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Lvolution psychiatrique 74 (2009) 175187

Questions de thorie
Dette symbolique, autorit et justice
Symbolical debt, authority and justice
Joel Birman
Psychanalyste, membre de lEspace analytique et de lEspaco Brasileiro de Estudos Psicanalticos, professeur titulaire
de lInstituto de Psicologia de la UFRJ et professeur adjoint de lInstituto de Medicina social de la UERJ, chercheur du
Conselho Nacional de Pesquisa (CNPq), directeur dtude en sciences humaines, universit Paris-VII, France. Rua
Marqus de So Vicente, 250, Gvea, 22451-040 Rio de Janeiro, Brsil
Recu le 23 fevrier 2008 ; accept le 7 mars 2009
Disponible sur Internet le 16 avril 2009

Rsum
Le propos de cet article est celui de bien circonscrire le concept de dette symbolique en psychanalyse, en
soulignant sa constitution historique et pistmologique, de Freud Lacan. Ainsi, on souligne le rle de la
tradition anthropologique, de Mauss Lvi-Strauss, pour lmergence de ce concept-l chez Lacan. En outre,
on esquisse les impasses dans la contemporanit en ce qui concerne la dette symbolique, en soulignant la
monte de la violence et de la criminalit.
2009 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs.

Mots cls : Dette ; Pre ; Justice

Abstract
The aim of this paper is to outline the concept of symbolical debt in psychoanalysis, stressing its historical
and epistemological constitution, from Freud to Lacan. For that, the importance of the anthropological
tradition is stressed, by Mauss to Lvi-Strauss, for the production of this concept in Lacan. Moreover, it
sketches the existing impossibilities in the contemporaneity regarding the symbolical debt; consequently,
printing out the increase of violence and criminality.
2009 Elsevier Masson SAS. All rights reserved.

Keywords: Debt; Father; Justice

Toute rfrence cet article doit porter mention : Birman J. Dette symbolique, autorit et justice. Evol psychiatr

2009; 74.
Auteur correspondant.

Adresse e-mail : joel.birman@pesquisador.cnpq.br.

0014-3855/$ see front matter 2009 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs.
doi:10.1016/j.evopsy.2009.03.010
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1. De Freud Lacan

Le concept de dette symbolique fut tardivement inscrit dans le discours psychanalytique. Cela
a eu lieu au cours des annes 1950, lorsque Lacan lui a octroy sa spcificit thorique en psy-
chanalyse. Le contexte de cet nonc a t la lecture critique quil a faite de la narration clinique
de Lhomme aux rats 1 de Freud. Le texte en question de Lacan fut publi en 1953 sous le titre
Le mythe individuel du nvros 2 .
Dans le rcit clinique entrepris par Freud, de quoi sagissait-il ? Rien de plus, rien de moins
que de la description clinique et de linterprtation mtapsychologique dune nvrose obsessivo-
compulsive. Par linterprtation, qui sest peu peu esquisse au cours de lanalyse, Freud a mis
en relief une dette non rembourse par la figure du pre de Lhomme aux rats . Or cette dette
fut invitablement transmise au fils. Celui-ci a donc hrit dune dette de son pre, qui devait
absolument tre paye. la suite de cela, le personnage principal de Lhomme aux rats a
contract une grave nvrose, et cette dette vint occuper le centre de son exprience psychique3 .
Ainsi, Freud a prcisment indiqu la relation qui existait entre la dette du pre et le symptme
du fils. En plus, il a encore soulign limportance cruciale de la remmoration de la dette du pre
par son fils, en tant que condition pour llucidation et la perlaboration de sa nvrose. Sans aucun
doute, la description de Freud est dune grande finesse clinique, dune part ; et, dautre part, elle
dfinit encore la direction de lanalyse en question. Malgr cela, Freud na pas nonc le concept
de dette symbolique en psychanalyse.
La question qui simpose tout dabord ici est celle de la raison de cette lacune thorique dans
le discours freudien, nonobstant lexemplaire de description clinique effectue. Linterrogation
laquelle nous devons rpondre ensuite concerne le motif qui a permis Lacan de forger post-
rieurement le concept mentionn. Cest--dire, quelles ont t les conditions de possibilit qui ont
conduit Lacan noncer le concept de dette symbolique en travaillant directement sur le discours
freudien quand ceci stait avr impossible pour Freud ? Ce sont ces deux questionnements qui
doivent avant tout tre lucids ici, pour que lon puisse effectivement considrer ce qui est en
cause dans ce concept.

2. tat pratique et tat thorique

Nous pouvons donc affirmer que le concept de dette symbolique tait rellement prsent dans
le discours freudien, mais ltat pratique et non ltat thorique, comme disait Althusser dans
les annes 1960, au cours de la lecture pistmologique quil avait alors ralise sur les concepts et
les discours scientifiques. Cette distinction thorique fut formule dans les uvres Pour Marx
[4] et Lire le Capital [5], ainsi que dans lessai intitul Freud et Lacan [6].
Mais que voulait dire Althusser par cette distinction entre tat pratique et tat thorique, pour
ce qui est du registre du concept ? Ainsi, ltat pratique, un certain tat de choses aurait t bien
dcrit et dment circonscrit dans un discours thorique donn, cest--dire que quelque chose avait
t bien introduit par un certain auteur, que la question juste avait t souleve, mais que lnonc
du concept navait pu tre ralis. Pour entreprendre cela, toutefois, il aurait fallu dvelopper une

1 Freud S. Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (Lhomme aux rats) (1909). In: Freud S. Cinq Psychanalyses

([1], p. 30283) ; Freud S. Lhomme aux rats. Journal dune analyse [2].
2 Lacan J. Le mythe individuel du nvros, ou posie et vrit dans la nvrose (1953) [3].
3 Freud S. Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (Lhomme aux rats) (1909). In: Freud S. Cinq Psycha-

nalyses ([1], p. 30283).


