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Ttulo: Aprender a gestionar las emociones emisin 130 (28/10/2012) temporada 17

Aprender a gestionar las emociones

Vdeo del programa:


http://www.redesparalaciencia.com/7853/redes/redes-130-aprender-a-gestionar-las-emociones

Las emociones negativas interfieren con el aprendizaje de los nios.


Richard Davidson

LAS EMOCIONES EN LA ESCUELA

La ciencia est corroborando ahora que la gestin de las emociones bsicas y universales
debera preceder a la enseanza de valores y, por supuesto, de contenidos acadmicos. Los
nios se juegan con ello su vida de adultos. Richard Davidson es uno de los neuropsiclogos
pioneros en este campo, al igual que psiclogo Daniel Goleman, con quienes pudimos hablar
de estos temas en el congreso del Mind & Life Institute celebrado en Washington.

Richard Davidson, neuropsiclogo de la Universidad de Wisconsin-Madison

Eduard Punset:
Creo que nuestros teleespectadores estarn muy agradecidos si les resumimos lo que
esperamos de la inteligencia social y emocional aplicada a las escuelas, a los nios, en pocas
palabras. Qu significa todo esto?

Richard Davidson:
El tipo de habilidades de las que hablamos incluyen habilidades para aprender a dominar las
emociones, en concreto la capacidad de controlar las emociones negativas para que, cuando
ocurre una adversidad, stas no persistan ms de lo necesario. Las personas (y los nios,

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concretamente) pueden aprender a disipar estas emociones negativas para volver al estado
inicial. Es algo muy, muy importante, porque cuando las emociones perturbadoras se
producen en la mente, interfieren con la capacidad de aprender de los nios.

Eduard Punset:
Habis podido evaluar o examinar alguna de estas experiencias educativas, alguna de estas
reformas?

Richard Davidson:
Hemos trabajado en el laboratorio analizando tipos de intervenciones muy especficas que se
pueden disear por ejemplo, para aumentar la cooperacin y la compasin, y el altruismo.
Y luego hemos estudiado la manera en la que esto cambia el cerebro durante la adolescencia.
Y resulta que con solamente dos semanas de entrenamiento

Eduard Punset:
Dos semanas

Richard Davidson:
Dos semanas en las que se practica 30 minutos al da pues bien, con esto basta para poder
detectar cambios que suceden en el cerebro tras solamente dos semanas.

Eduard Punset:
Te refieres a asuntos como el altruismo y la compasin, verdad?

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Richard Davidson:
S, s. Hay cambios especficos en el cerebro que estn asociados con los cambios en el
altruismo y que se pueden medir conductualmente. Y todo lo que sabemos sobre el cerebro
nos indica que cuanto antes se realice la intervencin, tanto mejor, porque habr ms
probabilidades de que sus consecuencias persistan durante un perodo de tiempo ms largo.

Daniel Goleman psiclogo y periodista, miembro Mind & Life Institute

Eduard Punset:
La ltima vez que nos vimos fue en tu casa en Massachusetts, y fue justo despus de aquel
xito increble que tuviste en todo el mundo, en aquella poca fue increble, con tu libro, La
inteligencia emocional. Y una vez asumido por todos nosotros, por nuestra audiencia, que
podemos gestionar nuestras propias emociones, que podemos gestionar lo que tenemos dentro
de nosotros, nos hablas ahora de la tradicin contemplativa, de los budistas como el Dalai
Lama, que lo han estado haciendo durante dcadas...

Daniel Goleman:
As es...

Eduard Punset:
Y t te preguntas, muy acertadamente: Podemos aprovechar algo de su experiencia de
alguna manera?.

Daniel Goleman:
Ahora estamos descubriendo que ensear habilidades sociales y emocionales a los nios
desde que tienen cinco aos hasta la universidad es muy eficaz, los vuelve mucho ms

