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Edicin Nro 220 - Octubre de 2017


EXPLORADOR CUBA

As era el Che
Por Ahmed Ben Bella*

El 9 de octubre de 1967, en una pequea aula de la escuela de La Higuera (Bolivia), Ernesto Che Guevara era asesinado.
Su espritu revolucionario lo haba llevado por distintos rincones del mundo, entre ellos Argelia, donde tuvo oportunidad
de conocer a su presidente, Ahmed Ben Bella, y de entablar un vnculo de profunda solidaridad entre los pueblos cubano
y argelino.

World History Archive/Alamy/Latinstock esde hace treinta aos (1), el Che Guevara interpela
nuestras conciencias. Ms all del tiempo y el espacio,
escuchamos el llamado del Che que nos conmina a
responder: s, slo la revolucin puede a veces convertir
al hombre en un ser de luz. Hemos visto cmo esa luz
irradiaba de su cuerpo desnudo, tendido en algn lugar
en el fondo del ancahuaz, en esas fotos publicadas en
los diarios de todas partes del mundo, mientras que el
mensaje de su ltima mirada sigue llegndonos hasta lo
ms recndito del alma.

El Che era un valiente, pero un valiente consciente, con el cuerpo debilitado por el asma. Lo acompaaba a veces en
las alturas de Chrea, sobre la ciudad de Blida, cuando vea llegar el ataque que le daba a su rostro un tono verdoso.
Quien haya ledo su Diario de Bolivia sabe con qu salud deteriorada debi enfrentar los terribles desafos fsicos y
morales que marcaron su camino.

Es imposible hablar del Che sin hablar de Cuba y las particulares relaciones que nos unan, al estar su historia, su
vida, tan ligadas a ese pas que fue su segunda patria antes de que se marchara all donde lo llamaba la revolucin.

Conoc a Ernesto Che Guevara en vsperas de la crisis internacional del otoo de 1962 vinculada a la crisis de los
misiles y al bloqueo de Cuba decretado por Estados Unidos. Argelia acababa de lograr su independencia y de
conformar su primer gobierno, y como jefe de ese gobierno, deba asistir, aquel mes de septiembre de 1962, en Nueva
York, a la sesin de la ONU para izar simblicamente la bandera argelina en la sede de las Naciones Unidas;
ceremonia que consagraba la victoria de nuestra lucha de liberacin nacional y el ingreso de Argelia en el concierto de
las naciones libres.

La oficina poltica del Frente de Liberacin Nacional (FLN) haba decidido que ese viaje a las Naciones Unidas deba
continuar con una visita a Cuba. Ms que de una visita, se trataba sobre todo de un acto de fe que marcaba nuestros
compromisos polticos. Argelia deseaba sealar pblicamente su total solidaridad con la Revolucin Cubana,
particularmente en esos momentos difciles de su historia.

Invitado el 15 de octubre de 1962, por la maana, a la Casa Blanca, mantuve francas y acaloradas discusiones con el
presidente John Fitzgerald Kennedy a propsito de Cuba. A la pregunta directa que le hice: Va usted hacia una
confrontacin con Cuba?, no dej que quedara duda alguna sobre sus verdaderas intenciones y me respondi: No, si
no existen misiles soviticos; s, en caso contrario. Kennedy intent insistentemente disuadirme de viajar a Cuba en
un vuelo directo desde Nueva York; lleg incluso a mencionar un eventual ataque de la oposicin cubana instalada en
Miami al avin de la Fuerza Area de Cuba que deba trasladarme. A esas amenazas apenas veladas, le respond que

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era un fellagha (2) y que las amenazas de los harkis (3) argelinos o cubanos no me intimidaban.

Nuestra llegada a Cuba, el 16 de octubre, se desarroll en medio de una indescriptible alegra popular. El programa
prevea discusiones polticas en la sede del partido en La Habana desde la llegada de nuestra delegacin. Pero las cosas
se desarrollaron de un modo totalmente diferente. Apenas dejamos las valijas en el lugar donde bamos a hospedarnos,
rompiendo el protocolo, nos pusimos a discutir desordenadamente con Fidel, el Che Guevara, Ral Castro y los dems
dirigentes que nos acompaaban.