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thorie sur ltat de choses et la question en jeu, qui ne pouvait pas encore tre nonce dans ce
contexte-l.
Pourquoi lnonc dun tel concept inscrit ltat pratique ntait-il pas encore possible ? Du
fait des conditions, relles et historiques, du champ thorique en question, au moment et dans le
contexte o il a t formul dans le registre descriptif. Par consquent, un autre contexte thorique
et historique serait ncessaire, pour que la transformation de quelque chose positionn ltat
pratique puisse enfin tre nonc ltat thorique.
Aussi, un processus de travail conceptuel devait tre ralis pour effectuer cette transformation.
Pour ce, il fallait considrer une mutation dans les champs thorique et historique, dans la mesure
o les thories scientifiques sinsrent aussi dans le champ de lhistoire en gnral et dans le champ
spcifique de lhistoire des sciences. En effet, les transformations qui ont lieu dans le domaine des
disciplines trs proches ou qui ont les mmes frontires que la psychanalyse finissent par produire
des effets pistmologiques sur celle-ci, permettant que quelque chose nonc ltat pratique
puisse tre, finalement, formul ltat thorique.
Ainsi, si Lacan a pu oprer sur la-dite formulation thorique de Freud, cela est d la possibilit
historique et thorique quil a eu de se servir de ce qui avait lieu dans les disciplines voisines
de la psychanalyse4 . Dans le cas prsent, les discours de la linguistique et de lanthropologie
structurale ont t essentiels pour que Lacan puisse postuler le concept de dette symbolique, qui
tait encore ltat pratique dans le discours freudien.
La question qui simpose consiste se demander maintenant sur quelles dimensions et quels
lments nouveaux de cette problmatique-l, Lacan a pu oprer, qui ntaient pas encore prsents
au temps historique du discours freudien.

3. Sujet et gnalogie

Comme nous le savons, Freud a formul de concept de complexe ddipe une poque trs
prcoce du discours psychanalytique, et la transform en complexe nuclaire de la nvrose, cest-
-dire quil tait au centre des diffrentes modalits de nvrose. Toutefois, pour Freud, ldipe
tait un complexe, qui ne dfinissait que les destins de lidentification sexuelle. Par contre, pour
Lacan, ldipe esquisse la totalit de la structure psychique et rgle sa fondation en tant que telle.
Dans ce dplacement, de la condition de complexe celle de structure, ldipe viendrait
sinscrire en une autre temporalit dans le psychisme, de sorte assumer une dimension avant tout
transgnrationnelle. Ds lors, ldipe ne serait plus restreint lchelle dune histoire singulire,
mais traverserait aussi les diverses gnrations dun systme de liation donn, gagnant ainsi une
dimension avant tout gnalogique. Cest prcisment l que se situe le saut thorique initialement
promu par Lacan, partir de 19535 , et qui va lui permettre dnoncer plus tard le concept de dette
symbolique.
On sait bien que Freud, aussi bien en Totem et Tabou [8] quen LHomme Mose et la
religion monothiste , [9] a essay desquisser une lecture transgnrationnelle du psychisme,
qui a t axe sur la figure du pre mort. Nanmoins, il a nonc cette question-l dans un champ
conceptuel tout fait biologique. Cela montre lobstacle thorique prsent chez Freud sur cette
question. Ainsi, llaboration de cette problmatique tait donc chez Freud dans un tat pratique et

4 Je vais dvelopper dans ce texte-l la dimension anthropologique de cette question et je laisse de ct la dimension

linguistique, parce que la premire dimension est plus importante pour le propos de cet article.
5 Lacan J. Fonction et champ de la parole et du langage en psychanalyse (1953). In: Lacan J. crits ([7], p. 237322).
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pas thorique. Ce sera Lacan qui dpassera cet obstacle-l, par linvention de nouveaux concepts
thoriques.
Ainsi, si larticulation entre les registres du symptme, de la mort et de la dette symbolique est
devenue possible, dans Le mythe individuel du nvros , cela a justement impliqu la centralit
accorde au registre du symbolique en psychanalyse. Ce fut l le pas thorique ralis par Lacan
dans Fonction et champ de la parole et du langage en psychanalyse , en 1953.
Ce qui a t effectivement avanc dans le clbre Discours de Rome , ce fut la dimension
symbolique du symptme. Ainsi, toutes les formations de linconscient, et le symptme parmi
elles, seraient des productions psychiques inscrites dans le registre symbolique. Ce registre serait
alors constitutif de linconscient et les formations de linconscient en seraient la matrialisation.
Cest grce ce prsuppos thorique que Lacan a pu affirmer que linconscient tait de lordre
transindividuel et non pas individuel ([7], p. 24765). De sorte quil ne saurait tre rduit au
registre du moi, qui serait dordre narcissique. En dautres termes, linconscient ne pourrait tre
restreint au registre de limaginaire, mais il serait de lordre du symbolique et du langage ([7],
p. 23765).
Cela le mena attribuer au Discours de Rome le titre de Fonction et champ de la parole et du
langage en psychanalyse , pour bien souligner que le fondement de la psychanalyse sinscrivait
dans le registre symbolique et que ctait travers la parole que lexprience psychanalytique
sordonnait. En effet, cest par la parole et le langage que les formations de linconscient seraient
non seulement constitues, mais galement lucides dans lexprience psychanalytique ([7],
p. 237322).
Or si la condition de possibilit pour pouvoir penser la dimension transgnrationnelle de son
thme tait dj esquisse l, cette problmatique ne fut pleinement nonce par Lacan que plus
tard. Pour ce faire, Lacan aurait d pouvoir formuler aussi un autre discours sur la figure du pre.
Ce nouveau pas thorique, Lacan le fit lors du sminaire sur la psychose, lorsquil introduisit le
concept du Nom-du-pre [10] qui, par consquent, serait loprateur crucial pour la constitution
de la structure dipienne.
Donc, si le Nom-du-pre tait la condition fondamentale de lexprience de la transmission et
de la filiation, cest--dire, loprateur par lequel le processus gnalogique pourrait se raliser, en
engendrant ainsi le sujet en tant que tel, toute faille pouvant avoir lieu lors de cette transmission,
portant sur trois gnrations, serait la condition de possibilit pour la production dune psychose
dans une certaine ligne [10].
Aussi, ce ne fut qu partir de l que Lacan put formuler pleinement le concept de dette
symbolique en psychanalyse, en une relation fondamentale avec la lecture structurale de ldipe,
malgr ce quil avait dj avanc dans Le mythe individuel du nvros . Il peut alors reprendre
le concept et le signifiant de mythe individuel, introduit par Lvi-Strauss en 1949, dans lessai Le
sorcier et sa magie ([11], p. 191212). La problmatique de Lvi-Strauss dans cet essai, ainsi
que dans un autre qui lui est contemporain, intitul Lefficacit symbolique , ([11], p. 21334)
consistait vouloir dmontrer la diffrence existant ente les socits archaques et les socits
modernes, quant aux expriences de la douleur, de la souffrance, de la maladie et de la gurison.

