habilidad diplomtica y visin poltica amplia, cohe- forma Mallorca se una definitivamente a la corona de Ara-
rente, de sorprendente imperialismo, al querer unir a su gn, estipulndose que lo haca con caracteres de perpetuidad.
corona todos los Estados gobernados por prncipes salidos de Pedro IV que tuvo siempre presente la grandeza de sus
la casa de Aragn. posesiones frente a la nobleza, se distingui por la lucha
Hered la corona hallndose en Zaragoza el 24 de enero contra la aristocracia, sostenida coetneamente por su rival
de 1336 ; los catalanes esperaban que fuera a Barcelona para Pedro I de Castilla, y que termin con el triunfo del rey. En
jurar los Usatges, mas Pedro coronse con gran pompa e~ la contra de las costumbres del reino proclam heredera del
capital aragonesa, jurando en esta misma ciudad los fueros trono a su hija Constanza, en perjuicio de los derechos del
y privilegios de Aragn. Los de Catalua fueron jurados se- infante Don Jaime, hermano del rey. El Ceremonioso tena
guidamente en Lrida, hecho que aument el disgusto de los conciencia de lo mal que la nobleza iba a acoger su decisin
catalanes, que queran que lo hiciera en Barcelona. y l mismo lo declara en su crnica: Coneixem que a tot
El primer objetivo que se propuso Pedro IV para dar lo general dels regnes nostres, ax lo regne d'Arag e lo regne
realidad a sus miras imperialistas fue la anexin a la Corona de Valencia, aixi mateix lo. principat de Catalunya saba greu
de Aragn del reino de Mallorca, donde a la sazn gobernaba que a fembra, apres mort nostra, pervenguessen los regnes
Jaime III. En 1339 el monarca aragons le exigi su venida nostres (Crnica de Pedro IV el Ceremonioso o del Pun-
a Catalua para que le prestara juramento de vasallaje y yalet). Los aragoneses acogidos al Privilegio de la Unin le-
en 1341 abri contra l un proceso alegando que no haba vantaron sus protestas, y tuvieron stas tal fuerza, que el rey
comparecido en las Cortes de Barcelona para las que se le cit, no tuvo ms remedio que aceptar las condiciones impuestas
y acusndole de haber acuado moneda distinta de la bar- en 1347, y en marzo del ao siguiente la Unin valenciana
celonesa y permitido su libre circulacin en Mallorca; adems oblig al rey a hacerle humillantes concesiones. Por fin, en
se supo tambin que haba atentado contra la persona del 13~8, el rey, apoyado por los catalanes y parte de la nobleza
rey, del que, se dijo, quiso apoderarse junto con los infantes. aragonesa, pudo vencer a los unionistas aragoneses en la ba-
En la lucha que esto suscit entre los dos monarcas, Pedro IV talla de Epila (julio de 1348). La venganza del monarca fue
se mostr cruel y falto de escrpulos, por lo que Jaime III cruel, pues en Valencia mand fundir la campana que llamaba
no quiso seguir por ms tiempo siendo vasallo suyo, y mand a consejo a los nobles. y oblig a beber el metal fundido a
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los ms significados. No menos hizo en Aragn, pues ajustici concedi la mano de su hija Constanza a Federico IV de Sici-
a los jefes ms representativos, y ante el pueblo de Zaragoza lia, al tiempo que l, viudo de Leonor de Portugal, cas con
rasg con su pual el Privilegio de la Unin, por lo que fue Leonor, hermana de Federico, y a la muerte de ste sin su-
llamado Pere el del Punyalet. cesin masculina directa, se declar heredero de la corona
Por un cmulo de circunstancias las relaciones entre Casti- de Sicilia. Tal actuacin provoc la reaccin de los anjevinos
lla y Aragn no eran muy amistosas. En 1356 unas naves y del Papa, y por esto Pedro IV trat de concertar el matri-
catalanas apresaron a unas italianas frente a Sanlcar de Ba- monio de Mara, hija de Federico de Sicilia, con su primog-
rrameda, lo que provoc la protesta del rey de Castilla que nito el infante Don Juan; y como ste se negara cedi la corona
envi una misiva al de Aragn que era un verdadero reto de Sicilia a su hijo Martn, duque de Montblanch. Mara fue
y que fue aceptado por ste y signific el comienzo de la conducida a Catalua donde el monarca la despos con Martn
guerra civil. La lucha transcurri con diversas alternativas el Joven, hijo del duque de Montblanch, que fue el rey sici-
hasta mayo de 1361 en que se firm un convenio en virtud liano que deshizo la ltima rebelin sarda en la batalla de
del cual le eran devueltas a Pedro IV las plazas que le haban San Luri (1409).
sido tomadas en la contienda. El monarca de Castilla, Pedro I Durante la poca de Pedro IV los ducados de Atenas y
el Cruel, sin previa declaracin de guerra atac las plazas Neopatria, que reconoca la soberana del Rey de Sicilia,
de Calatayud y Tarazona, amenaz Zaragoza y hasta, en rpida ofrecieron su obediencia a la Cbrona de Aragn que, aunque
maniobra, puso sitio a la ciudad de Valencia, pero Pedro IV por breves aos, domin de nuevo en aquellos lugares, esce-
le oblig a levantar el cerco. En 1363 firmaron un convenio nario de la gloriosa expedicin de los almogvares.
en Murviedro en el que se estipulaba una concordia perpetua Enrgico, ambicioso, astuto y cruel, el monarca aragons
entre los dos reinos pas los ltimos das de su vida en extraordinaria soledad ;
Ms que las actuaciones de Pedro IV en la pennsula abandonado de todos se refugi en el castillo de San Martn
interesa su poltica en el Mediterrneo. La isla de Cerdea Sarroca, donde muri; su cadver fue depositado en la Seo
no estaba an completamente sometida y en ella Gnova, de Barcelona y ms tarde llevado al monasterio de Poblet.
