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Cuento

Un cuento (del latn, comptus, cuenta)1 es una narracin breve creada por uno o varios autores, basada en
hechos reales o ficticios, cuya trama es protagonizada por un grupo reducido de personajes y con un argumento
relativamente sencillo.

El cuento es compartido tanto por va oral como escrita; aunque en un principio, lo ms comn era por
tradicin oral. Adems, puede dar cuenta de hechos reales o fantsticos pero siempre partiendo de la base de ser
un acto de ficcin, o mezcla de ficcin con hechos reales y personajes reales. Suele contener pocos personajes
que participan en una sola accin central, y hay quienes opinan que un final impactante es requisito
indispensable de este gnero. Su objetivo es despertar una reaccin emocional impactante en el lector. Aunque
puede ser escrito en verso, total o parcialmente, de forma general se da en prosa. Se realiza mediante la
intervencin de un narrador, y con preponderancia de la narracin sobre el monlogo, el dilogo, o la
descripcin.

El cuento, dice Julio Cortzar, como en el boxeo, gana por knock out, mientras que la novela gana por puntos.
El cuento recrea situaciones. La novela recrea mundos y personajes (su psicologa y sus caracteres).2 3 4

En resumen, un cuento es una obra de ficcin que se desarrolla con ciertos seres y acontecimientos. Adems, un
narrador es quien presenta a los personajes, los puntos de vista, los conflictos y el desenlace.

Bsicamente, un cuento se caracteriza por su corta extensin pues debe ser ms corto que una novela, y
adems, suele tener una estructura cerrada donde desarrolla una historia, y solamente podr reconocerse un
clmax. En la novela, y aun en lo que se llama novela corta, la trama desarrolla conflictos secundarios, lo que
generalmente no acontece con el cuento, ya que este sobre todo debe ser conciso.

Los lmites entre un cuento y una novela corta son un tanto difusos. Una novela corta es una narracin en prosa
de menor extensin que una novela y menor desarrollo de los personajes y la trama, aunque sin la economa de
recursos narrativos propia del cuento.5 3 6

ndice
1 Tipos de cuentos
2 Estructura del cuento
3 Caractersticas del cuento
4 Subgneros
5 Cuentistas famosos en lengua portuguesa
6 Evolucin
6.1 Fase oral
6.2 Fase escrita
7 Crticas
8 Influencia
9 Extensin
10 Caractersticas bsicas de un cuento
11 Necesidades bsicas
11.1 Final enigmtico
11.2 Dilogos
11.3 Focos narrativos
12 Expresiones relacionadas
13 Vase tambin
14 Referencias y notas
14.1 Notas
14.2 Referencias
15 Enlaces externos
Tipos de cuentos
Hay dos tipos de cuentos:7 8

El cuento popular: Es una narracin tradicional breve de hechos imaginarios que se presenta en mltiples
versiones, que coinciden en la estructura pero difieren en los detalles, donde los autores son desconocidos
en la mayora de los casos (aunque puede que se conozca quien lo recopil). Tiene tres subdivisiones: los
cuentos de hadas, los cuentos de animales, y los cuentos de costumbres. El mito y la leyenda son tambin
narraciones tradicionales, pero suelen considerarse gneros autnomos, un factor clave para
diferenciarlos del cuento popular es que no se presentan como ficciones.9 10

El cuento literario: Es el cuento concebido y transmitido mediante la escritura. El autor en este caso
suele ser conocido. El texto, fijado por escrito, se presenta generalmente en una sola versin, sin el juego
de variantes caractersticas del cuento popular de tradicin fundamentalmente oral. Se conserva un
corpus importante de cuentos del Antiguo Egipto, que constituyen la primera muestra conocida del
gnero. Una de las primeras manifestaciones de este tipo en lengua castellana es la obra El conde
Lucanor, que rene 51 cuentos de diferentes orgenes, escrito por el infante don Juan Manuel en el
siglo XIV.11 12

Estructura del cuento


El cuento se compone de tres partes:

Introduccin, inicio o planteamiento: Es la parte inicial de la historia, donde se presentan todos los
personajes y sus propsitos, pero principalmente se presenta la normalidad de la historia. Lo que se
presenta en la introduccin es lo que se quiebra o altera en el nudo. La introduccin sienta las bases para
que el nudo tenga sentido.
Desarrollo, nudo o medio: Es la parte donde se presenta el conflicto o el problema de la historia; all
toman forma y suceden los hechos ms importantes. El nudo surge a partir de un quiebre o alteracin de
lo planteado en la introduccin.
Desenlace, final o conclusin: Es la parte donde se suele dar el clmax y la solucin al problema, y donde
finaliza la narracin. Incluso en los textos con final abierto hay un desenlace, e incluso hay casos que
dentro del cuento puedes encontrar el clmax relacionado con el final.

Caractersticas del cuento


El cuento presenta varias caractersticas que lo diferencian de otros gneros narrativos:

Ficcin: aunque puede inspirarse en hechos reales, un cuento debe, para funcionar como tal, recortarse
de la realidad.
Argumental: el cuento tiene una estructura de hechos entrelazados (accin-consecuencias) en un formato
de introduccin-nudo-desenlace (consultar artculo Estructura argumental).
nica lnea argumental: a diferencia de lo que sucede en la novela, en el cuento todos los
acontecimientos se encadenan en una sola sucesin de hechos.
Estructura central: todos los elementos que se mencionan en la narracin del cuento estn relacionados y
funcionan como indicios del argumento.
Protagonista: aunque puede haber otros personajes, la historia habla de uno en particular, a quin le
ocurren los hechos principales.
Unidad de efecto: comparte esta caracterstica con la poesa. Est escrito para ser ledo de principio a fin,
y si uno corta la lectura, es muy probable que se pierda el efecto narrativo. La estructura de la novela
permite, en cambio, leerla por partes, y por otra parte, la extensin de la misma tampoco deja otra opcin.
Prosa: el formato de los cuentos modernos, a partir de la aparicin de la escritura, suele ser la prosa.
Brevedad: para cumplir con las caractersticas recin sealadas, el cuento debe ser breve.
Subgneros
Algunos de los subgneros ms populares del cuento son:

