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HistoriadelaIglesiaI(SETECA 2005)

1 Reflexiones de apertura
Carlos Ral Sosa Silizar
Antes de adentrarnos en el maravilloso mundo evaluar nuestros propios mtodos misioneros
de la historia eclesistica es menester actuales. As tambin, cuando analizamos las
responder a dos preguntas fundamentales. De razonesporlasqueiglesiaprimitivaseextenda
la respuesta que se den a ellas, depende en con gran rapidez tanto en nmero como en
granmaneraelrestodenuestrocurso.Primero, madurez nos daremos cuenta de lo que impide
por qu debemos estudiar la historia de la que nuestra propia iglesia no tenga losmismos
iglesia? Segundo, cul debe ser nuestra resultados.Estudiarlahistoriaesaprenderdela
actitud al estudiar la historia? En lneas experiencia de otros. Por medio de ella
sucesivas se intenta responder a cada una de podemos evitar tropezar en la misma piedra e
ellas. imitarejemplosdignosdeseguir.

Porqudebemosestudiarla Hemos de recordar que no podemos


historiadelaIglesia? transformar nuestro pasado, pero s forjar un
futuro mejor. Algunas interpretaciones de la
AquenGuatemalaesmuyfrecuenteencontrar historiatratandecambiarelpasadoretorciendo
grancantidaddeiglesiaslocales.Bastaconira los datos histricos. Esto es un peligro que se
cualquiera de las comunidades populares de la debe evitar. La nica forma de transformar la
capital para darse cuenta que en una cuadra historiaesconstruirunanuevaapartirdelaque
existen hasta tres iglesias, cada una de ya se tiene. El Papa Len XIII deca en 1883
diferente denominacin. El panorama religioso Quetengan,sobretodo,presenteenelespritu
localymundialesmuydiversoycomplejo.Pero, quelaprimeraleydelahistoriaesnoatreverse
dedndevienetantadenominacin?Porqu amentirlasegunda,notemerdecirlaverdad.
existen diferentes colores y sabores dentro del
cristianismo?Lahistoriadelaiglesianosayuda El estudio de la historia de la iglesia puede
a contestar en parte estas preguntas. Existen inspirar la vida y misin de la iglesia en el
*
muchas razones por las que un cristiano debe presente.1 Estudiar las ejemplares vidas de los
estudiar la historia eclesistica. Aqu padres, por ejemplo, nos inspira a seguir
mencionaremosalgunasdeellas. trabajando en la expansin del Reino de Dios.
Como iglesia no estamos solos tenemos una
El que no conoce la historia est condenada a multitud de testigos que ya ha recorrido gran
repetirla.Esteesunviejodichoquesecitacon parte del camino que le corresponde a los
frecuencia. Su brevedad encierra una gran santos.
verdad. Una de las razones por las que
debemosestudiarlahistoriaesporlaslecciones Se ha preguntado alguna vez de dnde
que de ella podemos aprender. Los siglos provienen las formulaciones doctrinales que
corren, las culturas cambian, pero el ser aprendi en Escuela Dominical? Saba que la
humano y sus necesidades fundamentales doctrina de la Trinidad fue un desarrollo
permaneceninmutables.Atravsdelaspginas teolgico de la iglesia antigua, no del Nuevo
de la historia podemos darnos cuenta de los Testamento? Muchas de las doctrinas que
grandeserroresyhorroresdelaiglesiaantigua. aprendemos en la Iglesia estn extradas de la
Por ejemplo, estudiar los excesos del Biblia. Sin embargo, fueron formuladas en un
catolicismo del siglo XVI durante la conquista contextomarcadoporcontroversiasdogmticas.
espaola en Amrica Latina nos ayuda a Ladoctrinacristianasehacaracterizadoporser
reactiva es decir, surge de la confrontacin o
respuesta a lo que se considera como hereja.
*
Se utilizar el genrico masculino para designar al El credo de los Apstoles es uno de tantos
hombreylamujerporigual.Estonosehaceteniendoen ejemplos.Susafirmacionesnosolocontienenla
mente la discriminacin sexual. Toda discriminacin
1
humana es pecado. La razn de esta decisin es para ArturoPiedra, Elvalordelahistoriaenlavidadela
ahorrarespacioydarfluidezalalectura. iglesia,VidayPensamiento5/2(1985):23.

