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ANIVERSARIO DE LA BATALLA DE ARICA Y DIA DEL HROE FRANCISCO BOLOGNESI

El 7 de Junio de 1880 en Arica se gest una de las pginas ms dignas de la historia peruana.Luego
de conocida la derrota en el Alto de la Alianza y de la captura de Tacna (26 de Mayo de1880),
quedaban slo dos posibilidades para los soldados peruanos en Arica: retirarse hacia el
este (abandonar el puerto ms estratgico del sur y dejar definitivamente el sur a Chile) o bien quedarse
a pelear hasta el final. La situacin era, pues insalvable, ya que Arica haba quedado aislada del resto
del pas. Conocedor de la realidad, el coronel Francisco Bolognesi, comandante general
de la Plaza de Arica, Convoc el 28 de mayo a los jefes de unidades a una reunin que se llev a
cabo en su propia casa, en la que todos decidieron luchar hasta el final. Tomaron tal acuerdo, Bolognesi
esperaba la llegada del coronel Leyva trayendo los refuerzos que nunca llegaron, pues
aqul regres a Arequipa. A las 6:00 horas del 5 de junio, Bolognesi se entrevist con el emisario
chileno Juan de la Cruz Salvo, representante del general Baquedano, jefe chileno que peda la rendicin
incondicional de los patriotas. El Coronel Bolognesi respondi: "Tengo deberes sagrados que cumplir y
los cumplir hasta quemar el ltimo cartucho". Al escuchar estas palabras, el emisario inici la retirada,
pero Bolognesi le pidi plazo para hacer las consultas del caso con sus jefes militares, pues expres
haber hablado a ttulo propio. Al negrsele todo plazo, orden que un ayudante fuese a buscarlos y
luego, en presencia del enviado chileno hizo la consulta a los 15 jefes reunidos:. La unnime respuesta
fue resistir hasta el final. Bolognesi habl entonces a Salvo: "Podis decir a vuestro general que me
siento orgulloso de mis jefes y dispuesto a quemar el ltimo cartucho en defensa de la plaza". Recibido
el mensaje, Baquedano di rdenes de bombardear Arica. El 5 de junio descarg su artillera por cinco
minutos y al da siguiente, repiti la operacin. El 7 de junio, a primeras horas, los chilenos iniciaban la
desigual batalla, pes llevaban la ventaja de tener superioridad numrica tanto en armas como en
efectivos. El ejrcito peruano dirigido por Francisco Bolognesi tena como jefes del Estado Mayor al
Coronel Manuel de la Torre. En total, los efectivos sumaban 2,028; mientras que los chilenos eran
6,500 tenan 22 caones y 2 ametralladoras. La batalla fue favorable a los chilenos y uno a uno fueron
derrotados todos los fuertes, sin embargo la resistencia fue tenaz. Bolognesi orden a Alfonso Ugarte a
reforzar a sus compaeros del Morro con sus dos batallones, uno a mando de Roque Senz Pea
y el otro a mando de Ramn Zavala, en vista de que los defensores del Morro se hallaban
indefensos y sin municiones, aunque seguan defendindose a bayonetazo limpio.
Finalmente Bolognesi fue muerto y Ugarte que an permaneca con vida, espole a su
caballo y llevando en una mano la bicolor nacional se lanz al mar desde el Morro. El triunfo
del enemigo fue total antes de las 9:00. En el campo de batalla quedaron sin vida ms de mil
patriotas, los sobrevivientes fueron fusilados o hechos prisioneros; los chilenos ocuparon
entonces Tacna, Arica, Tarapac y Atacama. Los restos de nuestro hroe Francisco
Bolognesi fueron trasladados al Callao en el transporte Limea el 4 de julio de 1880 y
llevados, en setiembre de 1908, a la Cripta de los Hroes de Lima.

En conmemoracin a estos hroes, el 7 de junio ha sido instituido como el Da de la Bandera.


En esta fecha, el ejrcito peruano renueva su juramento de fidelidad a la patria con un
imponente S juro, ante el monumento a Bolognesi. La bandera como mximo smbolo de
la Patria, identifica al Per, y todos los peruanos se reconocen en sus sagrados colores

Jvenes estudiantes. Estos hechos son ejemplos inolvidables a seguir con heroismo y honor
que honra a nuestro pueblo y a nuestros antepasados, fundamentalmente la figura del
heroismo don Francisco Bolognesi, jefe de la plaza y a sus ms cercanos colaborados que
decidieron entregar su vida en defensa de nuestra integridad territorial. Hoy nuestra patria
tiene la obligacin de seguir su ejemplo que nos dej, con ese entusiasmo de ser siempre los
mejores, actuando con responsabilidad y honestidad. viva nuestra bandera.!