Nos quedamos all hablando durante horas. Desde luego, les cont a los dirigentes cubanos la impresin que me haba
dejado mi entrevista con el presidente Kennedy. Al trmino de estos debates apasionados alrededor de mesas que
habamos colocado uniendo unas con otras, nos dimos cuenta de que prcticamente habamos agotado los temas del
programa que debamos tratar y que nuestro encuentro en la sede del partido ya no tena sentido. Y, de comn acuerdo,
decidimos pasar directamente al programa de visitas que debamos hacer por el pas.

Esta ancdota da una idea de las relaciones totalmente desprovistas de protocolo que seran, desde el comienzo, la
caracterstica esencial, la norma de los lazos que unan la Revolucin Cubana y la Revolucin Argelina, y de los lazos
personales que me unieron a Fidel Castro y al Che Guevara.

En auxilio de la Revolucin Argelina

Esta solidaridad se confirmara de manera espectacular durante la primera amenaza grave que sufri la Revolucin
Argelina con el asunto de Tinduf en octubre de 1963. Nuestro joven ejrcito, recin salido de una lucha de liberacin,
que an no posea ni cobertura area ya que no tenamos ni un solo avin ni fuerzas mecanizadas, fue atacado por las
Fuerzas Armadas marroques en el terreno que le era ms desfavorable. No poda utilizar all los nicos mtodos que
conoca y que haba probado durante nuestra lucha de liberacin: es decir, la guerra de guerrillas.

El desierto y sus vastas extensiones desnudas lejos estaban de las montaas de Aurs, Djurdjura, de la casi isla de
Collo o de Tlemecn, que haban sido su medio natural y del que conoca todos sus recursos y secretos. Nuestros
enemigos haban decidido que era necesario frenar el impulso de la Revolucin Argelina antes de que se volviera
demasiado fuerte y arrastrara todo a su paso.

El presidente egipcio Nasser nos proporcion rpidamente la cobertura area que nos faltaba, y Fidel Castro, el Che
Guevara, Ral Castro y los dirigentes cubanos nos enviaron un batalln de veintids blindados y varios centenares de
soldados que fueron enviados a Bedeau, al sur de Sidi Bel Abbes, donde los visit, y que estaban listos para entrar en
combate si esta guerra en las arenas continuaba.

Esos tanques tenan un dispositivo infrarrojo que les permita intervenir de noche; haban sido enviados a Cuba por los
soviticos con la expresa condicin de que en ningn caso estuvieran en manos de terceros pases, incluyendo los
Estados comunistas. A pesar de estas restricciones, los cubanos no dudaron en enviar sus tanques en auxilio de la
Revolucin Argelina en peligro.

La mano de Estados Unidos estaba claramente detrs de los acontecimientos de Tinduf; nosotros sabamos que los
helicpteros que transportaban a las tropas marroques estaban piloteados por estadounidenses. Fueron esencialmente
esas mismas razones de solidaridad internacional las que conduciran ms tarde a los dirigentes cubanos a intervenir
del otro lado del ocano Atlntico, en Angola y otros lugares.

Las circunstancias que determinaron la llegada de ese batalln blindado merecen ser contadas, ya que ilustran ms que
cualquier otro comentario la naturaleza de nuestras relaciones privilegiadas con Cuba.

En octubre de 1962, durante mi visita a Cuba, Fidel Castro quiso cumplir con la promesa que su pas nos haba hecho
de brindar una ayuda de 2.000 millones de francos antiguos. Teniendo en cuenta la situacin econmica de Cuba, deba
envirnosla, no en divisas, sino en azcar. A pesar de mi negativa, ya que consideraba que en ese momento Cuba
necesitaba ms su azcar que nosotros, no me hizo ningn caso.

Aproximadamente un ao despus de esta discusin, un barco con bandera cubana atrac en el puerto de Orn. Con el
cargamento de azcar prometido, recibimos la sorpresa del envo de dos decenas de tanques y cientos de soldados

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cubanos que venan a socorrernos. En una hoja arrancada de un cuaderno escolar Ral Castro me enviaba un breve
mensaje que anunciaba este gesto de solidaridad.

Por supuesto, no podamos permitir que ese barco volviera vaco; lo llenamos pues de productos argelinos y, siguiendo
el consejo del embajador Jorge Serguera, agregamos algunos caballos rabes. As comenz entre nuestros dos pases un
intercambio de carcter no comercial, bajo el signo de la solidaridad y que, segn las circunstancias (y las exigencias),
fue un elemento original de nuestras relaciones.