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HistoriadelaIglesiaI(SETECA 2006)

verdad evanglica, sino que tambin encierran Nosotros los evanglicos no creemos que la
toda una defensa de la fe frente al docetismo, Tradicin est inspirada por el Espritu Santo.
gnosticismo,etc.Cuandoestudiamoslahistoria, ConestoqueremosdecirquelaEscrituranoes
reconocemos que nuestras doctrinas estn equiparable a la Tradicin de los sucesores de
formuladas en determinada poca. Esto nos los apstoles y profetas neotestamentarios.
permite reflexionar acerca de lo que es Reconocemos que la nica norma autoritativa
fundamental y consecuente con la verdad en cuanto a fe y conducta es la Sagrada
bblica,yaquelloqueesnicamentecontextual. Escritura.Todadoctrinahistricadebeapelaral
Por lo tanto, podremos tener una visin ms tribunal de la Palabra de Dios. No obstante, no
ampliadeloquecreemosytratardeaplicarese menospreciamos el valor de la tradicin.
cmulo de conocimiento a nuestra propia Reconocemossuutilidadyporesoesmenester
realidad actual. Estudiar la historia, entonces, estudiarla. Entonces, estudiar la historia nos
nosayudaaentenderdemejormaneranuestra ayudaareconocerlaactividaddelEsprituenel
fe.Porejemplo,quiznoscausesorpresasaber pasado.Lahistoriadelaiglesianosayudaano
que la gran mayora de cristianos de la idealizarnuestraiglesialocal.2
antigedad no eran dispensacionalistas, peros
vivieronunaexistenciacristianaplena. Dios est en control de la historia. La historia
completa, y no solo la eclesistica, estguiada
Unido al punto anterior, podemos mencionar por Dios. Desde la primera pgina de la Biblia
que estudiar la historia nos conduce a hasta la ltima, el mensaje de la soberana
comprender de mejor forma nuestra realidad. divinaespordemssobresaliente.Diosesten
Porqulosluteranosutilizantodaunaseriede control absoluto de loquesucedeenlahistoria
simbolismos y rituales durante los oficios humana. Los grandes desastres que despiertan
ordinarios? Por qu otras iglesias evanglicas inquietantes preguntas en nuestra mente
no hacen lo mismo? Cmo explicar por qu sealan a la accin soberana de Dios. El
hacemos las cosas como las hacemos? La cosmos (orden)noesunagranmaquinariaque
historia nos ayuda con esto.Estudiarlahistoria Dios dise para que funcionara por s sola.
eclesistica nos orienta respecto a nuestra Cada evento micro y macro csmico estn
realidad. Para comprender el presente es supervisadosporelSeor.Losgrandeseventos
necesario entender el pasado, y as podremos que encienden la llama de nuestra fe tambin
tenerunabuenaproyeccinhaciaelfuturo. sealan a la accin soberana de Dios en la
historia. Estudiar la historia abre nuestros ojos
El Espritu Santo acta en la historia total. A para ver de manera difana la providencia
veces pensamos de manera inocente que divina.
nuestra iglesia es una copia al carbn de la
iglesiaprimitiva.Consideramosquedespusde La historia del cristianismo en sus primeros
los apstoles vino la Reforma. Luego de la siglos ha cobrado particular relevancia con la
Reforma, la historia da un salto hasta el siglo publicacindelanovelaElCdigoDaVinci.La
XXIyesascomoaparecenuestraiglesialocal. impresionante acogida de este opsculo en
Esto no es cierto. La historia de la iglesia, y la crculoscristianosysecularesdevelaqueexiste
historia en general, est marcada por la accin un agudo inters por saber qu paso con la
del Espritu Santo. l ha guiado e inspirado a iglesia despus de la muerte de los apstoles.
grandes hombres de fe en cuando a su Por eso es ms importantequenuncaquelos
apreciacin de las Escrituras. Pasar por alto el ministrosdelevangeliohoyconozcanlasraces
ministerio del Paracleto a travs de la historia histricasdelcristianismodelosprimerossiglos
seratanridculocomotratardetaparelsolcon y que las comuniquen a los fieles, para que
un dedo. El Espritu Santo ha esto presente en ellos, a su vez, puedan dialogar
la historia. Estudiar los sucesos antiguos es inteligentemente con aquellos que inquieran
reconocer la mano de Dios a travs de los sobre el asunto.3 Otro documento que ha
grandeshechosylaformulacindelasgrandes causado revuelo en las masas populares es el
doctrinas. seudoevangeliodeJuds.