Cuento fantstico
Cuento de hadas
Cuento de suspense
Cuento de comedia
Cuento histrico
Cuento romntico
Microrrelato
Cuento de ciencia ficcin
Cuento policaco
Cuento de terror
Cuento de aventuras

Cuentistas famosos en lengua portuguesa


Machado de Assis, Alusio Azevedo, y Artur Azevedo, se destacan en el panorama brasilero del cuento,
abriendo espacios para que unos aos ms tarde se afirmaran cuentistas como Monteiro Lobato, Clarice
Lispector, Ruth Rocha, Lima Barreto, Otto Lara Resende, Lygia Fagundes Telles, Jos J. Veiga, Dalton
Trevisan, y Rubem Fonseca.

Ea de Queirs, en realidad ms novelista que cuentista, es bien conocido en Portugal por sus cuentos que
fueron publicados en 1902, dos aos despus de su fallecimiento.

En Mozambique, el cuento es un gnero prspero, como se puede comprobar por la obra de Mia Couto, y por la
antologa de Nelson Sate titulada As Mos dos Pretos.

Corresponde sealar que la figura del cuentista en lengua portuguesa en realidad se encuentra un poco
disminuida en la actualidad, dada la valorizacin que tiene la novela frente a la prosa corta y a la poesa. Uno
de los pocos reductos en el que el cuento sobrevive bien, y ms que eso incluso puede decirse que impera, es en
la ficcin cientfica, sector impulsado por las importantes contribuciones de los cuentistas modernos.

Evolucin
Los cuentos atravesaron una evolucin desde la literatura oral a la escrita. El folclorista Vladmir Propp, en su
libro Morfologa del cuento maravilloso desmont la estructura del cuento oral en unidades estructurales
constantes o funciones narrativas, con sus variantes, sistemas, fuentes y asuntos, etctera. Adems de eso, este
autor aventura una posible cronologa de este tipo de narraciones, cuya primera etapa estara integrada por el
cuento de inspiracin mtico-religiosa, mientras que una segunda etapa constituira el verdadero desarrollo del
cuento.

La mayora de los escritores y de los crticos literarios reconocen tres fases histricas en el gnero cuento: la
fase oral, la primera fase escrita y la segunda fase escrita.

Fase oral
La primera fase en surgir fue la oral, la cual no es posible precisar cuando se inici. Es de presumir que el
cuento se desarroll en una poca en la que ni siquiera exista la escritura, as que posiblemente las historias
entonces eran narradas oralmente en derredor de fogatas, en tiempos de los pueblos primitivos, generalmente en
las tardes y por las noches, al aire libre o en cuevas, para crear cohesin social mediante la narracin de los
orgenes del pueblo comn y sus funciones. Presumiblemente por ello, la suspensin, lo mgico, lo maravilloso
y fantstico fue lo que caracteriz a estas primeras creaciones de rango mtico, que pretendan explicar el
mundo de una forma primitiva, an alejada de la razn.

Fase escrita
La primera fase escrita probablemente se inici cuando los egipcios elaboraron el llamado Libro de lo
mgico13 o Textos de las Pirmides (cerca 3050 a. C.) y el llamado Libro de los Muertos (hacia el 1550 a. C.).
De all pasamos a la Biblia donde por ejemplo se recoge la historia de Can y Abel (circa 2000 a. C.) la
que tiene una clsica estructura de cuento.

Obviamente tanto en el Antiguo Testamento como en el Nuevo Testamento, hay muchas otras historias con
estructura de cuento, como el episodio de Jos y sus hermanos, as como las historias de Sansn, de Ruth, de
Susana, de Judith, de Salom. A los mencionados obviamente tambin pueden agregarse las parbolas
cristianas: El buen samaritano; El hijo prdigo; La higuera estril;14 El sembrador; entre otras.

En el siglo VI a. C. surgieron las obras Ilada y Odisea, de Homero, as


como la literatura hind con Panchatantra (siglo II a. C.). Pero de un
modo general, Luciano de Samosata (125-192) es considerado el primer
gran autor en la historia del cuento, ya que entre otros escribi El cnico
y El asno. De la misma poca es Lucio Apuleyo (125-180), quien por
su parte escribi El asno de oro. Otro nombre importante de esa
primera poca (siglo I) fue Cayo Petronio, autor de Satiricn, libro que
contina siendo reeditado hasta hoy da y que incluye una clase especial
de cuentos, los relatos milesios. Con posterioridad y en Persia, surgi y
se difundi la recopilacin de cuentos Las mil y una noches (siglo X de
la llamada era cristiana).

La segunda fase escrita Geoffrey Chaucer, autor de los cuentos


comenz alrededor del de Canterbury.
siglo XIV, cuando surgieron las
primeras preocupaciones
estticas. As, Giovanni Boccaccio (1313-1375), inspirndose en el
gnero del novellino, compuso en esos aos su Decamern, que se
volvi un clsico impulsando las bases del cuento tal como lo
conocemos hoy da, de forma que se puede afirmar sin ambages que fue
el creador de la novela corta europea, al margen de la influencia
recibida por escritores posteriores tales como Charles Perrault y Jean de
La Fontaine del cuento popular o tradicional como obra literaria.
Imagen de la Bella durmiente de Charles Boccaccio dio una estructura exterior a los relatos, la llamada cornice:
Perrault una serie de narradores que se renen en un lugar para contarse
mutuamente cuentos para distraerse, forzados por alguna desgracia
exterior que pretenden evitar. Por su parte Miguel de Cervantes (1547-
1616) escribi las Novelas ejemplares ensayando nuevas frmulas e intentando separarse del modelo
italianizante de los novellieri discpulos de Boccaccio (Mateo Bandello, Franco Sacchetti, Giraldi Cintio, el
valenciano Juan de Timoneda, entre otros de menor trascendencia), y Francisco Gmez de Quevedo y Villegas
(1580-1645) nos trajo Los sueos, donde, inspirndose en los dilogos de Luciano de Samosata y el gnero
literario del sueo, satiriz a la sociedad de su poca.

