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EL MONSTRUOSO PROFESOR
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Adam Freeman se sent en la clase de ciencias dispuesto a esperar a que llegara


el profesor. Era la primera clase del primer da de colegio, pero no estaba nada
nervioso porque tena a dos de sus mejores amigas sentadas una a cada lado,
Sally Wilcox y Cindy Makey. Sally haba vivido en Fantasville toda su vida
mientras que Cindy, al igual que l, se acababa de mudar a la ciudad. Acababan
de pasar un verano en el que muchos otros chicos se hubieran muerto por lo
menos unas diez veces; sin embargo, ellos lo haban pasado estupendamente.
Ahora haba llegado el momento de comenzar el colegio otra vez. Los tres
tenan doce aos y hacan sptimo. El verdadero nombre de la ciudad donde
vivan era Springville, pero todos los chicos la llamaban Fantasville porque era
un lugar francamente tenebroso. El nombre de la escuela era Instituto
Springville, pero el alumnado normalmente te refera a ella como Las Aulas del
Terror porque los profesores eran muy exigentes y en su mayora, bastante
extraos.
Espero que el nuevo profesor de ciencias no sea muy rarodijo Sally entre
dientes, sentada a la derecha de Adam. Era un poco ms alta que l, llevaba un
flequillo oscuro, tena la notable habilidad de parecer enfadada incluso estaba
de lo ms contenta y era de carcter impetuoso. El profesor salt por los aires
en pleno experimentocontinu explicando.
Se hizo dao algn chico?pregunt Cindy, que estaba sentada a la
izquierda de Adam. Cindy tena una personalidad prcticamente suave,
excepto cuando trataba con Sally, su amiga, que la sacaba de quicio. Cindy
tambin era un poco ms alta que Adam y tena una melena larga y rubia, de la
cual estaba muy orgullosa.
Quien sabecontest Sally. Todas las semanas desaparecen tantos chicos
en esta ciudad que es imposible llevar la cuenta.
Lo lgico sera que la escuela fuera ms segura que andar merodeando por
ah, por bosques y montaasopin Adam, aludiendo a las aventuras que
haban vivido aquel verano.
Al igual que Sally, Adam tena el pelo oscuro y una personalidad ms bien
fuerte; pero a diferencia de ella, l utilizaba su fortaleza para guiar a sus amigos
en los momentos difciles y no para estar al acecho de nuevos peligros. Adam
era el lder indiscutible del grupo, aunque tambin saba escuchar las opiniones
de los dems.
Despus del verano tan movido que hemos tenido, slo deseo tranquilidad y
ponerme a estudiar.
Los que buscan tranquilidad no suelen durar mucho en esta ciudad
sentenci Sally.
Es cierto eso?pregunt una voz dbil detrs de ellos.
Los tres se dieron la vuelta y vieron a un chico tan bajito y paliducho que
costaba creer que tuviera doce aos. Tena una nariz grande, como si alguien se
la hubiera cosido a la cara, y unos ojos tan enormes que parecan quererse
comer las cejas. Permaneca sentado con las manos juntas encima de la mesa y
tena aspecto de estar nervioso.
Aunque aquel da haca una temperatura agradable, l llevaba una camisa
blanca de manga larga y un jersey marrn.
Quin eres?pregunt Sally.
George Sandersrepuso, un poco acobardado por el tono brusco de la chica.
Te acabas de mudar a la ciudadafirm.
Cmo lo sabes?
En la cara no tienes ninguna cicatrizrepuso ella con una sonrisa.
Pero vosotros, chicos, tampoco tenis cicatricescoment, tragando saliva.
Ninguna que se veaadmiti Sally. Pero eso no quiere decir nada.
No le hagas casointervino Adam al tiempo que le ofreca la mano, es que
le encanta dramatizar. Me llamo Adam Freeman y ellas son Sally Wilcox y
Cindy Makey. Cundo has llegado?
Hace una semanadijo George dndoles un blando apretn de mano. Mi
familia y yo venimos desde Los ngeles.
Y seguro que desde que has llegado no has podido pegar ojo ni una sola
nochebrome Sally.
Chsssla call Cindy, no lo asustes.
Es mejor estar asustado que estar muertorepuso Sally.
Eso es lo que todo el mundo dice, que esta ciudad es peligrosa. Es verdad?
dijo George con cara de preocupacin.
Adam se qued pensativo un instante y decidi que no era el mejor momento
para ser sincero, temindose que George se echara a llorar si le contaba toda la
verdad.
Depende de lo que entiendas por peligrodeclar Adam.
Saadi Cindy. Yo creo que es un sitio fantstico. Tambin soy nueva
aqu, como Adam, y la verdad es que hemos pasado un verano estupendo.
S, claro, ha sido estupendoterci Sally contando con los dedos. Nos han
atacado todo tipo de criaturas: una bruja, un fantasma, un gigante, unos
aliengenas, unos demonios, un mago diablico, unos dinosaurios, unos
dragones y unos cuantos aliengenas msexplic Sally con una sonrisa. Y
todo eso en un solo verano.
No me lo creoreplic George con un castaeo de dientes.
Por tu aspecto yo dira que te lo has credo todoafirm Sally sonriendo.
Djalo tranquiloinsisti Cindy. No tienes por qu contarle todo de una
vez.
George se volvi hacia Adam, le pareca el ms cuerdo del grupo.
De verdad que habis estado con aliengenas y con brujas?pregunt.
Buenorespondi Adam dudoso, slo con una bruja y la verdad es que
cuando la conoces un poco, no es tan mala como parece.
Me parece que quiero volverme a Los ngelesdecidi George todava ms
plido.
Quiz te podamos enviar en una cajabrome Sally con voz dulce.
Mira George, todo esto no es tan malo como pareceasegur Adam
suspirando. S, este verano nos hemos topado con algunas criaturas bastante
extraas, pero seguimos vivos, no?
Pero cmo habis sobrevivido?pregunt George tragando Saliva.
No separndonos nuncaexplic Cindy.
Eso esasinti Adam. Ms tarde conocers a otros dos amigos, Watch y
Bryce, son unos chicos estupendos y muy capaces. Si no te separas de nosotros,
ya vers como no te pasa nada.
Pero por la noche, cuando ests solo, estars totalmente indefensodijo Sally
e irn a por ti.
Quin?pregunt George con las mejillas temblorosas.
Nunca dicen el nombrerepuso Sally en tono lgubre.
Podran haber continuado as una hora ms: Sally asustando a George y Adam
y Cindy tratando de calmarlo, pero apareci el profesor de ciencias. Era un
hombre de aspecto estrafalario, de unos treinta y cinco aos como mucho, tena
el pelo grasiento y despeinado, como si se lo hubiese teido con restos que
quedaban en las rebajas de tintes de varios colores y que no pegaban ni con
cola. Vesta con ropa tan ancha que pareca que se le iba a caer de un momento
a otro. Tambin caminaba de una manera extraams que caminar, se
deslizaba, pareca siempre a punto de chocar con alguna mesa o con algn
armario, aunque nunca ocurra. El hombre sali repentinamente del cuarto de
atrs de la clase y resbal hasta la pizarra. Sin decir ni una palabra, escribi su
nombre para que todos lo vieran, con un trozo grueso de tiza blanca y en una
letra apenas inteligible: Seor Serpis, el mismo nombre que apareca en el
programa del curso. Acto seguido se dio la vuelta para mirar a los alumnos.
Adam oy que George ahogaba un grito de sorpresa. El seor Serpis tena los
ojos verdes ms brillantes que haba visto en su vida y unas manos enormes con
las que podra haber tomado dos pelotas de baloncesto y un cucurucho de
helado al mismo tiempo, aunque no tena aspecto de comer helados o cosas as
de normales.
Este hombre tiene aspecto de triunfador natosusurr Sally en el odo de
Adam despus de acercrsele.
Calmamurmur Adam a su vez. No debemos juzgar a la gente por el
aspecto que tienen.
Acaso no juzgaras a una serpiente de cascabel por su aspecto?balbuce
Sally entre dientes.
El seor Serpis se aclar la garganta, que son como si tuviera un trozo de
comida todava atascado. Antes de comenzar a hablar les dedic una sonrisa
generosa que dej entrever unos dientes que, por lo que se vea, no haban sido
lavados ni esa maana ni en los ltimos diez aos. Aunque sonrea, los ojos no
reflejaban ninguna emocin.
Hola, mi nombre se pronuncia Serpisanunci de un modo que son
como un dbil silbido. Soy vuestro nuevo profesor de ciencias y espero daros
a lo largo de este curso una visin de la ciencia que recordis toda la vida. Nos
centraremos en la biologa y en la astronoma, ya que creo que estas dos
materias son las ms importantes para este planeta quiero decir, para vuestra
formacin escolar. Para las lecciones de biologa, deberemos llevar a cabo
muchos experimentos con animales pequeos. Hizo una pausa y mir
detenidamente a los alumnos con sus extraos ojos. Hay alguien que tenga
reparos en llevar a cabo disecciones?
Yorepuso Sally levantando la mano.
Cmo te llamas, por favor?pregunt el seor Serpis.
Sara Wilcox, seordijo Sally levantndose, pero todo el mundo me llama
Sally. Me niego en redondo a hacer disecciones tanto de animales vivos como
muertos y no le hara dao ni a una mosca. Soy, por naturaleza, una persona de
una moralidad muy severa y creo que los animales y las moscas tienen tanto
derecho a vivir como las personas. Aparte de los gatos, a los que no soporto.
Una vez hubo un gato que intent robarme el cuerpo y desde entonces siento
un gran resentimiento hacia todos los felinos, as que tambin odio a los tigres,
a los leones y a las panteras. A esos no me importara diseccionarlos:
trigamelos que yo los abro en canal, siempre cuando estn muertos y
afeitados. Pero si no son felinos, creo que es un pecado hacer dao a cualquiera
de las criaturas de la naturaleza. De hecho, si usted me obligara a abrir una
rana, hay muchas posibilidades de que la mesa terminara llena de vmitos.
Luego no me diga que no le avisSally asinti con la cabeza y se sent.
Gracias, seor, por dejarme decir lo que pienso.
Toda la clase se qued mirando a Sally. El seor Serpis ya no sonrea y pareca
no saber muy bien que responder.
Ciertamente le has causado una primera impresin muy fuertesusurr
Adam, inclinndose hacia Sally.
La primera impresin es lo que cuentacontest Sally con una sonrisa.
Creo que todos los de la clase tienen muchsimas ganas de diseccionarte
murmur Cindy.
Si a ti te abrieran la cabezaespet Sally, slo encontraran serrn.
Mejor eso que nadacontraatac Cindy.
A m no me gusta cortar cosas que sangrancoment George tragando
saliva.
Pues dselo al seor Serpislo anim Sally despus de darse la vuelta hacia
l; dselo ahora mismo y mantnte firme.
Tengo que hacerlo?George no estaba muy convencido.
Si ests convencido de que no quieres diseccionar, quiz debieras hacerlo
afirm Adam.
Seor?George levant la mano tmidamente.
S? Por favor, levntate e identifcateexigi el seor Serpis mirndolo.
George se levant lentamente. De pie pareca capaz de salir volando con la ms
leve brisa.
Soy George Sanders, seor. Soy nuevo en el colegio y tampoco me gustan las
disecciones.
Si no podis seguir el programa de la asignatura, quiz no deberais estar en
esta clase. Sintate y guarda silenciole orden el profesor con enfado.
Muy biendijo George entre dientes y volvi a sentarse. Entonces se levant
Sally.
Perdone, seor Serpiente, es decir, seor Serpis. No creo que tenga ningn
derecho a hablarle as a George. Usted pregunt nuestra opinin y el se ha
limitado a darle la suya. Tiene todo el derecho del mundo a no estar de acuerdo
con usted, para eso vivimos en un pas libre en el que podemos expresar lo que
pensamos. Personalmente creo que debera disculparse.
Entonces, el seor Serpis comenz a reirla, pero enseguida se contuvo y
sonri, enseando los dientes llenos de sarro.
Sara Wilcox, tienes razn. Te pido perdn, George, y si no quieres diseccionar
ranas, no pasa nada. Hizo una pausa.
Aunque me gustara que despus de clase vosotros dos os quedarais un
momento a hablar conmigo.
Me es imposible, seoranunci Sally rpidamente.
Por qu no?pregunt el seor Serpis.
Tengo una cita muy importanteexplic Sally.
De qu se trata?inquiri el profesor con la frente arrugada.
Es un asunto personalle repuso ella tranquilamente y luego volvi a
sentarsey no quiero discutirlo en pblico.
Ehel seor Serpis se haba quedado sin habla, de acuerdo. Pues te
quedas t, George: quiero hablar contigo.
Pobrecito Georgelo compadeci Sally con un suspiro.
Este hombre me da miedocoment George tembloroso desde su asiento.
No te preocupes. Es un profesor y estoy convencido de que en el colegio,
antes de contratarlo, se han asegurado de que es una buena persona. No tienes
por qu preocupartelo tranquiliz Adam al tiempo que le daba unas
palmaditas en la espalda.
A no ser que la direccin est compinchada con lmurmur Sally.
Todos pensaron que sa era una muestra ms de las paranoides ideas de Sally.
Pero quiz se equivocaban.
2

