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10 Aportaciones de Ren

Descartes a la Filosofa y
Humanidad
Por Alberto Cajal

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Entre las aportaciones de Ren Descartes ms notables podemos citar el


desarrollo de la geometra, una nueva metodologa cientfica, la Ley
cartesiana o su contribucin a la filosofa moderna y al pensamiento.

Ren Descartes (1596-1650) fue un filsofo, matemtico y cientfico francs.


Su formacin fue provista por la educacin impartida en la Escuela jesuita de
La Flche, donde ocup pupitre desde los ocho aos hasta los diecisis.
Posteriormente, estudi Derecho en la Universidad de Poitiers, carrera de la
cual se licenci en 1616. No obstante, este pensador jams lleg a ejercer
dicha profesin.

Si demostr intenciones de integrarse a la carrera militar, integrndose en


1618 en el servicio del prncipe Mauricio I de Nassau-Orange. Posteriormente
formara parte de otros ejrcitos.

Sin embargo, las verdaderas pasiones de Ren Descartes estaban orientadas


hacia la comprensin de los problemas de las matemticas y los
concernientes al campo de la filosofa.

Dichas inquietudes fueron tan hondas que, tras dedicar toda su vida a este
campo, el anlisis de ellas le convirti en el padre de la filosofa moderna.

Sus aportaciones fueron diversas, as como trascendentales para muchas


disciplinas, tanto que al da de hoy continan siendo significativas, como por
ejemplo sus Ensayos filosficos, los cuales contemplan el anlisis de cuatro
apartados.

En dichos apartados se pueden estudiar sus disertaciones en torno a la


geometra, la ptica, la geometra, los meteoros, y por ltimo adems de
su ms grande aporte-, el Discurso del Mtodo.

Sus escritos contemplan ms indagaciones, tambin de gran envergadura,


tal como sus muy conocidas Meditaciones Metafsicas.

10 aportes de Descartes en el mbito


filosfico y cientfico para la modernidad
1- Cambi la forma de concebir y tratar el estudio
filosfico

Anteriormente a su propuesta, las disertaciones en torno a la filosofa


estaban basadas en el mtodo escolstico.

Esta metodologa consista solamente en la comparacin de los argumentos


presentados por filsofos reconocidos, o considerados como una autoridad,
sin tener en consideracin ningn basamento cientfico.

No obstante, a partir de la concepcin que muestra este pensador, estableci


los medios para tomar un camino diferente: el de la duda metdica.

Esta se basa en dejar una cuestin que no se queda en el escepticismo o


tendencia segn la cual no se llega a tener ninguna creencia-, sino que
simplemente funciona para poner todo en duda y llegar, a travs de un
mtodo a las verdades. A partir de all, su importante sentencia: pienso,
luego existo.
2- El res cogitans y el res extensa

Descartes consider que existan dos sustancias en los seres humanos: una
pensante que denomin res cogitans, y otra perteneciente al mbito de lo
fsico, citada como res extensa.

Aunque esto no podra demostrarse plenamente a da de hoy como una


verdad de tipo universal, sin lugar a dudas abri el camino para uno de los
ms grandes debates en la modernidad tanto en el mbito filosfico como
en el cientfico-, sobre el cuerpo, la existencia del ama y la relacin, o
comunicacin, entre estos dos elementos.

3- Precursor del racionalismo

Situ al pensamiento en un lugar prominente, como prueba de la existencia,


tanto de los seres humanos como de la realidad.

Esta corriente que origin dicho pensador se le llama racionalismo, y ello


surge luego de someter a dudas todo cuanto le rodeaba para concluir que la
prueba ms clara, incluso de su existencia, era su capacidad de pensar.

4- Contribuy con teoras fsicas

Intent dar explicaciones sobre diferentes fenmenos en el plano de la fsica,


llegando incluso a aproximarse a la idea de Coprnico -en cuanto al sistema
heliocntrico-, pese a que luego desestim dichos planteamientos,
principalmente por ser considerados por la Iglesia Catlica como una hereja.