4. Mythe individuel

Quelles taient donc les coordonnes de cette problmatique chez Lvi-Strauss ?


Tout dabord, lexprience du mythe au niveau communautaire, qui fonderait le monde dans les
socits dites archaques, serait la condition de possibilit pour lexprience rituelle de la gurison
dans le registre collectif. Le travail de gurison effectu par le chaman serait alors ralis sur le
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plan collectif, avec la prsence du malade et de la communaut, par lvocation discursive du


mythe fondateur de celle-ci. Bref, lensemble de ce processus tait ainsi ritualis par la prsence
constante de ces trois lments : le chaman, le malade et la communaut.
Par consquent, pour rsoudre correctement la transgression dune rgle collective, qui tait
prsente dans les registres de la douleur, de la souffrance et de la maladie, il fallait rtablir lordre
collectif par le discours mythique, aussi bien pour le malade que pour la communaut6 . De sorte
que le malaise tait toujours une exprience qui sinscrivait au niveau collectif, et donc une
modalit de dsordre qui atteignait les principes thiques et mythiques dune tradition donne. Le
rsultat de ceci est que lexprience de la gurison tait quelque chose qui touchait de prs aussi
bien le malade que la communaut, la fois, pour quils puissent se rconcilier rituellement avec
la tradition 7 .
Or si le malaise tait considr comme une question dordre collectif dans les socits dites
archaques, cela nest plus le cas des socits occidentales modernes, cest--dire les socits
complexes traverses par lhistoire. Mais si cette transformation a vraiment eu lieu, laxe fon-
damental de ce changement se situerait dans leffacement et dans la chute du registre mythique,
au fondement des socits archaques. La fragmentation progressive de lespace social a t la
consquence la plus importante de ce processus sociohistorique.
Lindividualisme, moderne et contemporain, en constitue le dploiement vident. Le malaise
allait ds lors sinscrire surtout dans le registre de lindividu, o celui-ci se dissocierait alors du
registre de la collectivit. On veut se rfrer ici lindividu en tant que valeur et non en tant
qu empiricit , selon la distinction thorique bien effectue par Dumont entre les socits
individualistes (dans laquelle lindividu se situe au fondement de lordre social), et les socits
holistes (o il est subsum la totalit de la socit)8 .
Lvi-Strauss dcrit ainsi, avec acuit, la manire selon laquelle le registre mythique atteint le
registre du somatique, provoquant la peur et mme la panique, menant presque invitablement
lindividu la maladie et la mort. Le contexte dcrit ici est celui de la sorcellerie, mais qui peut
stendre nimporte quelle maladie, car elle reprsente dans ces socits-l le paradigme du mal.
Aussi, pour les individus qui croient aux prsupposs mythiques dune tradition symbolique don-
ne, lorsquils sont lobjet de la sorcellerie et transgressent les rgles de celle-ci, cela dclenche en
eux la raction physiologique du stress, entranant la peur qui pourrait effectivement les conduire
la maladie et la mort. La figure du chaman, dans le rituel collectif de la gurison, chercherait
interrompre cette raction, en faisant que lindividu se rconcilie avec la communaut et sa
tradition Symbolique9 .
Quoi quil en soit, dans la modernit occidentale il nexiste plus gure de mythes collectifs,
seulement des mythes individuels10 . Le malaise moderne, dcrit par Freud dans Malaise dans la
civilisation [14], serait strictement individuel. En effet, dans la modernit il ny aurait plus aucune
formule universelle et collective pour acqurir le bonheur, car ce dernier serait maintenant rgl
par lconomie pulsionnelle, qui serait alors purement singulire [14]. Cest donc dans ce contexte

6 Lvi-Strauss C. Lefficacit symbolique, In: Anthropologie Structurale, vol. I ([11], p. 21334), Lvi-Strauss C. Le

sorcier et sa magie. In: Anthropologie Structurale, vol. I ([11], p. 191212).


7 Lvi-Strauss C, Le sorcier et sa magie. In: Anthropologie Structurale, vol. I ([11], p. 191212) ; Lvi-Strauss C.

Lefficacit symbolique In: Anthropologie Structurale, vol. I ([11], p. 21334).


8 Dumont L. Essais sur lindividualisme. Une perspective anthropologique sur lidologie moderne, [12] ; Dumont L.

Homo Hierarchicus. Le systme des castes et ses implications [13].