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cvicos, mucho mejores estudiantes. Es un error pensar que la cognicin y las emociones son
dos cosas totalmente separadas. Es la misma rea cerebral. De modo que, ayudar a los nios a
gestionar mejor sus emociones significa que pueden aprender mejor. Ahora estamos
estudiando los mtodos contemplativos que se han venido utilizando durante... siglos! Y en
el catolicismo tambin, por cierto, no slo en el budismo. Toda gran religin ha utilizado
alguna vez algn tipo de prctica contemplativa, de desarrollo de la mente. Nosotros lo
estamos estudiando para ver si podemos aprovecharlo y hacer algo por los nios, para
ayudarles a concentrase... Hoy en da los nios, y tambin sus padres, son muy dispersos y
necesitan ms ayuda con esas habilidades.
Hoy en da, probablemente, haya slo una docena de currculos escolares que enseen a los
nios mindfulness, que les enseen a concentrarse mejor, a focalizar, a hacer introspeccin y a
ser ms compasivos, a estar ms atentos. Y en todos estos casos, se trata de programas piloto.
Desde 1995, cuando escrib La inteligencia emocional, ha habido cientos de programas sobre
aprendizaje social y emocional y creo que va a ocurrir lo mismo con este campo en la prxima
dcada.

Matthieu Ricard, monje budista y bilogo

Eduard Punset:
Los orientales tienen una tradicin muy antigua en la meditacin, que hoy la ciencia est
redescubriendo como un apoyo fundamental en el arte de gestionar las emociones. El monje
budista y bilogo Matthieu Ricard nos explic cmo aprovechar estas herramientas para
renovar el sistema educativo.

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Matthieu Ricard:
Y qu esperamos cuando educamos a los nios? Convertirlos en seres humanos buenos,
personas que sean felices en la vida, que no estn deprimidas y se suiciden acaso basta con
desarrollar su inteligencia y llenarles la cabeza de informacin sin desarrollar ninguna
cualidad humana? Queremos personas buenas y equilibradas, pero la educacin parece estar
interesada en cualquier cosa salvo eso! Por tanto, hay algo que claramente falta!

Eduard Punset:
Te puedo pedir un consejo? S que uno de los grandes descubrimientos de la contemplacin,
del budismo, ha sido perfeccionar la atencin, la primera fase de conocimiento, por as
decirlo, para concentrarse en algo. Cmo puedo mejorar mi proceso de atencin?

Matthieu Ricard:
Es cierto, porque incluso si uno quiere cultivar el altruismo, con la mente siempre distrada no
podr cultivar nada. La mente se dispersa aqu y all. Incluso si estamos sentados, nuestra
mente puede ser como la de un mono inquieto, un mono inquieto que va de un lado a otro.
Las neuronas se ponen a hablar entre s, a cotillear! Y en realidad necesitamos una mente un
poco ms calmada, con ms claridad y ms estabilidad, si no es as, no podremos hacer nada.
En caso contrario, es como si tuviramos un martillo pero nos temblara la mano todo el rato.
Por eso es necesario, de alguna manera, utilizar un objeto de concentracin para estabilizar la
mente. Te puedes concentrar en cualquier cosa, un objeto, una flor, una imagen mental pero
resulta bastante til concentrarse en la respiracin. Por qu? Pues imagina que te dijera que
te concentraras en una luz roja centelleante. Podras quedarte mirndola, pero tu mente
seguira deambulando, mientras que, si te concentras en la respiracin, no puedes verla, es
muy sutil, y si dejas de concentrarte es como si lo perdieras, as que fcilmente puedes ver si
te distraes o no.

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Eduard Punset:
Ya veo.

Matthieu Ricard:
Con la respiracin solamente ves la sensacin. Cuando respiras por la nariz, tienes una ligera
sensacin en los orificios nasales, y se trata de quedarse sentado tranquilamente, pensar en
respirar por la nariz y luego notar la sensacin del aire que sale y entra y as, unas 21
veces o unos diez minutos. Hacerlo permite calmar la mente. Muchas personas te dirn: oh,
no, no, no! No valgo para eso! Tras 3 minutos, mi mente est completamente distrada. Es
normal. No es culpa de la meditacin, es porque la mente no est entrenada y, si no
perseveras, nunca aprenders nada. As que, en lugar de tener remordimientos o sentirte
culpable con ideas como: no valgo para esto! que al final no dejan de ser ms distraccin,
en cuanto descubras que te has distrado, no pasa nada, tienes que volver a la respiracin.
Luego, si lo haces durante un rato y lo repites regularmente, vers que la mente se calma, se
vuelve ms clara, y que puedes utilizar esta mente un poco ms flexible para cultivar el
altruismo, la compasin o lo que quieras.

