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El Dipl: El fin del bipartidismo 1/2 23-10-2017 20:20:41

Edicin Nro 220 - Octubre de 2017


SISTEMA POLTICO

El fin del bipartidismo


Por Javier Zelaznik*

La UCR y el PJ fueron los actores dominantes de la escena poltico-electoral argentina en el siglo XX. A pesar de su
derrota en 1983, el peronismo consolid su hegemona, mientras que el radicalismo lucha hoy por su subsistencia.

urante el siglo XX la escena poltica nacional fue dominada por dos partidos: la Unin Cvica Radical (UCR) y el
Partido Justicialista (PJ) o Peronista. Creada a fines del siglo XIX, la UCR fue el actor central de la poltica argentina
hasta que el surgimiento del peronismo en 1945 la desplaz a un segundo lugar. Durante casi cuatro dcadas el
peronismo triunf en todas las elecciones presidenciales en las que particip (1946, 1951, y marzo y septiembre de
1973), mientras que su principal competidor, la UCR, slo alcanz la Presidencia en elecciones en las que el PJ estaba
proscripto (en 1958 la fraccin UCR Intransigente, en 1963 la fraccin UCR del Pueblo).

Las elecciones de 1983 vuelven a poner a la UCR y el PJ en el primer plano de la escena poltica, obteniendo entre
ambos el 92% de los votos a Presidente. Pero en el contexto de una relacin de fuerzas novedosa: el candidato
presidencial del PJ es derrotado por primera vez en la historia, cayendo ante un radicalismo remozado por el liderazgo
de Ral Alfonsn, que obtiene el 52% de los votos. La derrota peronista, inesperada y contundente, llev a que muchos
vaticinaran el surgimiento de un nuevo movimiento histrico superador; mientras que otros ms cautos vislumbraban
una alternancia bipartidista entre una UCR de orientacin socialdemcrata y un peronismo socialcristiano.

Transcurridos ms de 30 aos de esa eleccin fundacional del actual perodo democrtico, es fcil constatar que
ninguna de esas predicciones tom cuerpo. A lo largo del perodo se constata una nueva consolidacin del dominio
electoral del PJ, aunque con un apoyo en las urnas menos contundente que en perodos anteriores; y una progresiva
marginalizacin de la UCR, carente de candidatos presidenciales propios competitivos, con un apoyo legislativo
menguante y escasa insercin territorial en las gobernaciones de provincias.

Compitiendo con candidato propio, el peronismo triunf en 5 de las 8 elecciones presidenciales celebradas desde 1983
(en 1989 y 1995 Carlos Menem, en 2003 Nstor Kirchner, y en 2007 y 2011 Cristina Fernndez de Kirchner). En
ninguna de esas elecciones el apoyo a los candidatos del PJ estuvo por debajo del 37%, llegando al 60% de los votos en
la atpica eleccin de 2003 en que el PJ present tres candidatos diferentes en tres coaliciones distintas.

Es por otro lado claro el declive de la UCR. El radicalismo apoy a tres candidatos presidenciales ganadores: en 1983
compitiendo solo, y llevando a cabo un gobierno de partido; en 1999 tambin con candidato presidencial propio, pero
como socio principal de una coalicin electoral (la Alianza); en 2015 apoyando candidatos de otro partido, y como
socio menor de una coalicin (Cambiemos). Partiendo del amplio triunfo de 1983, en las elecciones de 1989 descendi
al 37%, y en 1995 al 17%, saliendo tercero por primera vez en su centenaria historia, por detrs del Frepaso, nueva
fuerza poltica que aglutinaba peronistas disidentes y grupos de centro izquierda.

El triunfo del radical Fernando de la Ra en las presidenciales de 1999 se bas en la conformacin de una coalicin
electoral entre la UCR y el Frepaso (la Alianza), y tras la debacle de ese gobierno los candidatos presidenciales
apoyados por la UCR cayeron a sus mnimos histricos: en 2003, obtuvo el sexto lugar con 2,3% de los votos; en 2007,
el tercer lugar con 17% pero apoyando a un peronista disidente como candidato a Presidente (por primera vez en la
historia partidaria); en 2011, el tercer lugar y 11% de los votos con candidato propio. Recin en 2015 tendra un mejor
desempeo pero apoyando candidatos a Presidente y Vice de un nuevo partido surgido a principios del siglo XXI,
Propuesta Republicana (PRO). De hecho, en el proceso de seleccin de candidatos de la coalicin la UCR obtuvo
apenas 3,3% de los votos.

