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Refrigeracion con Sistemas de Amoniaco

La refrigeracin es un proceso conocido de mucho tiempo atrs. En el siglo XII los


chinos utilizaban mezclas de salitre con el fin de enfriar agua; en los siglos XVI y
XVII, investigadores y autores como Boyle, Faraday (con sus experimentos sobre la
vaporizacin del amonaco) hacen los primeros intentos prcticos de produccin de
fro.

En 1834, Perkins desarrolla su patente de mquina frigorfica de compresin de


ter y en 1835 Thilorier fabrica nieve carbnica por expansin; Tellier construy la
primera mquina de compresin con fines comerciales, Pictet desarrolla una
mquina de compresin de anhdrido sulfuroso.

El Amonaco fue el primer refrigerante utilizado en plantas de refrigeracin por


medio de compresin mecnica en 1876 por Carl von Linde. Desde entonces, se ha
venido utilizando en grandes plantas de refrigeracin como son lecheras,
cerveceras, rastros y otros lugares con grandes demandas de enfriamiento.

Al da de hoy, el amonaco permanece como el refrigerante ms utilizado en


sistemas de refrigeracin industrial para procesar y conservar la mayora de los
alimentos y bebidas. El amonaco ha estado en el liderazgo de los avances de la
tecnologa en refrigeracin, siendo parte esencial del procesamiento,
almacenamiento y logstica de distribucin de los alimentos.

Clasificado por ASHRAE con R-717, dentro del grupo de refrigerantes naturales, no
destruye la capa de ozono y no contribuye al efecto invernadero asociado al
calentamiento global. De hecho el amonaco, es un compuesto encontrado en la
naturaleza comnmente. Es esencial en el ciclo del nitrgeno de la tierra y su
liberacin a la atmsfera es inmediatamente reciclada. Esto lo hace consistente con
los acuerdos internacionales respecto a la reduccin del calentamiento global y
destruccin de la capa de ozono.

Una adecuada evaluacin del impacto ambiental de los refrigerantes y los sistemas
de refrigeracin requiere la consideracin tanto de su impacto directo como
indirecto en el calentamiento global. Directamente los sistemas de refrigeracin
contribuyen al calentamiento global, a travs del efecto invernadero causado por
las fugas de gases refrigerantes. Indirectamente contribuyen al calentamiento
global por la produccin de emisiones de dixido de carbn como resultado de la
conversin de combustibles fsiles en la energa requerida para operar los sistemas
de refrigeracin.
El impacto total equivalente de calentamiento o TEWI, es definido como la suma
de estas contribuciones directas e indirectas. El valor TEWI del amonaco es muy
bajo, ya que por s mismo no contribuye al calentamiento global. Debido a sus
caractersticas termodinmicas favorables, los sistemas de refrigeracin con
amonaco emplean menos energa que los otros refrigerantes comunes. Como
resultado, hay un beneficio indirecto al calentamiento global debido a las menores
emisiones de CO2 de las plantas generadoras de electricidad.

Propiedades del Amonaco


Temperatura de autoignicin: 690C (1274 F) Lmite Inferior de
Inflamabilidad (LII): 16% Lmite Superior de Inflamabilidad (LSI): 25%

El Amonaco es un combustible moderado, y considerado por expertos dentro del


sector qumico industrial relativamente como no combustible. La energa de
combustin del amonaco es menor que su energa de auto-ignicin, esto significa
que el amonaco no puede mantenerse encendido por s mismo sin una fuente
externa de ignicin, aunque la misma fuente haya iniciado el fuego.
El Amonaco en altas concentraciones es extremadamente txico, pero su fuerte
olor es una excelente alarma. La concentracin de amonaco donde su olor no
puede ser soportado (alrededor del 0.03% en volumen), no es daino, siempre y
cuando se est expuesto a l slo por un periodo de tiempo limitado (an despus
de ms de una hora, no hay efectos negativos notorios en la salud de las personas).