Pisa y Miln alentaban las rebeliones de los Oria, dueos Le sucedieron sus hijos Juan I y Martn el Humano que
de Alguer. Mientras Pedro IV estuvo en la lucha para derro- muri sin descendencia en 1410. Con l se extingui la suce-
car los Privilegios de la Unin, sus tropas fueron vencidas sin masculina al trono aragons cuando an no estaba deci-
en Cerdea, que contaba con el apoyo de Gnova. Por ello dida la persona que haba de regir la importante herencia
el monarca aragons se busc la alianza de Venecia, tradi- catalano-aragonesa (1).
cional rival de Gnova y venci el 13 de febrero de 1352 a
la flota genovesa cerca de Constantinopla. En 1354 Pedro IV 1336
pas personalmente a la isla al frente de un poderoso ejrcito; Evolucin feudal en el Japn. La decadencia del poder im-
y Alguer, atacada por mar y tierra se rindi; la muerte al perial en el Japn iba en aumento desde que los Fujiwa-
cabo de poco tiempo de Mateo d'Oria, favoreci mucho la ra, en su calidad de mayordomos de palacio, se haban adue-
causa del monarca de Aragn, quien no pudo, de todos modos, ado del poder. La rivalidad entre los distintos seores se
librarse de los conflictos con Gnova. Se estipul que Aragn centr y tom cuerpo en un antogonismo entre el Norte y
entregara a Gnova la ciudad de Alguer, en tanto que la el Sur. El Norte estaba representado por los Minamoto, se-
repblica italiana cedera al reino de Aragn el castillo y ores del Kuanto, y el Sur por los Taira. A mediados del
villa de Bonifacio. Pero ello no signific el fin de la contienda siglo xn los Minamoto y los Taira libraron una lucha a muer-
pues los sardos continuaban siendo la pesadilla aragonesa, te que devast el pas y de la que salieron triunfadores los
y el estado de cosas continu hasta 1386 cuando ya Aragn Taira. Taira Kiyomosi (1118-1181) fue un verdadero dictador;
se hallaba slidamente afincado en la isla. pero no logr acabar con los Minamoto, quienes en 1185 se
La poltica mediterrnea del Ceremonioso tampoco poda entronizaban en el poder. Los Minamoto fueron reemplazados
olvidar el reino de Sicilia que, a la muerte de Pedro el
(1) Vase: Ao 1412. Compromiso de Caspe: Fernando I de Ante quera,
Grande, se haba separado de la corona de Aragn. Pedro IV rey de Aragn.
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por los Rojo que empezaron a gobernar en 1219. Esta dinasta eran opuestos a los principios que imperaban en el agro. Tal
defendi el pas de las invasiones moglicas, pero oprimi en como ocurri en Occidente, la economa urbana provoc le-
demasa al bajo pueblo y colm de privilegios a la nobleza. vantamientos sociales entre los siervos de la gleba que en
Los Rojo fueron derribados pm los Ashikaga, gracias al todas partes se rebelaron contra los magnates y monasterios,
triunfo de Takauji en 1336. Takauji se proclam emperador que eran los grandes terratenientes y que pretendan esclavi-
y para imponer su autoridad no vacil en provocar desave- zarles, y, como en Occidente, estas reivindicaciones sociales
nencias en la familia imperial. Con l qued arruinada toda tomaron el carcter mstico de igualdad de todos los hombres
autoridad legtima y el prestigio que quedaba del poder cen- ante la divinidad y, una vez ms, ello fue la fuerza impulsora
tral; el pas se dividi en multitud de principados y la vida de movimientos sociales. El ceto sacerdotal se haba desa-
econmica fue adaptndose al fraccionamiento feudal. El creditado por la pujanza temporal que cada da iba tomando.
sistema anrquico y de confusin poltica dur hasta entrado El pueblo se incorpor con fervor a los movimientos ms-
el siglo xvr, en que la sociedad, preparada por el desarrollo ticos que se oponan a la opulencia de los monjes. La secta
de la vida comercial y las fuerzas espirituales del sintosmo, de la Tierra Purificada asumi el carcter de movimiento
hizo posible la monarqua unificada de los Tokugawa. revolucionario semejante al de la guerra de los campesinos
Mientras campeaba el feudalismo por todo el pas, en en Alemania. Este misticismo popular se haba asociado al
los puertos de mar de Kiusiw y Osaka los intercambios co- culto de la diosa solar, centro de la antigua religin nacional,
merciales con China cobraban verdadero valor. Sakay, an- sintosmo, que siempre se haba ido conservando y se agrup
tiguo centro productor de sal, se convirti en el puerto ms en torno a la corte decadente y despojada. Los letrados se su-
importante del Japn, y exportaba abanicos, lacas, cobre. maron tambin a este movimiento, favorables siempre a la
azufre y armas a cambio de dinero, hierro, telas, cuadros y emancipacin social. El sintosmo se organiz en iglesia na-
medicamentos, formndose una burguesa enriquecida por cional y aqu vemos tambin el paralelismo con Occidente
el comercio que en los puertos acapar importantes capitales. con la oleada mstica que en Europa separa al pueblo de la
Los feudales se vean obligados a pedir dinero a los burgueses autoridad de Roma (crisis mstica de Lutero).
y as las ciudades martimas obtuvieron privilegios que les Mientras se sucede este movimiento mstico, los prncipes
concedan autonoma poltica a cambio de la cesin de venta- feudales tratan de la reconstruccin del poder y de la segu-
jas econmicas. Al igual que en Occidente la orden de los ridad. Se fija el Derecho penal, mientras que el Derecho p-
Templarios y la Teutnica, los templos acumularon grandes blico y privado queda restringido al prncipe feudal que ocupa
cantidades de riquezas, y fueron las primeras bancas del pas el escalafn social ms alto: esto crea entre l y sus sb-
si bien su influencia fue pronto absorbida por la burguesa. ditos un lazo de dependencia personal. Es la primera etapa
El rgimen feudal lejos de entorpecer el desarrollo econ- hacia la centralizacin.
mico del pas, abri mercados a la industria, y en todas las
ciudades los artesanos se agruparon formando corporaciones,
gremios, a base de organismos econmicos ya existentes. Los Ming, una casta china. La sublevacin que empez en
La nobleza feudal, esencialmente militar y terrateniente, 1340 contra la dominacin moglica en China, llev en 1368
demostr un profundo desprecio por las ciudades martimas a la restauracin de un gobierno chino, basado en el mrito
en donde se desarrollaba una nueva estructura social, basada intelectual y en la igualdad de todos los ciudadanos. En 1368
en la libertad individual y los intercambios econmicos, que Pekn se tom sin gran resistencia y la dinasta de los Yuan
huy a Mongolia.