EMOCIONES DESDE EL TERO MATERNO

Est claro que las escuelas tienen que hacer un cambio radical e incorporar definitivamente
el aprendizaje social y emocional en las clases si queremos consolidarnos en una sociedad
avanzada. Pero la gestin de las emociones debe comenzar mucho antes de que los nios
ingresen en el sistema educativo incluso ya se pone en marcha en el tero materno, como
veremos ms adelante.

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Las investigaciones del psiclogo Jay Belsky ponen de manifiesto cmo una crianza sin
cario y con una gestin deficiente de las emociones puede desembocar en adultos con vidas
ms problemticas.

Jay Belsky, Psiclogo del Bircbeck College de la Universidad de Londres

Eduard Punset:
En alguna investigacin tuya, demuestras que cuando los padres estn ausentes, las chicas
tienden a empezar la pubertad, su menstruacin, antes que el promedio. Es verdad?

Jay Belsky:
El hecho de que las relaciones durante la infancia podran afectar el desarrollo fsico y sexual,
el momento de la pubertad en las chicas, ha sido un descubrimiento muy fascinante. Las
mujeres tienen un sentido que las lleva a preguntarse: Va a ser precario el futuro? Van a
estar ah los dems y voy a poder confiar? Se puede confiar en los hombres? Van a estar ah
cuando me haga mayor? Pero tambin como pareja y, todava ms importante, alguien que se
vaya a implicar en el cuidado de mis hijos. La respuesta que reciben a estas preguntas parece
que procede de su propia niez y de la ausencia o presencia del padre.

Eduard Punset:
Es incredible

Jay Belsky:
Y tambin de la calidad del padre. Y parece que, cuando el padre no est presente o cuando la
calidad de la paternidad no es demasiado buena, lo que las chicas aprenden, tanto consciente
como inconscientemente, es: No puedo contar con l. Y esto, biolgicamente, las lleva a

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madurar antes. Y te preguntars: Por qu maduran antes?. Porque, en cierto modo, les
permite salir y ver, ir ms all antes que las dems, ser ms promiscuas con sus parejas y tener
ms nios y ocuparse de ellos peor, cuidarlos peor. Y t me dirs: Y por qu querran hacer
esto?. Y la razn es que si no puedes contar con los dems, sobre todo con los hombres, para
tener tres, cuatro nietos en el futuro, quizs tengas que tener ms hijos.

Eduard Punset:
Segn los resultados que se desprenden de tus investigaciones, las guarderas no son buenas o
no son tan buenas como pensamos que seran para el futuro de los nios. Cmo podras
resumir la situacin?

Jay Belsky:
Creo que en lo que respecta a las guarderas y a cualquier otro mtodo de cuidado infantil no
materno que utilizan las familias a menudo es realmente ambivalente. Cuando el nio
empieza a pasar muchas horas en este tipo de ambiente, en sus tres, cuatro o cinco primeros
aos de vida, durante treinta o cuarenta horas por semana en la guardera, parece que esos
nios son ms agresivos y desobedientes cuando se hacen mayores. Sin embargo, tambin
sera un error condenar a todas las guarderas o cuidadores infantiles como algo malo, porque
no es cierto. Hay muchas pruebas, y hablo ahora de lo bueno, de que unos cuidados infantiles
de calidad, que sean dispensados por un personal sensible y atento fomentan el desarrollo
cognitivo y lingstico del nio.
Pero quiero que quede claro, no hay que dramatizar. Nadie est hablando aqu de que muchas
horas en manos de cuidadores infantiles vaya a transformar a los nios en asesinos del hacha

Hace muy pocos aos, nadie conoca el vnculo entre las emociones de las mujeres
embarazadas y la vida de sus hijos, incluso en la edad adulta. Las investigaciones de la

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psicobiloga Vivette Glover fueron pioneras en demostrar que la educacin emocional


comienza en el tero materno.

Vivette Glover, psicobiloga del Imperial College London.

Eduard Punset:
Ahora los expertos habis descubierto, intercambiando informacin entre vosotros -pediatras,
obstetras, psiclogos, neurlogos, psiquiatras-, todos estis de acuerdo en que los niveles
prenatales de ansiedad en la mujer embarazada afectan no slo la vida del beb sino tambin
su futuro.