Iglesia apstata 2
XV siglos de
Ibid.,26.
3
corrupcin DarrellL.Bock, UnvistazoaElCdigoDaVinci:
s. I eclesistica s. XVI s. XXI Treserroresmayoresyunoscuantosms,Kairs 37
Reforma Mi iglesia (juliodiciembre2005):119.

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Culdebesernuestraactitud La historia de la iglesia es viva y vida. Los


alestudiarlahistoria? acercamientos a la historia de la iglesia desde
diferentes ngulos y pocas hace que esta
Cuando nos acercamos a las pginas de la disciplina no sea esttica sino un organismo
historia eclesistica debemos estar consientes vivo. A la vez, la historia relata las vidas de
de algunos puntos importantes, para evitar el hombresdeDiosqueinvirtieronsutiempopara
errordelanacronismo.Debemosmencionarque llevaradelanteelReinodeloscielos.AselDios
existe diversidad de acercamientos para delahistoriaesunDiosdevivos,nodemuertos
estudiar la historia. Nuestro propsito en este (Mt.22:32).
apartado es sugerir algunas pautas que se
deben tomar en cuenta para una evaluacin e La historia es objetiva, pero no completa. En
interpretacincristianadelahistoria. este curso presuponemos que la historia es
objetiva. Los documentos que tenemos y los
En primer lugar, nuestro presupuesto datos quehansidoregistradosconfirmanensu
eclesiolgicoparaestecursoeslaunidaddela mayorpartelaverdaddelahistoria.Notenemos
iglesia invisible. La iglesia invisible es una aun por que inquietarnos pensando que lo que se
cuando sus manifestaciones visibles sean conoce como historia es una gran falacia
diversas (bautistas, centroamericanos, milenaria. Reconocemos que la informacin de
episcopales, pentecostales, etc.). Afirmar la la que disponemos es, hasta cierto punto,
unidad de la iglesia invisible impedir que objetivayunfielreflejodeloquesucedienla
nuestro enfoque en el estudio de la iglesia sea antigedad.Poreso,elestudiodelahistoriaes
confesional. Trataremos de dar atencin a la posible. Afirmar que la historia es objetiva no
mayor parte de manifestaciones eclesisticas a significa que esta sea completa. Es decir, la
lolargodelahistoriadelaiglesiasinsugerirque historia tal y como la conocemos actualmente
unsologrupoeslaIglesiadelSeor. reflejarnicamenteunapartedelahistoriatotal.
Indudablemente, junto a los acontecimientos
La historia es, en primera instancia, que nos relata la historia escrita existe una
interpretacin de datos. El estudio de la infinidad de sucesos y personas de las que no
historia no es nicamente la enumeracin de tenemos noticias actualmente. Lo que
informacinestadstica,nombresdepersonajes, conocemos de la historia abarca solo una
ubicacingeogrficadeeventos,etc.Lahistoria pequeapartedeldevenirhumano.
eslainterpretacindelaspocaspasadas.Para
el estudio de la iglesia contamos con Los personajes que estudiaremos son hijos de
documentoshistricosquesoninterpretacinde supoca.Conestoqueremossignificarquesu
los sucesos histricosdesdelapticaparticular formadepensar,yporlotantodeactuar,eraun
del que escribi. Bien lo ha expresado el reflejo consecuente del contexto cultural en el
historiador latinoamericano Justo Gonzlez, la que vivan. Ellos hicieron muchas cosas que
historia no es algo dado, no es elpasadopuro, nosotrospodemoscriticardesdeesteladodela
escueto e inalterable, sino que es siempre historia humana. Sin embargo, si las cosas se
lectura e interpretacin del pasado, y que por invirtieran, ellos encontraran en nosotros
tantoquienestudiahistorianoseenfrentaauna defectos culturales. No podemos juzgar la
serie de datos sin ms, sino a una serie de culturaantiguacomoinferioralanuestra.Antes
datos interpretados.4 Sin embargo, esto no bien, debemos evaluar aquellas cosas que son
quiere decir que el estudio de la historia es pecaminosas dentro de nuestra vida diaria que
imposible porque podemos ser engaados por son consideradas por la sociedad como
los escritores antiguos. La confrontacin de las normasvalederas.
diferentesinterpretacioneshistricasevitarque
nos vendamos sin crtica algunaadeterminada El reconocimientodelcontextoculturaldecada
posturahistrica. poca histrica nos lleva a otra consideracin.
Duranteelpresentecursonoharemosunalnea
divisoria en el pisaron para poner al lado
derechoaloscristianosyalladoizquierdoalos
paganos. Esta es tarea exclusiva de nuestro
4 Seor y Salvador (Mateo25:3233).Aunqueen
Justo Gonzlez, La historia como ventana al futuro.
Ensayos sobre la historia de laiglesia (Buenos Aires: algunoscasossermuysencilloreconocer,ala
Kairs,2002):56.

