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FARMACIA COMUNITARIA

Diarrea

Reposicin
hdrica
MERC PIERA FERNNDEZ Mdico generalista.

La autora lleva a cabo una revisin


sobre un trastorno muy comn en
la poblacin: la diarrea. El artculo
explica los tipos de diarrea, cul es
la ms comn en esta zona y los
cuidados a que debe someterse el
paciente que la presenta.

L
a diarrea aguda causada por
grmenes o sus toxinas es el
tipo ms frecuente de diarrea y
el de mayor relevancia epide-
miolgica. La diarrea es una causa
importante de mortalidad infantil en
los pases en vas de desarrollo. En los
pases industrializados puede llegar a
tener graves consecuencias en ancianos
y personas con inmunodeficiencia. No
obstante y por lo general, son cuadros
autolimitados que responden al trata-
miento sintomtico con rehidratacin CLASIFICACIN tes puede tener graves consecuencias.
oral y dieta. Las personas con mayor La tabla I recoge las principales cau-
riesgo de sufrir diarrea aguda infeccio- La diarrea se clasifica en aguda y cr- sas de diarrea aguda.
sa son los nios menores de 5 aos, nica. La diarrea supone el 5% de los efec-
especialmente los que acuden a guar- tos secundarios provocados por frma-
deras, las personas inmunodeficientes, Diarrea aguda cos. Esta situacin suele producirse
los viajeros, los excursionistas y los La diarrea aguda tiene una duracin despus de instaurarse el tratamiento
enfermos crnicos hospitalizados. inferior a las 2-3 semanas (4 semanas farmacolgico o tras un aumento de la
La diarrea es un incremento de la en los nios) y es un proceso tempo- dosis. Tambin puede acontecer tras
frecuencia, la fluidez o el volumen de ralmente aislado. Este tipo de diarrea un tratamiento crnico con la misma
las deposiciones respecto a aquello que es mucho ms frecuente que la crni- dosis del medicamento. Los excipien-
es habitual en cada persona (la fre- ca. Sus principales causas en los pa- tes de productos farmacolgicos, espe-
cuencia habitual vara entre tres veces ses occidentales son la infeccin por cialmente los que contienen lactosa
al da y tres por semana). La mayor enterotoxinas alimentarias, bacterias (en pacientes con dficit de disacarida-
fluidez de las heces se debe a un exceso (fig. 1), virus o parsitos y por la sas) o sorbitol, tambin pueden ser
de agua en su composicin. La diarrea ingesta de frmacos. En estos pases, causantes de diarrea.
es el resultado de una alteracin en el la diarrea aguda suele ser autolimitada Siguiendo la tabla, en el apartado de
transporte de lquidos a travs del e intrascendente, aunque en los nios, otras causas se destaca la colitis isqu-
intestino. ancianos y personas inmunodeficien- mica, proceso propio de personas

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DIARREA

Tabla I. Principales causas de diarrea aguda


Diarrea infecciosa Por enterotoxinas Escherichia coli, Vibrio, Clostridium, estafilococo, Salmonella, Shigella,
Yersinia, Campylobacter, E. coli invasivo, Clostridium difficile.
Por virus Agente de Norwalk, rotavirus, otros enterovirus.
Por parsitos Entamoeba histolytica, Giardia lamblia, Cryptosporidium.
Por hongos Candida, Histoplasma.
Diarrea por frmacos Antibiticos
Laxantes
Agentes colinrgicos
Digital
Diurticos
Colchicina
Tiroxina
Intoxicacin por Arsnico
metales pesados Plomo
Mercurio
Cadmio
Otras causas Colitis isqumica
Impacto fecal
Transgresin diettica (ingesta abundante e inhabitual de alimentos)
Manifestacin inespecfica de una enfermedad sistmica