A la hora de comer, tres horas ms tarde, la pandilla entera se reuni en medio


del patio. Era un lugar muy bien diseado, con muchos bancos, rboles y muros
de piedra en los que sentarse o slo apoyarse. Aunque lo cierto era que la
lpida que haba en medio del patio rompa un poco un entorno tan agradable.
Adam la seal y pregunt de quin era. Watch y Bryce Poole, que acababan de
reunirse con ellos, saban su historia. Watch era conocido por las gruesas gafas
que llevaba y por el extrao habito de ponerse siempre cuatro relojes, cada uno
siguiendo una zona horaria distinta. En cuanto a Bryce, muchos lo
considerabanincluido l mismoun superhroe.
Es de la hermana de Ann Templetoncont Watch. Estudi en esta
escuela y la mataron en ese mismo lugar cuando slo tena doce aos.
No saba que tena una hermanaconfes Adam aturdido.
Nunca se te ocurra mencionarlale advirti Bryce. La ltima vez que
alguien lo hizo, muri al da siguiente.
No creo que Ann Templeton vaya a matar a nadie slo por esorepuso
Adam. Sola salir en defensa de la bruja de la ciudad cuando alguien se meta
con ella, sobretodo porque ella se haba portado bien con l.
Creo que aquel chico se ahog con pur de patatasaclar Watch.
Cmo se puede uno morir ahogado con pur de patatas?pregunt Cindy.
Pues exactamente lo que estoy diciendoafirm Watch.
Cmo muri la hermana de Ann Templeton?pregunt Adam.
Fue asesinadacontest Bryce. Pero no por la persona que le clav un
pual, un tal Bill Tompt. Bill no era l cuando la mat.
Quin era, entonces?pregunt Cindy confundida.
Bill estaba posedo por un aliengena llegado de un sol maligno que hay en el
extremo de la galaxiacont Watch. La hermana de Ann Templeton se
llamaba Margie y tena tantos poderes como Ann, por lo que un chico normal
no hubiera podido matarla. De hecho, Ann estaba tan segura de que no haba
sido Bill quien haba matado a su hermana que ni siquiera trat de castigarlo
por ello.
Aunque, de todos modos, muri ms tardeintervino Bryce.
Cmo?pregunt Adam.
Una noche de Halloween, yendo disfrazado de antena, le alcanz un rayo
dijo Watch.
No tendra que ido disfrazado de eso si haba tormentacoment Cindy.
No, si aquella noche no hubo tormentareplic Bryce: En el cielo no haba
ni una sola nube. La mayora de la gente pens que era obra del aliengena
maldito que lo haba posedo, que haba vuelto a por l.
Por qu quiso Ann enterrar a su hermana en medio del patio del colegio?
pregunt Sally. Era raro que ella no conociera todos los detalles de algo
ocurrido en Fantasville.
Quera que todos recordaran a su hermanaexplic Watch. En mi opinin,
la escuela es un bonito sitio para que te entierren.
Pero es mejor no pisar el lugar donde yace el cuerpoadvirti Bryce. Una
vez unos amigos mos se sentaron encima un medioda a comer y resulta que al
cabo de un rato, cuando se fueron al sol, les salieron unas llagas extraas por
todo el cuerpo.
Conozco a esos chicosdijo Watch. Ahora trabajan de extras en pelculas
de vampiros.
A propsito intervino Sally. Creo que mi profesora de lengua es un
vampiro. Nos pidi que escribiramos una redaccin de tres pginas sobre
cmo sera no ver nunca el sol. Y ella es tan plida que estoy convencida de que
brilla en la obscuridad.
Tienes a la seorita Fishshine?le pregunt Watch.
Scontest Sally. Y t?
Al seor Beardle repuso Watch. Es muy simptico. Hhe odo decir que
todo el mundo saca sobresaliente en su asignatura, siempre y cuando no hagas
ningn comentario sobre su cabeza de bola de billar.
Lleva Barba?pregunt Cindy.
No, slo un bigote postizocontest Watch.
Pues yo tengo al seor Grind en educacin fsicacont Bryce con un
suspiro. Vamos a pasarnos las primeras seis semanas en la piscina, y nos
obliga a ponernos chalecos militares antes de meternos en el agua porque dice
que los terroristas pueden atacarnos en cualquier momento.
Esos chalecos no pesan un poco?pregunt Cindy.
Sdijo Bryce. Esta maana un chico estuvo a punto de ahogarse pero al
seor Grind le dio igual y coment: Cuando ests en guerra, es inevitable
perder a unos cuantos soldados.
Parece mi profesor idealcoment Sally.
Pues nuestro profesor de ciencias es bastante extraocontinu Adam. Se
llama Serpis y es igual a una serpiente.
Es nuevo de este ao pero ya he odo hablar de ldijo Watch. Se ve que
est obsesionado con las disecciones.
Me han dicho que tienes que hacer por lo menos una diseccin por clase
afirm Bryce.
Eso es. A m me produce escalofrosaadi Cindy.
Tambin hay un chico nuevo, George Sanders, que acaba de llegar a la
ciudad y es ms bien sensibleexplic Sally. El seor Serpis se pas con l
un montn y luego encima tuvo la cara de decirle que se quedara despus de
clase.
El profe tambin quera que te quedaras tdijo Cindy.
Pero yo no soy tan tonta como para hacerle casole contest Sally
encogindose de hombros.
Creis que el seor Serpis es peligroso? Qu opinis?pregunt Adam
pensativo.
Es raro, pero ya estle declar Sally riendo. Pero qu te ocurre, Adam?
Pareces preocupado.
Es slo que he estado atento por si vea a George durante la hora de la
comida y no lo he vistoexplic Adam.
Lo ms probable es que est muertosentenci Sally.
Sally!le espet Cindy con brusquedad. No digas eso ni en broma!.
Slo era una idease defendi Sally entre risas. As que no lo has visto,
eh Adam? Eso no quiere decir nada.
Pero es que cuando me desped de l le dije que viniera a encontrarse con
nosotros aquexplic Adam.
La ltima vez que lo viste fue antes de quedarse a hablar con el seor
Serpis?pregunt Watch.
S, y le preocupaba tener que quedarse a solas con lafirm el chico.
No lo culpoadmiti Cindy.
Pero qu es en concreto lo que te preocupa?le pregunt Bryce a Adam.
Acaso piensas que el seor Serpis podra hacerle dao?
No creo que llegue a tantole repuso Adam.
Pues yo creo que srebati Sally. Lo ms probable es que el seor Serpis
ya haya diseccionado a George.
Quieres parar de decir tonteras?se quej Cindy. Estamos hablando de
la vida de un chico y a ti lo nico que se te ocurre es soltar tus tpicos
comentarios sarcsticos.
No hay nada malo en ser sarcstica, si se sabe elegir bien el momento y se
hace con moderacin. Despus de quedarse pensativa un rato, continu
:Siempre podemos ir a la clase del seor Serpis cuando se termine el colegio
para asegurarnos de que todo va bien.
Vendras conmigo?pregunt Adam. Me haras un gran favor.
Por supuestocontest Sally.
Despus del colegio podramos ir todos a ver qu pasa con ese hombre
propuso Watch. En esta ciudad, a los profesores malvados hay que pararlos
los pies desde el principio.
Sdijo Sally. Antes de que comiencen a aparecer cadveres por todas
partes.
3

Desgraciadamente, cuando termin el colegio y la pandilla se asom a la clase


del seor Serpis, no encontraron a nadie. Como la puerta estaba cerrada
tuvieron que salir fuera para mirar por las ventanas de la clase a ver si vean
algo, pero todo lo que haba eran filas de pupitres vacos. Adam cada vez estaba
ms preocupado.
Creo que voy a averiguar la direccin de Georgedecidi Adam. Quiero
asegurarme de que ha llegado bien a casa.
Pero yo pensaba que bamos a ir al centro recreativodijo Bryce.
Id sin m. De todas maneras no me queda calderilla.
Si das medio litro de sangre en la entrada te dan diez monedas. Gentileza de
la casaapunt Sally.
Y si das un rin puedes jugar gratis en todas las mquinasaadi
Watch. Aunque personalmente no creo que esos dichosos juegos valgan
tanto.
Yo te puedo dejar dineroofreci Sally. Siempre y cuando me lo
devuelvas con intereses.
Ya te acompao yo a ver a Georgele dijo Cindy a Adam. Lo cierto es que
no me gustan los videojuegos.
Odio los gritos que pegan las mquinas al final de la partida.
Son chillidos de verdadafirm Sally. Los sueltan sus antiguos
propietarios, que estn encadenados a la parte trasera de las mquinas.
Finalmente decidieron que Adam y Cindy fueran a buscar a George sin los
dems, y encontrarse por la tarde para ir a ver una pelcula. En el cine de la
ciudad slo daban pelculas de terror y ahora estrenaban Masacres sangrientas.
Las palomitas eran gratis pero si les queras poner sal y mantequilla, te
cobraban un ojo de la cara.
De camino a casa, Adam consigui en informacin la direccin de los Sanders.
George viva muy cerca de la playa, a dos manzanas de Cindy, quien vea el
faro quemado desde el porche de su casa. De hecho, lo haban quemado ellos.
Mientras luchaban contra un fantasma. Haba sido una de las tantas aventuras
que haban vivido en Fantasville.
Una mujer regordeta abri la puerta. Aparte de la nariz, que era igual a la de
George, era una mujer de aspecto agradable, con el pelo obscuro y corto y unos
grandes ojos negros que no paraban de parpadear.
Sonri al verlos, sin sospechar que esos nios salvaban regularmente el mundo
de la destruccin total.
S?salud la seora. Puedo ayudaros en algo?
Lo ms probable es que s, seorarepuso Adam asintiendo con la cabeza.
Me llamo Adam Freeman y ella es Cindy Makey. Vamos a clase de su hijo.
Vaya, qu bien!exclam la seora Sanders con una sonrisa. Me alegro de
que George haya hecho amigos tan pronto
Parece un chico estupendointervino Cindy.
Yo tambin lo creodeclar con una tierna sonrisa. Pero quiz sea amor de
madre. Bueno, en qu os puedo ayudar?
Est George?dijo Adam vacilando.
No, an no ha llegadoparpade la seora Sanders. Pero no creo que
tarde mucho. Cunto rato hace que habis terminado las clases?
Hace casi una horarespondi Cindy mirando a Adam.
Pues no s dnde podr estarafirm la seora Sanders frunciendo el
ceo. Le dije que hoy viniera directo a casa.
Seguro que se encuentra bienle dijo Adam rpidamente, lo ms probable
es que siendo nuevo en la ciudad, se haya perdido de camino hacia aqu. En
todo caso, podra decirle que me llame cuando llegue? Me llamo Freeman de
apellido y mi nmero est en la gua de telfonos.
Le dir que te llame enseguida. Pero la seora Sanders segua
preocupada. Por qu os habis pasado por aqu?
Por nada, para ver a George un ratorepuso Cindy vagamente. Slo era
eso.
Le ha ido bien a George su primer da de colegio?pregunt la mujer.
Sasegur Adam con una sonrisa forzada. Lo ha pasado muy bien.
Bueno, gracias y hasta prontose despidi.
Encantada de conocerla, seora Sandersaadi Cindy, ya bajando las
escaleras del porche.
La seora Sanders al principio no respondi. Pareca distrada, seguramente te
estaba preguntando por qu su hijo tardaba casi una hora en ir del colegio a
casa, cuando apenas haba una distancia de medio kilmetro.
Adismurmur al fin, y acto seguido cerr la puerta.
Mientras Adam acompaaba a Cindy a su casa, no poda dejar de pensar en la
cara de angustia que haba puesto George.
Vaya llegada a Fantasvillemurmur el chico.
Lo dices porque ha tenido que vrselas con el seor Serpis a solas?
pregunt Cindy. Entonces, sorprendentemente, sonri. Acaso nuestra
llegada fue menos accidentada? Tu tuviste que tomar la Senda Secreta hacia la
dimensin maligna, y un fantasma rob a mi hermano delante de mis narices.
S, pero t y yo estbamos psicolgicamente ms preparados para esta
ciudad. George parece muy tmido y frgil
Y t sientes la necesidad de protegerlo, verdad?
Yo no lo dira as exactamenterespondi Adam vacilante.
Pero si es verdad!. Te sientes obligado a cuidar a todos aquellos que no son
tan fuertes como t.
Tampoco soy tan fuertereplic Adam con vergenza, e hizo un gesto con la
mano como para que Cindy no hablara as de l.
Pero Cindy le toco el brazo para llamar su atencin y lo mir fijamente a los
ojos. Adam pens que haba olvidado lo bonitos que eran los ojos de Cindy, lo
grandes y azules que los tena. Ella se ech el pelo rubio hacia atrs y le sonri.
Eres ms fuerte de lo que te creesafirm. Eres un hroe por naturaleza y
un verdadero lder. Recuerdas que la bruja dijo que te esperaba un gran
destino? Yo tambin lo creo.
Cuando dijo aquello, nos lo deca a todos.
Pero aquello lo dijo dirigindose a ti, lo deca por ti.
Somos un equipoapunt Adam bajando la cabeza. Todos somos
valientes.
Noobjet ella meneando la cabeza. Ya s que Watch es tan valiente como
t, y est claro que es muy listo. Bryce tambin es bastante listo. Y Sally es
Sally. Pero t eres quien nos mantiene unidos. Cindy se qued callada un
momento y luego continu: Por eso me caes tan bien.
Adam de repente sinti que le suba toda la sangre a la cara, se le haban
sonrojado hasta las pecas de vergenza. Sigui mirando hacia abajo.
A m tambin me caes muy biendijo entre dientes.
De verdad?le pregunt Cindy con alegra.
S, claro que s. T eres mi amigarespondi Adam alzando la vista muy
incmodo.
Soy una amiga especial?inquiri Cindy con una sonrisa.
Bueno, supongo que s. Todos mis amigos son especiales.
Ya sabes a lo que me refieroinsisti Cindy. Se le haba esfumado la
sonrisa.
Bueno, s.
S, qu?
Es especial tener amigos especialesexplic Adam tragando saliva. Y t
eres uno de ellos, de mis amigos especiales.
Qu tratas de decirme?
Nada.
Pues parece como si quisieras decir algodijo Cindy.
No.
Las chicas te ponen nervioso, verdad Adam?coment Cindy entre risas.
No, sois muy simpticas.
Supongo que es mejor que lo dejemos asdecidi Cindy rindose otra vez.
Acto seguido se dio la vuelta y avanz hacia la puerta de su casa, pero de
repente te par y mir a Adam por encima del hombro. No te preocupes
demasiado por George. No permiten a cualquiera ser profesor, as que el seor
Serpis no debe de ser tan terrible. Seguro que George est jugando a
videojuegos con los otros.
Lo ms probable es que ests en lo ciertoadmiti Adam. Pero en verdad no
crea lo que acababa de decir.
4

