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Los parques de Bogot: 1886-1938

claudia cen dales pare des

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Para ofrecer al lector de este dossier una perspectiva com-
parada del tema de los parques urbanos se ofrece este artculo sobre
los parques de la capital del pas. Su autora es historiadora del Arte
de la Ludwig-Maximilians-Universitt de Mnich, maestra en res-
tauracin de monumentos de la Technische Universitt de Berln y
actualmente candidata a doctora en Historia del Arte por esta misma
universidad.

E
n el ao de 1897 Genaro Val-
derrama, administrador de
parques y jardines pblicos de
Bogot, denunciaba: Aqu se
ha credo que con mantener
aseadas las calles y algunas casas, esto basta
para mantener la salubridad en la ciudad
[] una vez que se sabe que la vegetacin
es el agente ms poderoso que obra sobre la
salubridad pblica, deben hacerse todos los
esfuerzos posibles para aumentar la vege-
tacin en la ciudad, pues la que hay en los
parques y jardines pblicos y privados no es
suficiente para una poblacin como la de esta
capital1. Esta exigencia contradice algunas

1) Carta de Genaro Valderrama al Ministro de


Hacienda del 04.04.1897, en: Bogot, parques,
plazas y jardines varios 1887-1916, Archivo Ge-
neral de la Nacin, Ministerio de Obras Pblicas
(a continuacin AGN, MOP), Tomo 823, Folio
114. El Ministerio de Fomento y Hacienda era el
encargado de administrar y construir los parques
y jardines pblicos de Bogot a finales del siglo
XIX. Las actas de su trabajo se encuentran pre-
servadas en el Archivo General de la Nacin en
Bogot. La primera acta encontrada, que relata el
trabajo en los parques y jardines pblicos de la
ciudad, data del ao 1889.

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Pabelln de la Industria y estatua ecuestre de Bolvar en el Parque de la Independencia, Bogot, 1912.

re vi sta de s a n t a n d e r
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alrededores (la sabana de Bogot, los cerros


orientales y los ros), que durante siglos la
haban abastecido, se empezaba a deteriorar.
Valderrama, as como otras personas en la
ciudad, expresaban la importancia de la apa-
ricin de parques, que servira para resolver
94 algunos de estos problemas.
Desde finales del siglo XIX haban
sido convertidas numerosas plazas coloniales
de la ciudad en jardines o parques4. Entre
ellas estaban la Plaza de Bolvar, la Plaza de
los Mrtires y la Plaza de Santander5. Des-
pus de su conversin en parques o jardines,
las antiguas plazas coloniales tenan una
apariencia similar. Contaban con una estatua
de uno de los hroes de la Independencia,
Simn Bolvar, Francisco de Paula Santan-
der, etc., o con un monumento relativo a las
guerras de la Independencia, como el Monu-
mento a los Mrtires, que se encontraba loca-
Torre de La lizado centralmente y constitua el elemento
Tercera y Parque
principal. El monumento estaba rodeado por
Santander,
Papel Peridico un jardn o parque, diseado geomtrica-
Ilustrado. mente y protegido por una verja, que en la
mayora de los casos haba sido elaborada en
descripciones de Bogot hechas por numero- Europa. Los parques tenan numerosas espe-
sos viajeros europeos a finales del siglo XIX, cies de rboles y flores, entre ellas araucarias,
que describen la ciudad como una pequea sietecueros, amarrabollos, aralias, es decir,
aldea. A pesar de que Bogot no alcanzaba principalmente plantas autctonas. Tambin
la extensin y la poblacin de otras ciudades se contaban algunas especies extranjeras,
suramericanas, s padeca, aunque en menor entre ellas el Eucalyptus globulus, importado
escala, muy lamentables condiciones higini- de Australia, que segn Casiano Salcedo fue
cas a finales del siglo XIX. introducido por l mismo por primera vez en
Esta situacin resultaba por la alta la ciudad6.
densidad de la ciudad y por el precario abas-
tecimiento de servicios pblicos: en 1801 Bo-
3) ZAMBRANO Fabio, VARGAS Julin. Santa Fe y
got contaba con 21.000 habitantes y en 1912
Bogot: Evolucin histrica y servicios pblicos (1600-
con 117.000 2; sin embargo, el rea de la ciu- 1957), en: IFEA Foro Nacional por Colombia (Ed.), Bo-
dad permaneci casi igual, y en 1890 la den- got 450 aos, retos y realidades, Bogot 1988, p. 20.
sidad alcanz 413 habitantes por hectrea, la
4) En las fuentes de la poca no existe un consenso ge-
cifra ms alta en su historia3. Otro gran pro-
neral en cuanto a la definicin de los trminos jardn
blema era que la relacin de la ciudad con sus
y parque. En este texto se denominarn en general
parques.