Los Cuentos de Canterbury, de Geoffrey Chaucer (1340?-1400), por su parte, fueron publicados alrededor de
1700, y en cuanto al citado Perrault (1628-1703), escribi y public Barba Azul, El gato con botas, Cenicienta,
Piel de asno, Pulgarcito, entre otros. En cuanto a Jean de La Fontaine (1621-1695), debe decirse que fue un
gran cuentistas de fbulas; recordemos por ejemplo La cigarra y la hormiga, La liebre y la tortuga,15 La zorra
y las uvas, La zorra y la cigea, etc.
En el siglo XVIII el maestro fue Voltaire (1694-1778), quien escribi obras importantes como por ejemplo
Zadig16 y Cndido.17

Llegando al siglo XIX, el cuento despeg con apoyo de la prensa escrita,


entonces tomando an ms fuerza y modernizndose. Corresponde
sealar que Washington Irving (1783-1859) fue el primer cuentista
estadounidense de importancia, descollando por sus obras Cuentos de la
Alhambra (1832), El jinete sin cabeza (1820), Rip van Winkle (1820),
etc. Los hermanos Grimm (Jacob 1785-1863, y Wilhelm 1786-1859)
por su parte, publicaron Blancanieves, Rapunzel, El gato con botas, La
bella durmiente, Pulgarcito, Caperucita roja, etc. Ntese que los
hermanos Grimm escribieron muchos cuentos que ya haban sido
contados por Perrault, pero aun as, fueron tan importantes para este
gnero literario, que Andr Jolles dijo al respecto: Imagen de Blancanieves

O conto s adotou verdadeiramente El cuento obtuvo


o sentido de forma literria verdaderamente su sentido de
determinada, no momento em que forma literaria, en el instante
os irmos Grimm deram a uma en que los hermanos Grimm
coletnea de narrativas o ttulo de pulicaron su coleccin
Contos para crianas e famlias llamada Cuentos para nios
y familias.

El siglo XIX fue prdigo en verdaderos maestros de la literatura: Nathaniel Hawthorne (1804-1864), Edgar
Allan Poe (1809-1849), Henry Guy de Maupassant (1850-1893), Gustave Flaubert (1821-1880), Liev
Nikolievich Tolsti (1828-1910), Mary Shelley (1797-1851), Antn Chjov (1860-1904), Machado de Assis
(1839-1908), Arthur Conan Doyle (1859-1930), Honor de Balzac (1799-1850), Henri Beyle "Stendhal" (1783-
1842), Jos Maria Ea de Queirs (1845-1900) y Leopoldo Alas "Clarn" (1852-1901).

Tampoco podemos dejar de mencionar a Ernst Theodor Amadeus Wilhelm Hoffmann (uno de los padres del
cuento fantstico, que ms tarde influenciara a autores tales como Edgar Allan Poe, Joaquim Maria Machado
de Assis, Manuel Antnio lvares de Azevedo y otros), ni tampoco olvidarnos de escritores como Donatien
Alphonse Franois de Sade (Marqus de Sade), Adelbert von Chamisso, Grard de Nerval, Nikoli Ggol,
Charles Dickens, Ivn Turgunev, Robert Louis Stevenson, Rudyard Kipling, entre otros.

Crticas
Aun cuando se tienen tantas historias para contar, el cuento contina siendo blanco de prejuicios, al punto que
por ejemplo algunas editoriales en lengua portuguesa tienen como poltica no publicar nada en el gnero, y esto
ciertamente no es una decisin caprichosa sino un asunto de mercado. Lo cierto es que el cuento no vende.

El motivo posiblemente sea la excesiva oferta que se tiene a travs de diarios y revistas, e incluso a travs de
Internet. Tal vez la falsa idea de que el cuento sera una literatura ms fcil, secundaria, o de menor
importancia.nota 1

Considero siempre que el cuento es el gnero literario ms moderno y el que mayor vitalidad posee, por
la simple razn de que las personas jams dejaron de contar lo que sucede, ni de interesarse por lo que
les cuentan bien narrado.18 19 20

Mempo Giardinelli

Ya Ren Avils Fabila, en la obra Assim se escreve um conto, dice que


Comecei escrevendo contos, mas me vi forado a Empec a escribir cuentos, pero me vi obligado
mudar de rumo por pedidos de editores que a cambiar de rumbo por solicitud de los editores
queriam romances. Mas, cada vez que me vejo que queran novelas. Pero cada vez que me
livre dessas presses editoriais, volto ao conto deshago de estas presiones editoriales, vuelve al
porque, em literatura, o que me deixa realmente cuento... porque en la literatura, lo que me hace
satisfeito escrever um conto. muy feliz es escribir un cuento.

Ren Avils Fabila

Henry Guy de Maupassant, quien escribi cerca de trescientos cuentos, deca que escribir cuentos era ms
difcil que escribir novelas. Joaquim Machado de Assis, citado por Ndia Battella Gotlib, en Teoria do Conto,
tambin afirmaba que no era fcil escribir cuentos: Es un gnero difcil, a pesar de su aparente facilidad, y
algo similar pensaba William Faulkner:

quando seriamente explorada, a histria curta a cuando es seriamente explorado, el cuento es


mais difcil e a mais disciplinada forma de escrever ms difcil y ms disciplinado que la prosa...
prosa... Num romance, pode o escritor ser mais En una novela, el escritor puede ser ms
descuidado e deixar escrias e superfluidades, que descuidado y dejar escoria y lo superfluo, que
seriam descartveis. Mas num conto... quase todas sera desechable. Pero en un cuento ... casi
as palavras devem estar em seus lugares exatos todas las palabras deben estar en su ubicacin
exacta

citado por Raymundo Magalhes Jnior enA arte do conto: sua historia, seus gneros, sua tecnica,
seus mestres, Edicoes Bloch [1972], 303 pginas.