La casa que sucedi a la de los Yuan era una de las varias
que en la China meridional o central hubieran podido arre-
batar el poder a los debilitados mogoles. En 1356 un monje
de origen humilde, de aspecto grotesco y cruel, pero de gran-
des cualidades de mando, Chu Yang-Chang, tom N anking,
empez a atraerse a todos los rebeldes e inaugur la nueva
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dinasta de los Ming. Los mogoles hubieron de retirarse tonces los barcos chinos no iran ms all de los aguas coste-
incluso de Karakorum y tambin fueron arrojados de Corea ras, y como resultado de todo esto, cambi la faz de la Histo-
y de Manchuria. Hasta 1404 los mogoles no emprendieron ria. El comercio chino qued paralizado y por tanto tambin
una campaa contra los Ming, que qued abortada en 1405 los ingresos aduaneros. El dominio del ocano ndico fue
por la muerte de su jefe Timur. En los aos siguientes, el cedido a los rabes, y China qued expuesta a las incursiones
tercer emperador Ming desbarat los intents de los mo- del poder naval del Japn; conserv su opulencia y sus gran-
goles para recobrar el poder, y agrand el terreno conquis- des tradiciones, pero se aisl del resto del mundo. La ruina de
tando desde Hami al ro Sungari. la economa martima rompi el Asia en dos mundos distin-
Como reaccin contra la poltica dinstica de los mogoles tos: el Lejano Oriente, que se mantena sobre s mismo y
se inici en China una era nacionalista en la que el odio con- exclusivamente afecto a China, y el mundo musulmn. Cor-
tra la dinasta anterior se resolvi contra los extranjeros que tadas sus relaciones con el mundo exterior, China se refu-
haban estado a su servicio. El nuevo monarca se ocup de gi en un nacionalismo que perdi toda su fuerza creadora
la reorganizacin interior; se suprimieron muchas sociedades y el Celeste Imperio durante muchos siglos no hara ms que
secretas; se promulg un nuevo cdigo y se restablecieron las vegetar.
relaciones con las potencias vecinas. Se promovi la reconstruc- 1397
cin de las defensas del pas y la reparacin de los sistemas Unin de Kalmar. Durante toda la Baja Edad Media, Di-
de riego, y la ciudad de Nanking se convirti en la capital. namarca ejerci la hegemona poltica de los Estados bl
Al primer emperador le sucedi uno de sus nietos y este tices; sobre todo durante los reinados de Waldemaro I, Ca-
breve reinado se caracteriz por una guerra civil entre el nuto IV y Waldemaro II. A partir de este ltimo monarca
emperador y su to Chu-Ti, hombre ambicioso que a la postre el podero de Dinamarca, representado por la dinasta de
sali victorioso. Su reinado, el de Yuang-lo (1403-1423), dio los Astrtidas se vino abajo. En 1227, en la batalla de Bornho-
das gloriosos a China. De nuevo la paz imper por toda la ved la liga de la Hansa teutnica arrebat a los daneses la
nacin y China volvi a enviar a sus hombres a las naciones talasocracia bltica, y a partir de entonces. su decadencia fue
vecinas, donde desempearon puestos de extraordinaria res- un hecho inevitable. El pas fue presa de guerras civiles pro-
ponsabilidad. En 1421 la capital se traslad a Pekn, si bien vocadas por los nobles que reclamaban cada da mayores
Nanking continu como capital subordinada. privilegios. Tal estado de cosas dur hasta 1359 en que se con-
Lo ms extraordinario del imperio de Yuang-lo fueron la:> cert el matrimonio de Margarita, la hija del soberano dans,
expediciones navales. Se desconoce el verdadero motivo de con Haakn VII rey de Noruega e hijo de Magno III de Sue-
stas; pero, comercialmente, fueron muy valiosas y dieron a cia, hecho que fue el precedente de la unidad de los tres
China un enorme prestigio. La primera sali en 1405 hacia reinos escandinavos. Sin embargo, esta alianza no fue sufi-
los reinos del Sur y, segn testimonios antiguos, constaba ciente para detener el empuje de la Hansa teutnica, que
de 27.000 hombres, con un total de 63 navos, al mando de en 1368 se apoderaba de Copenhague y cuyo poder era tan
Cheng-Ho que hizo prisionero al prncipe de Palenbang. En grande que en 1370 Dinamarca hubo de solicitar la concesin
total las expediciones fueron siete y visitaron Java, Sumatra, de acceso al inar del Norte.