ancianas en el que se forman trombos en resecciones quirrgicas amplias del infecciosa. As pues, se va a profundi-
las arterias mesentricas que irrigan el pncreas y algunas colestasis crnicas. zar en esta causa.
intestino y provocan dolor abdominal, Diarrea hdrica. Son debidas a un En la gastroenteritis infecciosa se
diarrea sanguinolenta e impacto fecal. trnsito intestinal muy rpido (como produce la inflamacin y/o alteracin
El impacto fecal se considera como en el caso de hipertiroidismo) o por la de la funcin intestinal debido a la
una falsa diarrea pues es consecuencia secrecin activa de iones por parte de accin de un germen o de sus toxinas.
de la retencin de heces duras en per- las clulas epiteliales del intestino Este cuadro se caracteriza por la apari-
sonas que sufren estreimiento. Al no (como en el caso de abuso de laxantes cin de diarrea con disminucin de la
poder expulsarse estas heces quedan o la poliposis colnica familiar). consistencia de las heces que general-
impactadas en el recto y provocan la mente se asocia a un aumento del nme-
irritacin del intestino, el que respon- ro de deposiciones y que puede acompa-
de segregando agua y moco que son GASTROENTERITIS INFECCIOSA arse de vmitos y dolor abdominal. Si
expulsados simulando una diarrea. se llega a eliminar una gran cantidad de
Como ya se ha mencionado, la gran heces puede producirse deshidratacin,
Diarrea crnica mayora de diarreas agudas en esta que se manifiesta con hipotensin, taqui-
La diarrea crnica es aquella que se zona suelen ser de origen infeccioso, cardia, disminucin de la diuresis y
presenta de forma aguda o insidiosa, proceso conocido como gastroenteritis sequedad cutnea y mucosa.
pero con carcter continuo o recidi-
vante, durante un perodo superior a
las 2-3 semanas. Este tipo de diarrea Fig. 1. La Escherichia coli es una bacteria que puede causar diarrea
puede ser la manifestacin de diversas
enfermedades. Aunque las causas de
la diarrea crnica son muy variadas,
bsicamente se pueden clasificar en
tres grandes grupos:

Diarrea por malabsorcin. Corres-


ponde a enfermedades que cursan con
una disminucin de la absorcin intesti-
nal de nutrientes (lpidos, glcidos, pro-
tenas y vitaminas). Las causas de
malabsorcin son muy variadas y depen-
den de anomalas anatmicas y/o fun-
cionales. Ejemplos de stas son la
enfermedad de Crohn, la diabetes y la
reseccin quirrgica del intestino.
Diarrea por maldigestin. En este
caso la prdida de nutrientes por las
heces es consecuencia de un fallo en
su digestin (trastorno de las enzimas
pancreticas o de los cidos biliares).
Las causas ms frecuentes de maldi-
gestin son la pancreatitis crnica, las