El escritor gacho Moacyr Scliar, ms conocido como novelista que como cuentista, tambin revela su
preferencia por el cuento:

Eu valorizo mais o conto como forma literria. Em Valoro ms el cuento como gnero literario. En
termos de criao, o conto exige muito mais do terminos de creativos, el cuento requiere mucho
que o romance... Eu me lembro de vrios romances ms que la novela... Recuerdo varias novelas en
em que pulei pedaos, trechos muito chatos. J o que salt pedazos, tramos muy aburridos.
conto no tem meio termo, ou bom ou ruim. Mientras que el cuento no tiene trmino medio,
um desafio fantstico. As limitaes do conto esto es bueno o malo. Es un reto fantstico. Las
associadas ao fato de ser um gnero curto, que as limitaciones del cuento estn asociadas con ser
pessoas ligam a uma ideia de facilidade; por isso un gnero corto, que la gente liga a una idea de
que todo escritor comea contista la facilidad; por eso cada escritor comienza
cuentista

Folha de So Paulo, 4 de febrero de 1996, pg. 5 y 1 .

Por su parte, Italo Calvino (1923-1985) dice:

Pienso que, no por casualidad, nuestra poca (aos 1980), es la poca del cuento, de la novela corta (cf.
Por que ler os clssicos).21

Italo Calvino

Y en un artculo sobre Jorge Luis Borges (1899-1986), Calvino dice:

Leyendo a Borges le veo muchas veces tentado a formular una potica de escritura breve, alabando sus
ventajas en contraposicin a escribir largo.22
Jorge Luis Borges

Tal vez la ltima gran innovacin de un gnero literario a la que hemos asistido en los ltimos aos, nos la ha
dado un gran maestro de la escritura breve: Jorge Luis Borges, quien se invent a s mismo como narrador, un
huevo de Coln que le permiti superar el bloqueo que por cerca de 40 aos le impidi pasar de la prosa
ensayista a la prosa narrativa (cf. Italo Calvino, Seis propostas para o prximo milnio).23

En el curso de una vida dedicada principalmente a los libros, he ledo muy pocas novelas y, en la
mayora de los casos, apenas el sentido del deber me dio fuerzas para abrirme camino hasta la ltima
pgina. Al mismo tiempo, siempre fui un lector y relector de cuentos La impresin de que grandes
novelas tales como Don Quijote y Huckleberry Finn son virtualmente amorfas, me sirvi para reforzar
mi gusto por el cuento, cuyos elementos indispensables son la economa, as como un comienzo, un
conflicto, y un desenlace, claramente determinados. Como escritor, pens durante aos que el cuento
estaba por encima de mis poderes, y solamente fue luego de una larga e indirecta serie de tmidas
experiencias narrativas, que fui tomndole la mano a escribir historias propiamente dichas.

cf. Jorge Luis Borges, Ficciones: Un ensayo autobiogrfico.24 25

Influencia
Es evidente la identificacin del cuento con la falta de tiempo de los habitantes de los grandes centros urbanos,
donde a partir de la Revolucin Industrial imperaron e imperan los largos recorridos en los desplazamientos, as
como las complejidades del trfico y las largas jornadas laborales impuestas por la industrializacin y por la
globalizacin. Finalmente, fue gracias a la prensa escrita, que el gnero cuento se populariz en Brasil en el
siglo XIX: los diarios importantes y tambin otras publicaciones peridicas, all siempre tenan espacios para
este gnero.

Es as como Antnio Hohlfeldt en Conto brasileiro contemporneo resaltaba: pode-se verificar que, na
evoluo do conto, h uma relao entre a revoluo tecnolgica e a tcnica do conto. Y por su parte en la
introduccin de Maravilhas do conto universal, Edgard Cavalheiro deca:

A autonomia do conto, seu xito social, o experimentalismo exercido sobre ele, deram ao gnero
grande realce na literatura, destaque esse favorecido pela facilidade de circulao em diferentes rgos
da imprensa peridica. Creio que o sucesso do conto nos ltimos tempos (anos 1960 e 1970) deve ser
atribudo, em parte, expanso da imprensa.

Edgard Cavalheiro

Adems de crear un gran mercado de consumo y la necesidad de una alfabetizacin en masa, la


industrializacin tambin cre la necesidad de servirse de informaciones ms sintticas y concretas. Y en el
siglo XX, ese estilo de informar sin duda fue impulsado por el periodismo y por el libro. Y hacia el ltimo tercio
del siglo XX y principios del siglo XXI, las vas privilegiadas agregadas fueron el cine, la radio, y la televisin.
As por tanto, en su inicio, el cuento logr impacto a travs de la prensa escrita (siglo XIX y buena parte del
siglo XX), aunque hoy da este espacio se est reduciendo frente a algunos cambios de hbitos. Ser que el
cuento se adaptar a las nuevas tecnologas?: televisin, Internet, etc. Indudablemente es por lo expresado que
en su inicio, tanto en Brasil como en Estados Unidos y como en otros pases, la mayora de los escritores de
cuentos tambin eran periodistas.

Sea como fuere, la va de la prensa escrita sin duda ha sido positiva para el cuento, aunque tambin es culpada
por acentuar el preconcepto negativo en relacin al gnero. Se tiene la impresin que no se paga por un cuento
publicado en una revista, lo que indirectamente resta valor a este tipo de literatura. Adems, luego de cierto
tiempo una revista en muchos casos se tira, y con ella el o los cuentos all contenidos; en cambio, una novela en
formato libro suele guardarse en una biblioteca, o en algn otro lugar de la casa. En definitiva, una revista
popular o el suplemento de algn diario no son un buen soporte para la difusin de cuentos, pues est
involucrada con una comercializacin no muy adecuada en relacin a literatura seria y de valor.

