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Kosmische Strahlung und Wolken:

Experimente und Beobachtungen


Prof. Henrik Svensmark
Danish National Space Institute,
Technical University of Denmark

Die tiefschrfendsten Fragen mit den berraschendsten Ant-


worten sind oft jene, die man am einfachsten stellen kann. Eine
dieser Fragen lautet: Warum befindet sich das Klima im steten
Wandel? Aus historischen und archologischen Quellen wissen
wir, dass es bereits vor der Industriellen Revolution warme und
kalte klimatische Phasen gegeben hat. Zweifellos mssen diese
Klimavernderungen allein durch natrliche Prozesse hervor-
gerufen worden sein. Dasselbe muss auch fr noch sehr viel aus-
geprgtere Klimaschwankungen gelten, die auf Basis geologischer
Methoden aus Zeiten dokumentiert wurden, als Menschen noch
berhaupt nicht existierten. Bedauernswerterweise sparen die
aktuellen wissenschaftlichen Bemhungen zur Erforschung des
aktuellen Klimawandels diesen wichtigen Aspekt der natrlichen
Klimavariabilitt und ihrer Ursachen weitgehend aus. Fernab der
Modetrends der Klimawissenschaft kmmerte sich die letzten 15
Jahre lang nur eine kleine Gruppe von Physikern um diese grund-
legende Forschungsrichtung der natrlichen Ursachen der Klima-
vernderung - mit beachtlichen Ergebnissen.
So berraschend, wie es zunchst auch klingen mag - ein
Groteil dieser sich stndig wiederholenden natrlichen Klima-
schwankungen geht wohl auf die Vernderlichkeit der sogenann-
ten kosmischen Strahlung zurck, atomarer Partikel aus Super-
nova- Ruinen explodierender Sterne. Obwohl unsichtbar, nicht
sprbar, generell harmlos und daher oft unbeachtet, bildet die
kosmische Strahlung einen wichtigen Teil unserer Umwelt, eben-

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Abb. 50: Myonen der kosmischen Strahlung bilden den Ausgangspunkt ei-
ner Kunstinstallation mit dem Titel Kosmische Offenbarung. installiert am
KASCADE-Projekt des Forschungszentrums Kar1sruhe. 1 Verteilt auf einem
Feld von 4.4 Hektar sind 252 weie Htten mit Partikelsensoren aufgestellt.
Stroboskoplampen von 1500 Watt sind 1n Gruppen zu 1eweils 16 Htten ver-
bunden und blitzen im Takt der unregelmig niedergehenden kosmischen
Strahlung auf.

so wie das Sonnenlicht oder Regenschauer. Pro Sekunde passie-


ren im Durchschnitt etwa zwei kosmische Partikel unseren Kopf.
Glcklicherweise stellt die Luft einen guten Schutzschild dar.
Wenn hochenergetische Protonen* ("'siehe Glossar) und andere
Atomkerne mit annhernd Lichtgeschwindigkeit auf die uere
Atmosphre der Erde treffen, reagieren sie mit Kernen der Gas-
molekle und erzeugen verschiedenste Arten von Atomteilchen,
von denen die meisten bereits hoch oben in der Atmosphre
gestoppt werden. Zu den Teilchen, die es bis auf den Erdboden
schaffen, gehren Neutronen*, deren Hufigkeit blicherweise
als ein Ma fr die Strke der kosmischen Strahlung und damit
der Sonnenaktivitt verwendet wird, sowie geladene Myonen*,

