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Wir sind alle Sternenstaub


die Entstehung der Elemente

Die Sterne, die als helle Punkte am dunklen


Nachthimmel beobachtbar sind, sind riesige
Objekte weit entfernt von uns. Ihr Licht entsteht,
wenn in ihrem Inneren Atomkerne verschmelzen.
Sterne mit etwas mehr als der achtfachen Masse
unserer Sonne beenden ihr Leben mit einer
Supernova-Explosion. Dabei wird ein Groteil
der zuvor entstandenen Elemente ins umgebende
All abgegeben und in einem kontinuierlichen
Vorgang in immer neue Generationen von Sternen
eingebaut. Dieser komplexe Zusammenhang
zwischen dem Leben der Sterne und der
Entstehung der Elemente macht unsere ganze
Welt zu Sternenstaub.

We are all star dust


the synthesis of elements
The stars we observe as bright dots on the dark
nightly sky are huge objects far away from us. Their
light results from the burning of nuclear fuel in their
interior. Stars with masses exceeding roughly eight
times the mass of our Sun end their lives in
spectacular events: Supernova explosions. In this Gabriel Martinez-Pinedo / Kerstin Sonnabend
way, most of the nuclear material built up in the Sterne entstehen, wenn gigantische Teilchenwol-
interior of the star is ejected into space and ken in sich zusammenfallen (kollabieren). Diese
incorporated into new stars in a continuous cosmic Wolken bestehen im Wesentlichen aus Wasserstoff
cycle. The complex relationship between the life und Helium. Beide Elemente sind grtenteils in
cycles of stars and the origin of the elements results den ersten drei Minuten der Existenz des Univer-
in our whole world being built of star dust. sums, dem so genannten Urknall oder Big Bang,
entstanden. Daneben finden sich auch wenige
Wissenschaftsmagazin der TU Darmstadt | Frhjahr 2009 Seite 25

Abbildung 1
(kleines Foto links)
Der Krebsnebel ist
ein berbleibsel
einer Supernova-
Explosion. Er hat eine
Ausdehnung von
12 Lichtjahren und
ist 6500 Lichtjahre
von der Erde
entfernt. Diese
faszinierenden
Falschfarbenbilder
kombinieren Daten
der Satelliten
Chandra, Hubble und
Spitzer im Rntgen-
bereich (Blau-Vio-
lett), im optischen
Bereich (Grn) und
im
Infraroten (Rot).
Der Krebs-Pulsar, ein
Neutronenstern der
mit 30 Umdrehungen
pro Sekunde um
seine Achse rotiert,
ist der leuchtende
Punkt in der Nhe
des Bildmittelpunktes.

Abbildung 2
Carinanebel

Quellen: Carinanebel
NASA/CXC/ASU/J.
Hester et al. (Rnt-
gen); NASA/ESA/
ASU/J. Hester and A.
Loll (Optisch); NASA/
JPL-Caltech/Univ.
Minn./R. Gehrz (In-
frarot).

schwerere Elemente in der Wolke, die in frheren sich auf dem lngsten Abschnitt seines Lebens, dem
Generationen von Sternen produziert wurden. Wasserstoff-Brennen.
Whrend des Kollapses steigen Dichte und Tem- Nach einigen Millionen Jahren ist der Wasserstoff
peratur in der Wolke an, bis die Voraussetzungen im Innersten des Sterns, seinem Kern, auf-
gegeben sind, dass vier Wasserstoffkerne zu einem gebraucht, sodass dieser erneut zu kollabieren be-
Heliumkern verschmelzen. Dabei wird Energie frei ginnt. Dadurch steigt die Temperatur im gesamten
und erzeugt genug Druck, um den Kollaps der Teil- Stern an. In der Schicht um den Kern findet nun
chenwolke aufzuhalten. Der junge Stern befindet auch Wasserstoff-Brennen statt, das so genannte
Seite 26 forschen