El costo del amonaco es mucho menor que cualquier refrigerante sinttico, de


manera general cuesta de un 10 a un 20% menos en instalacin.
Termodinmicamente, el amonaco es de 3 a 10% ms eficiente que los otros
refrigerantes; como resultado, un sistema de refrigeracin de amonaco tiene
menor consumo elctrico.

El costo del amonaco por s mismo es significativamente menor que el de los otros
refrigerantes, y se requiere de una menor cantidad para la misma aplicacin que
otros refrigerantes y al ser una sustancia natural, no tiene una fecha lmite en que
se pueda producir o usar, a diferencia de otros refrigerantes sintticos cuyo uso
o produccin est limitada a una cierta cantidad de aos.

Tabla 1: Propiedades Termodinmicas (-8C)


PROPIEDAD AMONACO R-22
Calor especfico (KJ/Kg C) 4.65 1.15
Conductividad trmica (W/m C) 0.55 0.10
Viscosidad (cP) 0.20 0.25

Tabla 2: Coeficiente de Transferencia de Calor (W/m2 C)


AMONACO R-22
Condensando en el exterior de los tubos 3500-7000 1000-
2000
Condensando en el interior de los tubos 2500-6000 1000-
1800
Evaporando en el exterior de los tubos (Circulacin con 600-6000 300-3500
bomba)
Evaporando en el interior de los tubos (Circulacin con 1000-6000 450-1800
bomba)

Tabla 3: Coeficiente de funcionamiento o de efecto frigorfico*


COP TERICO (+30/-15 C)
COP = Capacidad de = kWkW
enfriamientoConsumo de
energa
Amonaco R-22
3.37 3.18
*La cantidad de refrigeracin obtenida de una mquina dividida entre la cantidad de
energa que se requiere aportar para conseguir esta refrigeracin (ASHRAE, 1993)

El amonaco tiene un coeficiente de transferencia de calor mayor que el R-22,


principalmente por sus propiedades termodinmicas y de transporte. Los valores
para estas propiedades en relacin con el R-22 son las siguientes:
Calor especfico de lquido y vapor: 4 a 1
Calor latente en la vaporizacin: 6a1
Conductividad lquida termal: 5.5 a 1
Viscosidad: 0.8 a 1
Densidad liquida: 0.5 a 1
La tasa de flujo de la masa para una capacidad de refrigeracin dada de amonaco
es de 1/7 menos que el R-22, lo que tiene un efecto significante sobre el tamao de
las tuberas y sobre la circulacin del lquido.
Esto significa que slo 1/7 del lquido necesita ser bombeado para una capacidad
de refrigeracin dada, resultado de esto, es una bomba de menor tamao que
utiliza menos potencia, y en tuberas de menor tamao.

Plantas de Refrigeracin con Amonaco

Las plantas de refrigeracin por compresin (ver figura 1) constan de un


evaporador, en el que se evapora el refrigerante (amonaco) produciendo fro; un
sistema de compresin para transportar el vapor a baja presin del evaporador al
condensador a alta presin; y el condensador en el que condensa el refrigerante
disipando el calor generalmente mediante torres de refrigeracin.

Figura 1. Refrigeracin por compresin

Las plantas de refrigeracin por absorcin (ver figura 2) precisan de un fluido


refrigerante y un fluido absorbente. Los pares de fluidos refrigerante/absorbente
ms usados son el par agua/bromuro de litio y el par amonaco/agua. En las plantas
que usan el primer par, el refrigerante es el agua por lo que estas plantas se usan
para aplicaciones a temperaturas por encima de 0C, utilizndose principalmente
para la climatizacin.

Figura 2. Refrigeracin por absorcin


Las plantas de refrigeracin con amonaco/agua lo usan como refrigerante y tienen
el campo de aplicacin desde 0C hasta -70C.