De igual forma, aunque muchos de sus intentos explicativos no fueron los


ms certeros, estaba surcando los caminos para lo que ms tarde se
convertira en uno de sus aportes ms importantes: el mtodo cientfico.

5- El mtodo cientfico
La elaboracin de un mtodo cientfico, contribuy a librar a las ciencias de
las especulaciones y disertaciones vagas y que esta se consolidara como tal.

El objetivo era que, por medio del seguimiento de unos pasos necesarios que
contemplaban la verificacin y la comprobacin de los datos de la realidad,
se llegase a la certeza.

Esto nace de la creencia de Descartes por considerar que los sentidos podan
engaar al humano sobre su entorno, y por tal motivo era necesario someter
todos los aspectos necesarios a travs de un mtodo que llevase a la verdad.

6- Padre de la geometra

Otro de sus grandes aportes fue en el campo de la matemtica, dada sus


indagaciones sobre geometra, ya que contribuy a que la geometra analtica
se sistematizase.

7- Creador del mtodo de exponente


Uno de sus grandes logros, y que persisten en la actualidad, es el uso que
se hace para sealar las potencias.

Este logro tambin se le debe a Descartes, en tanto que cre el mtodo de


los exponentes.

8- Desarrollo de la Ley cartesiana

Gracias a sus contribuciones, es posible contar hoy da con la denominada


Ley cartesiana de los signos, la cual permite descifrar las races, tanto
negativas como positivas, dentro de las ecuaciones algebraicas.

9- Introduccin de las letras en las matemticas

Dado a sus investigaciones, tambin es posible hacer uso, en el campo de


las matemticas, de las primeras letras del alfabeto cuando las cantidades
son conocidas (a, b, c, d)-, y de las ltimas (u, v, w, x, y, z), cuando estas
no son conocidas.

10- Teora de las ecuaciones

Descartes contribuy en desarrollar lo que hoy se conoce como la teora de


las ecuaciones. Esta se basaba en el uso de los signos que l mismo cre
para determinar la naturaleza de las races de la ecuacin dada.

Breve biografa de Descartes

Nacimiento e infanciamj

Descartes naci en La Haye en Touraine, Francia, el 31 de marzo de 1596.


Cuando tena un ao, su madre Jeanne Brochard muri al de intentar dar a
luz a otro nio que tambin muri.
Su padre Joachim era un miembro del Parlement de Bretaa en Rennes. Ren
viva con su abuela y con su to abuelo. Aunque la familia de Descartes era
catlica, la regin de Poitou fue controlada por los hugonotes protestantes.

En 1607, algo tarde debido a su frgil salud, entr en el Colegio jesuita Royal
Henry-Le-Grand en La Flche, donde aprendi matemticas y fsica,
incluyendo la obra de Galileo.

Despus de graduarse en 1614, estudi dos aos (1615-16) en la


Universidad de Poitiers, obteniendo un Bachillerato y Licencia en Canon y
Derecho Civil, de acuerdo con los deseos de su padre de que se convirtiera
en abogado. Ms tarde se traslad a Pars.

Juventud y comienzo de sus ideas filosficas

Debido a su ambicin de ser militar, en 1618 se unin como mercenario


al Ejrcito Protestante de los Estados Holandeses en Breda, bajo el mando
de Maurice de Nassau, donde estudi ingeniera militar.

Junto a Isaac Beeckman, filsofo que influy en l profundamente, trabaj


en cada libre, catenaria, seccin cnica y esttica de fluidos, desarrollando
la creencia de que era necesario crear un mtodo que relacionara a fondo
matemticas y fsica.

Desde 1620 a 1628 Descartes viaj por Europa pasando tiempo en Bohemia
(1620), Hungra (1621), Alemania, Holanda y Francia (1622-23). Tambin
estuvo un tiempo en Pars (1623), donde se puso en contacto con Marin
Mersenne, un contacto importante que le mantuvo en contacto con el mundo
cientfico durante muchos aos.