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DIARREA

Tabla II. Precauciones que se deben tener con los alimentos en los viajes las heces es menor y en ellas puede
observarse sangre, moco o pus.
No ingerir verduras crudas. Hay que poner especial atencin a las ensaladas. Un tipo especial y grave de diarrea
Las hortalizas que se vayan a consumir en fresco se mantendrn media hora en agua infecciosa es la llamada enterocolitis
tratada con hipoclorito sdico (leja apta para el consumo humano, sin detergente seudomembranosa. Algunos tratamien-
ni perfume) a razn de una o dos gotas por litro de agua. tos antibiticos facilitan el crecimiento
Las carnes y pescados deben consumirse suficientemente cocinados. No ingerir
de grmenes en el intestino, que no son
sensibles al antibitico en cuestin y
moluscos crudos (almejas, chirlas, berberechos, coquinas, etc.). dan lugar a una enterocolitis seudo-
Se recomienda consumir slo fruta pelada, o bien, lavada con agua apta para membranosa. Los sntomas de esta enti-
el consumo humano y unas gotas de leja. dad suelen manifestarse durante el trata-
Hay que prestar especial atencin a la repostera y los helados por su fcil miento antibitico, pero en algunos
contaminacin. casos aparecen a las dos semanas o al
No deben consumirse leche ni sus derivados sin higienizar. mes de haber finalizado. El cuadro suele
desaparecer al retirar el tratamiento
antibitico.
Tabla III. Precauciones que se deben tener con el agua en los viajes
Teniendo presente que el agua es un importante transmisor de enfermedades TRATAMIENTO
infecciosas, es recomendable beber slo agua que ofrezca suficientes garantas DE LA DIARREA
o agua embotellada que deber ser abierta en presencia del consumidor.
No admitir cubitos de hielo en las bebidas ya que pueden estar preparados con aguas El objetivo primordial en el tratamien-
contaminadas. to de la diarrea es restituir la prdida
Debido al clima que existe en los pases tropicales, es aconsejable ingerir abundantes
hidroelectroltica y prevenir sus conse-
cuencias mediante una correcta hidra-
lquidos. Ofrecen mayor garanta y seguridad por su elaboracin, los refrescos tacin y dieta.
y bebidas embotelladas y las bebidas calientes, t o caf, por la temperatura a la que
son sometidas. Hidratacin
Para evitar la deshidratacin, se puede
preparar de forma casera una solucin
Tabla IV. Tratamiento del agua potencialmente peligrosa disuelta en un litro de agua mineral y
compuesta por 4 cucharadas soperas de
Ebullicin: hervir el agua y airear durante 10 minutos para mejorar el sabor. azcar, una taza de zumo de limn, 3/4
Cloracin: aadir 2 gotas de leja (hipoclorito sdico puro sin detergente ni perfume) de cucharadita de sal de mesa y una
por litro de agua y esperar 30 minutos antes de consumo. cucharada de bicarbonato sdico, que
debe administrarse a demanda y en
pequeas cantidades. Otra opcin es ir
Causada por toxinas sntomas neurolgicos porque la toxina bebiendo durante el da sorbos de
Las toxinas causantes de gastroenteritis afecta al sistema nervioso. La enferme- zumos o de agua.
pueden hallarse en los alimentos o ser dad puede durar de varias semanas a Si existe deshidratacin o vmitos que
liberadas por el germen en el interior varios meses y es mortal en el 25% de son incoercibles deben reponerse los
del intestino. El cuadro clnico de la los casos. lquidos, las sales y la glucosa mediante
persona con gastroenteritis infecciosa Diarrea del viajero. Aparece al sueros por va intravenosa.
suele caracterizarse por heces acuosas, cabo de 5 a 15 das de haber iniciado el
dolor abdominal poco importante y viaje y se produce diarrea acuosa en Dieta
ausencia de fiebre y de tenesmo rectal ocasiones acompaada de vmitos. Dura Ante un caso de gastroenteritis aguda sin
(sensacin constante de ganas de defe- 1-5 das. La mejor forma de prevenir la fiebre y sin la presencia de sangre, moco
car). Dentro de este tipo de gastroente- diarrea del viajero es seleccionar y pre- o pus en las heces, debe iniciarse un trata-
ritis se encuentran las siguientes: parar con cuidado los alimentos y bebi- miento a base de dieta lquida, segn la
das a tomar (tablas II, III y IV). Debe cual durante las primeras horas se evita-
Toxiinfeccin alimentaria. Es el tenerse en cuenta que un buen aspecto rn los alimentos slidos, excepto el
resultado de consumir alimentos conta- no garantiza que un alimento sea seguro, yogur (por ser una fuente de lactosa auto-
minados y varios tipos de grmenes ya que a pesar de tener una apariencia digerida). Posteriormente, se irn
pueden ser su causa. Suele tener un apetitosa puede estar contaminado. incorporando ciertos alimentos que se
perodo de incubacin corto, de forma describen en la tabla V.
que desde que se ingiere el alimento Causada por accin directa
en mal estado hasta que aparecen los del germen Proteccin de la regin perianal
sntomas transcurren pocas horas, Este tipo de gastroenteritis, a diferen- La mayor frecuencia de deposiciones
generalmente 1-14 horas, segn el cia de la causada por toxinas, suele puede causar irritacin en la piel que
tipo de germen. El cuadro, en general, tener mayor perodo de incubacin y circunda el ao. Por tanto, es aconseja-
se resuelve por s solo en menos de una mayor duracin de los sntomas. ble para la higiene el uso de algodn
dos das, aunque en algunos casos, Adems, es frecuente que curse con hidrfilo empapado en agua tibia des-
como el botulismo, puede llegar a ser fiebre, en ocasiones muy elevada, y pus de cada deposicin y evitar el
muy graves. El botulismo es una que se acompae de escalofros. Por papel higinico, el jabn y las toallas. Si
toxiinfeccin alimentaria causada ltimo, la persona afectada de una gas- la piel perianal est irritada y rezuma, es
comnmente por ingestin de conser- troenteritis por accin directa del ger- conveniente situar una compresa de
vas vegetales caseras mal realizadas. men sufre dolor abdominal de tipo algodn hidrfilo entre el ano y la ropa
Tiene un perodo de incubacin de 18 a clico, es decir, en forma de retortijo- interior. Adems, es aconsejable tomar
36 horas y, adems de los sntomas tpi- nes y es habitual la presencia de tenes- baos de asiento y la aplicacin local de
cos de la gastroenteritis, se producen mo rectal. En este caso, el volumen de cremas de hidrocortisona al 1%.