Ceiln, Arabia y la India. El resultado fue la adquisicin de Noruega, desde fines del siglo XIII no era ms que una colo-
grandes cantidades de productos exticos, que prestaron su nia de la Hansa y casi igual suerte corra Suecia. Se impona
magnificencia y esplendor a las capitales chinas. La ingeniera la realizacin de un bloque nrdico que salvaguardara sus
naval lleg en esta poca a su cumbre. Los navegantes chinos libertades. Por poltica matrimonial el trono de Suecia pas
utilizaron con toda seguridad el estrecho de Singapur mucho a un prncipe noruego, Magno II (1319-1363); pero su gobierno
antes de que lo descubriesen los portugueses, y la velocidad cre tantos problemas que al final la nacin asisti a un alza-
que saban imprimir a sus juncos era de ms de seis millas miento armado. A pesar de su desacertada poltica, Magno III
por hora en mar abierto. no deseaba ms que la unidad escandinava, ambicin que
Las expediciones cesaron tan bruscamente como haban recogi su hijo Haarn VII (el que cas con la hija del mo-
comenzado y por motivos tambin desconocidos. Desde en- narca dans); los daneses, influenciados por su soberana con-
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virtironse en seguida en campeones de esta poltica, pero no acuerdo de enviar seis embajadores catalanes a cada uno de
as los suecos que aclamaron a Alberto de Mecklemburgo como los reinos de Aragn y Valencia a fin de que stos reunieran
campen de sus lbertades. Ea desorden aument a la muerte sus propios parlamentos. En 1411 se reunieron en Calatayud
de Haaron VII y de su hijo Olaf, y al quedar la reina Marga- nueve representantes de Aragn; el obispo de Tarazona no
rita duea de los destinos del mundo bltico. En 1389 derrot quiso aceptar los acuerdos de este congreso y el arzobispo
a Alberto de Mecklemburgo, que fue hecho prisionero en la de Zaragoza lo disolvi; al da siguiente caa asesinado por
batalla de Arle, y desde aquel entonces fue un hecho la unin Antonio de Luna, partidario del conde Jaime de Urgel, que
de los tres Estados que Margarita promulg Kalmar en 1397. con esto perdi muchas simpatas, saliendo gravemente per-
Esta unin era un pacto federal de los Estados blticos, judicado y beneficiando a Fernando de Antequera, cuyas tro-
realizado sobre bases de igualdad poltica, pero respetando pas penetraron en Aragn en auxilio de los partidarios del
las leyes y privilegios de cada uno de ellos. En adelante los arzobispo de Zaragoza. Tales medidas fueron tambin adop-
tres Estados se ayudaran en caso de invasin exterior y se tadas por don Jaime que arm a sus huestes, causando las
prohiban la agresin mutua. Sin embargo, a pesar de la tropas de uno y otro constantes disturbios en el pas.
proclamada igualdad poltica, Dinamarca, que haba sido la El parlamento de Valencia, como consecuencia de la ri-
propulsora de la unin escandinava, asumi en seguida un validad entre los diversos bandos, se haba dividido y fraca-
papel directriz y procur beneficiarse particularmente de la saban cuantos esfuerzos hacan Catalua y Aragn para
liga, pues era muy difcil mantener un justo equilibrio ya conseguir la unidad. El papa Pedro de Luna desde su retiro
que la nobleza de cada nacin se disputaba los cargos direc- de Pescola envi a los parlamentarios de Tortosa y Alcaiz
trices. una carta :J una bula a fin de que se unieran y consiguieran
la paz y la justicia. Como consecuencia de esta intervencin
1412 se acord elegir a nueve personas de reconocida solvencia
Compromiso de Caspe: Fernando 1 el de Antequera, rey de moral para que decidieran un sucesor, el cual sera aceptado
Aragn. Cuando en mayo de 1410 el rey Martn el Humano por todos. Se acord que fuera la villa de Caspe el lugar
muri sin descendencia y sin haber designado la persona que donde se celebrara la reunin y que los compromisarios de
haba de sucederle, se plante el grave problema de la su- Valencia no seran admitidos en t anto que no se hubieran
cesin al trono. Se haba demandado repetidamente al monarca puesto de acuerdo entre ellos.
que sealara un sucesor; pero nicamente antes de morir y a Las sesiones comenzaron el 29 de marzo de 1412 y entre
ruegos de Ferrer de Gualbes, expres su deseo de que la co- los compromisarios figuraba San Vicente Ferrer. Las delibe-
rona recayera sobre aquel a quien legtimamente le corres- raciones de los jueces terminaron el 22 de junio y el 24 el
pondiera. Sin duda que el retrado deseo del monarca era el parlamento pronunci su sentencia. Seis, de los nueve votos,
de que le sucediera su nieto Fadrique, hijo bastardo de Mar- los obtuvo Fernando de Antequera; los otros tres fueron a
tn de Sicilia, legitimado por el papa Benedicto XIII, al que favor dl conde de Urgel, designado por quienes admitan la
educaba con gran cario ; pero, como no hiciera a ello alu- sucesin a la corona por va femenina.
sin directa, el Estado qued a merced de los diversos pre- Fernando I de Antequera se haba educado en la corte de
tendientes de la corona. Los ms destacados eran: Jaime de su hermano Enrique III de Castilla y a la muerte de ste fue
Aragn, conde de Urgel, casado con Isabel, hija de Pedro el nombrado regente de su sobrino Juan en unin de la reina
Ceremonioso, biznieto por su padre de Alfonso VI, y el otro, viuda, Catalina de Lancaster. Por divergencias con sta, Fer-
Fernando de Antequera, hijo de Leonor de Aragn, hermana nando se encarg del gobierno de la parte meridional de Cas-
de Martn el Humano y casada con Juan I de Castilla. tilla, destacndose en la lucha contra los moros y dando gran
El mismo ao de la muerte del rey el gobernador de Cata- impulso a la reconquista al apoderarse de los castillos de
lua convoc para el 22 de julio un parlamento, que no tuvo Zahara y Andite y de las villas de Ayamonte y Antequera.