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HistoriadelaIglesiaI(SETECA 2006)

luz de la verdad bblica, a los herejes y a por escribirla. Recordemos que las ms de las
aquellosqueconocieronlagraciadeDios. veceslascumbresdelateologayreformadela
Iglesia estuvo abanderada por personas
Tenemos un tamiz a travs del cual podemos comunesycorrientes,aligualquenosotros!
cernir las doctrinas, herejas y prcticas de la
antigedad: la Santa Palabra de Dios. Cuando Finalmente, debemos explicar, aunque de
estudiamos la historia eclesistica nos manera breve, la concepcin cristiana de la
exponemos a gran cantidad de ideas. La historia.Enlaantigedadlosgriegosllegarona
mayora de ellas presume de sustento bblico. tener una concepcin fatalista de la historia.
Otras ms reclaman revelacin directa del Esta cosmovisin fue propuesta por el famoso
Espritu.Asimismo,lahistoriadartestimoniode filsofo Zenn de Elea. Para l, todo el mundo
prcticas litrgicas y devocionales que los est fatalmente predeterminado. En otras
antiguos tenan por saludables y provechosas. palabras, el ser humano no puede hacer nada
Qu hacer ante tan abrumador panorama por transformar su futuro. Al final de cuentas,
doctrinal y prctico? Obviamente, no podemos todostendrnunfinalfatal.
adoptarcomoverdadtodoloquesehalladicho
ohechosolamenteporqueprovenandealguna Otro acercamiento a la historia es aquel que la
persona o institucin denominada cristiana. Sin ve como un crculo. Esdecir,lahistoriaesuna
embargo, el panorama no es tan negativo. repeticin de sucesos. Nunca hay progreso ni
Como se dijo al inicio del prrafo, como retroceso. Todoslosacontecimientossonpuras
evanglicostenemosunafuenteobjetivadesde repeticiones. As, podemos seguir enumerando
la cual podemos sopesar toda doctrina o otras filosofas de la historia. Pero, ser ms
practica eclesistica. Ante todo, escuchemos la provechoso describir un poco la filosofa de la
voz del apstol Pablo que nos manda a historiasegnlaBiblia.
Examinadlo todo y retened lo bueno (1 Tes.
5:21). El concepto judo de la historia est basado en
una concepcin lineal de este. Es decir, el
A la luz de esta consideracin, la tradicin universo posee un inicio (gnesis) y tendr un
solamente nos puede servir como modelo no final.Lahistoriaesprogresoquesedirigeauna
como ley. No entender este principio puede consumacin. El Apocalipsis da testimonio de
provocarquelatradicinsevuelvaunatraicin que la historia tiene esperanza. El mundo que
al evangelio del Seor. La historianosayudaa actualmente gime por una redencin futura
darnos cuenta que todos nosotros como (Rom. 8:22) ser transformado al final de los
cristianos tenemos una tradicin que nos pesa. tiempos. Hay esperanza en el futuro. Los
El conocimiento de una tradicin ms amplia cristianoscreemosquelahistoriacorrehaciaun
nos puede ayudar a entender mejor nuestra finalescatolgicodetriunfoyalegra.Lahistoria
propia tradicin. La historia nos ayuda a tieneunarazndeseryunaconsumacinenel
desmitologizar a los forjadores del futuro. La muy anhelada segunda venida de
cristianismo. nuestro Seor Jesucristo le da sentido y
propsito a la historia humana. En resumidas
Otra actitud que debemos tomar al estudiar la cuentas,laconcepcincristianadelahistoriaes
historia tiene que ver con el propsito de la lineal, o mejor dicho, espiral. La historia se
misma.Cuandoestudiamoshistoriadelaiglesia desarrolla partiendo de un origen y corre hacia
estamos tentados a pensar que la meta de ella unfinalescatolgico.Poresoelcreyenteaborda
es mi iglesia o, peor an, yo mismo. Nuestra su etapa histrica con esperanza. Para un
iglesialocalynuestravidacristianaformanparte cristiano, el pasado no es quien de termina su
de la historia, no son la meta de la historia. El presente. El presente del creyente est
cuerpodeCristoesmuchsimomsamplioque determinadoporsufuturoesperanzador.
micongregacinlocalocuerpodenominacional.
Antes de estudiar la historia de la iglesia
Con todo, debemos tener la nocin de que consideremos, entonces, que esta es un
formamos parte de la historia y tenemos en gigantesco apndice al libro de los Hechos
nuestrasmanoslaposibilidaddehacerhistoria. escritoporpersonasnoinspiradas.
Enestecursopodemosestudiarhistoriaohacer
historia. Los primeros cristianos, por ejemplo,
estaban ms interesados porhacerhistoriaque