5) Adems de estas plazas tambin fueron jardinizadas


2) MEJA Germn. Los aos del cambio, historia urbana otras plazas coloniales, entre ellas la plazuela de la
de Bogot 1820-1910, Bogot, 1999, p. 230. Capuchina.

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El primer parque concebido como unas fuentes de bronce y un lago circular


tal, y no como resultado de la transformacin artificial.
de una plaza colonial, fue el Parque Centena-
rio. Construido a raz de la conmemoracin
6) Casiano Salcedo (?-1918) es una de las figuras ms
del primer centenario del nacimiento de Si-
importantes en el arte de la jardinera de Bogot a
mn Bolvar en 1883, deba perpetuar la gra- finales del siglo XIX. En un artculo de 1918 expresa
titud del pueblo colombiano al Libertador7. haber introducido el Eucalyptus globulus en Bogot, que
Para la construccin del parque, que sera tendra una expansin masiva en los siguientes aos en
destruido en 1957, se destin un terreno la ciudad. En: Ortiz Williamson G., Casiano Salcedo,
localizado, en ese entonces, en el extremo en: Cromos, N 106, 16.03.1918, pp. 138-139.
norte de la ciudad, entre las carreras 7 y 13
7) PALAU Lismaco. Gua histrica y descriptiva de la
y las calles 25 y 26. Se trataba de un terreno
ciudad de Bogot, Bogot 1894, p. 69.
triangular, cuyo diseo se caracterizaba por
una rgida simetra. Un eje lo atravesaba en 8) El templete no fue inaugurado hasta el 20 de julio de
direccin oriente-occidente. En la mitad del 1884 (vase CANTINI Jorge, Pietro Cantini, Semblanza
parque se encontraba un rea circular, cuyo de un arquitecto, Bogot 1990, p. 266). El centro del
centro fue destinado a erigir un templete de templete permanecera vaco hasta 1926, ao en el cual
piedra diseado por el arquitecto Pietro Can- fue erigida all una rplica de la estatua de la Plaza de
tini, que deba alojar una estatua de Bolvar8. Bolvar (vase CORTZAR Roberto, Monumentos,

El parque deba ser encerrado por una verja y estatuas, bustos, medallones y placas conmemorativas
existentes en Bogot en 1938, Bogot 1938, p. 49).
tener acceso por cuatro portales, uno a cada
uno de sus lados9. Tena como mobiliario 9) Ibdem, p. 44.

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Pabelln de las Es precisamente despus de la esas plazas, en donde solo existe una monto-
Bellas Artes.
construccin del Parque Centenario en 1889 nera de rboles colocados sin gusto, sin arte y
cuando Valderrama solicita la creacin de sin reglas ningunas de jardinera10. Su crtica
un verdadero parque para la ciudad, que no se limitaba a la apariencia de los parques,
realmente supliera sus necesidades. En este sino tambin a su funcin: En todas las ca-
sentido agregara lo que aqu llamamos con pitales civilizadas del mundo hay un centro
el nombre pomposo de parques no lo son, ni que atrae en los das de descanso a las gentes,
pueden serlo por lo reducido del espacio de en donde encuentran diversiones honestas y
apropiadas para ellas y sus familias, que aleja
de ciertos focos de corrupcin especialmente
a la juventud, tales como el Central Park en
New York, el High Park en Londres y el Bois
de Boulogne en Pars. La mayor parte de los
habitantes de estas felices poblaciones se tras-
ladan all en busca de expansin y alegra,
y vuelven, al empezar la semana al trabajo
o al estudio, sin que un pesar les acompae.
Nuestra capital, ya un poco populosa, nece-
sita de un canto y de algo que aleje a nuestra

Ubicacin Antiguo 10) AGN, MOP, Bogot, parques, plazas y jardines varios
Parque Centenario. 1887-1916, Tomo 823, Folio 66-67.