Schalenbrennen. Im Kern selbst sind Druck und nach obigem Prinzip ablaufen: Ist ein Brennstoff im
Temperatur so gro geworden, dass eine neue Kern verbraucht, setzt der Kollaps wieder ein. Tem-
Brennphase starten kann: drei Heliumkerne ver- peratur und Dichte erhhen sich und die Asche der
schmelzen zu einem Kohlenstoffkern im Triple- vorigen Brennphase startet eine neue. So finden
Alpha-Prozess. Fr diese Reaktion wurden am nach und nach Kohlenstoff-, Neon-, Sauerstoff- und
S-DALINAC experimentelle Daten gesammelt, um schlielich Siliziumbrennen statt. Gleichzeitig ver-
die Hufigkeit ihres Auftretens besser vorhersagen schiebt sich die vorherige Brennphase in die Schicht
zu knnen. um den Kern, sodass in verschiedenen Schalen alle
An die Kohlenstoffkerne kann sich nun ein weiterer vorigen Brennphasen weiterhin stattfinden.
Heliumkern anlagern, sodass Sauerstoff gebildet Whrend das Wasserstoff- und Heliumbrennen in
Abbildung 3
Die im Text wird. Sterne mit einer Masse hnlich der unserer den massiven Sternen mehrere Millionen Jahre
diskutierten Nukleo- Sonne knnen keine weiteren Brennphasen durch- dauert, werden die nachfolgenden Brennphasen
syntheseprozesse laufen. Sie beenden ihr Milliarden Jahre dauerndes immer krzer. Die Entwicklung des Sterns be-
spielen sich in Leben als Weier Zwerg aus Kohlenstoff und Sauer- schleunigt sich hin zum Siliziumbrennen, das in
verschiedenen
stoff, den Produkten des Helium-Brennens. Sternen mit fnfzehnfacher Sonnenmasse nur noch
Bereichen der
Nuklidkarte Sterne mit mehr als der achtfachen Sonnenmasse etwa zwei Wochen lang andauert. Wie viel Masse
(siehe Seite 29) ab. knnen weitere Brennphasen starten, die immer ein Stern auch haben mag, das Siliziumbrennen ist
Zahl der Protonen (Z)

s-Prozess
langsamer Neutroneneinfang
an stabilen Kernen

p-Prozess
Neutronenemission von
heien stabilen Kernen

Grenze der Grenze der


nuklearen nuklearen
Stabilitt Stabilitt

Fusion bis r-Prozess


zum Eisen schneller Neutroneneinfang
an kurzlebigen neutronen-
reichen Kernen

bekannte Kerne

Nukleosynthese im Urknall
Zahl der Neutronen (N)
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immer die letzte Brennphase, da hierbei Elemente Explosion werden die ueren Schichten des
aus der Region um Eisen entstehen. Sterns ins All abgestoen und damit auch alle Ele-
Diese Elemente haben die stabilsten Isotope der mente, die bisher produziert wurden. Im Wesentli-
gesamten Nuklidkarte, sodass keine Energie frei chen sind dies Kohlenstoff und Sauerstoff, die Bau-
werden kann, wenn nochmals schwerere Elemente steine unseres Lebens. Im Zentrum der Explosion
gebildet werden. Ist das Silizium im Kern auf- entsteht aus dem kollabierenden
gebraucht, steigen Temperatur und Druck wieder Eisenkern ein sehr dichtes und
an, bis in der Schale um den Kern ebenfalls Silizi-
So werden an FAIR anfangs sehr heies Objekt ein
umbrennen mglich ist, sodass der Kern aus Eisen Neutronenstern. Seine Masse ent-
grer und grer wird. Zu diesem Zeitpunkt sieht
die Bedingungen spricht etwa der unserer Sonne,
der Stern wie eine Zwiebel aus: Die schwersten allerdings hat er nur einen Radius
Elemente um Eisen befinden sich im Kern. In den
nachgeahmt, von etwa zehn Kilometern. Ein
Schalen darum finden sich die nach auen hin im- Esslffel dieser verdichteten Mate-
mer leichter werdenden Aschen der verschiedenen
die in einer Super- rie wrde daher etwa eine Milli-
Schalenbrennphasen. Die uerste Schicht ist eine arde Tonnen wiegen.
ausgedehnte Hlle, die im Wesentlichen aus Was-
nova-Explosion Seine enorme Temperatur kann der
serstoff besteht. junge Neutronenstern nur ver-
Auch die Masse des Eisenkerns wird so gro, dass
vorherrschen. ringern, indem er eine riesige An-
dieser wie all seine Vorgnger kollabiert. Weil aber zahl von Neutrinos aussendet.
keine neue Brennphase starten kann, wird der Neutrinos sind geisterhafte Elementarteilchen, die
Kollaps nicht wie zuvor aufgehalten, sondern fhrt keine Ladung und nur eine winzige Masse tragen.
zu immer greren und greren Dichten. Schlie- Dadurch knnen sie dem Neutronenstern ent-
lich kommen sich Protonen und Neutronen der ein- kommen und tragen dabei in einer einzigen Se-
zelnen Atomkerne so nahe, dass die Dichte nicht kunde mehr Energie davon, als unsere Sonne in
weiter anwachsen kann der Kollaps wird schlag- ihrem gesamten Leben abgeben wird.
artig gestoppt. In einem Abstand von einigen zehntausend Kilome-
Dieser abrupte Stopp fhrt zu einem spektakulren tern zum Neutronenstern betrgt die Temperatur
Ereignis, das auch in groer Entfernung des Sterns immer noch etwa eine Milliarde Grad. Das ist so
noch deutlich erkennbar ist: In einer Supernova- hei, dass die in dieser Region vorliegenden Atom-
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Massiver Stern
15 Sonnenmassen, Alter 10 Mio. Jahre