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die entscheidend an der Ionisierung der unteren Atmosphren-
schichten beteiligt sind.
Die Ionisierung der Luft durch eindringende kosmische Strah-
len untersttzt die Bildung von Aerosolen, die als Kondensa-
tionskeime bei der Bildung von Wassertropfen und tiefliegenden
Wolken dienen. Da diese Wolken einen starken Abkhleffekt zur
Folge haben, kann eine Zunahme oder Abnahme der kosmischen
Strahlung ber den hieraus resultierenden Bewlkungsgrad die
mittlere globale Temperatur sprbar senken oder anheben. Dies
ist die Grundlage unseres zentralen Modells, das eine bequeme
Erklrung fr die zahlreichen Abkhlungen und Erwrmungen
liefert, die unsere Vorfahren ber viele Tausende Jahre erlebten.
In jngster Zeit waren dies die Mittelalterliche Wrmephase, die
Kleine Eiszeit und die Modeme Wrmephase des 20. Jahrhunderts.
Wie Untersuchungen an Tiefseebohrkernen zeigten, kam es
whrend der vergangenen 11 500 Jahre zu wiederholten Kltepe-
rioden, die mit Zeiten erhhter kosmischer Strahlung zusammen-
fielen.2 Letztere konnte auf Basis von Kohlenstoff- und Beryllium-
Isotopen ( 14C und 10Be) rekonstruiert werden, die entstehen, wenn
kosmische Strahlung mit den Bestandteilen der Erdatmosphre
reagiert. Die per Satellit gemessenen Schwankungen der Sonnen-
strahlungsintensitt reichen dabei nicht aus, um die beobachteten
Abkhlungen und Erwrmungen zu erklren. Es wird also ein
Verstrkungsmechanismus bentigt, und unser Modell nimmt an,
dass die kosmische Strahlung nicht nur ein weiteres Ma fr die
Sonnenaktivitt darstellt, sondern der eigentliche Hauptmecha-
nismus des Verstrkerprozesses ist. Die Kltephasen traten dabei
immer dann auf, wenn eine magnetisch schwache Sonne sich mit
der Abwehr der kosmischen Strahlung aus dem galaktischen Raum
schwertat. In den Zeiten von erhhter Sonnenaktivitt konnte hin-
gegen deutlich weniger kosmische Strahlung in die Erdatmosph-
re eindringen.

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Experimentelle Ergebnisse

Die skizzierten Zusammenhnge aus vergangenen Zeiten htten


vielleicht kaum eine Bedeutung, wenn es nicht klare Hinweise aus
aktuellen Beobachtungen und Experimenten geben wrde, dass
die kosmische Strahlung in der Tat die Wolken und das Klima
beeinflusst. In unseren Experimenten entdeckten wir einen phy-
sikalisch-chemischen Mechanismus, der die Bildung von Schwe-
beteilchen (Aerosolen) ber die kosmische Strahlung zu erklren
vermag. Die von kosmischer Strahlung erzeugten geladenen Teil-
chen in der Atmosphre fhren zu sogenannten Mikro-Aerosolen,
kleinen Zusammenballungen von Schwefelsure- und Wasser-
moleklen, die im weiteren Verlauf zu greren Kondensations-
keimen fr Wolken anwachsen und an denen sich dann Wasser-
trpfchen bilden knnen.
Im Jahr 2005 konnte unser Team im Keller des Rockefeller-
Komplexes in Kopenhagen das weltweit erste Laborexperiment
zur Rolle der kosmischen Strahlung bei der Aerosolbildung er-
folgreich abschlieen. 3 Wir nannten das Experiment SKY (auf
Dnisch: Wolke) und benutzten natrliche Myonen aus der kos-
mischen Strahlung, die durch die Decke in das Gebude eintraten.
Zustzlich setzten wir Gammastrahlungsquellen ein, wenn wir die
Auswirkung von erhhter Ionisierung der Luft untersuchen woll-
ten. Unsere 7-m3 -Reaktionskammer enthielt gereinigte Luft sowie
Spurengase, wie sie in natrlicher, unverschmutzter Luft ber dem
Ozean vorkommen. UV-Lampen bildeten die Sonnenstrahlung
nach, und Messgerte registrierten den chemischen Ablauf. Wir
waren berrascht, wie schnell die ionisierende Strahlung aktiv
wurde, nmlich in einem Bruchteil einer Sekunde. Dies zeigte uns,
dass die austretenden Elektronen als effiziente Katalysatoren bei
der Mikro-Aerosol-Bildung auftraten (Abb. 51).
Eine kleine SO-Liter-Version der Experimentkammer be-
sttigte die SKY-Ergebnisse auf Meereshhe, bevor wir sie in
die 1,1 Kilometer tiefe Boulby Mine in England umsetzten. Das
Experiment tauften wir SKY@Boulby, und es hatte die Auf-

