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AUTONOMIA EMOCIONAL

Introduccin

Una de las principales tareas evolutivas que deben resolver las personas es llegar a adquirir

autonoma respecto de sus progenitores y compaeros. La persona adulta, autnoma, es

capaz de decidir y actuar por s misma. Esta autonoma es entendida de forma diferente por

los diversos autores que se han ocupado del tema. En este estudio nos centramos en la

autonoma emocional. La autonoma emocional es un aspecto poco estudiado. Es difcil

encontrar referencias en la literatura cientfica, y cuando aparece no se hace un anlisis

profundo del concepto. Por otra parte, es ms fcil encontrar referencias a conceptos con

una carga negativa, como dependencia, desvinculacin afectiva, independencia

emocional, etc., que a conceptos que remiten al equilibrio emocional o eutimia. Un

concepto que s ha recibido una gran atencin ha sido el de apego. Pero en muchos

aspectos, la psicologa se ha interesado ms por el trastorno y la patognesis que por la

salutognesis.

CONCEPTO DE AUTONOMA EMOCIONAL

Desde el punto de vista etimolgico, autonoma procede de auto, que significa por s

mismo, y de nomia (nomos), que significa sistematizacin de las leyes, normas o

conocimientos de una materia especfica. Autonoma es la facultad para gobernar las

propias acciones, sin depender de otros. Los organismos autnomos se vinculan

voluntariamente con otros, mientras que en la independencia, hay una mayor

desvinculacin. Autonoma se opone a heteronoma, que significa depender de fuerzas

externas. Se usa, por ejemplo, en conceptos como moral autnoma y moral heternoma.
La autonoma emocional es la capacidad de sentir, pensar y tomar decisiones por s mismo.

Incluye la capacidad para asumir las consecuencias que se derivan de los propios actos, es

decir, responsabilidad. La persona que tiene autonoma emocional se constituye en su

propia autoridad de referencia. La autonoma emocional es un estado afectivo

caracterizado por gestionar las propias emociones, sentirse seguro sobre sus propias

elecciones y objetivos. En este sentido se han manifestado Noom, Dekovi y Meeus (2001).

La autonoma emocional se puede entender como un concepto amplio que incluye un

conjunto de caractersticas y elementos relacionados con la autogestin personal, entre los

que se encuentran el autoconocimiento, la autoconciencia, la autoaceptacin, la autoestima,

autoconfianza, automotivacin, autoeficacia, responsabilidad, actitud positiva ante la vida,

el anlisis crtico de normas sociales, la capacidad para buscar ayuda y recursos. Algunos

de estos conceptos ya tienen una larga tradicin investigadora La autonoma emocional es

un aspecto importante para el bienestar subjetivo. Cuando se tiene autonoma emocional,

uno vive de acuerdo con su teora personal sobre las emociones y demuestra autoeficacia

emocional, que est en consonancia con los propios valores morales. Por ejemplo, cuando

una persona injustificadamente me ofende, insulta, provoca, etc., tengo una predisposicin

para otorgarle el poder para que sea ella quien decida cul va a ser mi estado emocional.

Tenemos una predisposicin a responder de manera reactiva, si no vamos con mucho

cuidado en la regulacin emocional. La autonoma emocional debe llevar a no permitirme

que sea la otra persona la que decida de qu humor voy a estar; sobre todo cuando se trata

de emociones negativas o destructivas. Sino que, a pesar de las ofensas, provocaciones o

disgustos, me voy a sentir lo suficientemente autnomo emocionalmente para decidir


conscientemente la emocin que quiero experimentar (autoeficacia emocional). Y, sobre

todo, voy a ser yo quien decida conscientemente la conducta que voy a adoptar ante la

situacin y ante la emocin que siento. Como consecuencia, no me voy a implicar en

comportamientos de riesgo a pesar de las presiones que me inducen a ello.

Esto es fcil de decir, pero muy difcil de lograr, sobre todo en los adolescentes. Solamente

a travs de formacin y entrenamiento se puede hacer posible.