Un compromiso total

El Che Guevara era particularmente consciente de las numerosas restricciones que obstaculizan y debilitan una
verdadera accin revolucionaria, as como de los lmites que afectan cualquier experiencia, aun la ms revolucionaria,
desde el momento en que se enfrenta directa o indirectamente con las reglas implacables de la ley del mercado y la
racionalidad mercantil. l las denunci pblicamente durante la Conferencia Afroasitica que tuvo lugar en Argel en
febrero de 1965. Adems, las penosas condiciones de la conclusin del asunto de los misiles instalados en Cuba y el
acuerdo celebrado entre la Unin Sovitica y Estados Unidos haban dejado un gusto amargo. Tuve adems un muy
duro intercambio de palabras al respecto con el embajador sovitico en Argel. Todo eso, conjugado con la situacin
que prevaleca en frica, permita esperar inmensas potencialidades revolucionarias, y haba llevado al Che a
considerar que el eslabn dbil del imperialismo estaba en nuestro continente y que deba en adelante dedicarle sus
energas.

Trat de sealarle que quizs no era la mejor manera de ayudar a la maduracin revolucionaria que se desarrollaba en
nuestro continente. Si bien una revolucin armada puede y debe encontrar apoyos externos, debe sin embargo crear sus
propios resortes internos sobre los cuales apoyarse. No obstante, el Che Guevara quera que su compromiso fuera total
y fsico. Viaj a Cabinda (Angola) y al Congo Brazzaville en varias oportunidades.

Se neg a usar el avin privado que quera ponerle a su disposicin para asegurar una mayor discrecin a sus
desplazamientos. Solicit entonces a los embajadores de Argelia en toda la regin que se pusieran a su disposicin.
Volv a verlo en cada uno de sus regresos del frica negra y compartimos largas horas intercambiando ideas. En cada
oportunidad, volva impresionado por la fabulosa riqueza cultural del continente, pero poco satisfecho con sus
relaciones con los partidos marxistas de los pases que haba visitado y cuyas concepciones lo irritaban. Esta
experiencia de Cabinda, conjugada con la que tendra luego con la guerrilla que se desarrollaba en la regin de la ex
Stanleyville (4), lo haba decepcionado mucho. Paralelamente a la accin del Che, llevamos a cabo otra accin para el
rescate de la revolucin armada del oeste del Zaire. De acuerdo con Nyerere, Nasser, Modibo Keita, NKrumah,
Kenyatta y Skou Tour, Argelia brindaba su aporte enviando armas a travs de Egipto mediante un verdadero puente
areo, mientras que Uganda y Mal se encargaban de proveer cuadros militares. Fue en El Cairo, donde nos reunimos
por mi iniciativa, que concebimos ese plan de rescate y comenzamos a aplicarlo, cuando recibimos un llamado
desesperado de los dirigentes de la lucha armada. Lamentablemente, nuestra accin intervino demasiado tarde y esa
revolucin fue ahogada en sangre por los asesinos de Patrice Lumumba.

Durante una de sus estadas en Argel, el Che Guevara me hizo llegar un pedido de Fidel. Al estar Cuba bajo estrecha
vigilancia, nada poda organizarse seriamente respecto de Amrica Latina para enviar armas y cuadros militares que
haban sido entrenados en Cuba. Poda Argelia tomar el relevo? La distancia no era el principal obstculo; todo lo
contrario, poda jugar en favor del secreto que condicionaba el xito mismo de una operacin de esta importancia. Mi
respuesta fue por supuesto un s espontneo. E inmediatamente comenz la implementacin de las estructuras de
acogida para los movimientos revolucionarios de Amrica Latina, bajo el control directo del Che Guevara.
Rpidamente, los representantes de todos esos movimientos revolucionarios se trasladaron a Argel, donde me encontr
con ellos en varias oportunidades en compaa del Che. Un Estado Mayor que agrupaba a los movimientos se
estableci en las alturas de Argel en una casona rodeada de jardines que habamos decidido, simblicamente, asignarles.
Esta villa Susini haba sido un lugar clebre cuyo nombre pas a la posteridad. Durante la lucha de liberacin nacional
haba sido un centro de tortura donde muchos hombres y mujeres de la resistencia perdieron la vida. Un da, el Che
Guevara me dijo: Ahmed, acabamos de recibir un duro golpe; hombres entrenados en la villa Susini fueron detenidos
en la frontera entre tal y tal pas (ya no recuerdo cules) y temo que hablen bajo tortura. Se preocupaba mucho y tema
que se revelara el secreto del lugar donde se preparaban las acciones armadas y que nuestros enemigos conocieran la