9 Lvi-Strauss C. Le sorcier et sa magie. In: Lvi-Strauss C. Anthropologie Structurale, vol. I. ([11], p. 191212).
10 Lvi-Strauss C. Idem.
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que Lvi-Strauss a voqu lexprience psychanalytique dans la modernit, pour affirmer quil
nexisterait en elle que le mythe individuel.
Par consquent, ce qui se raliserait travers lexprience psychanalytique, ce serait le dchif-
frement du mythe individuel dun certain sujet, dans sa singularit. Cest ce dchiffrement qui
permet prsent le rglement du trouble psychique en question. Or si la psychanalyse sinscrit
dans le registre du mythe individuel, cela est d la fragmentation produite dans lespace social
qui a t rendue possible grce lavnement de la modernit et la constitution de lthique
de lindividualisme11 .
Nanmoins, lexistence du registre de linconscient au niveau du langage, et la prsence de
ce que Lvi-Strauss a appel les structures inconscientes de lesprit, renverraient aux structures
mythiques, de sorte que celles-ci seraient alors insres dans la structure du langage12 . Donc, le
mythe individuel serait inscrit dans la structure du langage, qui serait la base de ce que Lacan a
nomm registre symbolique.

5. Dette et contrat

Ainsi, par sa lecture du mythe individuel chez le nvros, ce que Lacan voulait raliser ctait
une lecture gnalogique du sujet et de ses troubles psychiques, en cherchant insrer le sujet
dans une tradition symbolique13 . Cest ce qui lui a permis daffirmer que linconscient tait de
lordre transindividuel14 . Cependant, si nous ne sommes plus, dans la modernit, dans un ordre
social mythiquement fond, ni inscrits dans une socit holiste15 , il existe tout de mme notre
rfrence la tradition familiale, dans les relations que cette dernire maintient avec la socit
proprement dite. Sinon, parler de dette naurait aucun sens, car celle-ci serait toujours tablie dans
la relation dune ligne donne, avec la socit o elle est insre.
ce propos, nous ne devons pas oublier que la dette de Lhomme aux rats a t lgue au
fils par son pre, dans la mesure o celui-ci navait pas encore pay ce quil devait 16 . Ainsi, la
ligne en question devait quelque chose une autre ligne, figurant donc une faille dans la relation
de la ligne dbitrice envers la socit laquelle lautre appartient.
Mais il faut souligner ici que la dette avait une dimension contractuelle vidente. Il sagissait
dune dette de jeu que le pre navait pas rembourse, de sorte que le fils en avait hrit, et quil
devait la rgler pour ordonner symboliquement la relation de sa ligne avec la socit o elle
sinscrivait. Comme cette dette navait pas t reconnue, l homme aux rats a d la payer par
sa souffrance psychique, dont la culpabilit et la punition se dgageaient travers ses obsessions et
compulsions relatives la figure du rat17 . Cest--dire que la dette qui navait pu tre rembourse ni
reconnue symboliquement a d tre rgle par la souffrance, dune manire tout fait sacrificielle.
Nous devons par consquent mettre en relief la lecture originale de Lacan au sujet de la nvrose
obsessivocompulsionnelle, o la dette est au centre de cette nvrose. En effet, si la dette est ici

11 Lvi-Strauss C. Idem.
12 Lvi-Strauss C. Lanalyse structurale em linguistique et en anthropologie (1945). In: Lvi-Strauss C. Anthropologie
Structurale ([11], p. 4369) ; Lvi-Strauss C. Langage et Socit (1951) ([11], p. 7082) ; Lvi-Strauss C. Linguistique et
Anthropologie (1953) ([11], p. 8397).
13 Lacan J. Le mythe individuel du nvros ou posie et vrit dans la nvrose (1953) [3].
14 Lacan J. Fonction et champ de la parole et du langage en psychanalyse (1953). In: Lacan J. crits ([7], p. 237322).
15 Dumont L. Essais sur lindividualisme [12] ; Dumont L. Homo Hierarchicus [13].
16 Freud S. Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle (Lhomme aux rats). In: Freud S. Cinq Psychanalyses ([1],

p. 30283).
17 Freud S. Idem.
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secrte et latente, dans le registre de linconscient, elle snonce indirectement par les symptmes
et par la prsence ostensible de la culpabilit dans lexprience manifeste du sujet. Cest donc
cela qui sinscrit au premier plan de lexprience psychique, dans laquelle le surmoi provoque
des dgts intenses chez le sujet. Par consquent, la nvrose obsessionnelle est une exprience
effective de sacrifice, dans le sens strict du mot, car une faille et une dette nont pas t vraiment
rgles par une ligne.
Nous voyons ici la direction de la cure psychanalytique de la nvrose obsessionnelle sannoncer
clairement. Ainsi, le sujet doit avant tout reconnatre la dette en question, afin de pouvoir, par
la suite, la rembourser. Cest la condition de possibilit du sujet pour allger sa culpabilit et se
librer de laction punitive du surmoi.
Or si Lacan a repris le concept de mythe individuel de Lvi-Strauss pour penser la relation entre
le symptme et la mort en psychanalyse, dune part ; dautre part, il lui a aussi emprunt (ainsi
qu la tradition anthropologique) le concept de don, pour noncer celui de dette symbolique.
Cest ce que nous allons voir par la suite, avant de nous pencher sur la problmatique du pre dans
le discours thorique de Lacan, tant donn que cette problmatique est cruciale dans le champ
de la dette symbolique.

6. Don et dette

La dimension contractuelle de la dette dans le discours thorique de Lacan renvoie nettement


la thorie de Lvi-Strauss. Pour celui-ci, la socit est un ensemble constitu de divers sous-
ensembles, dans lesquels lide dchange est essentielle. Cest par lintermdiaire de lchange,
donc, que les diffrents systmes de communication existants dune socit sordonnent. En effet,
depuis lchange de mots et de biens et services, en passant par lchange des femmes entre les
diverses lignes, la socit sorganise selon ces divers systmes de communication18 .
Ce discours thorique de Lvi-Strauss a t labor sur la critique de luvre de Mauss au
sujet du don : Essai sur le don 19 . Dans cet ouvrage magistral, Mauss affirme que si un don
recu nest pas rendu sous la forme dun autre don, celui qui a recu le don court toujours le risque
de tomber malade ou de mourir. Donc, un don non rendu cre une dette symbolique, et cest elle
qui constitue la condition de possibilit de la maladie et de la mort du dbiteur 20 .
La critique de Lvi-Strauss nest pas centre sur les ides de rciprocit et dchange ici
prsentes, qui sont galement fondamentales dans la lecture quil fait de la socit, mais sur
la suggestion de Mauss selon laquelle il existerait une substance magique dans lopration de
lchange21 . Pour lui, en effet, ce sont alors les effets malfiques de Hau et Mana qui se manifestent
par lintermdiaire de la mort et de la maladie, si la dette nimplique pas la rciprocit22 de la part
de son rcepteur. Lvi-Strauss souligne limportance cruciale de lchange et de la rciprocit,
en tant qulments fondateurs de la socit et du lien social, cartant alors toute rfrence une
substance magique.