La autonoma emocional es una competencia que se puede aplicar en mltiples situaciones

de la vida. Interesa resaltar aquellas que pueden ser particularmente peligrosas, como por

ejemplo la induccin al consumo de drogas, la violencia, el bullying, el vandalismo, etc. En

estas situaciones, se puede hacer frente a la presin de grupo de forma ms efectiva desde

la autonoma emocional.

La autonoma emocional se sita en un punto equidistante entre la desvinculacin afectiva

y la dependencia emocional.

Autoestima.- Esta caracterstica de la Autonoma Emocional se refiere a tener una imagen

positiva de s mismo; estar satisfecho de s mismo; mantener buenas relaciones consigo

mismo. La autoestima tiene una larga tradicin en investigadora y en educacin.

Automotivacin.- Es la capacidad de automotivarse e implicarse emocionalmente en

actividades diversas de la vida personal, social, profesional, de tiempo libre, etc.

Motivacin y emocin van de la mano. Automotivarse es esencial para dar un sentido a la

vida.
Autoeficacia emocional.- Esta otra caracterstica de la Autonoma Emocional se refiere a la

percepcin de que se es capaz (eficaz) en las relaciones sociales y personales gracias a las

competencias emocionales. El individuo se percibe a s mismo con capacidad para sentirse

como desea; para generarse las emociones que necesita. La autoeficacia emocional significa

que se acepta la propia experiencia emocional, tanto si es nica y excntrica como si es

culturalmente convencional, y esta aceptacin est de acuerdo con las creencias del

individuo sobre lo que constituye un balance emocional deseable. En caso contrario, el

individuo est en condiciones de regular y cambiar las propias emociones para hacerlas ms

efectivas en un contexto determinado.

Se vive de acuerdo con la propia teora personal sobre las emociones cuando se

demuestra autoeficacia emocional, que est en consonancia con los propios valores

morales.

Responsabilidad.- Se refiere a la capacidad para responder de los propios actos. Es la

intencin de implicarse en comportamientos seguros, saludables y ticos. Asumir la

responsabilidad en la toma de decisiones. Ante la decisin de qu actitudes (positivas o

negativas) voy a adoptar ante la vida?, en virtud de la autonoma y libertad, decidir con

responsabilidad, sabiendo que en general lo ms efectivo es adoptar una actitud positiva.

Actitud positiva.- Es la capacidad para decidir que voy a adoptar una actitud positiva ante la

vida. A pesar de que siempre van a sobrar motivos para que la actitud sea negativa. Saber

que en situaciones extremas, lo heroico es adoptar una actitud positiva; aunque cueste.

Siempre que sea posible manifestar optimismo y mantener actitudes de amabilidad y


respeto a los dems. Por extensin, la actitud positiva repercute en la intencin de ser

bueno, justo, caritativo y compasivo.

Anlisis crtico de normas sociales.- Esta nueva caracterstica de la Autonoma Emocional

es la capacidad para evaluar crticamente los mensajes sociales, culturales y de los mass

media, relativos a normas sociales y comportamientos personales. Esto tiene sentido de cara

a no adoptar los comportamientos estereotipados propios de la sociedad irreflexiva y

acrtica. La autonoma debe ayudar a avanzar hacia una sociedad ms consciente, libre,

autnoma y responsable.

Resiliencia.- Es la capacidad que tiene una persona para enfrentarse con xito a unas

condiciones de vida sumamente adversas (pobreza, guerras, orfandad, etc.).

Una de las principales tareas evolutivas que deben resolver los seres humanos durante la

adolescencia es llegar a adquirir autonoma respecto de sus progenitores, y prepararse para

vivir como un sujeto adulto con capacidad para decidir y actuar por s mismo. Esta

autonoma dista mucho de ser un concepto unitario ya que parece incluir diversos

componentes. Algunos autores (Hoffman, 1984; Noom, Dekovic y Meeus, 1999)

diferencian tres niveles o dimensiones en esta autonoma o separacin de los padres: la

autonoma actitudinal o cognitiva referida a la concepcin del propio yo como algo nico y

diferenciado; la autonoma funcional o conductual como capacidad para tomar decisiones y

manejar los asuntos propios sin la ayuda de los padres; y la autonoma emocional, referida a

la desvinculacin emocional y la liberacin de la necesidad de apoyo emocional de los

padres. Por lo tanto, parece que en este proceso seguido por los adolescentes encaminados a

conseguir niveles cada vez mayores de autonoma, la desvinculacin afectiva respecto a sus
padres representa un aspecto fundamental. Autores de orientacin psicoanaltica como