En resumidas cuentas, en la era industrializada del capitalismo americano, el cuento pasa a ser arte padronizado
(con excesivas reglas en cuanto a extensin y estructura), impersonal o de autor poco conocido, de produccin
veloz, barata, y de baja o media calidad. Estas preocupaciones y estas reflexiones, a su vez acentan las
diferencias entre el cuento comercial de las publicaciones peridicas, y el cuento literario de las recopilaciones.
Por este lado muy posiblemente es que hayan surgido ciertos preconceptos en contra de los cuentos" (Ndia
Battella Gotlib, op. cit.).

Esta cuestin fue notada en muchas partes, y tambin en Brasil, especialmente durante los aos 1970. Las
influencias en un principio tal vez positivas ejercidas por la prensa escrita (revistas, semanarios, suplementos),
unida a cierta difusin a travs de radios y de tele-emisoras muy comerciales y con mucha publicidad,
impulsaron al gnero a perder parte de su identidad: en un principio habiendo sido casi todo, el cuento como
gnero pas a ser casi nada.

En la dcada de 1920 surgen los modernistas, y entonces el cuento pasa a ser esencialmente urbano/suburbano.
Los escritores procuraron la renovacin de las formas, la ruptura con el lenguaje tradicional, la renovacin de
los medios de expresin, etc. Se procur evitar los rebuscamientos con el lenguaje, la narrativa pas a ser ms
objetiva, las frases se volvieron ms cortas, y la comunicacin tendi a ser ms breve.

En esa misma lnea, Poe, que tambin fue el primer terico del gnero, dijo:

Tenemos necesidad de una literatura corta, concentrada, penetrante, concisa, y contraria a una literatura
extensa, verbosa, pormenorizada Es una seal de los tiempos La indicacin de una poca en la
cual el hombre es forzado a escoger lo corto, lo condensado, lo resumido, en lugar de lo voluminoso

cita de Edgard Cavalheiro en la introduo deMaravilhas do conto universal.

Extensin
Segn ciertas definiciones, el cuento no debera ocupar ms de 7500 palabras. Actualmente, se entiende como
usual o normal que pueda variar entre un mnimo de 1000 y un mximo de 20 000 palabras, aunque justo es
reconocer que cualquier limitacin en cuanto al mnimo o al mximo de palabras de una obra, siempre tiene
algo de arbitrario, y que por otra parte, con frecuencia estos lmites son ignorados tanto por escritores como por
lectores.26 27 28

La novela Vidas secas de Graciliano Ramos,29 as como tambin A festa de Ivan ngelo30 31 y algunas
novelas de Bernardo Guimares (1825-1884) o de Autran Dourado (1926-2012), bien pueden ser ledas como
una serie de cuentos. Tambin ese es el caso de Memorias pstumas de Blas Cubas y de Quincas Borba, ambas
obras de Machado de Assis.

Por su parte tambin corresponde destacar la obra El proceso de Franz Kafka, escrito de hecho constituido por
varios cuentos cortos. En s, esta clase de literatura es llamada novela desmontable, dada precisamente la
caracterstica que viene de ser expresada.

Assis Brasil va an ms lejos al afirmar que Grande Serto: veredas, de Guimares Rosa, es un cuento largo, y
que por tanto merece ser clasificado como narrativa corta. La citada obra, como sabemos, tiene ms de 500
pginas, aunque claro, all tambin es posible reconocer caractersticas propias del cuento.

Todas estas observaciones tienden a demostrar lo difcil que es definir exactamente lo que es un cuento, as que
una solucin podra ser la de dejar esta tarea de clasificacin al propio autor o al editor. No obstante, las
caractersticas principales de este gnero literario han sido bien establecidas, y quien conoce de literatura tiene
bien claro lo que es un cuento.
En el siglo XX pueden incluirse entre los grandes escritores de cuentos a O. Henry, Anatole France, Virginia
Woolf, Katherine Mansfield, Kafka, James Joyce, William Faulkner, Ernest Hemingway, Mximo Gorki, Mrio
de Andrade, Monteiro Lobato, Anbal Machado, Alcntara Machado, Guimares Rosa, Isaac Bashevis Singer,
Nelson Rodrigues, Dalton Trevisan, Rubem Fonseca, Osman Lins, Clarice Lispector, Jorge Luis Borges, y
Lima Barreto.

Otros nombres importantes del cuento en Brasil son: Julieta Godoy Ladeira, Otto Lara Resende, Manoel
Lobato, Srgio SantAnna, Moreira Campos, Ricardo Ramos, Edilberto Coutinho, Breno Accioly, Murilo
Rubio, Moacyr Scliar, Pricles Prade, Guido Wilmar Sassi, Samuel Rawet, Domingos Pellegrini Jr, Jos J.
Veiga, Luiz Vilela, Sergio Faraco, Victor Giudice, Lygia Fagundes Telles, Miguel Sanches Neto. En Portugal
por su parte se destacan, entre otros, Alejandro Herculano y Ea de Queirs.

Para un escritor que hace un cuento, lo que en realidad ms le debe importar es cmo (forma) cuenta la historia,
y no tanto lo qu (contenido) cuenta. Jorge Luis Borges (1899-1986) deca que contamos siempre la misma
fbula. Sin llegar a tanto, Julio Cortzar (1914-1984) deca que no hay ni temas buenos ni temas malos, sino un
tratamiento bueno o inadecuado para un determinado tema (cf. Aspectos del cuento,32 Algunos aspectos del
cuento,33 y Valise de cronpio34 ). Claro que hay que tener cuidado con los excesos de formalismo, para no
caer en personajes acartonados ni en esquemas excesivamente rgidos: cierto escritor pas buena parte de su
vida trabajando en las formas de lograr un estilo literario perfecto, para as impresionar al mundo todo; y
cuando finalmente consigui alcanzarlo, descubri que nada tena que decir.35

La tendencia contempornea en este inicio del siglo XXI, es a jerarquizar al microcuento, una especie de haiku
de cuo narrativo, cuya extensin se define, en la mayora de las veces, por cierto mximo recomendado para
los intercambios de mensajes de texto (sms) en la telefona celular, o por la extensin de un tuit. Adems de
Twitter, otras redes sociales tambin han sido medio para la publicacin de microcuentos, por fuera de la
plataforma tradicional de los libros y de las publicaciones peridicas.