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HistoriadelaIglesiaI(SETECA 2006)

Tienesentidoelestudiodelahistoriaenla opresin (tesis), revolucin (anttesis) y


pocaactual? (sntesis). El macro aparato histrico se puede
explicar as:losprimerosXVIIsiglosdehistoria
Una camada deestudiososcontemporneosha estn marcados por la opresin eclesistica
puesto de moda la palabra posmodernidad. (catlica y protestante) que duerme las
Algunos de ellos han llevado al terreno de la conciencias de las personas para que se
historia la posmodernidad al afirmar que la adecuenalstatuquo.Peroahoraqueelhombre
humanidadconcurrehoydaalfindelahistoria, ha llegado a su mayora de edad (Comte,
la muerte de las metanarrativas (J. Derrida, J. Nietzsche), puede autoliberarse de la religin
Baudrillard,J.F.Lyotard,R.Evans,H.White,F. quelooprime(elopiodelpueblo)paraalcanzar
Ankersmit).5 una utopa social (comunismo) o individual
(superhombre).
Este planteamiento se fundamenta en unaidea
queyahemoscomentado:lahistoriasiemprees Pero tanto el proyecto ilustrado como el
interpretacin de datos. Los proponentes del marxista han fracasado. Las viejas
posmodernismo radicalizan este principio metanarrativas se presentan ahora demasiado
afirmando que la historia es siempre para decrpitas y demasiado desacreditadas como
alguien. No podemos sacar del pasado nada para continuar utilizndolas en la poca actual,
definitivoquenosealoquenosotrosmismosle segnlostericosdelposmodernismo.
hemos impuestos. El pasado, dicen, no existe
histricamente fuera de las apropiaciones Ante esto, debemos sealar que el
textuales y constructivas de los historiadores. posmodernismo ha sido til al hacernos
Esto se ve en la multiplicidad de lecturas de la conscientes de la multiplicidad de lecturas
historia que existen. Todas ellas son unagama histricas que se pueden hacer, tantas como
de lecturas altamente selectivas que siempre historiadores existen. Por eso, el movimiento
estn al servicio de poderes e intereses feminita redescubre el papel de las mujeres en
diversos. En consecuencia, el pasado como la Iglesia. El fin de la historia promulgado por
historia siempre ha estado y estar la posmodernidad nos ayuda a ver el fin de la
necesariamente configurado... ledo, tirana de la concepcualizacin moderna del
mitologizado e ideologizado en formas que nos pasado.
resultenconvenientes.6
Sin embargo, el posmodernismo tambin nos
Por ejemplo, la clsica distincin de la historia deja un mal sabor de boca: la inquietud en
entre edad patrstica, edad medieval, poca de cuanto a la validez del estudio histrico. El
la reforma y poca moderna (la designacin escepticismo, el relativismo y el pragmatismo
que utilizaremos en este curso!) es una posmoderno pone en tela de duda la
metanarrativa construida por historiadores normatividad de cualquier reconstruccin
modernas que consideran que su poca histrica.Porlotanto,lahistoriasehaceintil.
histrica es, precisamente, moderna en
comparacin con los primeros siglos de No obstante, como cristianos todava tenemos
cristianismo. que confesar y vivir a la luz de una
metanarrativa normativa la Heilsgeschichte. La
Otro ejemplo de metanarrativa es el historia de la salvacin consignada en las
materialismo histrico del marxismo. Para pginas de la Escritura debe ser la historia
sustentar el socialismo a fines del s. XIX, el rectora que nos ayude a juzgar el pasado
marxismo propuso que la historia es una recibido.
metanarrativaqueseconstruyedialcticamente:

5
Keith Jenkins, Por qu la historia? tica y
posmodernidad, trad. Stella Mastrangelo Puech
(Breviarios550Mxico:FondodeCulturaEconmica,
2006).La tesis delautor,respaldadaporledilogoocn
los filsofos posmodernos, es que la historia
metanarrativa es tan increble que debera ser olvidada
(p.21).
6
Ibid.,15.