Anna Freud o Peter Blos consideraron que el distanciamiento emocional, e incluso la

hostilidad hacia los progenitores es algo natural y deseable cuando los hijos llegan a la

pubertad, porque favorecera el establecimiento de vnculos extrafamiliares de carcter

heterosexual y la superacin de los deseos de carcter incestuoso. Peter Blos (1962) habl

de un segunda individuacin para referirse a este proceso de desvinculacin.

Ms recientemente, Steinberg y Silverberg (1986) emplearon el trmino de autonoma

emocional para referirse a esta desvinculacin afectiva, y elaboraron una escala

autoaplicable para evaluarla, dando paso a una lnea de investigacin emprica sobre este

fenmeno que ha aportado bastantes datos y creado cierta controversia.

Para estos autores, la autonoma emocional incluye diversos componentes, unos cognitivos

como la tendencia a percibir a los padres como personas con sus propias necesidades y

deseos, y desprovistas de ese halo de omnipotencia propio de la idealizada imagen infantil.

Otros componentes tienen un carcter ms afectivo, como la independencia o individuacin

que llevan al adolescente a construir su propio mundo al margen del de sus padres y

liberarse de la excesiva necesidad de apoyo afectivo. Steinberg y Silverberg encontraron un

aumento en los niveles de autonoma emocional a lo largo de la adolescencia, aunque este

aumento en el grado de desvinculacin respecto a los padres no supona una autonoma

generalizada, ya que iba acompaada de una mayor conformidad ante el grupo de iguales.

Otros autores como Ryan y Linch (1989) han cuestionado claramente la consideracin de

que la desvinculacin afectiva represente un paso necesario en el proceso de individuacin

del adolescente. En la lnea de la teora del apego, estos autores argumentan que una alta

autonoma emocional con respecto a los padres puede estar indicando una experiencia
previa en el contexto familiar de falta de apoyo y afecto, que no slo no va a conducir a una

mayor individuacin, sino que podra llegar a suponer un obstculo para el logro de la

identidad y la formacin de un autoconcepto positivo. Desde esta perspectiva, una alta

autonoma emo- cional no supondra para el adolescente un mayor nivel de madurez o

desarrollo, al contrario, bien podra estar relacionada con el rechazo o la frialdad en el vn-

culo afectivo establecido con los padres que habra originado en el chico o chica una

relacin de apego de tipo inseguro evitativo. Recurdese que los nios con apego de tipo

evitativo se muestran bastante distantes y fros en sus relaciones con sus padres, y tambin

con los iguales, lo que puede llevar a considerar a primera vista su comportamiento como

muy independiente.

EDUCACIN DE LA AUTONOMA EMOCIONAL

Las implicaciones para la prctica de lo que aqu se ha expuesto conducen a la necesidad de

una educacin para la autonoma emocional, de tal forma que las personas adultas hayan

adquirido una competencia emocional que les permita comportarse de forma autnoma

desde el punto de vista emocional.

Esto supone una educacin en las familias que tenga en cuenta lo que se ha dicho sobre la

vinculacin afectiva y el apego para favorecer desde la primera infancia el camino hacia la

autonoma y evitar los dos extremos de la dependencia o la desvinculacin.

Durante todo el ciclo de la educacin formal se debera tener presente el desarrollo de la

autonoma emocional en aspectos muy diversos de las relaciones personales y sociales. Por

ejemplo, la persona con autonoma emocional va a estar menos predispuesta a implicarse en


comportamientos de riesgo (consumo de drogas, vandalismo, conduccin temeraria) como

consecuencia de la presin emocional del grupo de iguales.

Las actividades encaminadas al desarrollo de la autonoma emocional deben relacionarse

con otros aspectos como la conciencia emocional, la regulacin emocional, la autoestima,

la asertividad, las habilidades sociales, etc. Es el conjunto de todas ellas y su interrelacin

lo que puede contribuir al desarrollo de personas con competencias emocionales.