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juventud de los clubs o casinos11. Valderrama


mismo se ofrecera en 1899 para disear un
parque, que, segn las fuentes, ya se estaba
planeando, pero que sin embargo en ese mo-
mento no se llegara a construir12.
En 1910 se concibi un nuevo
parque, el Parque de la Independencia, en el 97
marco de las celebraciones del primer cen-
tenario de la Independencia de Colombia.
Para celebrar este suceso se plane una serie
de festividades en todo el pas. El principal
evento era una exposicin industrial y agr-
cola, que tendra lugar en Bogot y en la que
deberan estar representados los principales Parque Centenario, continundolo hasta la
productos elaborados en el pas, entre ellos salida del de la Independencia en direccin
productos agrcolas, manufacturas, maqui- oriental, hasta el Paseo Bolvar. A ambos
naria, etc.13 Despus de una larga bsqueda costados del camino fueron construidos los
del sitio adecuado para la exposicin, se diferentes pabellones para la exposicin. En-
eligi un terreno resultado de la unin de tre los pabellones erigidos estaban el pabelln
dos lotes: el antiguo Bosque Reyes y el lote industrial, el de bellas artes, el egipcio y el
continuo hacia el norte, donado por Anto- kiosco de la Luz, nico edificio sobreviviente
nio Izquierdo. El terreno definitivo para el hasta hoy de aquella exposicin14. Ellos se
parque se encontraba al extremo norte de la orientaron en su lenguaje arquitectnico a
ciudad, justo al frente del Parque Centenario, las exposiciones universales europeas, con
y tena forma trapezoidal. El diseo del Par- sus edificaciones de carcter eclecticista.
que de la Independencia estaba marcado por Sin embargo, se diferenciaron de estas en la
un eje central, que lo atravesaba en direccin decoracin de algunas fachadas, en las que
occidente-oriente y que constitua su camino fueron integrados algunos smbolos nacio-
principal. Este camino retomaba el eje del nales como el cndor o el escudo nacional,
e incluso un reloj diseado en Colombia.
Aparte de los pabellones fueron erigidos al-
gunos monumentos, entre ellos una estatua
11) AGN, MOP, Bogot, parques, plazas y jardines A.C.
ecuestre de Bolvar, diseada por el escultor
1888-1905, Folio 432-433.
francs Manuel Fremiet, y un monumento Pabelln Egipcio y

12) Adems, si como se ha pensado, se quiere llevar a a los soldados desconocidos, donado por la Estatua ecuestre
de Bolvar.
efecto la formacin de un parque positivo en las inme- Sociedad de Caridad15. Adems se reubicaron
diaciones de esta capital, yo me encargo de establecerlo
tal como debe serlo, adoptando un plano por el estilo
del que presento con las modificaciones necesarias
para semejarlo al de Monceau en Paris, que es el ms 14) La exposicin contaba en el momento de su inaugu-
bello que conozco (carta de Genaro Valderrama al racin con el Kiosco de la Msica, el Pabelln Egipcio,
Ministro de Fomento, 16.04.1889, en: AGN, MOP, el Pabelln de la Industria, el Kiosco de la Luz, el
Bogot, parques, plazas y jardines varios 1887-1916, Pabelln de Bellas Artes, el Pabelln de las Mquinas
Tomo 823, Folio 5). y el Pabelln Japons, as como con algunos establos
para animales y pequeos pabellones donados por
13) Para una resea de las obras planeadas ver Revista del
algunas industrias.
Centenario, Bogot, 1910. El Parque de la Independen-
cia existe hoy solo en forma parcial. 15) Revista del Centenario, 16.04.1910, N 12, p. 90.

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centenario de Cartagena. Un vigoroso roble,


centenario de Antioquia. Una robusta palma
de cera del Quindo, centenario de Cundina-
marca. Un eucalipto amigdalina, centenario
de Barranquilla. Un precioso tbar, centena-
rio de Boyac16. De esta manera el parque se
98 convirti, con su mobiliario, diseo y vegeta-
cin, en un digno smbolo en la celebracin
de la Independencia nacional, en el mbito de
una exposicin nacional con un alto sentido
patritico. La aparicin de numerosos art-
culos, despus de su creacin, confirman su
carcter: El Bosque de la Independencia con
sus frescos jardines, con ese grupo de esbel-
tas edificaciones erigidas para albergar las
obras ms notables que nuestra industria y
nuestro arte producen, [] constituye la nota
Quiosco de la Luz. en 1910 dos estatuas precolombinas de San de ltima novedad que inicia una poca de
Agustn tradas por Rafael Reyes en 1907 mayor auge para el embellecimiento urbano
para la exposicin que haba tenido lugar en [] y de ms amplio estmulo para la labor
este terreno. progresista del pas en general17.
El Parque de la Independencia El Parque de la Independencia per-
tuvo desde su aparicin, al igual que los tenece de esta manera tambin a los primeros
parques y jardines pblicos construidos parques y jardines pblicos que surgieron
anteriormente en la ciudad, un carcter re- en la ciudad, cuya funcin principal era re-
presentativo, que se manifest no solamente presentar a la nacin y civilizar. Se trataba
en el mobiliario y los monumentos erigidos, de sitios que deban acoger y salvaguardar
sino tambin en su vegetacin. Juan A. Ger- estatuas de los hroes y smbolos de la pa-
lein, administrador de los parques y jardines tria, y que se orientaban en su diseo a las
pblicos de la ciudad, asegur en 1915 haber plazas europeas, en una poca en la que se
sembrado en el parque varios rboles con- trataba de consolidar una imagen de nacin
memorativos, entre ellos un hermoso cedro, civilizada y en capacidad de estar a la altura
de otros pases. El concepto de civilizacin
ocupar un importante lugar en la discusin
de la poca en el pas. Bogot como capital
de la Repblica debera ser su representante
mximo. La intencin de la Bogot republi-