lugar hasta el 25 de septiembre, al objeto de deliberar sobre Recibi la noticia de su nombramiento para el trono de
el asunto de la sucesin a la corona. Los representantes de Aragn hallndose en Cuenca. Su eleccin fue entusisti-
los distintos pretendientes fueron acudiendo y se tom el camente acogida por Aragn y Valencia, y no tanto por Cata-
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lua que se mantena ardiente partidaria del conde de Urgel. disputas que tales tendencias suscitaban en la Cristiandad,
El nuevo monarca convoc cortes en Zaragoza y all jur los Juan XXII declar herticas las opiniones de los fraticelos ,
fueros y privilegios de Aragn y seguidamente se traslad a que se convirtieron en recalcitrantes enemigos del Papado
Lrida para jurar las libertades de Catalua. En Tortosa reci- y pronto sus tendencias hallaron eco en Inglaterra, princi-
bi de manos de Benedicto XIII la investidura del reino de palmente en la persona de Juan Wyclef, que en sus escritos
Sicilia lo que represent poca tctica por parte de Fernando, De potestate Papae y De Ecclesia, propona la Sagrada Es 7
que poda alegar la soberana de la isla como rey que era de critura como nica fuente de fe, no reconoca la autoridad
Aragn. En noviembre de aquel mismo ao se traslad a suprema del Papa y atacaba -a los monjes y a la Iglesia por
Barcelona, donde prest juramento ante las cortes reunidas sus actividades mundanas.
y recibi el acatamiento de los catalanes. Adems, la Cristiandad, a la par que se vea escindida por
La isla de Cerdea segua con sus continuas rebeliones en discordias polticas, civiles y religiosas, no se pona de acuer-
contra de la corona de Aragn, apoyada en ellas por Gnova. do en quin haba de regir sus destinos espirituales, ni tam-
La diplomacia del monarca aragons logr concertar una tre- poco en cules haban de ser los mtodos a emplear para
gua con Gnova, lo que le permiti afincar ms su dominio en llevarlo a cabo. En 1367 Urbano V llev de nuevo el Ponti-
la isla. En Sicilia, gran parte de la nobleza era hostil al rey ficado a Roma, pero solamente logr su permanencia all
de Aragn; la reina viuda, Blanca, estaba sitiada en una de por dos aos, dada la anarqua que imperaba en la Ciudad
sus fortalezas, y en general todo el pas apoyaba las preten- Eterna. Fue Gregario XI en 1377 quien aprovechando un mo-
siones de Fadrique de Luna, hijo natural de Martn el Joven, mento de debilidad en la monarqua francesa, abandon
pero Fernando logr restablecer las cosas a la pormalidad Avin para volver a sentarse en la silla episcopal de Roma.
y confirmar a Blanca en su cargo de gobernadora de la isla. La muerte le sorprendi un ao ms tarde y reunido el cn-
En el interior de sus reinos Fernando I no poda consi- clave para elegirle sucesor, el pueblo romano exigi la elec-
derar su situacin muy consolidada. El conde de Urgel, alen- cin de un papa italiano, siendo el napolitano Urbano VI
tado por su madre Margarita de Montferrato y por Antn de el llamado a ocupar el solio pontificio. Su carcter violento
Luna, preparaba un movimiento de rebelda. Los disturbios fue el pretexto a que se aludieron los cardenales franceses
empezaron en octubre de 1412 y no terminaron hasta el 31 para mostrar su oposicin al nuevo papa y elegir uno nuevo
de octubre de 1413 en que se rindi Balaguer, ltimo reducto en Npoles. Esta vez fue Clemente VII el elegido, que se
del conde de Urgel. El rey le perdon la vida y el 29 de no- instal en Avin y su autoridad fue acatada por Francia
viembre fue pronunciada sentencia contra don Jaime, con- y sus aliadas Castilla, Aragn, Escocia y Portugal, mientras
denndole a prisin perpetua y confiscacin de bienes. Alemania, Italia, Inglaterra, Flandes y Hungra reconocan
En febrero de 1414 Fernando fue coronado en Zaragoza a Urbano VI.
y muri el 2 de abril de 1416 en Igualada. Fue un monarca El escndalo que tamao proceder despert en la cris-
hbil, inteligente y diplomtico, que supo convertir en ami- tiandad fue enorme, y mucho ms todava cuando los dos
gos a sus adversarios polticos y supo imponerse por sus aus- papas llegaron a empuar las armas para hacer prevalecer
teras costumbres y recia voluntad. sus derechos, si bien con ello no se lleg a ninguna solucin
efectiva. A la muerte de los pontfices fueron elegidos Boni-
1414 facio IX como sucesor de Urbano VI y Benedicto XIII, de
Gran Cisma de Occidente. Los sntomas de disgregacin Clemente VII, pero stos se manifestaron tan intransigentes
de la Iglesia catlica eran . evidentes ya desde el siglo xur, como sus antecesores, aunque ya se mostraban en varios
en que amplios sectores de la sociedad ya se pronunciaban pases europeos movimientos francamente antieclesisticos.
o
por la vuelta a una mayor austeridad en las costumbres de
los eclesisticos y en las prcticas religiosas. En el seno de
.. Se propuso que uno de los papas diera por nula su eleccin,
pero ni uno ni otro quisieron cesar en su puesto; Francia
retir su acatamiento a Benedicto XIII y su recinto de Avi-
la orden de los franciscanos surgieron discrepancias entre
los llamados conventuales y los fraticelos, partidarios estos i n se vio asediado (1398-1403), pero el Papa busc refugio
ltimos de la primitiva severidad de la orden. A raz de las en su pas natal, donde recibi de nuevo la obediencia de

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Francia. Se intent una nueva solucin; apoyndose en la prepararse largamente .. Estableci al norte de la ciudad en
antigua tradicin de la superioridad del Concilio al Papa, la orilla europea del Bsforo, una gran fortificacin torrea-
se celebr uno en Pisa en 1409 en el que se desposey a los dos da, Rumeli-Hissar, cuyas ruinas an subsisten, con gran pro-
pontfices y fue elegido Juan XXIII; pero el estupor fue fusin de caones que lanzaban proyectiles de piedras de
enorme cuando ningn papa quiso renunciar, con lo que la gran tamao y a gran distancia. Aquella fortaleza cortaba
Cristiandad se vio entonces con tres papas. Todo ello no era las comunicaciones con el mar Negro y cuantos bajeles entra-
ms que sntomas evidentes del desmoronamiento del ascen- ban y salan del Bsforo caan en manos de los turcos. Segui-
diente moral que la Iglesia haba ostentado durante siglos. damente el sultn invadi Morea para que no pudiese ayu-
La profunda crisis no se manifestaba nicamente en esto. dar a Constantinopla y empez el asedio a la ciudad.