Wasserstoff

Helium

O/Si
100 Mio. km Fe
kerne Neutronen abgeben. Dadurch werden pro-
tonenreiche Isotope (siehe Nuklidkarte) im so ge-
nannten p-Prozess erzeugt. Am S-DALINAC knnen
diese Temperaturen experimentell nachgestellt und
die im p-Prozess auftretenden Reaktionen unter-
sucht werden.
Bisher hat unser Stern keine Elemente erzeugt, die
schwerer sind als Eisen wie zum Beispiel Gold oder
Eisencore Uran. Diese entstehen nicht in den beschriebenen
3000 km Brennphasen, sondern durch den Einfang von Neu-
tronen. In Abhngigkeit von der Anzahl der vorhan-
denen Neutronen unterscheidet man zwischen
Kollaps des langsam (slow) und schnell (rapid) aufeinander
Cores folgenden Reaktionen und damit zwischen s- und
1 Sekunde
3000 - 6000 km r-Prozess, die jeweils fr die Hlfte der vor-
handenen Elemente verantwortlich sind.
Abbildung 4 Supernova
Schema der finalen Explosion Der s-Prozess tritt in einigen der Schalen auf, die
Phase der Evolution der Stern whrend der unterschiedlichen Brenn-
eines massiven Sterns. phasen aufbaut. Hier finden Reaktionen statt, bei
Der Kollaps des Cores denen ein Neutron frei wird. Diese freien Neu-
fhrt zu einer Super-
nova-Explosion und
tronen werden von anderen vorhandenen Atom-
der Bildung eines kernen wieder eingefangen, sodass zunchst
Neutronensterns. schwerere Isotope eines Elements entstehen. So-
bald ein instabiles Isotop erreicht wird, findet vor
dem nchsten Neutroneneinfang ein Beta-Zerfall
statt. Dabei wird spontan ein Neutron in ein Proton
umgewandelt, sodass nun das nchst schwerere
Junger,
heier Element vorliegt, was sich bis zu den Elementen
Neutrino- Blei und Bismuth fortsetzt. Einige Reaktionen, die
Neutronen- emission
stern im s-Prozess entscheidend sind, wurden am S-DA-
Dichter LINAC experimentell untersucht und damit Ein-
Core blicke in die Details des s-Prozesses gewonnen.
100 Der r-Prozess findet dagegen in einem explosiven
km Szenario, wie zum Beispiel einer Supernova, statt,
in dem zu einer bestimmten Zeit eine groe Anzahl
freier Neutronen vorliegt. Dadurch werden sehr
neutronenreiche kurzlebige Isotope erzeugt, die
ber mehrere Beta-Zerflle wieder das Stabilitts-
tal erreichen, sobald keine Neutronen mehr zur
Junger, Verfgung stehen. Die schwersten stabilen Ele-
kalter 0,1 - 1 Sekunde
Neutronen-
stern Institut fr Kernphysik der TU Darmstadt
10 km Dr. Kerstin Sonnabend, Tel. 06151/16-4510
Dichter E-Mail: sonnabend@ikp.tu-darmstadt.de
Core www.ikp.physik.tu-darmstadt.de/sonnabend/