16) GERLEIN Juan, Relacin de los rboles, arbustos y


principales plantas ornamentales que el infrascrito ha
sembrado en dicho parque, desde que se hizo cargo de
l, informe del 13.12.1915, en: AGN, Bogot, Parque de
la Independencia 1910-1922, Tomo 824, Folio 87.
Ubicacin
Parque de la 17) Revista El Grfico, No. 2, Serie I, 03.17.1910, Bo-
Independencia. got.

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cana era entonces sentirse y verse como una meros decenios del siglo XX los parques se Templete de la

ciudad civilizada y progresiva18. Sin embargo concebirn tambin como un instrumento de Msica.

exista una discrepancia entre la funcin pu- control del tiempo libre de los obreros. Entre
ramente representativa de estos parques y la las costumbres de estos ltimos, sobre todo la
situacin real de la ciudad. del consumo de chicha, se crea ver un impe-
En el contexto de Bogot ya se ha- dimento para alcanzar el anhelado progreso
ba reconocido en los parques, desde finales del pas. Algunas instituciones intentaron
del siglo XIX, un antdoto para los problemas regularlas mediante normas o condenas
higinicos de la ciudad. Adems, en los pri- morales. Igualmente, empez a verse que el
contacto del ser humano con la naturaleza,
as como tambin la prctica de deportes y
18) En otras ciudades del pas tambin se convertirn pla- de la educacin fsica al aire libre, ejercan
zas coloniales en jardines y parques, o se construirn una influencia positiva. Ya desde el siglo XIX
parques con carcter representativo; entre ellos el Bos- algunos habitantes de la ciudad practicaban
que de la Repblica en Tunja en 1918, la plaza y parque algunos deportes en clubes privados, con
de la Pola en Riosucio (Caldas), el Parque la Libertad en exclusivo acceso, entre ellos el tenis y el polo.
Pereira, y en Bucaramanga la Plaza de Garca Rovira, La prctica del deporte se vea como un even-
el Parque Romero y el Parque de Santander. to de distincin social. As mismo, algunos