Desde Pars viaj por Suiza hasta Italia, donde pas algn tiempo en Venecia
y en Roma. Ms tarde volvi a Francia otra vez (1625).
Renov su amistad con Mersenne y Mydorge, y conoci a Girard Desargues.
Su casa de Pars se convirti en un lugar de encuentro para los filsofos y
matemticos.

Residencia en Holanda

En 1628, cansado del bullicio de Pars, de su casa llena de gente y de la vida


de viajero, decidi instalarse donde pudiera trabajar en soledad. Pens
mucho en elegir un pas adecuado a su naturaleza y eligi Holanda.

Ansiaba estar en un lugar tranquilo donde pudiera trabajar lejos de las


distracciones de una ciudad como Pars, pero seguir teniendo acceso a las
instalaciones de una ciudad. Fue una buena decisin que parece no lament.

Poco despus de establecerse en Holanda, empez a trabajar en su primer


gran tratado sobre fsica, Le Monde o Trait de la Lumire. Escribi a
Mersenne en octubre de 1629:

[Los fundamentos de la fsica] es el tema que he estudiado ms que cualquier


otro y en el que, gracias a Dios, no he perdido por completo mi tiempo. Por
lo menos pienso que he encontrado cmo probar las verdades metafsicas de
una manera ms evidente que las pruebas de la geometra, en mi opinin,
es decir: no s si podr convencer a otros de ello. Durante mis primeros
nueve meses en este pas no trabaj en nada ms.

En 1633, esta obra estaba casi terminada cuando la noticia de que Galileo
estaba condenado a arresto domiciliario le lleg. Decidi no arriesgarse a
publicar y el trabajo y finalmente eligi hacerlo slo en parte, despus de su
muerte.

Discurso del Mtodo


Descartes fue presionado por sus amigos para publicar sus ideas y, aunque
era inflexible al no publicar Le Monde, escribi un tratado sobre ciencia bajo
el ttulo Discours de la mthode pour bien conduire sa raison et chercher la
vrit dans les sciences (Discurso del Mtodo).

Tres apndices de este trabajo fueron La Dioptrique, Les Mtores y La


Gomtrie. El tratado fue publicado en Leiden en 1637 y Descartes escribi
a Mersenne diciendo:

He intentado en mi Dioptrique y mi Mtores mostrar que mi Mtodo es


mejor que el vulgar, y en mi Gomtrie haberlo demostrado.

La obra Discurso del Mtodo (1637) describe lo que Descartes considera un


medio ms satisfactorio de adquirir conocimiento que el de la lgica de
Aristteles. Slo las matemticas, segn Descartes, son ciertas, por lo que
todo debe basarse en las matemticas.

En los tres ensayos que acompaan al Discurso, ilustr su mtodo para


utilizar la razn en la bsqueda de la verdad en las ciencias.

Meditaciones metafsicas

En 1641 Descartes public Meditaciones metafsicas en las que se


demuestran la existencia de Dios y la inmortalidad del alma, en las intenta
demostrar la existencia de Dios y la Inmortalidad del Alma.

Esta obra se caracteriza por el uso de Descartes de la duda metdica, un


procedimiento sistemtico de rechazar como falsos todos los tipos de
creencias en las que alguna vez ha sido o podra haber sido engaado.

Muerte
Descartes nunca se cas, pero tena una hija, Francine, nacida en los Pases
Bajos en 1635. Haba planeado educar a la nia en Francia, pero muri de
fiebre a los 5 aos.

Descartes vivi en los Pases Bajos durante ms de 20 aos pero muri en


Estocolmo, Suecia, el 11 de febrero de 1650 tras sufrir un ataque de
neumona a los 53 aos.

Se haba mudado all menos de un ao antes, a peticin de la reina Cristina,


para ser su tutor de filosofa