La investigacin en educacin emocional debera incluir el diseo de actividades en tal

sentido, su aplicacin y evaluacin, de cara a aportar propuestas prcticas que hagan

posible el desarrollo de la competencia de autonoma emocional.

Para poder aportar evidencias empricas sobre la realidad de la autonoma emocional y de

su desarrollo a travs de los procesos educativos, se hace necesaria la elaboracin de

pruebas especficas de autonoma emocional, que vayan ms all de la dependencia o la

desvinculacin.

LA VINCULACIN AFECTIVA

La vinculacin afectiva es la capacidad humana de establecer lazos afectivos con otros

seres humanos. Estos lazos se construyen y mantienen mediante las emociones. Estos

afectos se ven estimulados con la presencia o ausencia del otro, con la disponibilidad o

indisponibilidad del otro. La vinculacin afectiva tambin implica las construcciones

mentales que se derivan de la interaccin con los dems.

Hay un hecho contrastado: el beb, antes de los 12 meses, establece un vnculo con la

persona que lo cuida. Generalmente la madre. La vinculacin afectiva es esencial para el


desarrollo sano del beb. La relacin fuerte que se formar entre madre e hijo va a

proporcionar al nio sentimientos de seguridad y confianza, que son necesarios para su

desarrollo y aprendizaje. Esto es necesario para llegar a ser un adulto seguro de s mismo y

poder tener relaciones apropiadas y satisfactorias con otras personas.

La vinculacin afectiva es dinmica, vara a lo largo del tiempo. En unos momentos se est

vinculado a unas personas y en etapas posteriores la vinculacin es con otras.

Esquemticamente se puede decir que en la infancia la vinculacin es con la madre, en la

adolescencia con los compaeros y en la vida adulta con la pareja. Lgicamente, hay

muchas situaciones que no se ajustan a este esquema general.

El estudio de las bases biolgicas de la vinculacin afectiva interpersonal ha demostrado

que hay correlatos en las concentraciones de neurotransmisores con las experiencias de

algunas formas de vinculacin afectiva, tales como el amor romntico, el enamoramiento y

el vnculo materno-infantil. Es decir, hay una respuesta neurofisiolgica en funcin de la

vinculacin afectiva.

Una vinculacin afectiva exagerada puede conllevar la dependencia emocional; en el

extremo opuesto est la desvinculacin afectiva, que se caracteriza por la incapacidad para

establecer relaciones afectivas con otras personas. Una persona puede tener una

desvinculacin con personas conocidas (por ejemplo, padres), pero mantener una

vinculacin con otras (compaeros). En este caso se trata de vinculacin selectiva. El

problema viene cuando una persona es incapaz de establecer vnculos afectivos con

ninguna otra persona. Tanto la desvinculacin como la dependencia emocional son dos

extremos que pueden causar dificultades en las relaciones con los dems.
Las causas de la desvinculacin afectiva pueden ser mltiples. Por ejemplo, imaginemos el

ambiente familiar que rodea a un nio que crece entre la violencia del padre agresor y el

sufrimiento y la baja autoestima de la madre agredida. Esto puede provocar la

desvinculacin afectiva: se pierden sentimientos positivos hacia los dems y el individuo se

centra en s mismo. Los lazos emocionales que todo ser humano tiende por naturaleza a

desplegar no se consolidan y se retraen, conformndose sujetos con pobre empata, nula

capacidad de compasin, alto grado de agresividad, resentimiento acumulado, etc.

LA TEORA DEL APEGO.

La teora del apego (attachment) se debe en gran medida a John Bowlby (19071990), cuyo

nombre completo era Edward John Mostyn Bowlby. Naci en Londres, estudi medicina en

Cambridge y se interes por la psiquiatra y el psicoanlisis. Trabaj con Melanie Klein.

Como consultor de la Organizacion Mundial de la Salud (OMS), realiz investigaciones

relacionadas con nios hurfanos, institucionalizados a raz de haber perdido a sus padres

en la Segunda Guerra Mundial. En ese momento lleg a la conclusin de que la prdida de

la figura materna conjuntamente con la falta de un sustituto materno afecta adversamente a

los nios. En la dcada de los sesenta empieza a trabajar en la teora del apego. Se retira

oficialmente en 1972, aunque contina investigando. Su ltima obra fue una biografa de

Charles Darwin en 1990, poco antes de su muerte.