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habitantes pasaban sus vacaciones en una de caractersticas para la ciudad, este no ser
las poblaciones cercanas a Bogot, o tenan construido. Las razones para esto son nu-
una quinta en uno de los barrios suburbanos, merosas. Por un lado existan problemas de
en los que reciban aire puro. presupuesto, de manera que hasta el mante-
En este contexto es que se pide nimiento y cuidado de los parques existentes
un parque para la ciudad, no slo con un se vea en peligro. Por otra parte no exista
100 fin contemplativo y representativo, como aun en la ciudad una planeacin y regulacin
se menciona en un artculo de revista que urbanstica. Las discusiones sobre la nece-
describe el Parque de Santander en 1918: Si sidad de la planeacin de la ciudad, en las
algo, a la verdad, necesitan las ciudades an- que tambin se hablaba sobre la necesidad
chas, fras, melanclicas [] cuando llega la de la creacin de parques, eran numerosas,
noche, es un sitio con rboles, con bancos, pero no llegaban a la concrecin21. Durante
con viento, con msica [] un sitio, en fin, a los aos veinte se modificaron algunos de
donde puedan ir unos y otros, sin boleta de los parques ya existentes, entre ellos el Par-
entrada, sin traje de etiqueta, en busca de un que Santander y el Parque del Centenario.
rato de paz, de reposo o de olvido, en busca El cambio principal consisti en el retiro de
de un poco de aire para los pulmones y de un las verjas, as como en la modernizacin de
poco de msica para el espritu19. los parques. Esta ocurri por medio de la
La funcin representativa de los inclusin de algunos elementos como balaus-
parques pasa a un ltimo plano para dar tradas, terrazas y fuentes, como en la remo-
paso a una funcin ms social, como se rela- delacin general del Parque Santander o en la
ta, entre otros, en un artculo de 1913: Tam- del Parque del Centenario, en la que se erigi
bin es tiempo y es indispensable fundar en La Rebeca en 1926. Tambin se levantaron
un predio rural inmediato y ligado a Bogot algunos bustos en el Parque de la Indepen-
por buenas y baratas vas de comunicacin, dencia, como el busto de Carlos Martnez
el Gran PARQUE-BOSQUE de 200 ms Silva en 1926 y el de Joaqun Vlez en 1927.
hectreas de extensin, con abundantes Aparte de estas modificaciones a parques
aguas y distracciones populares, a fin de que existentes, se crearon nuevos parques. Algu-
concurra all con gusto los das festivos el
pueblo, a pasar el necesario rato de solaz, y
principalmente para fortificar su organismo,
respirando aire bien oxigenado, tan distinto 20) rboles que debemos aclimatar, en: Anales de
del contaminado con que funcionan diaria- Ingeniera, Serie 2, Ao 25, Vol. XX, Nos. 239 y 240,
mente sus pulmones en la ciudad. No slo en enero-febrero 1913, p. 225.
las principales capitales del globo existen es- 21) Para un resumen de las leyes urbansticas durante
tos bosques, sino tambin en las de segundo los aos veinte, vase DEL CASTILLO Juan Carlos,
y tercer orden, y hasta en las poblaciones de Bogot: el trnsito a la ciudad moderna 1920-1950, Uni-
menos de 100.000 habitantes, de manera que versidad Nacional de Colombia, Bogot, 2003. En las
Bogot, por ser capital y con 119.012 almas, revistas aparecan artculos que referan la necesidad de
segn el censo de este ao, est obligada a no parques y el estado en otros pases: En general, el rea
demorar la fundacin de tal parque20. de los parques y jardines pblicos no debe ser nunca
A pesar de las numerosas peti- inferior a un dcimo del rea total de la poblacin; as,
ciones de la creacin de un parque con esas Viena tiene un rea de parques igual a 14 % del rea
total; Londres tiene cerca de 11 %; Pars est por debajo
del trmino medio con cerca del 8 % (en Boletn de la
19) Por esos parques, en: Boletn de la Sociedad de Embe- Sociedad de Embellecimiento de Bogot, 2. poca, No.
llecimiento de Bogot, Ao I, No. 7, 10.08.1918, p. 1. 32, noviembre 1923, p. 111-114).

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nos resultaron de la transformacin de plazas Arajo, Ministro de Obras Pblicas y gestor


coloniales, como la Plaza de Caldas en 1918, de la obra, defini el carcter del futuro par-
mediante la inclusin de vegetacin y mobi- que en el mismo ao: El parque no se trata
liario. Adems se construyen algunos nuevos de construirlo en Bogot para que lo gocen
parques, entre los que se destacan el Parque las gentes acomodadas. Por el contrario, se
de Chapinero y el Parque de las Cruces. El busca con esto que los hijos de los obreros,
diseo de los parques seguir respondiendo las gentes que no tienen donde pasar un da 101
a esquemas regulares y geomtricos, con ca- de solaz y de reposo, a quienes se niega el
minos rectos. Tendrn variado equipamien- acceso a las fincas cercanas que rodean a
to, entre el que se cuentan algunos puentes, Bogot, encuentren lugar apropiado, sano,
kioscos, balaustradas, terrazas y fuentes atractivo, donde reposar los das de vacacio-
y que, a diferencia de las primeras plazas, nes, donde permitir que sus hijos respiren
como la Plaza de Bolvar, no tendrn verjas. aire puro24.
En los aos veinte se construyeron tambin Despus del estudio de numerosas
por iniciativa privada dos parques de recreo, ofertas de terreno para el parque, se decidi
el Luna Park, al sur de la ciudad, y el Parque su construccin en Julio de 1933 en un terre-
Gaitn, al Norte, que sin embargo no llega- no constituido a su vez por tres lotes: Quinta
ban a suplir las necesidades de la ciudad y de las Mercedes, Arzobispo y Tejar de Alcal.
quedaran arruinados unos aos despus. El terreno final para el parque en su inaugu-
Varios hechos sucedidos durante racin en agosto de 1934 abarcaba un rea de
los aos treinta vendran a afectar positi- 47 Hectreas desde la calle 36 hasta la calle
vamente la poltica de parques de Bogot. 40 y desde la carrera 7. hasta la falda de los
En 1930 se posesion como presidente de la cerros orientales. Tena una topografa va-
Repblica Enrique Olaya Herrera, y en su riada, por abarcar zonas planas y parte de la
saludo le solicit la Sociedad de Mejoras y falda de los cerros, as como fuentes de agua,
Ornato de la ciudad la creacin de un par- como el ro Arzobispo. Su topografa influen- Parque de la
Independencia hoy
que pblico de extensin suficiente para que ci su posterior diseo. Su principal creador, con el Kiosco de
all gocen de aire y distraccin los obreros y el arquitecto Pablo de la Cruz, consign en la Luz.