A pesar de que los partidarios de Wyclef haban sido dura- El emperador Constantino XI temeroso de la desigual
mente perseguidos en Inglaterra, su pensamiento hall eco en lucha que se preparaba, hizo lo posible para conseguir salvar
Juan Huss, profesor de la Universidad de Praga. Su doctrina la ciudad, baluarte de la Europa oriental. Concentr en la
tambin negaba la primaca del Papado y aconsejaba la Bi- capital cuantas reservas alimenticias pudo hallar, orden
blia como fuente de fe. En 1412 Gregorio XII le excomulg, reparar las murallas y pidi auxilio a Occidente ; pero en
pero Juan Huss insista en la celebracin de un Concilio lugar de tropas acudi a Constantinopla un cardenal romano
ecumnico como solucin a la lamentable situacin de la vido de lograr la unin de las dos Iglesias: para lograrlo
Iglesia. En efecto, ste se reuni en Constanza y estuvo di- celebr un Oficio de unin en Santa Sofa que hizo que
rigido por los telogos franceses Juan Gerson y Pedro d'Ailly, Lucas Notaras, alto dignatario bizantino exclamara: Ms
se anularon las actas del Concilio de Pisa y se decidi la vale ver reinar en Constantinopla el turbante de los turcos,
supresin de los papas que haba a la sazn, siendo elegido que la mitra de los latinos.
en 1417(?) Otn Colonna con el nombre de Martn V. Genoveses y venecianos participaron en la defensa de la
Acababa as la calamitosa poca del Gran Cisma Occiden- ciudad y aportaron gran contingente de hombres y naves.
tal, pero en la Europa central persista an la inquietud El 20 de abril de 1453 los cristianos consiguieron su pri-
religiosa, promovida por las doctrinas de Juan Huss, pues su mero y ltimo triunfo, gracias a la llegada de cuatro navos
ejecucin en Constanza (1415) no calm ni mucho menos genoveses; pero el 22 de abril la ciudad despert aterrori-
los nimos en Bohemia. zada: las naves turcas estaban en la parte superior del
Cuerno de Oro; haban sido transportadas desde el Bsforo
1453 por tierra, durante la noche, mediante un camino de tablas
Sitio y toma de Constantinopla por los turcos. En el siglo y arrastradas sobre ruedas. La flota talo-griega situada en la
xv el imperio bizantino ya no representaba una gran poten- parte inferior del Cuerno de Oro se encontr entre dos fuegos.
cia. A pesar de sus esfuerzos los Palelogos no haban po- De nada haban valido las frreas cadenas que cerraban el
dido recuperar Grecia, ocupada por feudos franceses y ca- Cuerno de Oro y cuyos vestigios se han credo ver hasta
talanes. Enteramente arruinado el imperio dispona por todo nuestros das. La situacin era desesperada y los turcos exte-
ejrcito nicamente de algunas bandas de aventureros, que nuaban a la poblacin con un bombardeo ininterrumpido.
luchaban siempre a favor del mejor postor. Careca de es- En el da 53 del asedio el sultn decidi precipitar el asal-
cuadra, porque el imperio latino, feudal, se haba desintere- to a la ciudad ante la noticia, probablemente falsa, de la
sado por el mar que entonces apareca dominado por Ve- llegada de un ejrcito cristiano de socorro. Sabedores los
necia, ejerciendo su seoro en el Adritico y Egeo; Gnova,
que, asentada en los estrechos, acaparaba el comercio del
mar Negro, y Chipre que haca de intermediaria entre Le-
vante y Poniente.
Constantinopla, decada y despoblada, estaba amenazada
por enemigos poderosos. El ms temible era el sultn Ma-
homet II, que resuelto a terminar con Bizancio empez a
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cristianos de los proyectos del sultn y previendo la cats- fundado sobre el mar, el comercio y la libertad individual.
trofe, se entregaron a la oracin con tales seales de deses- Hasta ahora haba sido el centro a travs del cual se espar-
peracin que -escribe un historiador- ni an seres de ma- ca el renombre del cristianismo, y ahora haba de ser la
dera o piedra hubieran podido contener las lgrimas. El puerta por la que el Asia barbarizada invadira Europa.
emperador exhortaba a sus sbditos a que se defendieran Con la cada de Constantinopla el comercio europeo se des-
valerosamente, para honrarse a ellos mismos y a su's jefes. centralizaba, cambiaba de rumbo. Ahora habra que buscar
Por la tarde de aquel da se ofici en Santa Sofa y fue las urbes comerciales en Gnova, Venecia, Barcelona y C-
aquella la ltima ceremonia cristiana que se celebr en la diz. El gran Imperio romano nacido de la cultura, ancha-
santa baslica. mente abierta a los espacios libres del mar, no poda ser
En la noche del da 28 al 29 de mayo se desencaden el continuado ni por los turcos otomanos ni por los zares mos-
ataque. Por dos veces los turcos fueron rechazados; pero el covitas. Sera el Occidente el legado para esta misin, tan-
tercer intento de Mahomet II alcanz una violencia inau- to en la esfera material como intelectual.