18 Levi-Strauss C. Introduction luvre de Marcel Mauss. In: Mauss M. Sociologie et Anthropologie ([15], p. 145279).
19 Mauss M. Essais sur le don. Forme et raison de lchange dans les socits archaques (19231924). In: Mauss M.
Sociologie et Anthropologie ([15], p. 143279).
20 Lvi-Strauss C. Introduction luvre de Marcel Mauss. In: Mauss M. Sociologie et Anthropologie ([15], p. IXLII).
21 Mauss M. Essai sur le don. Forme et raison de lchange dans les socits archaques. In: Mauss M. Sociologie et

Anthropologie ([15], p. 143279).


22 Lacan J. Les complexes familiaux dans la formation de lindividu. In: Encyclopdie francaise sur la vie mentale ([16],

p. 18).
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Quoi quil en soit, nous devons bien mettre en relief que le fait de ne pas rendre un don qui a t
recu, en un circuit dchange dans le registre contractuel, implique la suspension de la rciprocit,
et que cest cette suspension qui place le rcepteur dans la position de dbiteur. Cest donc cette
position qui mne une exprience sacrificielle de lindividu, sous la forme de la maladie et de
la mort.
Par consquent, le concept de dette symbolique dans le discours thorique de Lacan se rapporte
aux cadres thoriques prsents dans les discours thoriques de Mauss et de Lvi-Strauss, fonds
sur les concepts de don, dchange et de rciprocit. Bref, la dette non rembourse lancerait
lindividu dans la direction dune exprience sacrificielle.
En revenant alors au dbut de ce parcours, nous pouvons affirmer que si Lacan a pu noncer
le concept de dette symbolique en psychanalyse ce que Freud navait pu faire cest parce que
Mauss et Lvi-Strauss lui ont laiss de nouveaux concepts issus de lanthropologie sociale. Avec
cela, il lui a t possible de transformer ce qui se trouvait ltat pratique chez Freud, en quelque
chose ltat thorique, comme rsultat de la transformation historique et conceptuelle qui a eu
lieu dans le discours anthropologique.
Toutefois, la problmatique du pre est vraiment essentielle dans la lecture que fait Lacan de
la dette symbolique. Car le Nom-du-pre va tre la rfrence cruciale dans la gnalogie dune
certaine ligne, et ainsi il sera impliqu en tant quinstance primordiale de la dette symbolique.
Ceci dit, il faut souligner que la thorisation propos de la figure du pre occupe une position
fondamentale dans le discours thorique de Lacan.

7. Malaise

Depuis les annes 1930, la question du pre occupait dj une position centrale dans le discours
thorique de Lacan. Dans lessai portant sur les complexes familiaux, publi en 1936, il propose
une lecture du Malaise dans la civilisation de Freud, fonde sur lhumiliation de la figure du pre
dans la modernit. En effet, dans la modernit, le pre a perdu pouvoir et prestige, aussi bien dans
le registre de la famille que dans celui de la socit. La puissance symbolique du pre est alors
franchement dclinante ([16], p. 18).
Le rsultat de ce processus allait tre le malaise dans la civilisation, qui se manifestait sous
les formes des troubles de lesprit et de la criminalit ([16], p. 18). Par consquent, les grandes
pathologies sociales de la modernit sont produites par lhumiliation de la figure du pre. De cette
facon, celui-ci ne peut plus faire obstacle, ni la toute-puissance maternelle, ni aux impasses
prsentes dans le complexe fraternel. En dautres termes, la figure paternelle ne peut plus raliser
la fonction de mdiation dans le domaine de la famille. Aussi, la figure de lenfant ne peut
plus sinscrire dans une scne triangulaire, cest--dire dipienne, et est alors projete dans les
impasses de la relation duelle, que ce soit avec la figure de la mre ou avec celles des frres23 .
En 1948 et 1949, dans les essais sur Lagressivit en psychanalyse ([7], p. 10124) et sur
Le stade du miroir comme formateur de la fonction du je ([7], p. 93100)24 , Lacan revient
encore cette problmatique dune manire directe, frontale. Il indiquait de la sorte comment la
question de lagressivit devait sinscrire dans le registre subjectif et non comportemental, par le
fait dtre ostensiblement prsente, aussi bien au stade du miroir, que dans la relation fraternelle,
dans ce quil avait nomm avant le complexe dintrusion 25 . Dans ce contexte, Lacan fait encore