nios pobres que hoy no tienen distraccin


en los das festivos, que contenga un hip-
dromo y un estadio para los juegos deporti-
vos del pblico22. Ser bajo el Gobierno de
Olaya Herrera cuando se construir el Par-
que Nacional, principal intervencin urbana
del Ministerio de Obras Pblicas durante los
aos treinta23. En agosto de 1932 se aprob
el proyecto para su construccin. Alfonso

22) Actas Sociedad de Mejoras y Ornato de Bogot, Acta


No. 21 de 24.07.1930, F. 103-108: Saludo al nuevo
presidente Enrique Olaya Herrera.

23) NIO Carlos, Arquitectura y Estado, Bogot, 1993,


p. 212.

24) El Tiempo, 03.08.1932: Ayer se aprob el contrato para


otro parque en Bogot.

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pedaggico y ofrecer espacio y mobiliario


para actividades deportivas. En el diseo del
Parque Nacional fueron considerados estos
aspectos desde su etapa de planeacin. Uno
de los principales elementos, que iran a im-
primir su diseo general, sera la creacin
102 de una avenida circunvalar para autos, que
debera recorrer todo el parque entrando en
la parte sur del parque por la Cra. 7 con calle
36 y abandonando ste mismo en la Cra. 7
en la parte norte, a la altura de la calle 39. La
parte occidental de parque, sobre la Cra. 7
tena un diseo geomtrico, mientras que la
parte oriental, hacia los cerros, debera con-
servarse lo ms natural posible. La entrada al
parque, conservada hoy casi completamente
en su estado inicial, estaba marcada por un
eje sobre la carrera 7. Hacia la parte sur de
este eje se encontraba una zona denomina-
da el abanico, que presentaba un esquema
geomtrico: en el centro se encontraba una
fuente redonda, en la que estaban agrupados
de manera radial 10 parterres, as como va-
rios bancos de cemento. El eje conduca hacia
una prgola, hecha en piedra y que estaba
decorada en sus esquinas con dos jarrones
con motivos indgenas, y en cuya mitad fue
erigida una fuente colonial, proveniente del
Parque de la un artculo de 1934 la idea del parque: Para Claustro de Santo Domingo. Delante de la
Independencia en m el principal objeto de un parque no es el prgola fue ubicado un reloj, obsequiado por
la actualidad.
de darle pulmones a la ciudad y dems pala- la colonia suiza a la ciudad en la conmemo-
breras, sino que debe tener un fin educativo. racin del Cuarto Centenario en 1938. En
Por eso mi empeo y mi lucha, que al fin la la parte sur oriental del parque se hicieron
gan, para que no se cercara el lote y mucho varias canchas de tenis, para que en ellas
menos para impedir que se le pusiera verja en jueguen los pobres que no pertenecen a nin-
su frente de la carrera 7. El parque es para el gn club de deportes, por un derecho que
pueblo y el pueblo debe ensearse a cuidarlo ser mnimo26, as como un minicampo de
como se cuida su propiedad25. golf, una zona para juegos de nios y en los
El Parque Nacional debera, pues, aos posteriores una pista de patinaje. En
desde su concepcin, diferenciarse de los 1936 construy Carlos Martnez en esta zona
parques anteriores. Debera ser un parque el Teatro Infantil, edificio reconocido como
abierto para todo el pblico, tener un fin uno de los primeros ejemplos de arquitec-

25) DE LA CRUZ Pablo, El Parque Nacional, en: Registro 26) AGN, Edificios Nacionales, Correspondencia, Bogot,
Municipal, Tomo IV, julio-diciembre 1934, Bogot, Parque Nacional 1932-34, Tomo 293, Folio 268, Carta
pp. 54-56. de Guillermo Nannetti, 14.03.1934.