En plantas de refrigeracin por absorcin el compresor mecnico es sustituido por


un compresor qumico o trmico. El vapor de baja presin procedente del
evaporador, en vez de ser comprimido por un compresor mecnico, es absorbido
por una solucin diluida de amonaco y agua en el absorbedor. La solucin cuya
concentracin ha aumentado es bombeada al desorbedor, donde ser calentada
hasta su ebullicin.

Siendo el amonaco la componente ms voltil en el desorbedor se produce vapor


de amonaco, que condensa en el condensador cerrando as el ciclo de
refrigeracin. El calor producido en el condensador y en el absorbedor suele ser
disipado mediante torres de refrigeracin, mientras que el calor aportado en el
desorbedor es calor residual procedente, por ejemplo de una planta de
cogeneracin.

El amonaco como refrigerante tiene la gran ventaja de poder producir


refrigeracin a temperaturas de hasta -70C. Para alcanzar estas temperaturas
hacen falta sistemas de compresin de varias etapas, por lo que dichas plantas son
relativamente complejas. As la operacin en continuo de dichas plantas es una
problemtica, pues prcticamente no existen aceites compatibles con el amonaco,
que tengan cualidades lubricantes a la temperatura de los compresores y una baja
viscosidad a -60C.
El aceite que suele acumularse en evaporadores nicamente puede decantarse si
se eleva temporalmente la temperatura. Todo ello encarece las plantas de
compresin y hace necesario un mantenimiento muy riguroso para poder
garantizar la fiabilidad necesaria. Especialmente a estas temperaturas las plantas
de refrigeracin por absorcin tienen grandes ventajas comparadas con las de
refrigeracin por compresin. Por una parte pueden alcanzar temperaturas de
hasta -70C en una simple etapa y por otra parte no precisan aceites lubricantes
por lo que pueden operar en continuo sin necesidad de paradas.
Tradicionalmente siempre se han empleado plantas de refrigeracin por absorcin
con amoniaco en los sectores industriales en los que se precisa refrigeracin a
bajas temperaturas y en los que la disponibilidad de refrigeracin continua es de
gran importancia; en estos sectores generalmente puede aplicarse la trigeneracin.
En las plantas de trigeneracin el calor producido por los sistemas de cogeneracin
se usa para cubrir los consumos de calor y para propulsar una planta de
refrigeracin por absorcin y as cubrir tambin la demanda de fro.
Estas plantas, al combinar el suministro de calor y de fro, tienen una gran
flexibilidad, consiguindose una ptima utilizacin del calor generado en la
cogeneracin. En general las demandas de refrigeracin a bajas temperaturas
suelen ser relativamente constantes y suelen tener una gran inercia trmica.
La planta de refrigeracin por absorcin puede regularse de tal forma que consuma
todos los excedentes de calor (generalmente vapor) dando prioridad al consumo
directo de vapor, consiguindose as un elevado aprovechamiento del calor
producido en la cogeneracin.

Los sistemas con amonaco son muy convenientes en aplicaciones de baja


temperatura, pero su alto riesgo por el refrigerante los limita a aplicaciones
industriales y en PYMEs, donde las ventajas del amonaco son preferibles a otros
tipos de refrigerantes.

Se suelen usar en bodegas refrigeradas y para alimentar tneles de enfriamiento y


por rfaga y es el refrigerante ms usado en el nivel mundial para aplicaciones de
gran tamao.

A 5 F, el amoniaco posee una capacidad de 565 BTU por libra de refrigerante,


mientras el R-22, en las mismas condiciones, posee solo 69. Esto significa que se
puede absorber mayor cantidad de calor con menos refrigerante, lo que se traduce
en motores ms pequeos y de menor consumo de energa y un alto COP.

El amonaco es amigable con el medio ambiente y su costo no es elevado, pues la


libra cuesta menos de $1, comparado con $7 o ms de otros refrigerantes; no
obstante, las instalaciones son costosas por la mano de obra especializada y los
materiales de construccin. Por ejemplo, se deben usar aceros, ya que el amoniaco
disuelve el cobre y sus aleaciones.