Mary Ainsworth (1913-1999) es otro exponente de la teora del apego. Naci en Glandale

(Ohio). En 1950 se fue a vivir a Londres, donde trabaj con Bowlby. En 1954 investig la

relacin materno-infantil en frica. Se hicieron famosos sus estudios realizados en Uganda.


Trabaj en la Universidad John Hopkins, y despus en la Universidad de Virginia a partir

de 1974, donde pas el resto de su vida acadmica.

Entre los neobowlbianos y postbowlbianos encontramos a Phil Shaver, Kim Bartholomew,

Everett Waters, Alan Sroufe, Inge Bretherton, Jay Belsky, Jude Cassidy, Parke, Lamb, etc.

Pero todava son las obras de Bowlby y de Ainsworth el referente principal de la teora del

apego.

El apego se puede definir como una vinculacin afectiva intensa y duradera, de carcter

singular, que se desarrolla y consolida entre dos personas, por medio de su interaccin

recproca y cuyo objetivo ms inmediato es la bsqueda y mantenimiento de proximidad.

Bowlby (1992a) define el apego como un conjunto de conductas del nio que tienden a la

bsqueda de proximidad con una o varias personas adultas, denominadas figuras de

apego. En caso de perder esta cercana, el nio busca restaurarla. Los nios, desde edades

muy tempranas, buscan proximidad con los adultos ms significativos (madre, padre); se

esfuerzan en no superar cierta distancia entre ellos y cuando captan la amenaza de la

separacin, manifiestan visiblemente su preocupacin y malestar.

Se han formulado unos postulados bsicos de la teora del apego que, resumidos en una

serie de nociones bsicas, pueden expresarse en los trminos siguientes. Las personas, al

igual que otras especies animales, presentan conductas innatas (de races biolgicas) que las

predisponen a establecer vnculos afectivos con la finalidad primordial de favorecer la

supervivencia. Las conducta innatas, segn Bowlby, son fruto del aprendizaje filogentico,

pero a nivel ontogentico cada individuo tiene la posibilidad de experimentar

modificaciones adaptativas en interaccin con su entorno. Cuanto ms cercano est el


entorno en el que el sujeto crece del entorno de adaptacin evolucionista, menos probable

ser que se desarrollen anomalas comportamentales. Los patrones tempranos de relacin

con los cuidadores principales se interiorizan y gobiernan los sucesivos patrones de relacin

con otras personas. El tipo de relacin del nio con sus progenitores va a tener gran

importancia en el futuro. Los nios pequeos necesitan desarrollar una dependencia segura

respecto a sus padres antes de enfrentarse a situaciones desconocidas. Los nios responden

de formas muy dramticas ante la desaparicin de la figura de apego (protesta,

desesperacin, negacin o desapego), de forma sucesiva. El mantenimiento de un vnculo

se experimenta como una fuente de seguridad y la renovacin como fuente de dicha. Por el

contrario, su prdida implica ansiedad, pesadumbre e incluso clera. El apego puede

mostrar patrones desadaptativos a cualquier edad, siendo los ms comunes la excesiva

facilidad para provocar la conducta de apego

Las conductas que ponen de manifiesto la existencia de una relacin de apego con otra

persona son: la bsqueda de proximidad y contacto con esa persona; la protesta por la

separacin; la bsqueda de proteccin y seguridad en esa persona; la bsqueda de consuelo

o apoyo emocional; considerarla fuente de informacin.

El apego no es eterno. Tampoco es efmero. Suele mantenerse en el tiempo; es perdurable,

pero no necesariamente permanente. Si est bien consolidado puede perdurar a travs de

separaciones. Existen relaciones de apego a lo largo de toda la vida.

El apego se forma: es necesario que dos personas interacten durante un cierto tiempo para

que se forme el vnculo. La calidad del apego es el producto de la interaccin. Si la

interaccin es de mala calidad, el apego resultante tambin lo es.