212
M1kro-Aerosol-
Konzentrat1on........._
6

H; m, -
Konzentration

o ~------~.-===;::;::::::::;::.,........~~~~~~~~~ o
-10 0 10 20 30
f Zelt (Minuten)
Aktivierung der UV-Lampen
zur Erzeugung von H 2 SO. aus SOz,
das sich in der Kammer befindet
Abb. 51 : Entstehung von Mikro-Aerosolen (Zusammenballungen von Schwe-
felsure- und Wassermoleklen) in der SKY-Experimentkammer. Die Kammer
wird von Gammastrahlen ionisiert, die die kosmische Strahlung simulieren.
Die Ionisierung d er Luft durch Gammastrahlen frdert die Bildung von Mikro-
Aerosolen. Die Mikro-Aerosol-Bildung erreicht ihren Hhepunkt, etwa 20 bis
30 Minuten nachdem die Schwefelsure (H 2SO.) als Ausgangsmaterial zur Ver-
fgung gestellt wurde. Dies geschieht durch die Aktivierung einer UV-Lampe,
die Schwefelsure aus Schwefeldioxid (SOJ generiert. Dieser Prozess bildet
die natrhche Entstehung von Schwefelsure aus Schwefelverbindungen in
der realen Atmosphre ab. Die Schwefelsurekonzentration erreicht ein Maxi-
mum, bevor sie dann abklingt.

gabe, die Aerosolbildung unter Ausschluss der Myonen der kos-


mischen Strahlung zu untersuchen, die durch die mchtige Ge-
birgsschicht abgeschirmt wurden. Die technische Ausrstung
verpackten wir sorgfltig in einer schtzenden Bleihlle, sodass
die natrliche radioaktive Strahlung des Gesteins ebenfalls aus

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dem Experiment herausgehalten wurde. Auf diese Weise konnte
unser Team die Aerosolbildung bei kontrollierten lonisierungs-
bedingungen unter Verwendung verschiedener radioaktiver
Quellen fr Gasgemische der unterschiedlichsten Konzentratio-
nen studieren.
Wir haben dann die SKY@Boulby-Experimentierkammer fr
die Bestrahlung mit einem hochenergetischen Elektronenstrahl
des ASTRID-Beschleunigers an der Universitt Aarhus umge-
rstet, der die kosmische Strahlung simulieren sollte. Wieder
beobachteten wir die Entstehung von Mikro-Aerosolen. Zudem
konnten wir zeigen, dass sich die Ergebnisse nicht unterschieden,
wenn wir Gammastrahlen benutzten, um die Luft zu ionisieren.4
Kurz nach Verffentlichung der Aarhus-Ergebnisse erfuhren un-
sere experimentellen Befunde im Sommer 2011 von unabhngiger
Seite eine Besttigung. Ein groes internationales Forschungskon-
sortium am CERN, der Europischen Organisation fr Kernfor-
schung, gab Ergebnisse des sogenannten CLOUD-Experiments
bekannt, bei dem ebenfalls ein Teilchenstrahl eines Beschleunigers
verwendet wurde.5 Diese CERN-Resultate besttigten unser gene-
relles Modell und erweiterten unsere experimentellen Ergebnisse.
Die Forschergruppe konnte zeigen, dass sich bis zu zehnfach mehr
kleine Aerosole bildeten als in einer neutralen, unbeeinflussten
Kammer.
Sowohl die SKY- als auch die CLOUD-Experimente konnten
zeigen, dass es wohl einen mikrophysikalischen Mechanismus ge-
ben muss, der Ionenbestrahlung und Aerosolbildung miteinander
koppelt. Eine Aussage ber die Bedeutung dieses Prozesses in der
realen Atmosphre knnen die Experimente hingegen nicht geben.
Ein hufig gegen die kosmische Strahlung und ihren Einfluss auf
die Wolkenbildung vorgebrachtes Argument lautet, dass in der
Erdatmosphre eine Vielzahl anderer Aerosol-Arten existiert und
der Beitrag der kosmischen Strahlung in der Natur schlicht unter-
gehen und vernachlssigbar sein knnte. Eine wichtige Frage ist
daher, ob ein signifikanter Anteil der kleinen, durch Ioneneinfluss
erzeugten Aerosole zu greren Aerosol-Zusammenballungen

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anwachsen knnte, die dann als Kondensationskeime fr Wolken
einsetzbar wren. Nach Abschluss unserer Experimente von 2005
wandten wir uns also der realen Atmosphre zu, mit dem Ziel,
endlich Klarheit zu finden.