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DIARREA

Tabla V. Dieta durante el cuadro diarreico


Alimentos permitidos Sopa de arroz, sopa de zanahoria, pur de patatas
y zanahorias y sopa de pescado.
Huevo pasado por agua, duro o en tortilla.
Pescado blanco (rape, lenguado, gallo) cocido o a la plancha.
Frutas como la manzana asada, manzana rallada con
unas gotas de limn, membrillo o pltano maduro.
Pan blanco y tostado.
Alimentos prohibidos Leche (aunque puede tomarse yogur natural y queso fresco).
Frutas y verduras crudas. Evitar las verduras de color
verde como acelgas, espinacas y lechuga.
Almendras, compota, nueces y pan negro, por su efecto
laxante.
Dulces, caramelos, chocolate, pastelera.

Frmacos antidiarreicos cia renal o cncer), una enfermedad


Los frmacos inhibidores de la motili- vascular o cuando es portador de una
dad intestinal, como el clorhidrato de prtesis ortopdica.
loperamida, pueden ser tiles en la
reduccin del nmero de deposiciones
y de la prdida de fluidos en diarreas CONSEJO FARMACUTICO
no invasivas. As, estos frmacos estn
contraindicados en las gastroenteritis Como ya se ha visto, la gran mayora de
que cursan con fiebre y/o en las que se las diarreas agudas son de causa infec-
observa sangre, moco o pus en las ciosa y se resuelven por s solas sin nece-
heces, dado que inhiben el peristaltis- sidad de realizar un tratamiento especfi-
mo intestinal y favorecen tericamente co. Desde la oficina de farmacia, el
la persistencia y/o multiplicacin de consejo farmacutico se limita a la repo-
los grmenes causantes de la diarrea. sicin hdrica y a una dieta adecuada.
No obstante, pueden prescribirse en Cuando la causa de la diarrea es benigna
situaciones de diarrea aguda acuosa por ingestin de comida o bebida conta-
abundante y en la diarrea del viajero. minadas, se recomendar un antidiarrei-
co, principalmente loperamida. No obs-
tante, cuando el afectado sea un nio o un
anciano, cuando se asocien vmitos que
impiden la correcta ingesta de lquidos,
cuando se realizan ms de 5 deposiciones
El consejo farmacutico al da, cuando haya fiebre o cuando se
observe sangre, moco o pus en las depo-
siciones, es aconsejable consultar con el
se limita a la reposicin mdico. En el caso de diarrea crnica se
debe acudir directamente al mdico para
hdrica y a una dieta que realice el diagnstico preciso.

adecuada BIBLIOGRAFA GENERAL

Aranda-Michel J, Giannella RA. Acute


diarrhea: a practical review. Am J Med
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Antibiticos Du Pont HL. Guidelines on acute infectious
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