23 Lacan J. Lagressivit en psychanalyse (1948). In: Lacan J. crits. ([7], p. 10124).


24 Lacan J. Les complexes familiaux dans la formation de lindividu. In: Encyclopdie francaise, vol. VIII ([16], p. 18).
25 Lacan, J. Lagressivit en psychanalyse (1948). In: Lacan J. crits ([7], p. 10124).
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allusion aux nouvelles positions sociales des femmes, et la rivalit entre les genres qui aurait
prouv la perte de prestige de lautorit paternelle26 .
Nous avons ici une lecture qui peut certainement tre discute, propos de la nouvelle condition
sociale des femmes et de la relation entre les genres dans la modernit. Mais si je la mentionne, cest
dans lintention de bien montrer le contexte thorique dans lequel le concept de dette symbolique
a t labor par Lacan27 . Cependant sil nous en a dabord parl dans le registre de limaginaire,
tout cela a t replac dans le registre du symbolique aprs 1953. Donc, la problmatique du Nom-
du-pre est venue prendre la place que la figure du pre occupait jusqualors, par lintermdiaire
de laquelle le concept de dette symbolique a finalement t concu28 . Bref, ds lors, la dette allait
toujours tre symbolique, ainsi que le nom que lui a attribu Lacan le prouve.
Nanmoins, si Lacan a nonc la thorie de la dette symbolique en tant centr sur la lecture de
la nvrose obsessionnelle, pour interprter correctement la culpabilit et la dette prsentes dans
cette modalit de nvrose, nous devons tout de mme souligner le fait que son souci thorique et
thique ne sarrtait pas l. En effet, si dune part, il prtendait dcoller la lecture de la psychanalyse
des registres moques et narcissiques comme lavait fait la psychologie du moi, qui tait alors
hgmonique dans la communaut psychanalytique internationale dautre part, la cible quil
voulait atteindre par-l tait le malaise dans la modernit. Cest par la folie et par le crime que ce
malaise se matrialisait, comme jai dj eu loccasion de le dire, et ces questions intressaient
beaucoup Lacan depuis le tout dbut de son parcours thorique.
En ce qui concerne les troubles de lesprit, lon peut dire que, pour Lacan, la psychanalyse
avait t forge par Freud pour sopposer et si possible apporter une solution au malaise dans
la modernit. Ainsi, si lhumiliation du pre en tait le signe le plus vident, il allait falloir
replacer le pre la place et dans la position qui lui taient dues par lexprience psychana-
lytique, pour pouvoir rellement rgler le dit malaise29 . Si le pre a tout dabord t esquiss
dans le registre imaginaire, puis dans le registre symbolique, cela indique linsistance thorique
et thique de Lacan par rapport cette problmatique. Bref, sans la mdiation du pre, le sujet
est invitablement lanc dans la relation duelle et captur mortellement par la toute-puissance
maternelle.
Il me semble que la principale critique que Lacan30 adresse la psychologie du moi est
justement centre sur ce point, dans la mesure o depuis 1953 il formulait dj que lexprience
psychanalytique produisait chaque fois davantage lobsessionnalisation des analysants31 . Cela
voulait donc dire que, si la figure de lhystrie seffacait toujours plus dans le domaine de la
psychanalyse, ctait la suite de la perte du prestige et de la puissance symbolique du pre dans
le discours analytique. Bref, cest limportance essentielle du dsir qui tait ainsi maintenue sous
silence, cause de la valeur croissante attribue au registre du moi.
Il en rsulta que la dette symbolique par rapport au pre sagrandissait, ainsi de facon
inquitante, et que la croissance de la culpabilit se traduisait dans le registre de lexprience
psychanalytique par lobsessionnalisation mentionne. Comme la psychologie du moi tracait

26 Lacan J. Le stade du miroir comme formateur de la fonction du je (1949) ([7], p. 93100) ; Lacan J. Les complexes

familiaux dans la formation de lindividu. In: Encyclopdie francaise sur la vie mentale, vol. VIII ([16], p. 18).
27 Zafiroupolos M. Lacan et les sciences socials (Le dclin du pre : 19381953) [17].
28 Zafiroupolos M. Lacan et Lvi-Strauss (Ou le retour Freud : 19511957) [18].
29 Lacan J. Fonction et champ de la parole et du langage en psychanalyse (1953). In: Lacan J. crits ([7], p. 237322).
30 Idem.
31 Lacan J. De la psychose paranoaque dans ses rapports avec la personnalit suivi de Premiers crits sur la paranoa

(1932) [19].
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cette direction-l pour la cure psychanalytique, cela menait les analysants cette impasse celle
dune incurabilit produite par cet obstacle.
Toutefois, dans le registre de lespace social le cadre qui se dessinait tait celui de
laugmentation de lagressivit, de la violence et de la criminalit. Ctait lautre face du malaise
dans la modernit, la pile et la face de la mme pice de monnaie. Dailleurs, on ne doit pas
oublier que Lacan a dbut son parcours thorique en psychanalyse par des travaux de recherche
sur la paranoa et la violence, en y incluant surtout la violence criminelle.
Dans sont tude sur le cas Aime, sa thse de Doctorat en mdecine, Lacan a travaill aux
frontires de la psychopathologie et de la criminologie, o la prsence de la paranoa et le passage
lacte criminel ont t dcrits avec prcision [19]. Il y souligna la prgnance assume par linstance
du surmoi, comme oprateur psychique de la paranoa autopunitive.
Donc, si le sujet ne pouvait plus tre barr par la figure du pre, il serait indubitablement lanc
dans la relation duelle et captur par la toute-puissance maternelle32 . La violence criminelle serait
dfinitivement lun des ddoublements possibles de cette relation duelle.
Aussi, si la toute-puissance du surmoi prend petit petit du volume dans le psychisme, cest
cause de labsence de la puissance du pre dans celui-ci. Cest la condition de possibilit
de lagressivit, de la violence et de la criminalit, par la prsence ostensible de la structure
paranoaque du moi.
Dans un essai publi tout de suite aprs, en 1933, intitul Motifs du crime paranoaque :
le crime des surs Papin , Lacan souligne la mme direction thorique dinterprtation. Il met
alors en vidence lenvie comme tant loprateur psychique du crime en question, mlant ainsi
les relations intimes qui existeraient entre la violence et lenvie33 . Comme nous le savons, cette
modalit de passion sinscrit dans une relation spculaire et duelle du sujet avec la figure de la
mre. Les coordonnes du crime en cause sont la toute-puissance maternelle et lhumiliation de
la figure du pre, lendroit et lenvers de la mme feuille.
Ce nest certainement pas par hasard quau dbut des annes cinquante, Lacan a essay de
concevoir thoriquement les prsupposs pour le dveloppement possible de la criminologie, dans
un essai crit avec la collaboration de Cnac. Il y mettait en relief et soutenait non seulement toutes
les coordonnes qui taient en cause dans lacte criminel et la violence en gnral, mais galement
la dimension symbolique qui marque la scne criminelle. La figure tragique de ldipe fut alors
insre sur la scne subjective du crime, dans une formulation qui soulignait encore limportance
cruciale de la responsabilit du sujet dans lacte criminel, comme condition de possibilit pour la
restauration symbolique.