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verdadera naturaleza de las empresas de importacin y exportacin que habamos instalado en Amrica del Sur.

El Che Guevara haba partido de Argel cuando se produjo el golpe de Estado militar del 19 de junio de 1965 respecto
del cual, por otra parte, me haba advertido. Su partida de Argel, y luego su muerte en Bolivia y mi propia desaparicin
durante quince aos deben estudiarse en el contexto histrico que marc el retroceso que sigui a la etapa de las luchas
de liberacin victoriosas. Ese retroceso que anunci el fin, tras el asesinato de Lumumba, de los regmenes progresistas
del Tercer Mundo, entre ellos, los de NKrumah, Modibo Keita, Sukarno, Nasser, etc.

La fecha 9 de octubre de 1967 grabada a fuego en nuestra memoria evoca una jornada inconmensurablemente sombra
para el prisionero solitario que era, cuando las radios anunciaron la muerte de mi hermano, y los enemigos que
habamos combatido juntos entonaban su siniestro canto de victoria. Pero cuanto ms nos alejamos de esta fecha y se
diluyen en la memoria las circunstancias de la guerrilla que culmin ese da en el ancahuaz, ms el recuerdo del Che
est presente en el espritu de aquellos que luchan y esperan. Ms que nunca, se inscribe en la trama de sus vidas
cotidianas. Algo del Che permanece aferrado a sus corazones, a sus almas, escondiendo un tesoro en la parte ms
profunda, ms secreta y ms rica de sus seres, avivando su coraje, atizando su energa.

Un da de mayo de 1972, el silencio opaco de mi prisin celosamente vigilada por cientos de soldados fue quebrado
por una gran algaraba. Me enter as de que, apenas a unos cientos de metros, Fidel estaba visitando una granja
modelo muy cercana e ignoraba sin duda que yo me encontraba en esa casa morisca aislada en la colina cuyos techos
poda ver por encima de la copa de los rboles. Fue sin duda por esas mismas razones de discrecin que esa misma
casa haba sido elegida antes por el ejrcito colonialista como centro de tortura.

En ese momento, un montn de recuerdos me vinieron a la mente, una cohorte de rostros, como una pelcula patinada
por el tiempo, desfil por mi cabeza, y, como nunca desde que nos separamos, el Che Guevara estuvo tan vivo en mi
memoria.

En verdad, su recuerdo nunca nos dej a mi esposa y a m. Una gran fotografa del Che estuvo siempre colgada en las
paredes de nuestra prisin y su mirada fue testigo de nuestra vida cotidiana, nuestras alegras y nuestras penas. Pero
otra fotografa, una pequea foto recortada de una revista que haba pegado en un cartn y protegido con un plstico
nos acompa siempre en nuestras peregrinaciones. Es la ms cara a nuestros ojos. Se encuentra hoy en Maghnia, mi
ciudad natal, en la casa de mis padres que ya no estn y donde dejamos nuestros recuerdos ms preciados antes de
partir al exilio. Es la foto de Ernesto Che Guevara tendido, con el torso desnudo, cuyo cuerpo irradia tanta luz. Tanta
luz y tanta esperanza.?

1. Artculo publicado en 1997 con motivo de los treinta aos del asesinato del Che Guevara.

2. Los argelinos que lucharon por la independencia contra los franceses.

3. Efectivos que peleaban por Francia en la guerra de Argelia.

4. Actual Kisangani, en la Repblica Democrtica del Congo.

* Dirigente histrico del Frente de Liberacin Nacional (FLN) [1916-2012] argelino y primer presidente de la Argelia
independiente.

Traduccin: Gustavo Recalde

Por Ahmed Ben Bella* -4- Edicin Nro 220 - Octubre de 2017