La bsqueda y mantenimiento de proximidad constituye el objetivo ms inmediato de la

relacin, pero puede significar tanto una cercana fsica como una comunicacin a

distancia. En los nios s que es necesaria la proximidad real, pero en los adultos no.

Cada persona desarrolla su propio estilo de apego, en funcin de los condicionamientos

ambientales (familia, educacin, compaeros, etc.). El ms frecuente es el apego seguro,

en el que existe una conviccin positiva del comportamiento atento de los adultos. El nio

se siente amado, atendido, seguro y con sus necesidades bsicas satisfechas; esto se puede

complementar perfectamente con una disciplina y unos lmites impuestos con cario.

En el extremo opuesto est el apego evitativo, que deriva en una progresiva indiferencia

hacia los dems, con una reorientacin hacia uno mismo. Las personas evitativas sufren

de desconfianza y miedo a la intimidad, a la vez que conceden a los efectos una

importancia secundaria. Esto, con el tiempo, puede conducir a una desvinculacin afectiva,

caracterizada por una incapacidad para amar o sentirse amado (independencia emocional).

Existe tambin el apego ansioso, en el que no hay una seguridad en el comportamiento

de las figuras adultas, lo que conduce a una preocupacin continua por la disponibilidad de

las mismas. Las personas ansiosas sufren de desconfianza, necesidad de aprobacin y

preocupacin por las relaciones.

El apego ansioso se puede manifestar mediante la ansiedad de separacin, que se

caracteriza por inquietud en las relaciones con los dems, temor intenso al abandono,

intolerancia a la soledad, excesivo apego a los dems, protesta ante la ausencia de las

figuras de apego, etc.


Existe un nexo claro entre el apego ansioso, la ansiedad de separacin y la dependencia

emocional, de tal forma que es difcil distinguir entre ellos. En un intento de distincin, se

puede argumentar que la teora del apego est descrita desde el enfoque conductual,

mientras que la dependencia emocional se enmarca en un enfoque cognitivo y emocional.

La teora del apego sostiene que con estar las figuras de apego disponibles ante el nio y no

amenazarle con separaciones o abandonos ya es suficiente para interiorizar unas relaciones

interpersonales sanas. Bowlby.

El apego se dirige hacia un ncleo reducido de personas, que desempean un papel central

en la persona vinculada, la cual tiene un trato preferente hacia ellos. A lo largo de la vida,

las personas pasan por diferentes figuras de apego. Durante la infancia (210 aos), la

principal figura de apego es la persona que cuida del nio, habitualmente los padres (en

concreto la madre); despus aparecen otras figuras de apego: hermanos, abuelos, primos,

tos y otros familiares, amigos, educadores, etc.

En la adolescencia (11-16 aos) la principal figura de apego son los padres, aunque

progresivamente van tomando importancia los amigos. Al final de esta etapa pueden

asomar tmidamente las relaciones iniciales de intimidad con otra persona, por ejemplo el

novio o la novia.

Durante la juventud (17-25 aos), los padres se sitan junto a la pareja y los amigos. En

esta etapa, la amistad alcanza su valor ms alto dentro de las relaciones afectivas. Tambin

se cuentan los hermanos, abuelos y otros familiares entre las figuras de apego. Conviene

subrayar que hasta la juventud los padres aparecen en las tres etapas como figuras de apego

principales. Se observa que es la madre la principal figura, a bastante distancia del padre.
Durante la edad adulta (26-65 aos), el cnyuge o pareja estable es la principal figura de

apego. En algunos casos siguen siendo los padres o los hijos. Detrs quedan hermanos,

amigos y otros familiares. Pasada la primera mitad de este ciclo se citan por primera vez

como figuras de apego a los nietos y a los hijos polticos.

Cuando se alcanza la senectud (66-85 aos), los hijos o el cnyuge, si an vive, son las

principales figuras de apego. Tambin aparecen los nietos, los hermanos, los hijos polticos

y otros familiares.

Es interesante observar que, en general, existe cierta tendencia a elegir a mujeres ms que a

hombres entre las figuras de apego. Tal vez esto sea debido a la conocida mayor capacidad

afectiva de las mujeres respecto de los hombres. En cambio, la suegra no suele ser elegida

como figura de apego.