8. Violence et criminalit

Aussi, devons-nous reconnatre que le territoire et les limites entre la psychanalyse et la crimi-
nologie ont alors t prcisment tracs, tandis que la figure clinique de la paranoa et le concept
du stade du miroir taient inscrits sur la scne principale de cette cartographie. De cette facon,
Lacan a tent dtablir les relations intimes qui auraient exist entre les deux figures majeures qui
seraient la matrialisation du malaise dans la modernit, savoir, la folie et le crime.
Mais pour entreprendre ce parcours thorique, il a cherch reconstruire la thorie psychana-
lytique autour de la figure de la paranoa, qui occupait alors la position stratgique de paradigme

32 Lacan J. Motifs du crime paranoaque : le crime des surs Papin (1933). In: Lacan J. De la psychose paranoaque

dans ses rapports avec la personnalit suivi de Premiers crits sur la paranoa ([19], p. 38998).
33 Lacan J, Cnac M. Prsupposs tout dveloppement de la criminologie (1950). In: Lacan J. crits ([7], p. 12549).
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clinique dans le discours psychanalytique. En effet, si pour Freud, Abraham et M. Klein cette posi-
tion tait attribue, respectivement, lhystrie, la mlancolie et la schizophrnie, pour Lacan
cette position fut accorde la paranoa. Or si ce fut cette figure clinique-l qui vint occuper cette
position cruciale, cela tait le rsultat de limportance fondamentale que lagressivit, la violence
et le crime avaient pris dans le champ du malaise, dans la modernit avance. La contrepartie en
serait, sur le plan la fois phantasmatique et symbolique, lhumiliation de la figure du pre et
lascension de la toute-puissance de la mre sur le scnario psychique du sujet.
Il nest pas difficile de conclure, partir de ce parcours thorique, que cest la problmatique
de la dette symbolique qui a toujours t en cause, mme si Lacan na nonc ce concept que plus
tard, en 1953. Il est galement ncessaire de souligner que la nouvelle cartographie du malaise
dans la modernit avance tait fonde sur lhumiliation de la figure paternelle. Donc, la figure qui
pouvait encore soutenir et rendre possible la garantie de la dette symbolique avait t renverse,
de sorte que la dette en question ne pouvait plus articuler correctement les liens sociaux. Bref,
lagressivit et la violence se gnralisaient dune manire alarmante dans la socit et navaient
plus aucune limite capable de les barrer.
Lhypothse formule ici clairement par Lacan affirme que nous devrions reconnatre la dette
symbolique et la mdiation de la figure et du Nom-du-pre. Sinon, nous serions tous condamns
soit la nvrose, soit la violence, cest--dire, la nvrose obsessionnelle, lobsessionnalisation
pour rgler le manque et la culpabilit soit la violence et au crime proprement dit. Ctait
invitable. Lagressivit et le crime pourraient assumer dautres figurations, certainement, mme
si la figure du crime passionnel ne se matrialisait pas. Ce serait le cas de la gnralisation de la
dlinquance, du vol et dautres facons pour le sujet dtre intrusif envers les autres qui se
rpandent toujours davantage dans la contemporanit.
Quoi quil en soit, deux grandes tendances sont nettement prsentes ici en ce qui concerne
lexprience de la transgression face au Nom-du-pre et la dette symbolique. Dune part,
le sujet peut savoir que cette dette existe, mme sil ne la reconnat pas intgralement, par
les processus symboliques de subjectivation. Cest le cas de la nvrose obsessionnelle et de
lobsessionnalisation. Dautre part, le sujet peut dfier carrment linstance symbolique du pre et
la dette symbolique. Dans ce cas, nous serions jets dans lagressivit, la violence et la criminalit.
De toute facon, dans ces deux scnarios psychiques, la figure de la perversion est toujours l,
tapie dans lombre, surveillant le sujet sur la scne psychique, sur les bords fragiles du scnario
obsessionnel. Elle peut donc faire irruption nimporte quand, dans le clairobscur de lexcs de
lconomie pulsionnelle, et sans rgulation symbolique possible.