Kosmische Strahlung, Aerosole und Wolken


in der realen Atmosphre

Es zeigte sich dabei, dass die Frage des Aerosolwachstums und


seiner Auswirkungen auf die niedrigen Wolken anhand einer Art
natrlichen Experiments geklrt werden kann. Wahrend star-
ker Explosionen auf der Sonne, sogenannter koronaler Massen-
auswrfe, sendet die Sonne Plasmawolken aus, die die Erde vom
galaktischen Teilchenregen abschirmen und den kosmischen
Strahlungsfluss auf der Erde innerhalb von einem halben Tag rapi-
de absinken lsst. Wahrend der strksten dieser sogenannten For-
bush-Ereignisse geht die Ionisierung durch die kosmische Strah-
lung um ungefhr 10 bis 15 Prozent zurck. Das Phnomen bietet
eine gute Gelegenheit, in der Erdatmosphre die Auswirkungen
der kosmischen Strahlungsnderung auf Aerosole und Wolken-
decke zu untersuchen.
Wir verffentlichten die Ergebnisse unserer Untersuchungen
im Jahr 20096 und konnten nachweisen, dass die pltzliche Ab-
nahme der kosmischen Strahlungsionisierung systematische Ver-
nderungen in den Wolken zur Folge hatte. Bei den strkeren For-
bush-Ereignissen konnten wir sogar die ganze Kette an Prozessen
beobachten, angefangen von der Sonnenaktivitt ber die kos-
mische Strahlung und die Aerosolbildung bis hin zu den Wolken-
eigenschaften. Der Effekt ist recht deutlich ausgeprgt. ber die
fnf strksten Forbush-Ereignisse gemittelt, verloren die Wolken
fast 7 Prozent ihres flssigen Wassers. Das sind umgerechnet etwa
3 Milliarden Tonnen flssigen Wassers, das pltzlich vom Himmel
verschwindet. Das Wasser verwandelt sich dabei in Wasserdampf,
der im Gegensatz zu den schlecht durchlssigen Wolkentropfen

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das Sonnenlicht weitgehend unbehindert auf den Erdboden tref-
fen lsst und zu Erwrmung fhrt.
In einem wichtigen ersten Schritt ermittelten wir die nderung
der Ionisierung der unteren Atmosphre fr die untersuchten
Forbush-Ereignisse. Das geschah auf Grundlage von rund 130
weltweit verteilten Neutronenmonitor-Stationen sowie dem Na-
goya Myonendetektor, wodurch Vernderungen des kosmischen
Strahlungsspektrums in Erdnhe erfasst wurden. Auswirkungen
des kosmischen Strahlungsabfalls auf die Aerosole in der Atmo-
sphre untersuchten wir anhand von Daten des solaren Photo-
meters aus dem AERONET-Programm. Verteilt ber den ganzen
Erdball messen hier Bodenstationen nderungen in der Intensitt
des Sonnenlichts bei verschiedenen Frequenzen. Weniger feine
Aerosole in der unteren Atmosphre fhren dazu, dass das vio-
lette Licht hier weniger stark gestreut wird und es daher in gr-
erer Intensitt auf dem Erdboden auftreffen und dort von den
Photometern registriert werden kann. Wie erwartet zeigten die
AERONET-Daten fr die Zeit nach groen Forbush-Ereignissen,
also dem Absturz der kosmischen Strahlungswerte, eine Abnahme
in der Hufigkeit feiner Aerosole, die als Kondensationskeime fr
Wolken Verwendung finden knnten.
Die Auswirkungen auf niedrige Wolken mit flssigem Wasser
wurden anhand von drei unabhngigen Satellitendatenstzen ver-
folgt. Der Special Sounder Microwave !mager (SSM/I) registriert
nderungen im flssigen Wassergehalt der Wolken (CWC) ber
den Ozeanen. Das Moderate Resolution Imaging Spectroradio-
meter (MODIS) auf den Terra- und Aqua-Satelliten der NASA
zeichnet den Anteil der Wolken mit flssigem Wasser (LWCF) fr
Land und Ozeane auf. Das International Satellite Cloud Climate
Project (ISCCP) liefert auf Basis von Infrarotmessungen Daten
ber die niedrige (< 3,2 Kilometer) Wolkenbedeckung ber den
Ozeanen. Die wichtigsten Ergebnisse sind in Abbildung 52 zu-
sammengefasst.
Es hat einige Verffentlichungen zu diesem Thema gegeben,
die mit unseren Ergebnissen von 2009 nicht bereinzustimmen