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tura moderna en Bogot. Como mobiliario


contaba el parque con lmparas y bancos de
Uno de los aspectos ms importantes con
cemento y con algunos elementos rsticos,
como puentes y casetas para los paseantes. respecto al Parque Nacional es que se intentar,
Con el objeto pedaggico de bus-
car que el Parque Nacional se erigiera como por primera vez en la historia de Bogot,
una especie de museo natural de la Nacin, 103
integrar los cerros orientales y sus hoyas
jardn botnico y jardn zoolgico, en el que
se encontraran representados su flora y parte hidrogrficas en la estructura de la ciudad.
de su fauna, se plane que gran parte de la
vegetacin fuera nacional y que representara
la inmensa flora del pas. Cada una de las
plantas debera llevar su nombre corriente
y su nombre cientfico, as como su sitio de
procedencia27. Con este sentido pedaggico
se plant tambin un Jardn Internacional
en 1938, hacia la parte sur del eje principal
sobre la carrera 7. En este se sembraron
plantas representativas de 60 pases con sus
nombres y banderas respectivas, e incluso se
planeaba la creacin de una selva tropical en
una de las zonas del parque, que finalmente
no se llegara a realizar28. Cerca de la zona del
Jardn Internacional se construy con fines
pedaggicos en 1939 un mapa en relieve de
Colombia, hecho en concreto de cemento,
cuyo fin era ser como un horscopo para
predecir la suerte de la patria [] y una clave
para iniciarse en el estudio de lo colombia-
no, subrayando que en el centro del pas, en
Bogot, en su Parque Nacional, los obreros
admiran un mar que acaso no lograrn ver
nunca, en su destino de mediterrneos29.
En la planeacin inicial del Parque Nacio-

27) Ibd., Carta del Administrador del Parque Nacional


a G. Nannetti, 14.03.1934: Es la intencin que el 99
% de los rboles que se siembren en el parque sean
rboles colombianos; lo natural es que en un parque
La Rebeca hoy,
nacional est representada profusamente nuestra
antes en el antiguo
inagotable flora. Parque Centenario.

28) AGN, Edificios Nacionales, Correspondencia, Bogo-


t, Parque Nacional 1935-36, Tomo 284, F. 547-548.
Informe de los trabajos en los parques Nacional, In- 29) CANAL RAMREZ Gonzalo, Reflexiones ante un
dependencia y Centenario, noviembre de 1936, Pedro mapa de Colombia, en: Revista Estampa, 19.08.1939,
Len Bernal Herrera, 30.11.1936. pp. 41-43.

re vi sta de s a n t a n d e r
los parques de bogot: 1886 -1938

Bogot, integrar los cerros orientales y sus


hoyas hidrogrficas en la estructura de la
ciudad. Este tema lo retom Karl Brunner
dentro de su plan urbanstico para Bogot,
realizado casi contemporneamente con la
aparicin del Parque Nacional, en el marco
104 de la celebracin del Cuarto Centenario de
Bogot en 193831. El urbanista austriaco Karl
Brunner haba llegado al pas en 1933, con-
tratado por el Gobierno Nacional para dirigir
el recin fundado Departamento de Urbanis-
mo y para realizar la planeacin de la ciudad.
Dentro del Acuerdo 34 de 1933, que creara el
departamento de Urbanismo, se contemplaba
tambin un plan de mejoras de obras pbli-
cas en el marco de las celebraciones del Cuar-
El templete del nal no estaba previsto el levantamiento de to Centenario. Dentro de esta planeacin, y
antiguo Parque monumento alguno; incluso de la Cruz lo tambin en proyectos posteriores de Brunner
Centenario, hoy en
el Parque de los
rechazaba con vehemencia30. Sera despus para la ciudad, los parques desempearan
Periodistas. de la inauguracin del Parque Nacional que un papel muy importante. Brunner intent
se erigiran monumentos en l, entre los que la distribucin sistemtica de parques por
se encuentran el monumento en Honor de la toda la ciudad. De esta manera propuso la
Bandera, situado en 1938 en la parte oriental creacin de parques diferenciados por su ta-
del parque, y el monumento a Rafael Uribe mao y equipamiento. Algunos, los de mayor
Uribe en 1940, sobre la Cra. 7. tamao, deberan tener una escala de ciudad,
El Parque Nacional ira a suplir en entre ellos el forestal del Salitre y el Paseo
gran parte la necesidad de un parque para la Bolvar. Otros representaban ensanches a
ciudad. Uno de los aspectos ms importantes nivel sectorial, como los de Ciudad Jardn, y
con respecto al Parque Nacional es que se los ltimos deban tener importancia a escala
intentar, por primera vez en la historia de de barrio32.
Uno de los proyectos ms impor-
tantes de Brunner en lo que respecta a par-
ques fue el saneamiento del Paseo Bolvar,
30) DE LA CRUZ Pablo, El Parque Nacional, en: Registro
zona marginada de Bogot, localizada en
Municipal, Tomo IV, julio-diciembre 1934, Bogot,
las faldas de los cerros. Brunner plane para
pp. 54-56: bustos no, por la Virgen. En referencia
esta zona la reubicacin de sus habitantes en
a este tema algunos artculos de la poca criticaban
los parques existentes, por ejemplo en el artculo
Los parques, en: Registro Municipal 1-6, 1933, p. 63:
Unas manzanas de jardn que el puritanismo colonial
31) Para ampliar el tema de la planeacin urbanstica en
encarcel en rejas tupidas, las sociedades de embe-
el marco de la celebracin del Cuarto Centenario de
llecimiento constelaron de pilas monumentales y las
Bogot, ver, entre otros: DEL CASTILLO Juan Carlos,
academias erizaron de estatuas conmemorativas para
op. cit., y HOFER Andreas, Karl Brunner y el urbanismo
aleccionamiento de futuras generaciones y regocijo
europeo en Amrica Latina, Bogot, 2003.
de jilgueros es cuanto tenemos. Verdad que las rejas
han ido desapareciendo [] Pero nuestros pequeos 32) CORTS Fernando, Karl Brunner arquitecto urba-
bosques estn casi completamente urbanizados por nista, 1887-1960, Exposicin Museo de Arte Moderno
pabellones y monumentos. de Bogot, mayo de 1999, p. 8.