9. Justice et autorit

Il faut maintenant, avant de conclure, que nous nous interrogions sur la raison pour laquelle
les lignes qui dessinent les coordonnes en cause et les possibilits mentionnes ci-dessus, se
dplacent chaque fois davantage vers le deuxime ct de lalternative, l o le premier tend
progressivement rester silencieux.
En dautres termes, que se passe-t-il, dans la contemporanit, qui fait que la dette symbolique
se transforme chaque fois plus en un problme provoquant des bruits incessants, ainsi que des
impossibilits ? Que se passe-t-il dans la contemporanit pour que nous soyons toujours davan-
tage projets vers la violence et la criminalit, et pas vers la folie ? Pourquoi sommes-nous toujours
plus poursuivis par le passage lacte, et que, face lui, le acting out se tait progressivement ?
Pourquoi nommons-nous perversion les nouvelles formes de subjectivation qui simposent
dans la contemporanit ?
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Tout dabord, on peut dire que ce qui donne de la consistance thique la figure du pre et au
Nom-du-pre serait lidal de la justice en tant que valeur thique fondamentale. Je me rfre ici
la justice, et pas au droit, bien entendu.
Benjamin nous a parl de cela dans un essai crucial, publi en 1921, intitul Critique de la
violence . Il y distinguait alors la violence mythique et la violence sacre, par lesquelles il a
cherch opposer les registres de la justice et du droit, cest--dire lthique et le pouvoir 34 .
Derrida a repris cette question en 1989, dans une intervention lors dun colloque organis
la Cardozo Law School , qui fut publie en 1994, sous le titre de Force de la Loi 35 . Il
sagit dun commentaire propos de lessai de Benjamin, dans lequel Derrida nous parle de la
justice comme dune ide rgulatrice, dans le sens kantien du terme, laquelle il oppose lordre du
droit. Il nonce, ainsi, limpratif thique dun messianisme sans Messie36 , dinspiration judaque,
comme il en avait dj fait mention antrieurement dans Spectres de Marx 37 .
Par consquent, si la justice en tant quimpratif thique disparat aujourdhui toujours davan-
tage la suite de la dissmination plantaire du nolibralisme et de la mondialisation, lorsque
le travail devient chaque fois plus prcaire, et la distribution de la richesse se fait toujours
plus ingale la barbarie se rpand aussi foncirement et sans aucune limite, sous la forme de
lagressivit, de la violence et de la criminalit. Sil nexiste plus face elle aucune interdiction, sa
raison dtre est le manque de linstance symbolique paternelle pour raliser et soutenir la justice.
Effectivement, si nous sommes toujours davantage projets dans une espce de juridiscisme
permanent de la socit, mme en ce qui concerne le rglage des liens sociaux, cela veut dire que
lidal de la justice capable de nous maintenir en un ensemble fraternel nexiste plus. Et la dette
symbolique sen est alle dans les airs, par le vidage de la figure symbolique du pre pour soutenir
ce prcepte thique.
Le modle contractuel prsent dans les discours de Lvi-Strauss et de Lacan voquait lide
de justice, aussi bien dans le sens religieux que dans le sens thique du mot. Cela nous conduit
ncessairement Max Weber, dans sa lecture de laurore du Capitalisme, ralise dans Lthique
protestante et lesprit du capitalisme [23]. Weber y affirmait comment lthique protestante per-
mettait la production et laccumulation des richesses, mais dans un cadre thorique qui supposait,
comme contrepartie, la recherche de lamour divin. Bref, la dette symbolique tait ici pleine-
ment reconnue, en tant que rgulatrice de la production de richesses, de sorte que celle-ci tait
clairement fonde sur un discours au sujet de lautorit.
Cest prcisment ce modle-l, la fois thique, politique et conomique, qui a t implos
et explos petit petit dans la modernit et la contemporanit, faisant de sorte que la production
et laccumulation de richesses se dtachent de tout prsuppos thique. Avec cela, lautorit perd
sa puissance symbolique, et la barbarie se rpand toujours plus, sous la forme de la violence et
de la criminalit.
Par consquent, si Lacan sest pench sur la problmatique du rel la fin de son parcours
thorique, dans lequel il a labor un nouveau discours sur le capitalisme et le capitaliste, cela
montre bien quil avait reconnu devoir revoir ses formulations propos de la dette symbolique,
ralises pendant les annes cinquante.

34 Benjamin W. Critique de la violence (1921). In: Benjamin W. uvres, vol. I. ([20], p. 21043).
35 Derrida J. Force de la loi [21].
36 Derrida J. Idem.
37 Derrida J. Spectres de Marx [22].
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Rfrences

[1] Freud S. Cinq psychanalyses. Paris: PUF; 2008.


[2] Freud S. Lhomme aux rats. Journal dune analyse (1909). Paris: PUF; 1974.
[3] Lacan J. Le mythe individuel du nvros, ou posie et vrit dans la nvrose (1953). Ornicar 1979;1718:289307.
[4] Althusser L. Pour Marx. Paris: Maspro; 1965.
[5] Althusser L. Lire le Capital. Paris: Maspro; 1962.
[6] Althusser L. crits sur la psychanalyse : Freud et Lacan. Paris: Stock/IMEC; 19641965.
[7] Lacan J. crits. Paris: Seuil; 1966.
[8] Freud S. Totem et Tabou (1913). Paris: Payot; 1975.
[9] Freud S. LHomme Mose et la religion monothiste (1939). Paris: Gallimard; 1986.
[10] Lacan J. Les psychoses. Le Sminaire, Livre III. Paris: Seuil; 1981.
[11] Lvi-Strauss C. Anthropologie structurale, vol. I. Paris: Plon; 1958.
[12] Dumont L. Essais sur lindividualisme: une perspective anthropologique sur lidologie moderne. Paris: Seuil; 1983.
[13] Dumont L. Homo Hierarchicus le systme des castes et ses implications. Paris: Gallimard; 1966.
[14] Freud S. Malaise dans la civilisation (1930). Paris: PUF; 1971.
[15] Mauss M. Sociologie et Anthropologie. Paris: PUF; 1983.
[16] Lacan J. Les complexes familiaux dans la formation de lindividu. Encyclopdie francaise, vol. VII. Paris: Larousse;
1938. p. 18.
[17] Zafiroupolos M. Lacan et les sciences sociales (Le dclin du pre : 19381953). Paris: PUF; 2001.
[18] Zafiroupolos M. Lacan et Lvi-Strauss (Ou le retour Freud : 19511957). Paris: PUF; 2003.
[19] Lacan J. De la psychose paranoaque dans ses rapports avec la personnalit suivi de Premiers crits sur la paranoa
(1932). Paris: Seuil; 1975.
[20] Benjamin W. Critique de la violence (1921). In: Benjamin W, editor. uvres, vol. I. Paris: Gallimard; 2000. p.
21943.
[21] Derrida J. Force de la loi. Paris: Galile; 1994.
[22] Derrida J. Spectres de Marx. Paris: Galile; 1993.
[23] Weber M. Lthique protestante et lesprit du capitalisme. Paris: Plon; 1964.