Ya en casa, Adam era incapaz de concentrarse en hacer los deberes. Para la clase
de lengua le haban mandado escribir una redaccin de tres pginas explicando
todo lo que haba hecho aquel verano. Pens que si contaba aunque slo fuera
la mitad de todas las aventuras que le haban sucedido, lo trataran de luntico
y lo querran encerrar en un manicomio. Adems, estaba pendiente de la
llamada de George, pero no llegaba. Al final, Adam acab telefoneando a casa
de George, pero lo nico que consigui fue hablar con su madre, cada vez ms
preocupada, hasta el punto que haba pensado en llamar a la polica. Lo que
Adam no le cont es que buscar ayuda en la polica de Fantasville, era como
pretender que los huevos de Pascua fueran de oro macizo, era imposible.
Cuando Adam se encontr con sus amigos en el cine, intent convencerlos de
que no entraran a ver la pelcula. Les cont por segunda vez que tema por la
suerte de George y que ahora quera hacer algo ms que slo hablar.
Qu podemos hacer?pregunt Sally con impaciencia. Ella quera ver la
pelcula. Ya miramos en la clase y all no vimos a nadie.
Slo miramos por la ventanaobjet Adam. A esa aula dan otros cuartos
donde se guarda el material. Me gustara revisarlos.
En otras palabras, quieres colarte dentro de la escuela?pregunt Watch.
Est claro que no hay rastro de Georgesentenci Adam, intentando ser
suave.
Yo tengo un juego de llaves maestras. Seguramente podramos meternos sin
necesidad de romper la ventanacoment Bryce pensativo.
Vamos a tu casa a por las llaves?ofreci Cindy con inters.
Como nica respuesta Bryce se sac del bolsillo de atrs un estuche de piel que
abri para descubrir su contenido: ganchos y ganzas variadas.
Me gusta tenerlo a mano por si surge alguna emergenciaexplic.
Y apuesto lo que sea a que no hay cerradura que se te resistadijo Sally con
irona.
Es verdad. Puedo con cualquiera de las cerraduras convencionales de este
planeta.
Entonces, pongmonos manos a la obrainsisti Adam.
Pero qu es lo que buscamos?Sally no se quera perder la pelcula.
Lo que searepuso Adam con un toque de desesperacin en la voz.
Caa la tarde cuando llegaron al colegio. Las siluetas de sus sombras se
alargaban por el suelo del patio y las paredes del edificio les devolvan el eco de
los pasos al caminar. Todo el grupo avanzaba sigilosamente hacia la entrada
ms prxima del aula de ciencias.
Sabis si el colegio tiene alguna alarma?pregunt Adam.
Hay dos conserjesinform Watch, pero los dos estn haciendo un
doctorado a distancia y suelen pasarse casi toda la noche en la sala de
informtica.
An no tengo claro qu es lo que hacemos aquse quej Sally.
No hay quin te entiendasolt Cindy con brusquedad. Es probable que
George est en peligro, si es que an est vivo. No te parece una razn de peso
para tratar de ayudarlo?
Me he pasado toda la vida rescatando a gente como George de los demonios
de Fantasvilledeclar Sally bostezando y con aspecto de aburrida. Ya me he
hartado de tanto rescate.
Chssexigi Adam al acercarse a una de las puertas del colegio.
Intentemos pasar desapercibidos en la medida de lo posible. Movi la cabeza
en gesto afirmativo hacia Bryce cuando vio que sacaba su equipo de
cerrajera. Cunto rato vas a necesitar?
Cinco segundosrepuso Bryce mientras deslizaba un fino alambre por la
cerradura junto con un gancho rgido plateado. No exageraba: unos segundos
despus oyeron que se abra el pestillo de la puerta. Dos minutos ms tarde,
Bryce tambin haba abierto la puerta del aula de ciencias; pero fue Adam quien
empuj la puerta: dentro reinaba la obscuridad total.
Mejor que entre yo solole sugiri Adam. No hace falta que todo el grupo
se ponga en peligro.
Buena ideaacept Sally. Si ests en peligro, siempre ests a tiempo de
soltar un grito de esos que hielan la sangre.
Nose opuso Watch con decisin. Entramos todos o ninguno.
Decidieron entrar todos en la obscura habitacin, sin encender la luz por
recomendacin de Watch. El sitio tena aspecto de estar vaco aunque los
sorprendi un ruidito casi imperceptible que pareca proceder de los cuartos de
atrs. Caminando de puntillas y conteniendo la respiracin, se dirigieron con
sigilo hacia la habitacin del fondo. Se detuvieron un momento ante la puerta y
se miraron los unos a los otros.
Ah hay alguiensusurr Adam.
O algointervino Cindy ahogando un grito.
Esto es una locuradijo Sally entre dientes. No podemos entrar as, sin
ms, sea quien sea quien haya ah.
Por qu no?pregunt Watch con suavidad.
Abramos la puerta slo un poquito, a ver qu se vesugiri Bryce.
Lo har yodijo Adam. Tom el pomo, lo gir lentamente abriendo la puerta
y mir por el resquicio, pero aquella habitacin an estaba ms obscura.
No se ve nadaexplic a los otros cuando hubo apartado la cabeza.
Y ahora ya no se oye nadaobserv Bryce escuchando atentamente.
No estoy muy segura de que hayamos odo algo de verdadcoment Sally.
Noinsisti Cindy contrariada. All haba alguien.
Abramos la puerta de una vez y entremosopin Watch. De qu hay que
tener miedo?
De muchas cosas. Pero Adam abri la puerta lentamente y se adentraron todos
en un espacio completamente negro. Tenan miedo de encender la luz y
tambin de no hacerlo, pero despus de tropezar varias veces no les qued otra
alternativa que tratar de encontrar el interruptor. Por suerte, cuando
encendieron la luz, el cuarto estaba vaco.
All slo haba varias jaulas con ranas y hamsters y una pila de ropa manchada
de sangre en una esquina. Adam y Cindy se pusieron de cuclillas a inspeccionar
aquellas prendas: haba un jersey marrn y una camisa blanca de manga larga,
y en las dos cosas vieron restos obscuros de sangre. A juzgar por lo secas que
estaban las manchas, debieron de haberse producido durante la maana. Adam
mir a Cindy, que estaba blanca como un papel, y luego se volvi a los otros.
Hemos llegado demasiado tardeafirm con voz triste.
Esto no pinta biencorrobor Sally.
Unas manchas de sangre no quieren decir que est muertodijo Watch
meneando la cabeza y luego se puso de cuclillas junto a Adam y Cindy para
recoger la camisa manchada. Supongo que sta es la ropa que George llevaba
esta maana, no?
Sinsisti Adam, an presa de la tristeza. No dejaba de pensar que si
hubiera buscado ms a George a la hora de comer quizs ahora estara a salvo.
Pero tambin caba la posibilidad de que el seor Serpis lo hubiera matado
enseguida. Debe de estar muerto. Si no es as, no entiendo que hace su ropa
aqu en un montn, con estas manchas.
Pero qu razn tendra el seor Serpis para matar a George??arguy
Watch sin verlo claro.
No tiene por qu necesitar una razndijo Sally con voz enfadada. Lo
nico que ocurre es que se trata de un profesor extrao y de un sitio raro.
Tenemos que acudir a la policaopin Cindy con el jersey de George
todava en la mano.
Para qu?contest Sally con un bufido. De qu va a servir?
Bueno, tenemos que hacer algodijo Cindy con desesperacin.
Mantn la calma. Bryce trat de tranquilizarla. Quiz la situacin no sea
tan desesperada como parece.
De repente, la puerta se cerr de un golpe. Acto seguido, Sally trat de abrirla.
Est cerradaexclam.
Sobre sus cabezas se apag la luz. La obscuridad era total.
Que nadie se mueva!orden Adam. Se incorpor y choc con alguien que
supuso era Watch.
No te asustes!.
Me asusto si me da la gana!espet Sally nerviosa y con brusquedad. No
puedo abrir la puerta!. La habitacin estaba obscura como la boca del lobo. No
haba manera de ver nada.
Alguien tiene una linterna?pregunt Watch.
Yo norespondi Bryce.
Llevas encima un juego de cerrajera para las emergencias y no llevas una
linterna?le pregunt Sally. Tienes unas prioridades muy extraas.
Dnde tienes el encendedor bic?solt Bryce.
No lo llevocontest Sally.
Por qu no?exigi Cindy.
Pues porque esta tardeaba a ver una pelculaespet Sally, no al escenario
de un asesinato.
Chsssle previno Adam. Quien nos haya encerrado aqu dentro, debe de
estar muy cerca, escuchando.
Debe de ser el cara de reptil del seor Serpisdeclar Sally entre dientes.
Pero qu querr de nosotros?pregunt Cindy.
Quiere nuestra sangrele dijo Sally, nuestros cadveres.
Me alegro de que alguien vea el lado positivo de las cosascoment Watch.
De momento no corremos peligro, al menos mientras nosotros estemos aqu y
l all fueraintervino Adam.
A no ser que se le ocurra prender fuego a este sitioaadi Watch.
Haced el favor de no darle ideassusurr Sally.
Bueno, dejemos de discutir y pongmonos a pensar en cmo salir de aqu
orden Adam. Watch, antes de que se fuera la luz, viste alguna rejilla en el
techo?
Srepuso Watch. Vi un conducto de ventilacin justo encima de nosotros.
Si me dais un impulso hacia arriba, podra subir por l hasta el tejado.
Es un plan excelentecoment Adam. Pero prefiero ir yo por el conducto:
soy ms pequeo que t, as que seguro que no me quedo atascado.
Eres tan valiente, Adamexclam Cindy admirada.
Qu hay de peligroso en ir por un conducto?inquiri Sally. Creo que es
ms peligroso quedarse aqu.
Es la salida del conducto lo que es peligrosoexplic Watch. Pero
pongmonos manos a la obra y arrastremos una mesa hasta debajo de la rejilla.
Bryce y yo nos subimos a la mesa para ayudarte a subir, Adam.
Moverse en la obscuridad era difcil. Adam se senta como si fueran los
personajes de una pesadilla. La idea de tener que arrastrarse por un lugar tan
estrecho, en la absoluta obscuridad, le daba claustrofobia. Pero alguien deba de
hacerlo, y l era el ms menudo. Bruce y Watch trenzaron los dedos y Adam
puso un pie encima para elevarse hacia arriba. Cuando alcanz el techo, sinti
el conducto justo encima de la cabeza y as se lo comunic a los chicos.
Puedes sacar la rejilla?le pregunt Watch.
Un momento. Adam tom la rejilla y la empuj hacia abajo. S, est
puesta a presin. Pero para poder entrar al conducto me tendris que levantar
un poco ms.
Ten cuidado, Adammurmur Cindy.
Od, se me acaba de ocurrir algodijo Sally. Y si han embutido el cuerpo
de George por el conducto del aire?
Gracias por decirlorefunfu Adam. Ahora me siento mucho mejor.
Era tan jovense lament Cindy con un suspiro.
Como si nosotros estuviramos a punto de jubilarnoscoment Sally.
Daos prisa, chicos. No me apetece estar aqu cuchicheando en la obscuridad.
Podras sentarte calladita a meditar un pocosugiri Watch.
Despus de pasarle a Adam el juego de llaves, Bryce y Watch lo subieron ms
todava. Se agarr al borde de la abertura metlica y los chicos le dieron un
ltimo empujn para ayudarlo a entrar en el conducto del aire. Entonces
comenz a arrastrarse, pero se detuvo un momento para decir por encima del
hombro:
Cuando salga al exterior, dar la vuelta y vendr aqu para abriros la
puertaprometi.
Ten cuidado, no te matesdijo Sally.
Eso es un consejo sabio en cualquier circunstanciacoment Watch.
Estate atento al seor Serpisintervino Bryce. No puede haber ido muy
lejos.
Vendr a por vosotros lo antes posibleasegur Adam. Y sigui abrindose
paso por el conducto: un tnel de aluminio muy estrecho, de unos setenta
centmetros de lado. Sus movimientos no eran nada silenciosos, ya que le iban
chocando las manos, los codos y las rodillas todo el rato contra las paredes. Si el
seor Serpis an se encontraba en el edificio, deba de saber lo que estaban
tramando. Adam comenz a pensar en los peligros que tendra que sortear una
vez en el tejado y, gracias a Sally, tambin pensaba en la posibilidad de
encontrarse de un momento a otro con el cadver de George. Despus de todas
las aventuras veraniegas que le haban sucedido en Fantasville, estaba
acostumbrado a todo tipo de peligros, pero no estaba seguro de poder evitar
ponerse a gritar si se topaba con el cuerpo de George. Segua sintindose
responsable de lo que le hubiera pasado al chico.
Tras gatear unos minutos, vislumbro una leve luz en la parte superior del tnel.
Pens que tal vez haba llegado a la salida, pero se dio cuenta de que haba un
obstculo: entre l y el tejado haba un ventilador, muy bien atornillado, y no
saba si iba a ser capaz de sacarlo. Pero la idea de tener que seguir arrastrndose
por el tnel no le atraa en lo ms mnimo, lo nico que quera era salir de all y
respirar aire fresco. Se dio la vuelta y se puso de espaldas para hacer fuerza con
los pies y empujar el ventilador hacia arriba; en aquella posicin dispona de
toda la fuerza de sus piernas, que estaban muy ejercitadas gracias a haberse
pasado todo el verano en bicicleta por Fantasville. Adems, el ventilador y su
motor parecan piezas viejas. En el forcejeo para extraer el ventilador, no pudo
evitar hacer ruido, pero al final lo consigui. Adam respir aliviado cuando
comenz a entrar aire fresco en el tnel.
Acto seguido se subi al tejado, hacia una noche apacible. No haba nadie por
all, nadie a la vista. Mientras buscaba un lugar por el que bajar, pens que no
era probable que el seor Serpis los hubiera encerrado para luego largarse, de
modo que no se sorprendi demasiado al ver al profesor debajo de l cuando se
asom al extremo del tejado.
El hombre estaba sentado ante una jaula pequea en la que haba dos hmsters.
Adam contempl con horror al seor Serpis mientras abra la jaula, agarraba un
hmster, lo tomaba por la cola y se lo llevaba a la boca abierta de par en par;
aunque ms que abrir mucho la boca, era como si sta hubiera aumentado de
tamao hasta el punto de ocupar media cara. Mientras el profesor se acercaba el
animalito, Adam observ que tena una lengua largusima y varias hileras de
dientes. A continuacin, Adam tuvo que cerrar los ojos porque no soportaba el
espectculo de ver matar a una criatura, aunque aquello no le evit or el ruido
que hacia al comrsela y los chasquidos de satisfaccin que dio al terminar.
Adam se oblig a mirarlo: ya estaba agarrando el siguiente hmster.
Entonces se dio cuenta de que no deba dejar pasar esa oportunidad, mientras el
seor Serpis se alimentaba, l poda dar la vuelta al edificio y entrar a rescatar a
sus amigos. Por suerte para Adam, al otro lado del edificio haba un rbol
bastante alto que le hizo las veces de escalera para bajar al suelo. En menos de
un minuto perdi de vista al seor Serpis y se plant en la puerta del cuarto
donde estaban sus amigos; les abri y fueron saliendo mientras l les adverta
que hablaran bajo.
Est all fuerasusurr Adam. Est comiendo hmsters vivos.
Qu asco!exclam Cindy con repugnancia.
Ya os dije que era una serpientedeclar Sally.
Y si nos enfrentamos con l? Somos cinco contra unosugiri Bryce.
Qu conseguimos con eso?pregunt Watch. Entregarlo a la polica es
intil. Tenemos ms probabilidades de que nos arresten a nosotros por
meternos en el colegio, que a l por la desaparicin de George.
Pero nosotros tenemos pruebasrepuso Cindy. Tenemos la ropa
manchada de sangre.
Ir a la polica no servir de nadaafirm Sally. Si hay algo que hemos
aprendido en todo este tiempo es que nos las debemos arreglar nosotros solos.
Maana podramos ir a hablar con la directora del colegiosugiri Adam.
Si le mostramos la ropa de George y la sangre, tendr una buena razn para
que echen al seor Serpis del colegio. No conseguiremos recuperar a George,
pero por lo menos evitaremos que mueran ms nios.
La direccin nos har tanto caso como la polica. Fueron ellos quienes lo
contrataroncontest Sally desanimada.
No nos podemos quedar aqu discutiendo toda la nocheles alert Bryce.
Llevmonos la ropa de George y ya pensaremos algo despus.
Y qu pasa con George?pregunt Cindy.
Creo que a George ya no lo podemos ayudarrepuso Sally.
5