edicin 4 2009
dossier

barrios obreros, su posterior saneamiento y creativa de su historia. Esta formara la base


la realizacin de un parque forestal de gran para la gran cantidad de parques que existen
extensin. Este debera tener por un lado un hoy en la ciudad. Entre ellos est el Parque
fin recreativo, razn por la cual debera con- del Renacimiento, que haba sido previsto de
tar con cierto equipamiento, entre el que se una manera similar por Brunner en 1938, al
encontraban casetas, piqueteaderos, mirado- planear la transformacin del Cementerio
res y amplios jardines. Por otro lado debera Central en un jardn conmemorativo y en 105
contribuir a la proteccin de las hoyas hidro- un parque35, que finalmente fue realizada a
grficas, formando un lmite que detuviera el principios del siglo XXI.
crecimiento de este sector de la ciudad. El Pa- En el ao 2008 se decide la cons-
seo Bolvar debera unirse, segn la planea- truccin del parque ms grande de Bogot,
cin de Brunner para Bogot en 1950, con el en el Cantn Sur, actual sede de la Escuela
Parque Centenario, el Parque de la Indepen- de Artillera. Las obras tardarn ms de 3
dencia, el Bosque Izquierdo, el Bosque de los aos y el parque deber contar con reas de
Vegas y el Parque Nacional, para lograr as la recreacin y espectculo, lagos y zonas de
formacin de un gran cinturn verde en las deporte36. Hoy, 70 aos despus del IV Cen-
faldas de los cerros de la ciudad33. Esta idea tenario de Bogot y ms de 100 aos despus
estaba presente mucho antes de la aparicin de que Valderrama exigiera parques, sus pa-
del Parque Nacional, incluso en el momento labras siguen haciendo eco.
de la creacin del Parque de la Independencia Monumento a
en 1910. Sin embargo es solo bajo Brunner los soldados
desconocidos,
cuando se llegar a su realizacin, aunque
originalmente en
fuera de una forma parcial. 35) BRUNNER Karl, Bogot en 1950, etc. el Parque de la
Para la planeacin de los parques 36) El Tiempo: Construirn el parque ms grande de
Independencia,
hoy cerca al
se estudi, segn Brunner, en cada caso la Bogot en el Cantn Sur, actual sede de la Escuela de Museo de los
regin, la clase de habitantes y sus necesi- Artillera, 27.11.2008. Nios.
dades o costumbres, y se defini el carcter
bsico del trazado y arreglo en general de
acuerdo con las condiciones del lugar34. La
preocupacin de la formacin de parques
para la ciudad no se reduca solamente a esta,
sino tambin pretenda que los parques se
constituyeran en un momento estructural de
la ciudad. De tal suerte, con la planeacin de
Brunner se hace por primera vez un estudio
de un sistema de parques para Bogot.
Al cierre de los aos treinta Bogot
contaba con la mayor estructura verde y re-

33) BRUNNER Karl, Bogot en 1950, en: Registro


Municipal, Homenaje del cabildo a la ciudad en el
IV Centenario de su fundacin, 1538-1938, Bogot
1938, p. 177.

34 ) BRUNNER Karl, Parques Urbanos, en: El Espectador


05.10.1944.

re vi sta de s a n t a n d e r

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