Por Javier Zelaznik* -1- Edicin Nro 220 - Octubre de 2017


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Una evolucin similar puede verse en las elecciones legislativas. En slo tres elecciones el PJ obtuvo resultados por
debajo del 35% (1985, 2009 y 2013), aunque slo super el 45% en 2011, cuando Cristina Fernndez de Kirchner
obtuvo su reeleccin. La UCR vuelve a mostrar un declive sostenido entre 1983 y 1995, una recuperacin en 1997 y
1999 por la coalicin con el Frepaso, volviendo a caer hasta alcanzar 10,4% en las elecciones de 2007. Slo volver a
obtener resultados por encima del 20% compitiendo en coaliciones electorales: en 2009 y 2013 con la Coalicin Cvica
(CC) y el Partido Socialista, y en 2015 con PRO y CC.

Esa evolucin electoral se ve reflejada en la proporcin de bancas de diputados de cada partido. El PJ muestra
contingentes legislativos estables, fluctuando entre el 40% y el 50%. Slo en dos elecciones el PJ obtuvo menos del 35%
de las bancas, y en ambos casos eso se debi a escisiones del partido (computando las bancas del peronismo disidente
el apoyo estara en niveles cercanos al 40 o 45%). Ello contrasta con la evolucin de la UCR: fue el principal partido
entre 1983 y 1989 y descendi hasta alrededor del 26% a fines de la dcada de 1990. Tras una leve recuperacin en
1999 con la conformacin de la Alianza, el contingente de diputados radicales se estabiliza alrededor del 16%,
obteniendo valores menores slo en 2007 debido a la escisin del sector que apoy la candidatura de Cristina Kirchner,
conocido como radicales K. A pesar de ello, y dada la fragmentacin del resto del espectro partidario, el bloque de
Diputados de la UCR sigui siendo el segundo contingente legislativo hasta que en 2015 fue superado por el PRO, su
socio en Cambiemos.

Las diferencias en la insercin territorial de ambos partidos son tambin notorias: no hay ningn ciclo electoral en el
cual el PJ no haya obtenido ms de la mitad de los gobernadores provinciales. Como contraste, el radicalismo nunca
super el 33% de los distritos, y durante la ltima dcada el techo baj al 17% de los gobiernos provinciales.

A poco ms de 30 aos de la recuperacin de la democracia el peronismo sigue siendo el actor dominante del sistema
poltico, a pesar de sus recurrentes divisiones, y de su fragmentacin interna de base territorial. Por el contrario, ms
cerca de la lucha por la subsistencia que del papel central que tuvo en 1983, el radicalismo sufre la consecuencia de una
base electoral que lo hace ms o menos competitivo en distritos con pocos votos, pero casi testimonial en los que se
concentra la mayora del electorado, donde la alternativa al PJ se canaliza a travs de nuevas opciones polticas como el
PRO, o a travs del peronismo disidente.

Elecciones de presidente (Porcentaje de votos) Elecciones de diputados nacionales (Porcentaje en votos)

*Paso. **Primera vuelta.

Diputados nacionales (Porcentaje de bancas) Eleccin de gobernadores (Porcentaje de cargos electos)

Fuentes: Elaboracin propia en base a datos de Escrutinio Definitivo, Direccin Nacional Electoral, Ministerio del
Interior; Honorable Cmara de Diputados de la Nacin; Honorable Senado de la Nacin.

* Profesor de la Universidad Di Tella. Doctorado en el Departamento de Gobierno de la Universidad de Essex,


Inglaterra.

Le Monde diplomatique, edicin Cono Sur

Por Javier Zelaznik* -2- Edicin Nro 220 - Octubre de 2017