A la maana siguiente, poco antes de que comenzaran las clases, Adam y Cindy
estaban sentados en el despacho de la directora del colegio, intentando
convencerla de que uno de los profesores seguramente era un aliengena, un
monstruo, o las dos cosas al mismo tiempo. Slo haban ido Adam y Cindy
porque Watch y Bryce no haban seguido la historia de cerca y desde el
principio y Sally no haba querido acompaarlos porque sospechaba que la
directora estaba compinchada con el seor Serpis.
La seora Strawberry, la directora del colegio, era una mujer bastante curiosa.
Tena la cara roja y el pelo anaranjado, y el aspecto de una mujer simptica y
saludable, sobre todo cuando rea. El nico problema era que nunca dejaba de
sonrer, incluso cuando le contaron lo de la ropa ensangrentada de George. Era
como si durante sus ms o menos cuarenta aos de vida hubiera decidido
tomarse todas las quejas de los profesores y de los alumnos como si fueran una
sarta de mentiras o un chiste. Por lo menos, eso fue lo que le pareci a Adam,
aunque no era ningn adivino. La mujer casi se ech a rer cuando le contaron
que haban visto al seor Serpis comiendo hmsters.
No entiendo su reaccindijo Adam, conteniendo la rabia. Estamos
hablando de un chico que ha desaparecido. Seguro que su madre ya ha llamado
y le ha contado que su hijo no volvi del colegio.
S, me llamoadmiti la directora batiendo sus pestaas anaranjadas.
Estaba preocupada por George.
Y usted qu le dijo?pregunt Cindy.
Pues le dije que no se preocupara. Es una mujer joven. Puede tener otro nio.
Y qu pasa con George?inquiri Adam con desesperacin.
Qu pasa con l?pregunt la seora Strawberry inocentemente.
Se lo acabamos de contarse quej Cindy. Creemos que el seor Serpis lo
mat. Le hemos mostrado las pruebas.
Yo no me preocupara por el seor Serpisrepuso la mujer.
Pero nosotros s estamos preocupadosinsisti Adam. Tal como van las
cosas, es posible que nosotros seamos sus siguientes vctimas. No entiendo
cmo se puede quedar ah sentada como si no pasara nada.
Vers, es muy fcilexplic con una voz agradable: lo consigo teniendo
una actitud positiva hacia las cosas. Cuando me ocurre algo malo, finjo que en
verdad no ha ocurrido. Os sugiero que hagis lo mismo.
Pero usted no se enfrenta a la realidadla acus Cindy. En su escuela
estn ocurriendo cosas horribles y usted no hace nada para impedirlo.
Son cosas horribles si dejas que te parezcan horriblescontinu la seora
Strawberry. Todo depende del cristal con que se mire. Por ejemplo, veamos lo
que ocurri cuando llam la madre de George: hace veinticuatro horas que no
hay rastro del chico; eso, en esta ciudad, quiere decir que probablemente no lo
volvamos a ver nunca ms. Cuando me lo cont podra haberme preocupado o
puesto a llorar, incluso; pero gracias a mi actitud positiva, me doy cuenta de
que todos tenemos que irnos en un momento u otro, y este es el momento de
George.
As que usted le dijo a la madre de George que tuviera otro hijo?pregunt
Cindy.
Exactocontest la directora sonriendo. Hay que fijarse en lo que se puede
hacer y no en lo que es imposible.
Pero es posibleinsisti Adam que si usted echa al seor Serpis ahora,
salve la vida de muchos nios.
Eso es algo que no pienso hacerdeclar la seora Strawberry, es un acto
muy negativo.
Pero si es un asesino!declar Adam indignado.
Como cada uno de nosotros, l tiene un destino que cumplir. Si lo despido,
modificar el curso de su destino, y yo nunca hara eso. Aceptar el destino
personal es el lema de esta escuela.
Pero con esa filosofa no se llega a ninguna parteopin Cindy.
Es que no pretendo llegar a ninguna parte. Me limito a mantener una actitud
positiva hacia las cosas para que vaya todo sobre ruedas.
Lo que dice es completamente ridculose quej Adam. Qu hara usted
si le prendiera fuego a su oficina? Me dejara hacerlo?
Vas a prenderle fuego a mi oficina?pregunt la seora Strawberry.
Claro que norespondi Adam, slo pona un ejemplo. Pero qu hara?
No hara nada. Con tener una actitud positiva, todo ira sobre ruedas.
Pero podra perder la vida en el incendioinsisti Cindy.
De qu incendio hablas?inquiri la seora Strawberry.
Del que Adam dice que va a provocar.
Pero si acaba de decir que no pretende hacerlorepuso la mujer. Chicos,
por qu os emperris en crear problemas que no existen?
Pero el seor Serpis existe de verdadsentenci Adam. Es peligroso y fue
usted quien lo contrato, as que usted es la responsable.
Me niego a sentirme responsablerebati la directora. Y como me niego en
redondo, sus actos no me afectan. Mi mente est en paz y mi alma tranquila.
Y qu pasa con George?se quej Cindy.
Qu pasa con l?
De eso estamos hablando!exclam Adam. Seguramente est muerto!.
Ves?habl con suavidad la seora Strawberry moviendo el dedo ndice
con desaprobacin. Eso es justo lo que ocurre cuando no ves las cosas desde
una actitud positiva. Montas en clera por nada.
Tiene muchos motivos para estar enfadadodijo Cindy, levantndose
rabiosa. Usted no es ms que una mujer fra y sin sentimientos. Todo su rollo
filosfico y psicolgico es pura palabrera. Usted no cumple con ninguno de los
requisitos que hacen falta para ser directora de un colegio.
Me niego a sentirme responsable por mi falta de aptitudes. Yo soy lo que soy;
t eres lo que eres; y si George est muerto, es lo que es.
Entonces Adam tambin se levant porque se daba cuenta de que aquello era
una prdida de tiempo.
Esto no tiene sentidodecidi el chico.
No es mi responsabilidad que las cosas tengan sentidorepuso la seora
Strawberry.
Vmonos de aqudijo Adam dndose la vuelta hacia Cindy. Sally tena
razn, los nicos que podemos ayudar a George somos nosotros.
Me alegro de que nos hayamos conocidoafirm la directora mientras se
levantaba y les ofreca la mano. Es evidente que yo no os gusto, pero prefiero
creer que nos hemos hecho amigos. As podr seguir teniendo una actitud
positiva y no me sentir mal por lo que ha sucedido entre nosotros.
Lo siento por usted, seora Strawberry contest Adam, sin darle la mano.
Algn da se enfrentar a una situacin difcil de verdad y se encontrar con
que su actitud positiva se va al garete y entonces no sabr que hacer.
Ese dadeclar con una sonrisa, no pienso sentirme responsable de lo que
ocurra.
Est a punto de comenzar la clase. Vmonosdijo Cindy a Adam y lo tom
de la mano para llevarlo hacia la puerta.
No hay otra alternativale coment Adam.
6

El seor Serpis les mand agruparse de tres en tres para ir al laboratorio. Adam,
Cindy y Sally formaron equipo y se sentaron a una mesa del final de la clase.
El profesor comenz a pasearse por el aula con un recipiente que contena algo
ftido y algunas ranas vivas que iba depositando en los cuencos de cristal que
haba en cada una de las mesas. Cuando vio de que iba el asunto, Sally lanz
inmediatamente uno de sus ataques.
Ya le dije que no pensaba diseccionar a una pobre ranita inocente!exclam.
Una vez haya muerto no sentir nada. Y si no la abres en canal, Sara Wilcox,
suspenders las prcticas de laboratorio y tendrs que quedarte todos los das
despus de clase hasta que hagas lo que se te dice.
Cmo hizo George?contest Sally retndolo con la mirada.
George no est aqu hoyrepuso el seor Serpis dndole la espalda.
Salle iba a replicar algo, pero Adam la detuvo.
Lo que haces es muy peligroso, Sallysusurr Adam al tiempo que
observaba alejarse al profesor hacia otra mesa. No puedes acusarlo as como
as en pblico.
Por qu no? Qu me va a hacer? Demandarme?pregunt Sally.
Tenemos que probar que fue l quien lo hizodijo Cindy.
Las pruebas son intiles. No hay nadie en esta ciudad que tenga inters en
verlasobjet Sally con un bufido.
Entonces, qu quieres que hagamos?inquiri Cindy.
Yo soy partidaria de matar al monstruoopin Sally echndole una mirada
de desprecio.
No podemos hacerlose opuso Adam. No tenemos ninguna prueba de
que haya matado a George. Adems, no estamos seguros de que sea un
monstruo.
Cmo qu no?le espet Sally. El hombre ese come hmsters vivos. T
viste con tus propios ojos lo enorme que se le pona la boca cuando coma. No
es posible que sea un ser humano.
Pero si no es un ser humanodijo Cindy, qu es?
Seguro que viene del centro de la Tierra, donde hay todo tipo de criaturas
repugnantes, o de algn planeta infernal, de otra galaxia.
Si es as, qu hace de profesor en un colegio?pregunt Cindy.
Yo no lo s todo. Quiz necesite trabajo. Corren tiempos difciles para todos,
no importa de qu planeta procedas.
No podemos matarlo y quedarnos tan tranquilosinsisti Adam. No
estara bien.
Pero y si mata a otro nio?pregunt Sally. Tendramos ese asesinato
sobre nuestras conciencias. Propongo que nos quedemos al finalizar la clase,
que lo atraigamos hacia la habitacin de atrs y all le clavemos una jeringa
llena de formaldehdo.
Nodijo Adam, debemos espiarlo un poco ms y ver que quiere.
Quiere comidareplic Sally con impaciencia. Para l todos somos
comida. Entonces se qued callada y mir al seor Serpis. No veo el
momento de deshacerme de ese peligro pblico.
Sallyle advirti Adam, no se te ocurra actuar por tu cuenta. Es muy
peligroso.
Sally agach la cabeza y fij la mirada en la rana que daba saltitos dentro del
cuenco de la mesa.
Pues voy a suspender porque no pienso rajar a esta rana. Vosotros vais a
hacerlo?
En eso, Sally tena razn. La sola idea de diseccionar a la rana les pona
enfermos.
Cuando termin la clase, Sally sali con Adam y Cindy, pero en cuanto perdi
de vista a sus amigos, volvi al aula de ciencias. Como an no haba
comenzado la otra clase, encontr al profesor solo, sentado en el cuarto trasero,
contemplando unos hmsters dentro de sus pequeas jaulas metlicas. Sally se
acerc sigilosamente a l y le habl.
Qu decidiendo cul de ellos se va a zampar para comer?pregunt.
El profesor se sobresalt e inmediatamente mir a la chica con unos ojos verdes
muy brillantes.
En qu puedo ayudarte, Sara?pregunt con voz sibilante, apartndose el
horrible pelo de la cara.
Vyase de esta escuela y djenos en pazle orden.
No entiendo por qu las disecciones te fastidian tantodijo con una sonrisa
forzada que dejaba al descubierto unos dientes muy afilados. Se hacen por el
bien de la ciencia.
No hablo de las disecciones, aunque creo que son repugnantes y asquerosas,
adems de innecesarias; hablo de usted como persona. Quiz no me haya
explicado bien. Ver, mis amigos y yo lo sabemos todo; sabemos que usted no
es una persona, que lo ms seguro es que sea un extrao aliengena que se
alimenta de hmsters y mata a nios indefensos.
No tengo ni idea de qu me hablascontest el seor Serpis sin sonrer.
Sally solt una risita por lo bajo.
Ayer usted le dijo a George que se quedara despus de clase y Qu
casualidad!, George desapareci justo despus. Usted fue la ltima persona que
lo vio vivo. Sabemos que est muerto porque hemos encontrado su ropa
manchada de sangre; y la ropa est llena de huellas suyas.
Habis empolvado la ropa en busca de huellas?
No!. No ha habido necesidad. Adems, Adam vio lo grande que se le pone la
boca cuando come hmsters. Todos sabemos que usted no es humano, y de
aqu a muy poco tiempo tambin lo sabrn los dems. No se saldr con la suya.
El seor Serpis se levant. Ella haba olvidado lo alto que era.
En qu no voy a poder salirme con la ma, Sara?pregunt en tono serio.
Luego la mir fijamente, agrandando los ojos verdes. De verdad crees que
soy de otro planeta?continu con voz suave y todava sibilante, como una
serpiente. En aquel momento realmente tena aspecto de aliengena.
S. Seguro que procede del planeta Zeon o algo as. Y yo no soy la nica que
lo piensa.
Digamos que soy de otro planeta. Supongamos que soy el responsable de la
desaparicin de George. A quin crees que vas a convencer?
Slo entonces Sally se dio cuenta de que durante todo ese rato no haba entrado
nadie en el aula de ciencias. De repente, comprendi que el seor Serpis no
tena clase y que ella se haba quedado a solas con l, en una habitacin cerrada.
Si se pona a gritar, lo ms probable era que nadie la oyera. Entonces record la
advertencia de Adam con pesadumbre. Corra mucho peligro y lo saba,
aunque decidi no mostrar miedo. Tena experiencia en monstruos aliengenas
y estaba claro que si demuestras estar asustada, hacen contigo lo que quieren.
No me amenace cara de serpienteespet desafiante. Mis amigos me
esperan ah fuera y si no aparezco dentro de un minuto, entraran por la fuerza.
Estn muy acostumbrados a tratar con monstruos como usted, no dudara ni
dos segundos vivo con ellos.
Entonces el profesor avanz hacia la puerta, la abri para echar un vistazo al
aula y luego la cerr con llave. Cuando se volvi hacia ella, un hilillo verde de
baba le bajaba por el lado derecho de la boca. El hombre comenz acercarse a
ella.
Parece que tus amigos se han ido sin tidijo l.
Lo que pasa es que no puede verlosdijo Sally con una risita. Estn
escondidos.
No es verdadreplic el seor Serpis acercndose otro paso hacia ella.
Usted no me da miedo. Sally dio un paso hacia atrs.
Pues a m me pareces asustada, muy asustada; tanto como es posible para un
humano. El profesor segua avanzando hacia ella.
Quin es usted? Qu quiere?pregunt Sally con la sangre helada de
miedo.
l sonri y Sally descubri que no tena una hilera de dientes, sino dos, y que
los dientes tenan la misma forma que los de las serpientes, puntiagudos y
afilados.
Tienes razn. Estamos de visita por tu mundo. Creo que lo mejor sera que te
mostrara lo que queremos y ya est, as lo comprenders todo.
Me parece muy bienle repuso Sally tragando saliva, pero prefiero seguir
ignorndolo. Se qued callada un momento. Ahora tengo educacin fsica,
puedo irme, por favor?
No, t no te vas a ninguna parte.
Sally trat de acercarse a la puerta, pero l le barro el paso.
Acaso no lo entiende?dijo ella. No puedo llegar tarde a clase.
Eres t quien no entiende, Sara. Ya es demasiado tarde.
Entonces l se sac la careta que llevaba puesta y ella lo comprendi todo.
Aunque eso no evit que se pusiera a gritar con todas sus fuerzas.
7

A la hora de comer la pandilla no encontr a Sally, cosa que alarm a Adam.