El microcuento tal vez ms famoso,[cita requerida] es uno de Augusto Monterroso, autor guatemalteco, y cuyo
ttulo es El dinosaurio. En Brasil, cultivan este subgnero autores tales como Dalton Trevisan, Millr
Fernandes, Daniel Galera, Samir Mesquita, y Rauer (nombre bajo el cual firma sus publicaciones en Twitter el
escritor de Minas Gerais llamado Rauer Ribeiro Rodrigues).

Caractersticas bsicas de un cuento


Cuando se escribe un cuento, hay que tener muy en cuenta los siguientes aspectos:

Forma: expresin o lenguaje utilizando elementos concretos y estructurados (palabras, frases, prrafos).
Contenido: se refiere a los personajes, a sus acciones, y a la historia (sobre este asunto se recomienda
consultar la obra O conto brasileiro contemporneo de Alfredo Bosi).36 37 38

Hay cuentos como por ejemplo de Joaquim Machado de Assis, de Katherine Mansfield, de Jos J. Veiga, de
Antn Chjov, de Clarice Lispector, que hasta podra decirse que no se pueden contar pues no hay nada
aconteciendo, y entonces a lo sumo, lo nico que se podra expresar son descripciones de situaciones y perfiles
de personajes. Lo esencial en un cuento est en el aire, en la atmsfera que se vaya creando y transmitiendo al
lector, en el modo y el estilo de narrar, en la tensin y el suspense, en la emocin y la conmocin que se logre
provocar. En el libro Qu es la literatura? (Quest-ce que la littrature? -1948-)39 40 de Jean-Paul Sartre, se
expresa claramente que

nadie es escritor por el solo hecho de haber decidido decir ciertas cosas y hacerlo, sino por haber
decidido decirlas de una determinada forma; es el estilo, ciertamente, lo que determina el valor de la
prosa.41 42 43
Necesidades bsicas
El cuento necesita de tensin, de ritmo, de lo imprevisto y de lo sorpresivo dentro de parmetros previstos (o
sea, dentro de cierto cauce razonable de los acontecimientos), y adems necesita unidad, continuidad,
compactacin, conflicto, y divisin en partes (principio-planteamiento, medio-nudo, y fin-conclusin) ms o
menos clara y definida. El pasado y el futuro en el cuento tienen una significacin menor, y el flashback
(retroceso temporal) no est impedido, aunque debe usarse solamente si es absolutamente necesario, y de la
forma ms corta y marginal posible.

Final enigmtico
El final enigmtico en el cuento prevaleci hasta Henry Guy de Maupassant (fin del siglo XIX) y por cierto
hasta esa poca ello era muy importante, pues aportaba un desenlace generalmente sorprendente, cerrando la
obra con broche de oro, como entonces sola decirse. Hoy en da este tipo de final tiene mucho menos
importancia; algunos escritores y algunos crticos incluso opinan que esta caracterstica es perfectamente
superflua o dispensable, lase an anacrnica. Asimismo, no se puede negar que el final en el cuento
mayoritariamente siempre es ms cargado de tensin que en la novela o que en el relato, y que un buen final en
un cuento es fundamental: Eu diria que o que opera no conto desde o comeo a noo de fim; tudo chama,
tudo convoca a um "final" (Antonio Skrmeta, Assim se escreve um conto, cf.44 ).

En el gnero cuento, como afirm Antn Chjov, es mejor no decir lo suficiente que decir de ms; y para no
decir demasiado, es mejor sugerir, como si tuviera que haber cierto silencio o cierta cortina en el curso del
relato, para as sustentar la intriga, para as mantener la tensin. Y como ejemplo, puede ponerse el cuento A
missa do galo, de Joaquim Machado de Assis;45 en ese texto, y especialmente en los dilogos, no es tan
importante lo que se dice sino lo que se deja de decir.

Ricardo Piglia,46 comentando algunos cuentos de Ernest Hemingway (1899-1961), afirma que lo ms
importante nunca se cuenta:

O conto se constri para fazer aparecer artificialmente algo que estava oculto. Reproduz a busca sempre
renovada de uma experincia nica que nos permite ver, sob a superfcie opaca da vida, uma verdade
secreta (O laboratrio do escritor, cf.47 ).

El citado Piglia deca que haba que contar una historia como si se estuviese contando otra, o sea, como si el
escritor estuviera narrando una historia visible, pero disfrazando y escondiendo una historia secreta apenas
insinuada o sospechada:

Narrar como jogar pquer: todo segredo consiste em fingir que se mente quando se est dizendo a
verdade (Priso perptua, cf.48 ).

Es como si el cuentista o el relator pegara en la mano del lector o le hiciera seas para darle a entender que lo
llevara para un lugar, para una encrucijada, aunque el personaje y la accin en el final de la historia, lo
empujan hacia otro lugar. Tal vez por lo que acaba de decirse, David Herbert Lawrence dijo que el lector deba
confiar en el cuento pero no en el cuentista, pues el cuentista suele ser un terrorista que se finge diplomtico
(como por su parte deca Alfredo Bosi sobre Machado de Assis, op. cit.).