1453
dita en la puerta de San Romn, que es donde, valerosa-
mente, como un soldado ms, peleaba el emperador. Juan Formacin y desarrollo de los Pases Bajos. Durante toda
Giustiniani, jefe de un destacamento genovs y hroe de la la Baja Edad Media la importancia econmica de los Pases
defensa, fue gravemente herido y hubo de abandonar la Bajos haba ido en aumento. Su privilegiada situacin geo-
lucha. Muri al poco y su prdida fue irreparable para los grfica haba convertido a las ciudades belgas, y en particular
cristianos. Tambin el emperador, combatiendo, cay sin que a Gante y a Brujas, en centros internacionalmente codicia-
se tengan informes precisos del lugar, ciscunstancias y por- dos por su riqueza econmica e industrial y fue esta unidad
menores de la muerte, lo que ha contribuido a acrecentar en los intereses mercantiles, lo que uni a aquellas regiones
la leyenda y a obscurecer el hecho histrico. separadas por divergencias polticas y tnicas. Desde aquel
Muerto Constantino, los turcos entraron como una trom- momento, comienzos del siglo xv, Borgoa inici el proceso
ba en la ciudad, sometindola a un saqueo y estrago calami- de unificacin territorial de los Pases Bajos, en contra de los
tosos. Los conventos e iglesias fueron despojados y ultraja- deseos de Francia y Alemania, que tenan puestos en ellos
dos, desapareciendo innumerables obras de arte en aquellos sus miras polticas.
das. Se prendi fuego a todas las imgenes, y Mahomet En 1369 Felipe el Atrevido, duque de Borgoa, cas con
entr solemnemente en Santa Sofa para dar gracias a Al. la heredera del condado de Flandes, y por eso el primog-
Una tradicin cristiana refiere que un sacerdote estaba ce- nito de ambos, Juan Sin Miedo, reciba en concepto heredi-
lebrando la santa misa al entrar los turcos en la baslica, tario: Borgoa, Flandes, el Franco Condado y N evers, y su
y desapareci en el muro del altar, y ha de volver a apare- segundo hijo, por enlace matrimonial, seoreaba en Holan-
cer cuando Constantinopla est de nuevo en poder de los da, Zelanda y Henao. Juan Sin Miedo mora asesinado en
cristianos para acabar el santo Oficio. Montereau (1419) y recoga los frutos de su poltica su hijo
La cada de Constantinopla produjo honda impresin en la Felipe el Bueno (1419-1467), que para favorecer los intereses
Cristiandad occidental y grandes deseos de reparar el mal de su pas practic una amistosa poltica hacia Inglaterra
a todos los fieles de Europa. En multitud de documentos del de donde les provena la lana para mantener la industria
siglo xv aparecen escritos asegurando que los estados cris- textil. En 1421 compr el condado de Namur; en 1428 se
tianos eran bastante fuertes para no temer a los turcos, pero hizo adjudicar los de Henao, Holanda y Zelanda, y en 1430
aun en los mismos textos aparecen citadas las enormes di- sucedi al duque de Brabante y Limburgo, y por el tratado
sensiones internas de tales reinos, lo cual daba nimo a los de Hesperingen se hizo ceder, en 1433, el condado de Luxem-
turcos. Ni las exhortaciones papales ni los esfuerzos aisla- burgo. El protectorado sobre los obispados de Lieja y Utrech
dos de individuos o colectividades pudieron coaligar a la conceda a Felipe el Bueno la unificacin de Blgica y Ho-
desunida Europa en un bloque contra el Islam. landa, y la firma del Tratado de Arrs (1435), por el que el
Haba desaparecido la gran potencia que durante siglos monarca francs le reconoca el Artois y Picarda, acababa
haba sido la luminaria de todo el mundo, el gran imperio de agrandar sus posesiones que adquirieron el aspecto de
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una verdadera monarqua, cuya unidad se consolidaba en 1436
con la celebracin en Bruselas de los primeros Estados Ge- La guerra de los Cien Aos. Surgi de la lucha que desde
nerales, que representaban a todos los principados reales. el siglo xu venan sosteniendo Inglaterra y Francia por la
Felipe el Bueno respet las instituciones de los principados posesin de Flandes y la Guyena, es decir, en ltimo trmino
y los privilegios de las ciudades, y cre en Lille un tribunal por la supremaca martima en el canal de la Mancha y en
central para las cuestiones financieras. el mar Cantbrico, lo que llevaba ntimamente ligado asun-
As organizados los Pases Bajos, juntamente con la Ita- tos de ndole econmica. A la muerte del ltimo Capeto,
lia septentrional, de la que Venecia era el principal centro, Carlos IV, hijo de Felipe IV, la sucesin al trono recay en
se convirtieron en los pases ms ricos y civilizados del oc- Felipe de Valois, el ms prximo heredero si se exceptuaba
cidente europeo; la marina holandesa seoreaba en el Bl- el derecho de las mujeres ; Eduardo III de Inglaterra, como
tico y Brujas pas a ser una ciudad sin rival en el mar del nieto de Felipe IV, reclam tambin sus derechos al trono.
Norte. A la riqueza comercial y econmica los Pases Bajos Estas divergencias dinsticas, que escondan el deseo de
aadan un extraordinario florecimiento artstico y cultural la hegemona, fueron el pretexto que adujo Eduardo III para
que auguraba el esplendor del Renacimiento. provocar la guerra que ya vena preparndose desde tiempos
Esta pujante civilizacin fue lo que hizo concebir al suce- de Eduardo I. Dada la hegemona poltica de las monarquas
sor de Felipe el Bueno, Carlos el Temerario (1467-1477), la francesa e inglesa el tipo de guerra que se preparaba tena
reconstruccin de la Lotaringia, que antao surgiera del el carcter de conflicto europeo. Eduardo III se procur en
tratado de Verdn. Si el reino de Borgoa hubiera unido seguida el apoyo de los banqueros florentinos y el de los
el Mediterrneo y el mar del Norte, a no dudarlo, hubiera prncipes de Zelanda y Holanda y del emperador Luis de
sido el estado hegemnico de Europa, mas para desarrollar Baviera. Por su parte F elipe VI procur atraerse la alianza
estos planes Carlos haba de tropezar con el rey de Francia, del Papa, a la sazn Juan XXII, instalado en Avin, adems
Luis XI, y con el emperador. Para triunfar del primero de la del prncipe de Lieja y de la del rey de Bohemia. El
constituy la alianza llamada del Bien Pblico con el duque conde de Flandes, que era el aliado que deseaban ambos con-
de Bretaa, el de Borbn y el propio hermano del rey; pero tendientes, permaneca neutral; en realidad quera perma-
fueron derrotados en Montlery (1465) por Luis XI. Carlos necer fiel a su soberano francs , pero Eduardo III opuso a
intent despus la alianza con Inglaterra y se cas con la esta actitud la opresin econmica, prohibiendo la exporta-
hermana de Eduardo IV de York, en vista de lo cual Luis XI cin de la lana a Flandes, con lo cual paralizaban la indus-
apoy las pretensiones de Enrique VI de Lancaster. La pre- tria textil en aquel pas con el consiguiente descalabro de
vista guerra con Francia se desencaden en el ao 1475, pero la poblacin obrera, que no tard en sublevarse contra la so-
cuando Eduardo desembarcaba con un poderoso ejrcito en berana francesa y pactar alianza con los ingleses ; esta
Calais, el de Carlos que deba unrsele march a la ocupa- momentnea coalicin permiti a los ingleses la victoria de
cin de los ducados de Alsacia y Lorena y de varios canto- la Esclusa. Los disturbios sociales acaecidos en Flandes lleva-
nes suizos, que iniciaban su expansin hacia el oeste, siendo ron a este pas a adoptar de nuevo una poltica de neutrali-
derrotado en Grandsou y Morat (1476). Un ao despus dad, lo cual oblig a Eduardo III a buscar la amistad de Casti-
mora combatiendo con el duque de Lorena ante los muros
de Nancy.