Ha hablado de plantarle cara al seor Serpisexplic a Bryce y a Watch.
Me prometi que no lo hara, pero ya conocis a Sally.
A veces es muy tozudadijo Cindy.
O valientecorrigi Watch con suavidad, segn se mire. Ser mejor que
volvamos a echar un vistazo al aula de ciencias.
Los cuatro corrieron en direccin a la clase. La puerta no estaba cerrada con
llave y dentro no haba nadie, ni siquiera en el cuarto de atrs, donde haban
encontrado la ropa de George con las manchas de sangre. No encontraron ni
rastro de la ropa de Sally por ninguna parte, de modo que se tranquilizaron un
poco.
Es posible que se haya ido a casa porque se encuentre mal?pregunt
Cindy.
Sally se encuentra mal con la misma frecuencia que la luna choca con la
Tierracoment Watch.
A m me parece ms que una simple coincidencia que el seor Serpis haya
desaparecido al mismo tiempo que Sally. Seguramente la debe de haber
raptadoopin Adam.
Dnde se la habr llevado?pregunt Watch. Esa es la pregunta crucial.
Lo mismo que George. Encontramos sus ropas ensangrentadas pero no hay ni
rastro del cuerpo; as que debemos dar por supuesto que sac a George del
colegio a plena luz del da. Sin embargo, estoy convencido de que nadie le ha
visto llevar ningn cuerpo hasta el coche y marcharse. No le creo tan
imprudente.
Creo que est claro que el seor Serpis es una especie de aliengenadijo
Bryce, y por tanto, tiene acceso a una tecnologa que nosotros somos
incapaces de imaginar.
Me parece que los dos tenis raznapunt Adam mirando a su alrededor
. Lo cierto es que nunca hemos revisado esta habitacin a fondo. Si lo hacemos,
quizs encontremos algunos de sus extraos instrumentos. Venga, revismoslo
todo, cada uno de los armarios y cajones.
Dedicaron los siguientes diez minutos a registrarlo todo. Al final, slo
encontraron un objeto, una extraa caja negra, escondida bajo un montn de
papeles en el rincn de un armario, que tena en un lado una especie de
micrfono descubierto y por encima una hilera de botones y lucecitas. Watch y
Bryce la examinaron durante unos minutos y luego Watch apret dos botones.
Comenz a orse un zumbido apenas perceptible y de aquella especie de
micrfono sali disparada una onda azul que, por suerte, no los toc a ellos
sino que fue a dar sobre una jaula con un hmster. La jaula y el hmster
brillaron por un momento con todos los colores del arco iris y luego
desaparecieron, al tiempo que se desvaneca la luz azul. Watch apart las
manos del aparato.
Has visto eso?exclam Cindy. La luz a hecho desaparecer al pobre
hmster.
No necesariamentedijo Watch.
Podra ser que este aparato sirva para transportar objetosaadi Bryce.
Quiz slo hayamos enviado al hmster a otro lugar.
Pero a dnde?pregunt Adam.
No tengo ni idearespondi Watch, acercando de nuevo la mano hacia los
botones, pero quiz sea posible traerlo de vuelta. Comenz a toquetear los
mandos y volvi a aparecer la luz azul procedente del micrfono. Se produjo
un torbellino de colores y el hmster y la jaula aparecieron de nuevo. Pero el
hmster no se mova. Se acercaron a la jaula y esperaron; sin embargo, el pobre
animalito estaba muerto.
Por qu lo habr matado el transportador?pregunt Adam.
No creo que haya sido el transportador, el responsableexplic Watch.
Estoy de acuerdodijo Bryce. Seguramente fue el sitio donde fue
transportado lo que le mat. Sospecho que hemos enviado al hmster al espacio
sideral y luego lo hemos hecho volver.
Quieres decir que lo hemos asfixiado?pregunt Cindy con una mueca.
S, pero no lo sabamosrespondi Bryce con cara sombra.
No quiero parecer insensibleintervino Watch, pero es mejor que haya
sido el hmster en vez de nosotros. Su muerte puede habernos salvado la vida.
Lo dices porque crees que el seor Serpis utiliz esta mquina para llevarse
a George y a Sally?Adam pens que comprenda lo que quera decir Watch
. O porque ests planeando transportarte con la mquina para ir tras l?
Las dos cosasadmiti Watch. Tenemos que ir tras ellos. Acaso tenemos
otra opcin?
Pero necesitaramos las coordenadas de la nave de los aliengenasobjet
Bryce. Es obvio que no han dejado el transportador preparado para enviar
nada a la nave.
Lo ms seguro es que lo hagan por precaucindijo Watch. Para evitar
que gente como nosotros se traslade a la nave, sea por accidente o a propsito.
Ambos hablis como si hubiera una nave en rbitacoment Adam.
Creis que podemos asegurar tal cosa?
Parece lo ms lgicodictamin Bryce. De hecho, apuesto a que la nave
est describiendo una rbita estacionaria sobre Fantasville.
Suponis que el seor Serpis es el nico aliengena que se ha infiltrado en
nuestro planeta hasta ahoradijo Watch. Pero tambin puede ser que hayan
venido cientos de ellos; y si fuera as, no hay razn alguna para creer que la
nave permanece sobre nuestra ciudad. Aunque por el momento prefiero creer
que tienes razn, Bryce. Hoy por la noche, cuando haya oscurecido, tratar de
localizar una nave aliengena con alguno de mis telescopios.
Y as averiguaremos las coordenadas espaciales de la nave y podremos
ajustar el transportadortermin Adam.
Slo dos de las tres coordenadasadvirti Watch. Porque con solo ver la
nave, no podr saber a qu distancia se encuentra. Aunque pienso que la
distancia no es tan difcil de averiguar. Podemos enviar a algn hmster y ver si
vuelve vivo.
No!protest Cindy. No podemos matar un puado de hmsters porque
s. Tiene que haber otra manera de averiguarlo.
Lo pensardecidi Watch.
No me gusta la idea de tener que esperar hasta la noche. Adam toc el
transportador con cuidado. Para entonces, Sally podra estar muerta.
No hay otra alternativadijo Bryce.
Y adems, no les va a ser fcil matar a Sallyafirm Watch.
8

Lo primero que vio Sally al volver en s fue la cara preocupada de George; lo


segundo fue el planeta Tierra. Estaba detrs de George, se vea por la ventana.
De pronto, se dio cuenta de que estaba a bordo de una nave espacial que giraba
alrededor de su mundo. Se incorpor muy rpido y la sangre se le fue de la
cabeza, por lo que estuvo a punto de desvanecerse. George la tom del hombro
por si acaso.
Te encuentras bien?pregunt angustiado.
Claro que srespondi apartando la mano del chico de su hombro. Ya
haba estado antes en el espacio, no es nada nuevo para m. Ech un vistazo a
su alrededor y observ que no estaban atados, aunque la habitacin era
relativamente pequea y supona que la puerta estara cerrada con llave.
Llevaba puesta una bata larga blanca en vez del vestido azul con que haba ido
aquella maana al colegio, pero al menos segua llevando su ropa interior.
George llevaba una ropa idntica a la suya. Cmo he llegado hasta aqu?
Te trajo el seor Serpisexplic George. Eso fue hace horas. Te trajo y te
dej tendida en el suelo. Llevas durmiendo desde entonces.
No estaba durmiendo. Perd el conocimiento a causa del brutal e injustificado
ataque que tuve que sufrir.
De verdad? Pues a m no intent hacerme daodijo George sorprendido.
Sally se enderez y se apoy contra la pared. El suelo estaba enmoquetado de
color gris, las paredes tambin eran grises pero parecan ser de un material
plstico. La nica luz que les llegaba proceda de la Tierra. La nave aliengena
se cerna a unos trescientos kilmetros por encima del ocano Pacfico y la costa
oeste de Estados Unidos. El mar an resplandeca, aunque pareca que ya era
de noche en Fantasville, por lo que dedujo que haca unas cuantas horas que
haba abandonado la Tierra. Se preguntaba si habran llevado a cabo algn
horrible experimento en su cuerpo mientras se encontraba inconsciente. Era
molesto pensar en algo as, pero no sera extrao que hubiera sucedido. Haba
visto la verdadera apariencia del seor Serpis: tena el aspecto de un
monstruoso reptil procedente de algn punto oscuro de la galaxia. De pronto,
se dio cuenta de que llevaba una venda en el brazo derecho, justo encima de
una vena.
Cuntame que te ha ocurridoinquiri Sally.
Bueno, ya sabes que el seor Serpis me pidi que me quedara despus de
clase. Cuando todo el mundo se hubo ido, me llev a ese cuarto trasero y antes
de que me diera cuenta de nada ya haba cerrado la puerta con llave. Entonces
me orden que me sentara y sac una aguja. Me dijo que necesitaba un poco de
mi sangre para un importante experimento que estaba llevando a cabo.
T le dejaste que te pinchara con una aguja?le acus Sally. Eres un
pelele consumado.
No es que le dejara pincharme. Saba que no estaba bien, que l no era
mdico. Comenc a forcejear con l pero no tienes ni idea de lo fuerte que es, as
que al final se sali con la suya. Me sac una jeringa de sangre, pero yo se la
arrebat y se me cay encima de la ropa. No te imaginas como me qued.
Me lo imagino perfectamenteafirm Sally rotunda. Contina.
Al final logr llenar un tubo de ensayo con mi sangre y se puso a estudiarla
en una especie de microscopio muy extrao. Entonces me inform de que
estaba sano, que mi sangre era normal y que ya me poda ir con l a su nave. Le
dije, por supuesto, que no quera ir a ninguna parte, pero no me hizo caso. Me
lanz esta bata blanca y me orden que me la pusiera para ir a la nave, para
evitar grmenes. Despus de ponerme la bata, sac una especie de caja negra
extraa, apret unos cuantos botones y de repente aparecimos aqu. George
hizo una pausa. He estado aqu desde entonces. Ellos han intentado
alimentarme, pero lo nico que tienen son ranas y hmsters.
Ellos? Son ms de uno, entonces?
Ah, s.
Cuntos?le pregunt Sally. Con exactitud.
No lo s. Creo que no son muchos. De camino hacia aqu vi por lo menos seis
lagartoides.
Lagartoides? Es as cmo se llaman?
Sasinti George. El seor Serpis me ha contado que son de un mundo
muy lejano que se est muriendo.
Y han decidido quedarse con nuestro mundodecidi Sally con rabia.
No dijo eso exactamenterepuso George vacilando.
Pero eso es lo que quierendijo Sally, y se levant. Son unos invasores,
tenemos que acabar con ellos; somos nosotros o ellos!Sally hizo que George
se pusiera de pie y luego le puso las manos en los hombros. George, ahora la
salvacin del mundo est en nuestras manos. Si lo conseguimos, las futuras
generaciones nos recordarn como los hroes mximos de toda la humanidad;
pero si fracasamos, nos veremos abocados a millones de aos de esclavitud y
sufrimiento.
De verdad?pregunt George.
Sally lo solt y comenz a caminar por la habitacin.
He visto monstruos aliengenas como stos en otras ocasiones; no los mismos
pero muy parecidos. No tienen ninguna piedad, son muy malvados y lo nico
que respetan es la fuerza bruta.
Es cierto que el seor Serpis te golpe?indag George.
GeorgeSally se rasc la cabeza, te aseguro que en ningn momento quise
echarme una siesta en plena maana. La pura verdad es que ella se haba
desmayado tras descubrir que el profesor tena cara de lagarto y que iba a
clavarle una jeringuilla, pero no quera que George se enterara de lo sucedido
por nada del mundo, ya que l no se haba desmayado, sino que se haba
resistido. Quizs el chico tuviera ms agallas de lo que a ella le pareca.
Pero cmo vamos a detenerlos?inquiri al chico.
Sally empuj la puerta. No se vea el pomo por ninguna parte.
Sabes cmo se abre esto?pregunt ella.
Creo que est cerrada con llave.
Cundo fue la ltima vez que el seor Serpis se apareci por aqu?Sally
dio un paso hacia atrs.
Cuando te trajo a cuestas.
Entonces Sally tom el extremo de la bata blanca y rompi un trozo de tela del
dobladillo.
Supongo que si hacemos mucho ruido acabar por venir alguiendijo ella.
Pero por qu te rompes la bata?George estaba desconcertado.
Ya lo vers. T hazme caso. Hagamos mucho ruido y cuando entre alguien,
sea quien sea, lo atacamos.
Pero ya te he dicho que son muy fuertes. Ser una prdida de tiempo.
George mene la cabeza.
yeme biendijo Sally. T eres nuevo en Fantasville y no sabes cmo
llevar este tipo de situaciones; en cambio, yo soy una experta. As que haz todo
lo que te digo y te convertirs en todo un hroe.
Pero es que yo no quiero ser ningn hroe, lo nico que quiero es irme a
casareplic George nervioso.
No creas que estos monstruos lagartos te van a devolver a la puerta de tu
casa. Tienes que hacerte cargo de la situacin, George. Esto es la realidad. Estos
seres son unos aliengenas diablicos; si no escapamos de ellos se nos van a
zampar vivos, y lo ms probable es que comiencen por ti.
Por qu por m?
Porque tienes un aspecto ms tiernecito que yo. Y ahora vamos a comenzar a
gritar. Cuando aparezca alguien, t haz lo que yo te diga. No tengas miedo.
Est bienasinti George, pero no hagas que nos maten.
Para todos los que hemos crecido en Fantasville, la muerte es como una vieja
amigasentenci Sally.
Comenzaron a gritar y al cabo de un minuto apareci un lagartoide (era
imposible saber si era el seor Serpis o no). Tena una cara verde horrible,
pareca uno de los lagartos de la cinaga, pero embutido de esteroides. En vez
de manos, tena garras y de la enorme boca abierta le chorreaba un lquido
repugnante de color verde. Llevaba un traje ajustado de color plateado y no iba
armado. Sally tom nota de ello y, sin perder ms tiempo, se le tir encima. El
lagarto la tir hacia donde estaba George y los acabaron por el suelo. El
lagartoide se dio la vuelta y se fue.
Hemos avanzado muchomurmur George entre dientes mientras se
rascaba la cabeza.
Sally se puso de pie con dificultad, el lagartoide era realmente fuerte, tal como
le haba dicho George. Nunca podran ganar luchando cuerpo a cuerpo, aunque
tampoco haca falta: Sally sonri al ver el trozo de tela que sala por la puerta.
Lo haba lanzado hacia fuera cuando atac al lagartoide. Ahora slo esperaba
que fuera suficiente para poder abrir la puerta. Se arrodill junto al trozo de tela
y le hizo un gesto a George para que se acercara.
Espero que el trozo de tela haya impedido que se cierre la puerta. Tiremos de
ella hasta que se abra. Cuando cuente hasta tres, empuja con todas tus fuerzas
en la direccin que se desliza.
Esperadijo George. Qu vamos a hacer cuando salgamos de aqu?
Pues tomar el control de la nave y volar hasta Washington para entregarle la
nave al presidente de Estados Unidos. All, en recompensa por nuestra heroica
labor, nos condecorarn con una medalla honorfica y si hay suerte tambin nos
harn un generoso regalo en efectivo.
Pero cmo nos vamos a hacer con el mando de la nave?pregunt George.
George respondi Sally paciente. Haces demasiadas preguntas. Cuando te
encuentras en una situacin as, improvisas sobre la marcha y ya est, de
acuerdo? Bien, ahora voy a contar hasta tres y t y yo vamos a empujar. Una,
dos y tres!.
Sally estaba en lo cierto. La puerta, que ya no estaba cerrada con llave, se abri.
Ante ellos apareci la nave de los aliengenas, a la espera de ser conquistada.
9