GSI Helmholtzzentrum fr Schwerionenforschung


Neutrinoemission Dr. Gabriel Martinez-Pinedo, Tel. 06159/71-2750
E-Mail: G.Martinez@gsi.de
www.gsi.de
Wissenschaftsmagazin der TU Darmstadt | Frhjahr 2009 Seite 29

Isotone
Zahl der Neutronen (N) im Kern
Isobare = konstant
Massenzahl
(A=Z+N)
= konstant Blei Pb Z=82
Isotope N=126
Zahl der Protonen (Z)
= konstant

184 185 186 187 188 189


Os Os Os Os Os Os
1.58
15
0.92 94 d 2*10 a 1.6 13.3 16.1
183 184 185 186 187 188
Zahl der Re Re Re Re Re Re
71 d 38 d 37.4 89.3 h 62.6 17 h
Protonen (Z)
182 183 184 185 186 187
W W W W W W
26.3 14.3 30.7 75.1 d 28.6 23.7 h

Elementsymbol
Zahl der und Massenzahl
Neutronen (N) relative Hufigkeit Halbwertszeit

Die Nuklidkarte Spielplatz der Kernphysiker


Was fr den Chemiker das Periodensystem der Damit man bei der Vielfalt an bekannten Kernen die
Elemente ist, findet der Kernphysiker in der Nuklid- bersicht nicht verliert, werden sie in einer Ebene an-
karte: eine bersicht seines Arbeitsmaterials mit den geordnet: bewegt man sich nach rechts, erhht sich
wichtigsten Eigenschaften in kompakter Form. die Neutronenzahl N bewegt man sich nach oben,
Dabei wird jedem Element X jenes Periodensystems wird die Ladungszahl Z grer. In dieser Nuklidkarte
eine Ladungszahl Z zugeordnet: Sie gibt an, wie viele sind zahlreiche Informationen auf engstem Raum un-
positiv geladene Protonen der Kern eines solchen tergebracht. So kann man anhand der Farbe erkennen,
Atoms enthlt und damit auch, wie viele negativ gela- ob ein Kern stabil ist (schwarze Kstchen) oder zerfllt.
dene Elektronen diesen Kern umkreisen und fr seine Die verschiedenen Zerfallsarten bekommen eigene
chemischen Eigenschaften verantwortlich sind. Der Farben zugeordnet, zum Beispiel gelb fr die Emission
Atomkern enthlt aber auch noch die ungeladenen eines -Teilchens oder blau fr die Umwandlung eines
Neutronen. Deren Anzahl wird mit Neutronenzahl N Neutrons in ein Proton ( -Zerfall). Man sieht, dass die
bezeichnet und ergibt zusammen mit der Ladungszahl stabilen Kerne ein Band im Zentrum der Nuklidkarte
Z die Massenzahl A des Kerns. Um einen Kern eindeutig bilden, das so genannte Tal der Stabilitt.
zu bestimmen, verwendet man die Schreibweise AX. Kerstin Sonnabend

mente Thorium und Uran werden allein im r-Pro- Kerstin Sonnabend leitet als
zess erzeugt. Eine detaillierte Beschreibung der wissenschaftliche Mitarbeiterin des
Vorgnge kann in [Gabriels Physik Journal Artikel] Instituts fr Kernphysik seit 2007 das
nachgelesen werden. Teilprojekt Nukleare Astrophysik mit
Von diesen sehr kurzlebigen Isotopen wei man reellen Photonen des SFB 634.
heute noch sehr wenig. Das wird sich mit dem Bau
von FAIR in Darmstadt ndern, liefert diese zu- Gabriel Martnez-Pinedo leitet als
kunftsweisende Einrichtung doch erstmals die wissenschaftlicher Mitarbeiter des GSI
Mglichkeit, diese Isotope experimentell zu unter- die Arbeitsgruppe in theoretischer
suchen. So werden an FAIR die Bedingungen nach- Nuklearer Astrophysik. Seit 2006 ist
geahmt, die in einer Supernova-Explosion vorherr- er Lehrbeauftragter an der TU Darmstadt.
schen.