Vivette Glover:
Efectivamente. Hoy en da existen muchas pruebas, muchas investigaciones que demuestran
que el modo en que el beb se desarrolla en el tero afecta al nio durante toda la vida. Y la
manera en que el beb se desarrolla en la matriz depende del estado de la madre, de su
alimentacin y de sus emociones. Ya hace muchos aos que sabemos que si la madre bebe
demasiado alcohol o fuma, va a afectar al nio; pero ahora nos hemos dado cuenta de que hay
otros muchos factores ambientales ms sutiles que influyen en el desarrollo uterino del beb
as como en el desarrollo del futuro nio.

Eduard Punset:
Segn se desprende de uno de los estudios en los que has estado trabajando y que diriges, la
ansiedad de la madre podra multiplicar por dos el nivel de hiperactividad del nio?, lo
llamis as?

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Vivette Glover:
Exacto.s es. Nuestro primer estudio lo llevamos a cabo con una amplia poblacin. Empez en
Bristol, donde reunimos a 14.000 mujeres embarazadas y les hicimos un seguimiento.
Medimos su ansiedad durante el embarazo y comparamos las consecuencias del 15% de
madres ms ansiosas para el nio con el resto y vimos que ese 15% de madres ms ansiosas
duplicaba el riesgo de que el nio manifestara problemas de atencin, dficit de atencin,
trastornos como la hiperactividad. Se duplicaba el riesgo de que el nio fuera ms ansioso y
de que tuviera problemas conductuales, especialmente entre los chicos. Los trastornos
conductuales son un problema porque hacen que sea difcil controlar al nio y tambin es un
factor de riesgo de cara a un posterior comportamiento delictivo.

Eduard Punset:
Si tuviramos que resumirlo para nuestra audiencia en dos palabras, cul es la principal
conclusin de todo esto?

Vivette Glover:
En dos palabras no, pero muy brevemente: deberamos fijarnos en la salud emocional de las
mujeres durante el embarazo, no slo en la salud fsica. Cuando las mujeres acuden a la
maternidad por primera vez, los profesionales deberan preguntarles por su estado emocional,
por sus relaciones, por la familia, saber si sta las apoya o no. Y si descubren que puede haber
problemas, deberan encontrar personas que pudieran ayudarlas y no simplemente
preguntarles y luego no hacer nada. As que necesitamos ms recursos, profesionales mejor
preparados que puedan ayudar a las mujeres all donde lo necesitan.

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UN CONSEJO PARA LA VIDA

Curiosamente, mientras charlaba con el neurocientfico Lawrence Parsons sobre cmo la


danza afecta nuestro cerebro, recib uno de los mejores consejos emocionales para el
desempeo profesional y en todos los mbitos de la vida. Debemos aprender a gestionar las
emociones, sin reprimirlas pero tambin sin dejarnos que nos tomen de rehenes.

Lawrence Parsons, neurocientfico de la Universidad de Sheffield

Eduard Punset:
Y, podemos hacer eso emocionalmente? Quiero decir, podemos aprender a entrenar las
emociones mentalmente tambin?

Lawrence Parsons:
En el caso de las personas que actan, ya sean actores, o atletas, o msicos, o bailarines,
ellas para poder realizar su actuacin, no pueden ser excesivamente emocionales.

Eduard Punset:
No pueden?

Lawrence Parsons:
No, no pueden. Si soy msico y estoy tocando un concierto, no puedo estar demasiado
implicado en la msica emocionalmente, porque tengo que poner los dedos en el lugar
correcto y si estoy distrado emocionalmente, mis dedos no... No podr hacerlo! Lo mismo
ocurre con un actor. Por ejemplo algn actor brillante. Pongamos, Javier Baram

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Eduard Punset:
Bardem, s.
Lawrence Parsons:
Bardem. Por ejemplo, alguien as. Tiene que usar sus emociones de una manera para
transmitir todas esas expresiones emocionales...

Eduard Punset:
Pero?

Lawrence Parsons:
Pero, no est realmente emocionado. Porque si se emociona, se va, est fuera de control. l
tiene que encontrar una manera de falsificar, no exactamente falsificar, sino expresar o
simular emociones de una manera razonable para que el pblico se identifique con lo que est
haciendo, pero l contiene sus emociones, las guarda muy adentro.

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