Segn Cristina Per-Rossi, el escritor contemporneo de cuentos no narra solamente por el placer de encadenar
hechos y situaciones de una manera ms o menos casual y original, sino para revelar lo que verdaderamente
hay detrs de los mismos (cita de Mempo Giardinelli, op. cit). Desde este punto de vista, la sorpresa se produce
cuando, al final del relato, la historia secreta o escondida viene a la superficie.

En el cuento, la trama es lineal y objetiva, pues el cuento, dada su brevedad, ya desde el inicio no est tan lejos
del desenlace, as que es preciso que el lector clara y rpidamente vea y tome conciencia de los
acontecimientos. Si en la novela el espacio/tiempo es saltarn, en el cuento ciertamente es lineal, y expresado
bajo la forma narrativa por excelencia.
En el cuento, la narrativa ideal probablemente comienza con una situacin estable, que pronto ser perturbada
por alguna fuerza o por algn desequilibrio, resultando en una situacin de inestabilidad. Con posterioridad
entra en accin otra fuerza, inversa, que restablece el equilibrio, aunque la estabilidad lograda en el desenlace,
nunca es idntica a la inicial si bien podra tener con ella cierta similitud (Gom Jabbar en Hardcore, basado en
Tzvetan Todorov).

En otras palabras: En general, el cuento se presenta con un orden o un conflicto antes de un desorden y la
solucin de ese conflicto (favorable o no) o frente a la posibilidad de retornar al orden (retornar al inicio),
aunque ahora con prdidas y ganancias, puesto que ese otro orden difiere del primero. El cuento es un problema
y una solucin, dice Enrique Aderson Imbert.

Dilogos
Los dilogos son de suma importancia en la novela y en cierta medida tambin en el cuento, pues con este
recurso se transmiten bien las discordias, los conflictos, las particularidades de gnero, etc. Los dilogos son un
muy buen recurso para informar, incluso en el cuento en donde el ingrediente narrativo sin duda siempre es
importante (Henry James, 1843-1916).

Para algunos escritores, el dilogo es una herramienta absolutamente indispensable. Caio Porfrio Carneiro por
ejemplo, llega al punto de escribir cuentos solo compuestos por dilogos, y sin que, en ningn instante surja un
narrador. Considerado el mayor autor brasileo en el arte de escribir dilogos y un verdadero maestro, el
escritor Luiz Vilela es inclusive quien escribi una novela corta, Entre amigos (1984), donde all tambin
solamente se expresa con dilogos y sin presencia de un narrador. Otro ejemplo del mismo tipo son las 172
pginas de Trapi, un clsico de la dcada de 1960, tambin escrito por Caio Porfrio Carneiro, y en donde
apenas hay seis pginas sin dilogos.

Veamos seguidamente los distintos tipos de dilogo:

1. Directo: Discurso directo. Los personajes conversan entre s. Adems de ser el tipo de dilogo ms
conocido, tambin es el que predomina en el cuento.
2. Indirecto: Discurso indirecto. Es cuando el escritor resume el habla del personaje en forma narrativa. O
sea, es cuando el personaje cuenta cmo aconteci el dilogo, casi reproducindolo. Tanto el dilogo
directo como el dilogo indirecto pueden ser observados en el cuento A Missa do Galo, del escritor
Machado de Assis.
3. Indirecto libre: Discurso indirecto libre. Es una fusin entre autor y personaje (primera y tercera
persona de la narrativa); el narrador narra en la forma habitual, pero en un punto de la narrativa surgen
dilogos indirectos del personaje, como complementando lo que expresa el narrador.

Es interesante analizar el caso de Vidas secas, donde en ciertos pasajes no se sabe exactamente quin es el que
habla: es el narrador (tercera persona) o la consciencia de Fabiano (primera persona)? Este tipo de discurso
permite exportar o expresar los pensamientos del personaje, sin que el narrador pierda su poder y su condicin
de mediador.

1. Monlogo interior (o flujo de conciencia): Es lo que pasa dentro del mundo psquico del personaje,
hablando consigo mismo; vase por ejemplo algunos pasajes de Perto do corao selvagem, de Clarice
Lispector. Corresponde sealar que el libro A cano dos loureiros (1887), de douard Dujardin, es un
precursor moderno de este tipo de discurso del personaje. Por su parte, la conocida obra Lazarillo de
Tormes, de autor desconocido, tambin es considerado un precursor de esta clase de discurso. En Ulises,
James Joyce (inspirado en douard Dujardin) radicaliz el monlogo interior.49 50 51

Focos narrativos
1. Primera persona: El personaje principal cuenta su historia; este narrador generalmente se limita a saber
sobre s mismo, o sea, se refiere a sus propias vivencias.52 Esta es una narrativa tpica de la novela
epistolar (siglo XVIII).
2. Tercera persona: El desarrollo del texto se hace en tercera persona,53 y en este caso se puede tener:
1. narrador observador: El narrador se limita a expresar lo que est sucediendo, describiendo todo
desde el exterior, o sea, sin involucrarse, sin colocarse en la cabeza del personaje principal ni de
ningn personaje, y de esta forma, no se usa esta va para transmitir emociones, ideas, opiniones.
El observador es imparcial y objetivo dentro de lo que puede esperarse, limitndose a describir lo
que pasa y no especulando por s mismo.54
2. narrador omnisciente: Al contar la historia y ya desde su inicio, el narrador todo lo sabe sobre
todos los personajes, sobre sus destinos, sobre sus ideas y pensamientos, sobre sus sentimientos,
sobre sus respectivas buena o mala suerte.55