Watch tena tres telescopios, cada uno con un diseo diferente. Uno era un gran
telescopio newtoniano compuesto por un espejo, que l mismo haba pulido a
mano en su garaje, y un tubo grueso de aluminio, de unos cincuenta
centmetros de largo, que dijo haber construido a partir de chatarra; estaba
sujeto a un soporte de cemento y acero que tena siempre en el jardn y tena un
mecanismo de relojera que lo haca moverse con las estrellas. Tambin tena un
refractor pequeo con unas lentes en el extremo que usaba sobre todo para
sacar fotografas de los planetas. El tercer telescopio era bastante pequeo, no
ms grande que unos prismticos grandes, pero de un solo tubo; les cont que
l buscaba cometas. Todos se quedaron boquiabiertos ante tal equipo, incluso
Bryce.
Debes de pasar un montn de tiempo aqu, por la nochecoment Bryce.
La verdad es que vengo aqu casi todas las nochesles inform Watch,
mientras jugueteaba con el aparato ms pequeo. Casi haba anochecido por
completo y las estrellas brillaban en el firmamento.
Hay alguien en casa, en estos momentos?pregunt Cindy, sealando la
casa de Watch a oscuras. No haban entrado por la casa, sino que la haban
rodeado para llegar al jardn.
Nocontest Watchno hay nadie en casa.
Por el modo en que lo dijo qued muy claro que no quera que le hicieran
preguntas sobre su vida privada. No tenan nada en contra: Watch estaba en su
derecho y, adems, tenan un asunto muy urgente entre manos.
Watch primero mir varias veces por el telescopio pequeo; luego enfoc con el
refractor un punto en el cielo que pareca estar justo encima de sus cabezas y
cambi varias veces de lente antes de hablar. Con las gafas de cristales gruesos
que tena en la mano que tena libre, comenz a notificar su descubrimiento en
tono de voz tranquilo.
Creo que tenas razn, Brycecoment.
La has localizado?pregunt Bryce.
S. Watch se puso las gafas y se alej un poco del telescopio. Podis echar
un vistazo, chicos, aunque no veris nada muy impresionante. Tiene el mismo
aspecto que una estrella cualquiera, pero se encuentra en el centro del campo de
visin. Conozco el cielo del derecho y del revs, y all no hay ninguna estrella.
La nave aliengena se cierne sobre nosotros, justo encima de Fantasville, en una
rbita estacionaria.
Todos echaron un vistazo por el objetivo y se dieron cuenta de que Watch tena
razn: No se distingua de las otras estrellas para nada. Sin embargo, a Adam le
pareci apreciar una leve forma ovalada, aunque quiz solo fuese producto de
su imaginacin.
A qu distancia te parece que est?pregunt Bryce a Watch.
Como parece estar en una rbita estacionaria, en teora debera estar a varios
miles de kilmetros sobre la Tierra. Pero si as fuera, significara que la nave es
extremadamente grande, ya que se ve claramente. Sin embargo, no me parece
lgico que los aliengenas vengan en una nave nodriza tan grande. Yo, de ellos,
tendra la nave principal mucho ms lejos, cerca de la periferia del sistema
solar, y enviara una nave de reconocimiento.
Pero entonces, cmo puedes explicar su rbita?pregunt Adam.
Muy fcilmentele contest Watch, con la ayuda de unos motores
potentes. La nave no est flotando sobre la Tierra; creo que est mucho ms
cerca de nosotros, quizs a unos doscientos o cuatrocientos kilmetros. Los
motores deben de estar trabajando a toda potencia para mantener la nave
donde est.
Bryce se dio la vuelta hacia el transportador que haban trado con ellos.
Me pregunto si este aparato es capaz de emitir o captar una seal.
Claro que puedele dijo Watch. Y ahora que sabemos hacia donde
debemos apuntar, creo que Cindy puede estar tranquila: no tendremos que
enviar ningn hmster para ver si vuelve vivo; podremos dirigir el
transportador directamente hacia la nave.
Qu biencoment Cindy. An me siento mal por la muerte de aquel
hmster.
Me temo que en los ltimos das han muerto muchos en el cuarto trasero de
la clase a manos del seor Serpisafirm Adam con cara de pena. Me
pregunto que se les habr perdido por nuestro planeta.
Quiz slo estn explorandodeclar Watch.
Quiz quieran conquistarnosaadi Bryce. Opino que debemos
imaginarnos lo peor. Cuando tengamos el transportador ajustado en la
direccin correcta, yo quiero ser uno de los que vaya a la nave.
Pens que bamos a ir todosdijo Adam.
No creo que sea una buena ideaadvirti Watch. Lo ms probable es que
el seor Serpis est de vuelta en el colegio. Creo que dos personas tendran que
ir al colegio y las otras dos al platillo.
Yo quiero ir con Brycele anunci Adam, sin ms.
Ests seguro?pregunt Cindy preocupada. No sabemos si este aparato
funciona bien. Puede ser que te materialices fuera de la nave o incluso dentro
de una de las paredes.
Eso es ciertoadmiti Watch. ste podra ser un viaje sin retorno.
Confo en Watch, creo que conseguir ajustar el transportador a las
coordenadas adecuadasdijo Bryce. Si es necesario, tambin puedo ir solo.
No tengo miedoafirm Adam, aunque s le disgustaba la idea de
materializarse dentro de una pared. Si vamos dos habr ms posibilidades de
rescatar a Sally.
Entonces lo haremos asdijo Bryce. Adam y yo iremos a bordo del
paltillo. Cindy y Watch, volvis a la escuela e intentis localizar al seor Serpis.
Ser mejor que yo me quede aqu con el transportadoropin Watch, para
intentar traeros aqu de nuevo en caso de que haya algn problema.
Pero no tenemos modo alguno de comunicarnos contigorepuso Bryce. Y
no podemos enviar a Cindy sola al colegio, no de noche. No te preocupes,
Adam y yo sabremos volver.
Watch dirigi su atencin de nuevo hacia el transportador.
Vamos a ver si puedo enviar una seal hacia donde apunta el telescopio.
Tenemos que saber cmo funciona antes de enviaros a ningn sitio.
Cindy les dio a Bryce y a Adam un gran abrazo de despedida.
Chicos, cuidaos mucho. No dejis que los aliengenas os lleven a otro mundo.
No te preocupesle respondi Adam, acordndose de la aventura con
Ekwee 12 y sus amigos del futuro. Pero mientras bromeaba, alz los ojos hacia
el cielo, que de repente pareci inmenso Adems de un lugar nada seguro
por el que aventurarse.
Al cabo de unos minutos, Watch crey tener el transportador apuntando hacia
la nave. Adam y bryce se situaron uno junto al otro y Watch les apunt con
aquel artefacto. Cindy les deca adis con la mano, mientras las lgrimas le
corran por la cara. Watch apret dos botones con mucho cuidado y apareci un
haz de luz azul. Adam sinti como si todas las estrellas del cielo se precipitaran
hacia l, le pareca que estab volando y cayndose al mismo tiempo. Slo
anhelaba materializarse en un sitio seguro.
10

Sally y George eran las personas con ms suerte de todo el mundo, aunque lo
cierto es que no estaban en el mundo propiamente. Un minuto despus de
escapar de la celda, descubrieron la habitacin donde, al parecer, los lagartoides
guardaban las armas y, adems, result que no haba nadie. Sally estaba
maravillada ante aquellas variopintas armas de rayos, y pens que Watch
disfrutara un montn con todas aquellas rarezas. Tom lo que pareca ser un
rifle de rayos lser, se lo puso al hombro y apunt hacia un barril que haba al
otro extremo de la habitacin. George se le acerco muy nervioso.
Tengo curiosidad por saber la potencia de este armale comunic Sally.
No se te ocurra dispararle advirti Georgepodras agujerear el casco de
la nave.
Es posible que al final ocurra algo as, George. Sally le ech una mirada muy
seria.
Qu quieres decir?pregunt George con voz inquieta.
Creo que ya sabes a lo que me refiero. Hay que parar a estos aliengenas
como sea, y si para ello hay que destrozar la nave la destrozamos.
Con nosotros a bordo?inquiri el chico, cada vez ms plido.
S.
Pero yo crea que queras escapar!.
Los que vivimos en Fantasville, Georgeexplic Sally ponindole una mano
en el hombro, hemos tenido que aprender que las necesidades individuales
no siempre coinciden con las generales. Ser un joven de doce aos en
Fantasville significa estar acostumbrado a llevar una vida de entrega total a la
comunidad.
Pero si yo me acabo de mudarobjet George y acabo de comenzar el
colegio. No he podido ni asistir a la segunda hora de mi primer da de clase.
Tal vez se pueda preparar esta arma para que se sobrecarguecoment Sally
absorta en el rifle.
A qu te refieres? Quieres decir que podra explotar como una bomba?
S.
Por favor, no lo pruebes an!. Antes, tratemos de escapar!George estaba
horrorizado.
Sally sonri al tiempo que tomaba un arma de mano de una estantera.
Como la mayora de los jvenes brillantes, tengo alguna que otra debilidad
personal, pero desear suicidarme no es una de ellas. Slo disparare el arma si
no me queda otro remedio. Le pas un arma pequea a George. Esta
parece hecha a tu medida.
No sabemos si estas armas sirven para matar o para adormecer al enemigo
seal George revisando el arma que le acababa de dar.
Es mejor asafirm Sally. Pero si los lagarto idees nos cierran el paso,
abrimos fuego, de acuerdo?
Pero si acabamos de conocer a estas criaturas. Quiz sera ms prudente
saber algo ms de ellas antes de iniciar una guerra interestelar.
Ya tenemos bastante con lo que sabemosrepuso Sally. Se han infiltrado
en nuestra sociedad bajo una apariencia falsa y luego nos han secuestrado a la
fuerza. No son pacficos. Quieren nuestro mundo y son tecno lgicamente
superiores a nosotros. Aunque quisieran convivir con nosotros, es evidente que
nos controlaran. No, debemos endurecer nuestros corazones y apretarnos los
cinturones. Esto es la guerra total.
Pero si no tenemos cinturones, cmo nos los vamos a apretar?
Sally no pudo evitar una sonrisa, pero se desvaneci en cuanto se encamin
hacia la puerta.
Sgueme y haz exactamente lo que yo te diga, sin discutir. Vamos a tomar la
naveanunci Sally.
jala nunca nos hubiramos marchado de Los ngelesdese George
mientras iba en pos de su compaera.
Ya en el pasillo, no vieron a ningn lagartoide aunque oyeron un zumbido casi
imperceptible. Siempre haba estado all, Sally tena inters en saber qu era,
pareca proceder de atrs y de debajo de ellos. Le dijo a George que lo
escuchara atentamente.
Puede que sea la sala de mquinassugiri Sally.
Y?
No seas obtuso. Los motores son los que generan la potencia que hace
funcionar toda la nave. Si nos hacemos con ella, podremos exigirles lo que sea.
Qu quiere decir obtuso?
Mrate en un espejo y lo comprendersreplic Sally mirndolo fijamente.
Ahora, mantente junto a m, listo para disparar. Pero, hagas lo que hagas, no
me dispares a m.
Lo har lo mejor que puedacontest George un poco picado.
Al cabo de un minuto descubrieron que efectivamente era la sala de mquinas,
no haba duda de ello. En el centro de la habitacin haba un enorme cubo
transparente, de unos cinco metros de altura, que obviamente contena
muchsima energa, pues de sus paredes surgan ondas de luz de alta
intensidad, sobre todo violeta y azul. Estaba rodeado por los cuatro lados por
un complejo panel de control. Junto a los paneles haba cuatro lagartoides, esta
vez sin disfraz humano. Pareca que ninguno de ellos haba notado la presencia
de Sally y George en la habitacin.
Voy a dispararle a aqul del extremo derecho y luego les dir a los otros que
se rindansusurr Sally a George por encima del hombro.
Por qu le vas a disparar?, diles que se rindan, y ya est.
Tengo que demostrarles que estoy dispuesta a todoexplic Sally mientras
meneaba la cabeza.
Slo un cobarde disparara a alguien por la espaldarepuso George,
repentinamente seguro de s mismo.
Si son tan civilizados como queremos creerreplic Sally molesta, sus
armas deberan estar cargadas slo para adormecer. Adems, los agresores son
ellos. Ahora, cllate y djame a m tomar las decisiones tcticas. Acuerdate de
que he venido a rescatarte.
Pero George no call.
Otra cosa, Sally. Puede ser que no hablen nuestra lengua y que no entiendan
que quieres que se rindan.
Lo entendern perfectamente por mi expresincontest, y acto seguido se
puso en accin.
Dispar y un fino rayo de luz verde sali por el can del rifle y le dio al
lagartoide del lado derecho, quien solt un alarido y cay al suelo. Los dems
se dieron la vuelta; estaban sobresaltados y encima iban desarmados. Antes de
que pudieran moverse, Sally corri hacia ellos apuntndoles con el rifle.
Garras arriba, monstruos de sangre fra!grit ella. Soy Sara Wilcox de
Fantasville, Estados Unidos, y no s lo que quiere decir la palabra clemencia.
Arrodillad vuestro viscoso cuerpo y mantened las garras en alto.
Parecan entenderla sin ningn problema. Se arrodillaron intercambindose
miradas de preocupacin y pusieron las garras en alto. Sally se acerc corriendo
al aliengena que haba recibido el disparo y le dio unos codazos en el costado.
El bicho se quej, de manera que, afortunadamente, segua vivo. George segua
junto a la puerta, cosa que molest a Sally.
George!grit. Scate la bata y rsgala a tiras finas. Quiero que
amordaces y ates a estos lagartoides.
George parpade y se encamin hacia el centro de la habitacin con su rifle de
rayos lser colgado al hombro.
Por qu tengo que sacarme yo la bata? Por qu no te la sacas t?
Porque soy una chica, de acuerdo? Deja de quejarte, adems llevas ropa
interior debajo. Vamos, haz lo que te digo mientras yo sigo salvando el mundo.
Sally avanz hacia otro de los lagartoides arrodillados y le puso la pistola en
la sien. Aquel bicho podra haber sido una hembra, aunque lo cierto es que no
se distingua si era una cosa o la otra, se caracterizaba por ser feo y bruto, tener
un gran hocico y unos ojos verdes que miraban con enfado. Sally le dio un
golpecito con la pistola.
Entiendes mi lengua?le pregunt.
El lagartoide asinti con la cabeza.
La hablas?aadi ella.
El lagartoide mene la cabeza en gesto negativo.
Acrcateorden Sally sealando al panel de control con el rifle. Quiero
que te pongas en contacto con el puente de mando y les digas que Sara Wilcox
ha tomado la sala de mquinas.
George se haba sacado la bata por la cabeza y ahora estaba ocupado en
rasgarla a tiras.
Y yo qu?se quej George. Podras reconocer que parte del mrito ha
sido tambin mo.
se es el problema que tenis vosotros, los pacifistascoment Sally.
Cuando la batalla termina, siempre queris que os pongan medallas. Sally
prest atencin de nuevo al lagartoide situado ahora junto al panel de mando y
le dio otro golpecito con la pistola.
Transmite mi mensaje ahora mismo, o si no, disparo. Es ms, diles que si
intentan venir hacia aqu, le prendo fuego a este cubo y salta la nave por los
aires. Entendido?
El lagartoide asinti. Apret un botn y habl por una caja roja pequea, en
una lengua que se compona principalmente de silbidos y gruidos. Sally, que
no entendi ni una palabra, pens que aquella lengua era extrasima. Cuando
el reptil termin de hablar, ella le hizo un gesto indicando a la Tierra, visible
desde una ventana trasera de la sala de mandos.
Quiero aterrizar all.
El lagartoide neg con la cabeza.
S!. Aterrizar!le repiti Sally, ahora apuntndolo con el rifle entre ceja y
ceja.
El ser haca gestos de impotencia hacia la Tierra.
Quieres saber dnde pregunt despus de intentar entender lo que quera
decir.
Entonces el lagartoide asinti.
No te preocupesrepuso Sally bajando el rifle ligeramente, buscaremos un
lugar solitario. Entiendes?
El prisionero asinti de nuevo.
Vayamos a frica, a cualquier lugar del continente menos al Sahara, es que
no me gusta la arena ni el calor. Entiendes?
El lagartoide asinti y se volvi hacia los paneles de control mientras Sally
permaneca junto a l, vigilando cada uno de sus movimientos.
Si intentas hacerme alguna jugarreta, vuelo esta nave en pedazos. Nosotros
somos gente noble y damos gustosos nuestras vidas para proteger la de los
dems.
Tanto como gustosomurmur George entre dientes mientras ataba a los
dos aliengenas que seguan arrodillados. El cuarto reptil, el lagartoide al que
Sally haba disparado, comenzaba a dar seales de vida, as que Sally le dijo a
George que tambin lo atara. Desde que haba recobrado el conocimiento tras
ser raptada, era la primera vez que senta que controlaba la situacin. El
aliengena que se encontraba junto a ella estaba haciendo lo que ella le haba
ordenado. Por la ventana se vea como se iban acercando a la Tierra: estaba
claro que viajaban en direccin a frica.
Habia decidido buscar un lugar apartado para aterrizar porque tema que el
Ejrcito del Aire Estadounidense los quisiera borrar del mapa nada ms
aparecer en la pantalla del radar. Obviamente, no tena ninguna intencin de
dejar libres a aquellos reptiles, aunque los dejaran a ella y a George donde
haban dicho. Los lagartoides eran demasiado peligrosos y, por tanto, deban
ser destruidos.
Pero los planes ms maravillosos, tanto de humanos como de aliengenas, a
veces sufren variaciones. La ventana de la sala de mquinas en verdad no era
tal, sino una pantalla. La visin de frica de repente fue sustituida por las caras
de Adam y Bryce, cada uno con un lagartoide apuntndoles a la cabeza con una
de aquellas armas exticas.
Chicosexclam Sally sorprendida, qu hacis aqu?
Nos hemos transportado hasta aqu para salvaros le inform Adam mientras
echaba un vistazo al reptil que lo haba apresado. Pero nos cogieron cuando
aparecimos en la sala de mandos.
No era el sitio precisamente ms indicado para llegarapunt Sally.
La verdad es que no pudimos elegir demasiado donde materializarnosse
defendi Bryce.
Brycedijo Sally en tono condescendiente, por qu ser que siempre que
tratas de rescatar a alguien acabas necesitando que te rescaten?
Por lo menos podras valorar la intencinreplic Bryce sin encontrarle la
gracia a lo que Sally acababa de decir.
Hola, chicossalud George acercndose hacia la pantalla.
George!exclam Adam contento. Pensbamos que estabas muerto.
Soy ms fuerte de lo que parezcocontest George.
Lo que nos faltabadijo Sally con un suspiro.
Sallycontinu Adam cuando el lagartoide que tena a su lado le dio un
codazo. Tenemos un problema. Estos aliengenas no hablan muy bien nuestra
lengua, aunque nos han dejado claro que t te has hecho con el control de la
sala de mquinas.
Correctoadmiti Sally. En estos momentos nos estamos dirigiendo hacia
frica.
Por qu frica?
Porque me encantan los elefantesexplic Sally.
Sallyprosigui Adam en tono serio mientras miraba una vez ms al reptil
que lo vigilaba. Los aliengenas tambin nos han dejado bien claro que si t
no te rindes y entregas la sala de mquinas, van a disparar a uno de nosotros.
Podis elegir a quien van a disparar primero?pregunt Sally.
Saba que iba a decir esogru Bryce.
Creo que hablan en serio, Sallyasegur Adam muy afligido.
Sally vacil y luego asinti con la cabeza.
Entiendodijo con voz suave. Qu quieres que haga, Adam?
Es que mi opinin no cuenta?se quej Bryce.
S perfectamente cmo te sientesrefunfu George, mientras segua atando
a los aliengenas.
No lo sle contest Adam. T y George lo estabais haciendo muy bien.
Qu pena que os hayamos trastocado los planes. Lo cierto es que no s si tengo
derecho a decirte que entregues la sala de mquinas. Sabes es que aqu hay
muchas cosas en juego.
Puede ser que nos estemos jugando la salvacin del mundoaadi Sally.
Es verdadasinti Adam con tristeza. Eso es ms importante que nuestras
vidas.
Depende del punto de vistaintervino George precipitadamente.
Entonces Sally desvi lentamente el arma que apuntaba a la cabeza del
lagartoide que estaba dirigiendo la nave hacia frica, y la dirigi decidida hacia
el cubo de energa, que segua desprendiendo ondas de luz violeta y azul.
Decidles a vuestros guardianesles orden Sally en tono muy serioque
quiero teneros siempre a la vista. Si dejo de veros por un momento u os hacen
dao, hago saltar esta nave por los aires.
Te ests marcando un farol?pregunt Bryce por lo bajo.
Cuando la humanidad est en juego, no hay farol que valgasentenci Sally
con una sonrisa teida de pesar.
11