Con su persona pareca derrumbarse el sueo del Gran
duque de Occidente, y todo ello en provecho del monarca
francs, que ya ocupaba Borgoa, Artois y el Franco Con-
dado; pero el matrimonio de la hija del Temerario, Mara
Blanca de Borgoa, con Maximiliano de Austria, deshizo
los planes de Luis XI que fue vencido por el alemn en la
batalla de Guinegate (1479), y salv la herencia de Carlos el
Temerario en provecho de la de Habsburgo.
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lla, que temerosa de la hegemona francesa envi su flota con- quiso reconocer el tratado de Bretigny, y de nuevo se reanud
tra Francia, permitiendo a Inglaterra tener el seora del mar. la contienda, esta vez con mejor suerte para Francia que de-
Pareca. que la guerra se iba a terminar pues era mucho rrot a Inglaterra en la batalla naval de la Rochela (1372).
el empuje ingls, pero la terrible peste negra hizo su apari- Los ingleses fueron perdiendo gran cantidad de sus conquis-
cin y oblig a los beligerantes a una tregua de diez aos. tas en Francia quedando stas reducidas, a la muerte de
Durante este perodo en Inglaterra se asisti a un gran Eduardo III (1377), a Calais, Burdeos y Bayona.
acercamiento del Parlamento a la poltica real, mientras Se asiste luego a un perodo de paz que dur desde 1377
en Francia surgan movimientos, a la vez de tipo poltico hasta 1414 y que se caracteriza por la aparicin de profundas
y social. Cuando en 1355 los ingleses se preparaban para crisis polticas, religiosas y sociales en los pases beligeran-
atacar Normanda, el rey francs Juan II el Bueno para tes. Es la poca del Gran Cisma en que junto a las desen-
reunir los 30.000 hombres armados y los cinco millones de cadenadas fuerzas de la demagogia, apareci una ola de
libras que necesitaba, hubo de reunir los Estados Generales, misticismo que hizo surgir de todas partes penitentes, como
que decidieron entregar lo que quera el rey, pero con la en tiempo de los albigenses. Las crisis polticas no fueron
condicin de asignar a unos diputados que revisaran la menos intensas, y si bien hicieron tambin mella en Ingla-
administracin de tales subsidios. La situacin de la monar- terra cuando la entronizacin de los Lancaster, fueron mucho
qua se hizo ms apurada cuando los ingleses, en 1356, de- ms intensas en Francia, en donde la rivalidad entre los tuto-
rrotaron a la caballera francesa en Maupertuis, en donde res del rey Carlos VI, los duques de Borgoa y Orlens, des-
el monarca francs cay prisionero. Era del todo necesario garraron a Francia en una tremenda guerra civil.
la creacin de una monarqua constitucional, y mientras en Cuando el segundo Lancaster, Enrique V, de'cidi reanudar
Pars el delfn Carlos V asuma la regencia, la burguesa la guerra, lo hizo alindose con el duque de Borgoa y con
bajo la direccin del Preboste de los comerciantes se orga- Flandes y pronto pudo dominar en toda Normanda. La si-
nizaba un partido poltico que quera formar un E's tado tuacin de Francia se haca cada vez ms precaria, pues las
a base de municipios democrticos como en Flandes. Pero huestes inglesas se extendan casi sin oposicin por el pas.
Esteban Marcel, caudillo de la burguesa parisiense no con- En 1422 murieron Carlos VI y Enrique V y la corona de
taba con la rebelin de los campesinos. stos, a quienes la ambos pases pas a Enrique VI de Inglaterra. El Delfn
guerra haba sometido a una horrible miseria, se levantaron Carlos no poda ser coronado en Reims y era llamado por los
en masa contra la nobleza (1358). Esta sublevacin conocida ingleses el rey de :1ourges, por ser Orlens y Bourges los
con el nombre de la J acquerie, desencaden en toda Francia principales centros de fidelidad al monarca. Tanto la Univer-
una gran corriente revolucionaria democrtica. La nobleza sidad como la Iglesia, la justicia y la administracin estaban
llev a cabo tan tremendas matanzas de campesinos que en Francia al lado de Enrique VI de Inglaterra.
la Jacquerie desapereci, pero llev tambin consigo la ruina Del pueblo surgi la salvacin de Francia. Mientras la corte
de Marcel que cay asesinado aquel mismo ao. Entre tanto, pereca bajo intrigas, una muchacha de Domrmy, llama-
el Delfn recuperaba ascendiente en Francia; pero para po- da Juana de Arco, se present al Delfn Carlos en Chinen
der continuar la guerra con Inglaterra se haca necesa