Expresiones relacionadas
Cuento de nunca acabar: relacin muy pesada y en extremo difusa. Cosa parecida a la tela de Penlope,
que por la noche desteja lo que haba tejido por la maana. Esta animosa griega, a quien se crea viuda
por la larga ausencia de Odiseo, rey de taca, vindose cada da ms apurada por las reiteradas
pretensiones de sus amantes, prometi contraer nuevos lazos luego que terminase un tejido de prpura
que tena comenzado. Valindose del ingenioso medio que hemos visto, acall a sus pretendientes y vio
al fin coronada su estratagema con la vuelta de Odiseo.
Cuento de hornos: cuento o hablilla vulgar de la que se hace conversacin entre la gente comn. Noticia
de la que se apodera el vulgo y que va desfigurando y adicionando hasta desfigurarla y hacerla apcrifa.
Cuento de vieja; la noticia o especie que se juzga falsa o fabulosa, tomada la alusin de las consejas que
las ancianas suelen referir en los hogares para entretener a los nios, procurar que no se duerman, etc.
Cuento largo: locucin familiar que hace referencia a un asunto cualquiera del que hay mucho que hablar
o decir.
En todo cuento (anticuado): En todo caso, de cualquier modo, sea como quiera.
Acabados son cuentos: frase familiar que equivale a punto concluido, no se hable ms del asunto,
captulo de otra cosa, etc. Locuciones dirigidas a cortar alguna disputa, especie o conversacin
desagradable.
Como digo de mi cuento, como deca, o iba diciendo de mi cuento: expresin familiar del estilo festivo o
jocoso con que se suele principiar una relacin o anudar el hilo interrumpido de ella. Equivalen a las
usualsimas de: pues seor...", "pues como deca... y otras locuciones anlogas que emplean los
narradores de cuentos del hogar domstico.
Degollar algn cuento: cortar el hilo del discurso, interrumpindolo con otra narracin, episodio o
pregunta impertinente. Frase enrgica por medio de la cual protesta el vulgo contra las digresiones
inoportunas o pesadas. Tambin se alude con ella al narrador que no sabe lo que cuenta con todos sus
pelos y seales, es decir, de una manera minuciosa y a satisfaccin de sus oyentes.
Dejarse de cuentos: tiene una significacin anloga a la anterior, pues tiende a significar que se omitan
los rodeos ya en un relato, ya en la couversacin, o que se vaya en derechura a lo ms interesante o
sustancial de una cosa. Significa igualmente no mezclarse en chismes, no intervenir en asuntos ajenos,
prescindir, en fin, de cuanto pueda alterar la paz en lo ms mnimo.
No querer cuentos con la vecindad: no meterse con nadie, no provocar a nadie, ni buscar rencilla,
especialmente con ningn vecino; vivir tranquilamente en su casa sin buscar ruidos ni promover
disensiones de ninguna clase.
Ese es el cuento o ah est el cuento: esa es, o ah est la dificultad, el quid, el alma, lo fuerte, el busilis
del negocio: en eso consiste, y se reasume la sustancia de lo que se trata.
Estar a cuento: ser alguna cosa til o provechosa por algn respecto. Llegar oportunamente para alcanzar
alguna cosa, sacar provecho o presenciar algn negocio.
Venir o no venir a cuento alguna cosa: ser o no oportuna, a propsito, conveniente para el caso; venir o
no a la cuestin una especie vertido. Convenir o no un objeto a otro u otros de que se trate.
Poner en cuentos: comprometer a alguno, exponerlo a un riesgo o peligro, a un disgusto o cosa
equivalente, dando lugar o pretexto para que hablen de l de una manera que le desdore o difame.
Quitarse, dejarse de cuentos: atender solo a lo esencial y ms importante de una cosa; huir de todo
compromiso, separarse de personas y de cosas capaces de comprometerle a uno, despus de haber vivido
entre chismes y bachilleras.
Sabe su cuento: locucin con que se da a entender a otro, que alguno obra con reflexin o motivos que no
quiere o no puede manifestarle.
Es mucho cuento! modismo que expresa burla, chacota, etc., o bien admiracin o extraeza y que
equivale a decir es mucho asunto!, tiene que ver!, parece increble!, etc. Se usa ponderando la
extraeza o sensacin que causa alguna cosa y entonces se dice en el sentido de: es admirable!
sorprendente! grandioso!.
Traer cuento: citar oportunamente, hacer venir a la conversacin de una manera hbil la especie o
especies que conviene tocar, poner en juego el modo de que recaiga la pltica sobre determinado asunto;
enderezar, encaminar, llevar o dirigir el discurso hacia el fin u objeto que se desea, que se quiere. Sacar a
colacin las faltas de alguno, echrselas al rostro, etc.
Amigo de cuentos: el que es aficionado a chismes y enredos; el que lleva de una parte a otros para
indisponer, ocasionar disgustos, enemistades, etc. El que es pendenciero y busca continuas ocasiones de
disputa o pendencia.56

Vase tambin
Estructura argumental
Fbula
Leyenda
Mito
Nanorrelato
Narrativa
Novela
Relato

Referencias y notas
Notas
1. Anderson Imbert, Enrique (enero de 1992). Teora y tcnica del cuento (http://books.google.com.uy/books?id=RMR T
l3wHTJ8C&printsec=frontcover&dq=inauthor:%22Enrique+Anderson+Imbert%22&hl=es-419&sa=X&ei=fQixUMyA
OJDk9gTmk4DgCw&ved=0CDIQ6AEwAQ#v=onepage&q&f=false) . Ariel. ISBN 978-84-344-2513-2. Cuentos, cuentos,
cuentos, es lo que con ms gusto he ledo, y con ms ambicin escrito. Ahora que soy viejo, qu bueno sera me
dije aprovechar mi doble experiencia de lector y escritor! Y me puse a improvisar unos ensayos breves sobre cuentos
ajenos y mos. Con facilidad, con felicidad, me deslizaba cuesta abajo por el camino, cantando y borroneando pginas y
pginas, cuando, en una encrucijada, se me apareci el Demonio del Sistema: Por qu, me tent, en vez de dispersarte
en reflexiones sueltas, no te concentras en una sistemtica descripcin de todos los aspectos del cuento? No te olvides de
que tambin eres profesor...

Referencias
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texto completo (http://www.ciudadseva.com/textos/cue
ntos/por/machado/misa_de_gallo.htm)en espaol)

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