Cuando Cindy y Watch llegaron a la escuela, se encontraron al Seor Serpis en


el exterior del aula de ciencias, sentado junto a una jaula con un hmster dentro.
Como estaba muy obscuro, se acercaron a l por un lado del edificio sin que se
dieran cuenta y lo observaron detenidamente: llevaba el disfraz de humano.
No puedo creer que se los coma vivossusurr Cindy con repugnancia.
Me parece que ests siendo muy dura con lrepuso Watch. Nosotros
comemos hamburguesas. Te imaginas que tuviramos que salir a matar la vaca
y luego cortarla a trozos para hacernos la hamburguesa? Seguro que todos nos
volveramos vegetarianos.
Ya entiendoadmiti Cindy con una mueca. Pero es que el seor Serpis y
sus amigos aliengenas nos estn invadiendo. Vienen aqu en secreto y ya han
raptado, que nosotros sepamos, a dos personas.
Tampoco estamos seguros de que estn aqu para invadirnosdijo Watch.
Tienen una tecnologa claramente superior a la nuestra. Si slo nos quisieran
invadir, creo que ya lo hubieran hecho.
Pretendes decir que si sus intenciones fueran totalmente malignas, no se
molestaran en hacerse pasar por profesores de escuela?pregunt Cindy.
La verdad es que son slo suposicionescontest Watch encogindose de
hombros, pero mralo ahora, parece deprimido.
Seguramente acaba de descubrir que le hemos robado el transportadordijo
Cindy.
Tal vezacept Watch. Pero mi instinto me dice que tambin le preocupa
otra cosa. Creo que voy a arriesgarme a hablar con l.
Si hablas con l yo tambin voy.
Watch se detuvo un momento y miro a su amiga a travs de sus gruesas gafas.
Eres sorprendentemente valiente.
Quieres decir para ser una chica?inquiri Cindy con una sonrisa.
No bueno, s y norepuso Watch tartamudeando.
No te preocupes. Yo no me ofendo, no creas que reacciono como Sally
cuando me dicen algo as. Oye, a que no adivinas lo que trat de decirle ayer a
Adam?
No tengo ni ideaafirm Watch.
Pues intent decirle que me gusta. Y sabes qu ocurri?
Me lo imagino.
Se puso todo nervioso. Crees eso quiere decir que yo le gusto?
Por supuestola tranquiliz Watch.
Es que algunas veces me confundedijo Cindy hecha un lo. Le gusta ser
mi amigo, pero a la vez, me mantiene a distancia. Por qu crees que hace eso?
Porque tiene doce aos.
Pero yo tambin tengo doce aosobjet Cindy.
S, pero t eres una chica. Ahora fue Watch quien sonri. Venga, a ver si
podemos hablar con el seor Serpis. Creo que en estos momentos necesita un
amigo.
Watch debi de estar en lo cierto porque el seor Serpis ni siquiera alz la vista
cuando se le acercaron. Tampoco es que estuviera absorto mirando el hmster
que tena junto a l en la jaula, slo permaneca con la cabeza gacha y, tal vez,
los ojos cerrados. Pareca perdido en sus pensamientos. Incluso tuvieron que
llamarlo por su nombre para captar su atencin.
Seor Serpispronunci Cindy suavemente. Soy Cindy Makey y este es
mi amigo Watch. Quisiramos hablar con usted.
l, sin sorprenderse lo ms mnimo, levant la cabeza lentamente y los mir sin
curiosidad.
Holalos salud cansinamente.
Quiere que hablemos, seor?le pregunt Watch cuando se hubieron
acercado un poco ms.
Sabis que no soy ningn seordijo el seor Serpis con un suspiro.
Es verdadconfes Watch. Fuimos nosotros quienes le robamos el
transportador; y tambin localizamos su nave orbitando sobre esta ciudad.
El seor Serpis los mir a la cara, sus ojos verdes no brillaban como solan
hacerlo.
Ahora no est orbitando sobre nosotrosles inform tristemente.
Pero si enviamos a nuestros amigos a bordo!exclam Cindy con mirada
ansiosa. No los habremos enviado al espacio, verdad?
No, estaba all cuando los transportamosdeclar Watch con seguridad.
Creo que lo que el seor Serpis quiere decir es que ahora ya no estn encima de
nosotros. Watch hizo una pausa, quera estar en lo cierto. No es as, seor
Serpis?
Ya no estoy seguro de nadacontest el profesor negando con la cabeza.
Pareca muy afligido, as que los dos, sin pensarlo, se arrodillaron junto a l.
Por qu no nos cuenta que hace aqu?pidi Cindy suavemente.
Estamos aqu porque nos encontramos en una situacin desesperadale
contest el seor Serpis llevndose una manaza a la cara postiza.
Ocurre algo en el planeta donde vive?pregunt Watch.
Safirm mirando hacia arriba. Pero no es vuestro problema.
Nos encantara ayudarle, si podemosasegur Cindy. Cuntenos lo
ocurrido.
El seor Serpis comenz a respirar trabajosamente, el aire le sala de los
pulmones con un silbido.
Muy bien. Concedi. Pero no s qu se puede hacer para salvar a mi
especie de la extincin total. Veris, nuestra tecnologa es mucho ms avanzada
que la vuestra; sin embargo, no fuimos capaces de desviar un cometa enorme
que avanzaba a toda velocidad hacia el centro de nuestro sistema solar.
Intentamos alterar su trayectoria con ayuda de bombas antimateria, pero lo
nico que conseguimos fue dividirlo en varios trozos. Una docena de grandes
partculas chocaron contra nuestro planeta y lo que haba sido siempre un
mundo clido y de vegetacin exuberante se transform, de la noche a la
maana, en un lugar glido, rido y obscuro. El calor del impacto fue tal, que
hizo que millones y millones de toneladas de agua se evaporaran formando una
capa de nubarrones a nuestro alrededor. El impacto tambin hizo levantar
montaas enteras de polvo, que taparon el sol para siempreexplic el seor
Serpiscon un suspiro. Nuestra gente comenz a morir. Ahora mismo,
mientras os hablo, siguen muriendo. Slo unas pocas naves pudieron escapar
de la destruccin; y as han podido enviarnos en busca de un mundo
alternativo donde vivir.
Entiendo por lo que estn pasando, pero es que nosotros ya hemos ocupado
este planeta. No pueden encontrar otro?pregunt Cindy con cautela.
El seor Serpis los mir a los ojos.
Veo que no me habis entendido. No tenemos la intencin de arrebataros
vuestro mundo por la fuerza, eso ira en contra de nuestros ideales.
Perdneme por ser directole dijo Watch. Pero es obvio que, por lo
menos, quieren quedarse y compartirlo con nosotros.
El aliengena asinti con fuerza.
Acaso nos lo reprochis? Estamos en una situacin desesperada. Cada vez
que nuestra nave describe una rbita alrededor de vuestro mundo, mueren diez
mil habitantes de mi planeta.
Pero qu lo ha trado a Fantasville?pregunt Cindy. Por qu se a hecho
pasar por profesor? Por qu insista tanto en que hiciramos disecciones?
Mi cometido en esta escuela consista en llevar a cabo mis experimentos
sociolgicos y psicolgicosexplic el seor Serpis. Seguramente, ya os
habris dado cuenta de que somos una raza de reptiles y que para sobrevivir
tenemos que comer animalitos vivos. Mi plan consista conforme fuera
avanzando el ao, en ir familiarizando a los alumnos con el modo de vida de
los reptiles.
En otras palabras, me enviaron aquiln el propsito de averiguar si los jvenes
de este planeta sienten mucha repugnancia hacia nuestro modo de vida.
No quiero ofenderlorepuso Watchpero usted nos daba mucho asco.
Y por qu mat a George?inquiri Cindy.
Nadie ha matado a George. Est a bordo de nuestra nave, con Sara. Decid
llevarme a George directamente a la nave porque parece ser un humano con
una sensibilidad inusual. Pens que si conoca nuestro modo de vida y se
adaptaba a l, significara que la mayora de la humanidad tambin podra
aceptarnos.
Pero usted est deprimidoseal Watch, es como si hubiera decidido de
antemano que sus experimentos han fracasado.
Es que han fracasado, y nuestra especie est destinada a lo peorgru el
seor Serpis, y agach la cabeza. Vosotros sois lo mejor y lo ms inteligente
que vuestro mundo puede ofrecer, y nos habis recibido con ataques y ms
ataques.
Nose quej Cindy. Fue su gente quien empez, raptando a George.
S, pero nosotros no le hemos hecho nada a los vuestros.
Se refiere a Sally?pregunt Watch arrugando la frente.
Qu?Cindy se volvi hacia l sorprendida.
Tu amigo tiene raznle dijo el seor Serpis. Sally ha tomado el control
parcial de nuestra nave. Mis compaeros me comunicaron antes de salir de la
frecuencia de mi comunicador, que amenaza con explosionarla. Ese acto solo no
nos destruye, pero lo que representa s. Ahora lo veo todo muy claro. Vuestra
gente, sobre todo los jvenes, nunca nos aceptaris.
Pero no pueden encontrar algn otro planeta para vivir?pregunt Watch.
Hemos estado buscando, pero el problema es que no tenemos mucho tiempo.
Nos extinguiremos antes de encontrar otro planeta tan adecuado como este.
El seor Serpis todava agach ms la cabeza; pareca estar llorando. Estamos
acabados.
No necesariamenteopin Watch, incorporndose. Puede que haya un
modo de que su pueblo y el nuestro compartan este mundo. Tengo un plan, es
un poco loco, pero para que funcione tengo que ir a bordo de su nave y hablar
con los otros. Tengo su transportador en casa. Cree que podra enviarnos a la
nave?
El seor Serpis levant la cabeza y sus ojos se iluminaron de esperanza.
Sdijo, creo que sera capaz de hacerlo, si es que Sally an no ha
destruido la nave. Lo ltimo que supe de ellos es que iban rumbo a frica.
Un sitio perfectamente absurdo al cual dirigirsecoment Cindy,
levantndose tambin.
Eso es tpico de Sallyasinti Watch.
12

A bordo de la nave de los lagartoides, la amenaza de Sally de hacer saltar la


nave por los aires haba convencido haba convencido a los aliengenas de
aterrizar en frica. Cuando llegaron, Sally amenaz a los lagartoides con el
can de su rifle para que abrieran todas las escotillas de la nave, pero
casualmente aterrizaron justo al lado de una manada de leones. Sally y George
mantuvieron vigilados a sus prisioneros de la sala de mquinas mientras oan a
los leones merodear por los pasillos de la nave. De repente, oyeron unos
cuantos disparos hechos con las armas de rayos de los aliengenas. Por lo que se
vea en la pantalla, los leones an no haban llegado a la sala de mandos. Bryce
y Adam todava tenan a los guardias a su lado, aunque stos cada vez parecan
ms tensos.
Por qu has dejado entrar a los leones?pregunt Bryce.
Quera salir de esta situacin en punto muertorepuso Sally.
Adam mir algo fuera de la pantalla.
Segn pareca un len estaba intentando abrir la puerta.
No s si lo que has hecho nos beneficia mucho a nosotrosdijo Adam.
Debemos abandonar la naverepuso Sally. Pero por otra parte no
podemos dejar escapar a los aliengenas.
Quieres que les digamos eso a los leones?intervino Bryce angustiado.
Creo que al len que est araando la puerta le da lo mismo comerse un
humano o un lagartoide.
El que vigilaba a Adam se enfad con l y le dio tal empujn con el arma lser,
que el chico casi pierde el equilibrio.
Creo que quieren que abandones la sala de mquinas ahora mismo
interpret a toda prisa. Estn a punto de dispararnos.
Diles que disparen primero a Bryceapunt Sally.
Y pensar que yo me he preocupado por esta chicamurmur Bryce entre
dientes.
Viene un len por la puerta!grit Adam mirando algn punto fuera de la
pantalla. Tiene a uno de los guardias!. Por ah vienen ms leones!. Oh, no!.
La pantalla se apag. Sally se la qued mirando un rato; tena los ojos hmedos
pero hizo un esfuerzo para no llorar. George se acerc a ella.
Lo sientodijo con sentimiento.
Todava no han muerto!espet furiosa. Son chicos con recursos y para
acabar con ellos se necesita algo ms que unos cuantos leones.
Qu vamos a hacer ahora?pregunt George vacilante.
Trataremos de socorrerlosdecidi Sally ponindose el arma al hombro.
Nos llevamos a los prisioneros. Si no podemos entrar en la sala de mandos,
abandonamos la nave y se la dejamos a los leones.
Seguramente fuera est lleno de leonesadvirti George.
Vamos armados, los ahuyentaremos.
Puedo preguntarte algo?dijo George con cautela.
S, si no tardas mucho.
Ya s que t dices que tienes una amplia experiencia en todo tipo de
aventuras peligrosas y cosas parecidas. Pero nunca has cometido un error
garrafal? Porque me temo que dejar subir a bordo a todos estos leones ha sido
una gran estupidez.
Sally iba a contestarle bruscamente pero se contuvo.
Todo el mundo sabe que cometo errores sin importancia de vez en cuando
admiti tranquilamente. Pero, por favor, no me juzgues hasta que todo esto
haya acabado.
Si es que no estamos muertos cuando todo esto haya pasadole respondi
George.
Pues entonces te podrs meter conmigo en el cielo. Desatemos a estos
lagartoides y vayamos deprisa a la sala de mandos.
No tuvieron ningn problema en desatar a los reptiles, pero s fue difcil
convencerlos para que abandonaran la sala de mquinas. Humanos y
aliengenas oan merodear a los leones por los pasillos.
Slo cuando Sally les dej claro que George les abrira el camino y ella ira en la
retaguardia, consintieron en salir de all. Sally le dio a George rdenes explcitas
de disparar a todo gato grande que viese con pinta de comrselos. Esta vez
George no le discuti nada.
Abrieron la puerta y salieron al corredor.
Antes de que Sally se diera cuenta, George ya haba disparado a tres leones.
Buena punteraseal Sally, sorprendida. Veo que todava tienes
remedio.
Oyeron gruidos procedentes de los dos extremos del pasillo curvo.
Hacia dnde?grit George.
T sigue, y abre bien los ojosrepuso Sally.
Pareca un consejo fcil de seguir, pero tras el recodo del pasillo se toparon con
no menos de doce leones hambrientos. George dispar varias veces, igual que
Sally. Sin embargo, estaba claro que no se iban a deshacer de la manada
fcilmente, as que de repente se encontraron retrocediendo por aquel pasillo.
Ahora nadie era prisionero de nadie; todos pensaban tan slo en que no se los
zanparan. Como los lagartoides saban por dnde iban, al cabo de un momento
llegaron a una de las puertas que daba al exterior, salieron por ella y se
encontraron en la sabana africana.
Se encontraban en un sitio caluroso. En todas direcciones se vean temblorosas
columnas de aire que se levantaban del trrido suelo. Tambin haba un poco
de vegetacin: unos cuantos arbustos medio secos y rboles que parecan
erguirse desafiando al calor. Por suerte, no haba ningn len a la vista, pareca
como si la manada entera estuviera en la nave.
Seguramente se han sentido atrados por el aire acondicionadoopin
cuando le coment la ausencia de leones.
Norepuso Sally con tristeza. Lo que les ha atrado ha sido la carne fresca.
Fuera haba otros lagartoides, no slo los que ellos vigilaban, aunque no haba
ni rastro de Adam o Bryce. Sally agach la cabeza afligida y George le puso una
mano en el hombro para tranquilizarla.
T misma lo digistele dijo George. Son duros de pelar. Todava pueden
aparecer.
Sally lo mir fijamente por un momento, y luego se colg el rifle al hombro.
Qudate aquorden la chica. Vigila a los prisioneros mientras yo voy a
buscarlos.
Si te metes ah, morirsle advirti George agarrndola del brazo.
Noafirm Sally. Ellos son fuertes, pero yo todava ms.
Sally avanz en direccin a la nave, se encontr con un len en el umbral, le
dispar y lo dej inconsciente en el suelo. Sally salt por encima de l cuando se
top con otro len y tambin le dispar. Despus, se le aparecieron cuatro al
mismo tiempo, uno de ellos casi le arranca el brazo antes de desplomarse en el
suelo, adormecido por el disparo. Tena que dispararles varias veces para que
dejaran de atacar, cada animal necesitaba recibir una rfaga de por lo menos
dos segundos para eliminarlos de combate por un buen rato. Se haba
equivocado en una cosa; no se asustaban tan fcilmente como ella pensaba.
No tena ni idea de dnde se encontraba la sala de mandos, pero cuando pas
por delante de una puerta que tena aspecto de dar a la nave de carga, oy unos
gritos humanos. Ech un vistazo al interior de la habitacin y vi a Adam y a
Bryce en un rincn, vigilados por un lagartoide armado con una pistola que
obviamente no funcionaba, ya que estaban acorralados por seis leones con
muchas ganas de zamprselos.
Sally no perdi ni un segundo, se acerc a los animales a grandes zancadas y les
dispar rpidamente a todos. Los leones, como era de esperar, se dieron la
vuelta. No estaba claro que Sally tuviera tiempo de desplomarlos a todos. Pero
justo en ese momento una rfaga de luz verde vino en su ayuda desde detrs de
ella.
Se dio la vuelta y vio a George justo cuando el ltimo len cay inconsciente.
Te orden que te quedaras fueradijo.
No poda dejar que te llevaras toda la gloria t solarepuso George,
mirando hacia atrs. Vmonos de aqu, ahora que no hay moros en la costa.
Pero antes de que salieran de la nave de carga, aparecieron tres figuras sobre
una plataforma de luz: el seor Serpis, Cindy y Watch. Se quedaron
boquiabiertos al ver el montn de leones que haba por el suelo.
Chicos, ya veo que os habis divertido de lo lindodijo Watch.
Estos leones se van a despertar de un momento a otro!exclam Sally.
Largumonos de aqu!.
Todos salieron corriendo del platillo, se aseguraron de cerrar bien las puertas y
se encontraron de nuevo en la calurosa sabana. Haba unos veinte lagartoides
esperando bajo el sol achicharrante, incluido el seor Serpis. Unos cuantos
todava iban armados, pero no estaban de humor para disparar. Con todo, el
profesor levant los brazos y pidi una tregua.
No hay ninguna razn para que nos comportemos como enemigos
asegur, sobre todo ahora que a Watch se le ha ocurrido un plan que podra
salvar a nuestra especie de la aniquilacin. Watch, por qu no lo cuentas y yo
se lo voy traduciendo a mis compaeros?
De acuerdoacept Watch.
Pero antes de explicar la solucin, les resumi a sus amigos lo que haba
ocurrido en el planeta del seor Serpis. Todos lo escucharon con gran inters,
incluso Sally, quien segua con el rifle listo para disparar. A continuacin,
Watch comenz a explicar su plan.
Hasta ahora, los lagarto idees no han encontrado por esta parte de la galaxia
ningn planeta dnde vivirinform. Quizs encuentren uno maana o
dentro de diez aos, pero el caso es que no estara bien que no los ayudramos
a seguir su continuidad como especie. Lo que yo propongo es lo siguiente:
ayudmosles a construir un transportador superpotente en el cementerio de
Fantasville, con el que, segn me han dicho, podran transportar a todos los
habitantes de su planeta hasta aqu sin necesidad de naves espaciales, siempre
y cuando aqu haya un receptor.
Pero eso no es ninguna solucindijo Sally. Este mundo no es lo
suficientemente grande para albergar a dos especies inteligentes.
No es lo suficientemente grande para albergar a dos especies inteligentes en
una misma pocaaclar Watch. Pero en cuanto los lagartoides lleguen aqu,
pueden hacer uso de la Senda Secreta para viajar setenta millones de aos hacia
el pasado inmediatamente e ir a la poca de los dinosaurios. En ese tiempo las
condiciones climticas de la Tierra eran mucho mejores para ellos que las
actuales, ya que su hbitat es hmedo y caluroso.
Pero podrn sobrevivir con los dinosaurios merodeando por ah?objet
Adam, aunque le pareci que el plan era brillante.
Adam, no te preocupesle dijo el seor Serpis. Si hemos sobrevivido a un
cometa asesino, tambin podremos arreglrnoslas con unos cuantos
dinosaurios.
Quiz todo esto forme parte del destinoapunt Bryce. Quiz sean los
lagartoides los que van a producir la repentina extincin de los dinosaurios.
Un momentointerrumpi Sally. Si toda tu gente puebla nuestro mundo
hace setenta millones de aos, vais a estropear la evolucin de los humanos.
Noasegur Watch. Antes de comience el transporte de lagartoides, el
seor Serpis har prometer a su gente que abandonarn nuestro planeta al cabo
de diez mil aos, cosa que les dejar un margen de cien siglos para encontrar
un mundo que se ajuste a sus necesidades. Es un montn de tiempo.
La promesa de una serpiente slo es papel mojadocoment Sally.
Entonces habl el seor Serpis.
Somos gente de honor. Cuando hacemos una promesa, la cumplimos.
Tendras que darte cuenta de que podramos arrebataros vuestro mundo ahora
mismo si as lo deseramos.
Antes tendrais que pasar por encima de mi cadverespet Sally en tono
grave, con la mano en el gatillo.
Sally, clmatele pidi Adam levantando una mano. Creo que el plan de
Watch es estupendo. De este modo todos podemos disfrutar del planeta, que es
como tiene que ser.
Tendris que tener cuidado de no alterar nuestra evolucin de ningn
modoinsisti Bryce al seor Serpis. Eso es crucial, ya que el mnimo cambi
sufrido por nuestros ancestros, tendra efectos drsticos en nuestro presente.
Tendremos mucho cuidado para no cambiar nadaprometi el profesor.
EPLOGO

Tras terminar de construir el transportador y hacer pasar a todo el pueblo


lagartoide por la lpida de Madeline Templeton, se pegaron un buen susto.
Se dirigan al colegio desde el cementeriohaban perdido todo un da de clase
salvando a la especie aliengenacuando de repente Sally se par en medio de
la carretera y tom una rana del suelo.
am!exclam Sally. Qu ranita ms regordeta y apetitosa!.
Sally?Adam la mir, inmediatamente preocupado porque los genes de
Sally hubieran sido alterados en el pasado lejano. Su preocupacin dej paso a
una verdadera angustia cuando vio que Sally abra la boca y sostena la rana
colgando sobre sus labios.
Vaya festn que voy a darmemurmur Sally anticipndose.
Para de una vezgrit Cindy. Es asqueroso.
A todas luces se ha producido un cambio en su carctersentenci Watch.
No lo srefunfu Bryce.
Espera a comrtelo a la hora del almuerzole aconsej George, pesando que
aquello quiz fuera otra de las cosas raras que hacan los chicos de Fantasville
de camino al colegio.
Adam se puso junto a Sally y le agarr el brazo antes de que pudiera darle un
bocado a la rana.
Qu te ocurre?le espet Adam. Alguien te ha cambiado.
Sally se ech a rer y dej la rana en el suelo.
No!respondi Sally. Solamente quera daros un buen susto!.
George se ech a rer, pero fue el nico. Los dems chicos slo queran llegar de
una vez por todas al colegio y tener un da de clase normal y corriente.
ACERCA DEL AUTOR

Es muy poco lo que se sabe de Christopher Pike, aunque al parecer se trata de


un hombre bastante extrao. Se rumorea que naci en Nueva York, pero creci
en Los ngeles. Recientemente ha sido visto en Santa Brbara, lo que hace
suponer que ahora reside en esa zona. Sin embargo, nadie sabe realmente cul
es su aspecto o qu edad tiene. Incluso es posible que no se trate de una persona
real, sino de una extraa criatura llegada de otro planeta. Cuando no escribe, se
queda sentado mirando las paredes de su enorme casa encantada. Un grotesco
trol se pasea a su lado en la oscuridad y le susurra historias escalofriantes al
odo.
Christopher Pike es uno de los autores de novelas de ficcin para adolescentes
ms vendidos de este planeta.