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feine AIHOSOl-
Wssse~han Anteil d&r Wolken iedrlae
partikel in der
unteren AtmospMre d&rWolken mit nosslgem Wasser Wo/k~nbecleckung
l,J$

0,0'2
b c d

0,)30

IL. o.us
0

J
~
o.izo

O,Jll

t,IS
G.310

1, to+..,.-.-,.....,........,.-1 O.OM+-,......,....,....,--,--r-1
-15 10-6 0 5 101520
T-
T-
-15 10 -6 0 5 1015 20
T-
15 10 -5 0 5 1015 20

Abb. 52 Kurzfristige Explosionen auf der Sonne fhren typischerweise zu


1510-6 0 5 101520

T-
einer sprbaren Abnahme der kosmischen Strahlung in der Erdatmosph-
re (sogenannte Forbush-Ereignisse). Satellitendaten zeigen, dass ein paar
Tage nach der Abnahme der kosmischen Strahlung ein signifikanter Rck-
gang in der Aerosolkonzentration (AERONET), dem Wassergehalt der Wolken
(SSM/I), dem Anteil der Wolken mrt flssigem Wasser (MODIS) und der nied-
rigen Wolkenbedeckung (ISCCP) eintritt. Die dargestellten Daten sind ber
die fnf strksten Forbush-Ereignisse 2000 bis 2005 gemittelt. Die gestrichelte
rote Kurve gibt den durchschnittlichen Neutronenwert der kosmischen Strah-
lung der Climax Station in Colorado wider.

scheinen. Bei nherem Hinsehen jedoch lsen sich die Wider-


sprche auf. Wir haben stets betont, dass meteorologisches Rau-
schen - aufgrund der natrlichen schnelllebigen Vernderlichkeit
des Wetters - die Auswirkungen von relativ schwachen Forbush-
Ereignissen maskieren kann. Unsere Kritiker haben sich bei ihren
Versuchen, den Wolkeneffekt kosmischer Strahlungsschwankun-
gen zu widerlegen, vor allem auf diese schwachen Ereignisse ver-
lassen. Bei strkeren Forbush-Ereignissen fallen die Wolkeneffekte
hingegen sehr viel deutlicher aus, was uns in unserem Modell be-
strkt.
Untersttzung erfuhren unsere Ergebnisse jngst von einer
Studie, die nderungen des tglichen Temperaturbereichs (diur-
nal temperature range, DTR) als Ma fr Schwankungen in der
Wolkenbedeckung verwendete.7 Eine Abnahme der Wolkenbe-
deckung fhrt blicherweise zu einem Erwrmungseffekt am Tag

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und zu einer Abkhlung in der Nacht, sodass sich der tgliche
Temperaturbereich vergrert. Die Vorteile bei dieser Methode
sind erstens, dass sie nicht auf das Satellitenzeitalter und die nur
fr diese Zeit flchig verfgbaren Wolkenbedeckungsdaten be-
grenzt ist, und zweitens, dass sie die Analyse auf die Kontinen-
te ausweitet, auf denen es die meisten Wetterstationen gibt, im
Gegensatz zu den berwiegend ozeanischen Daten unserer Ab-
handlung von 2009. Aleksandar Dragic und seine Kollegen am
Institut fr Physik in Belgrad whlten die 13 strksten Forbush-
Ereignisse zwischen 1954 und 1995 aus, whrend derer die kos-
mische Strahlung jeweils um mehr als 10 Prozent abnahm. Fr
diese Ereignisse untersuchten sie meteorologische Daten von 184
Wetterstationen und fanden heraus, dass sich in den Tagen nach
dem Abfallen der kosmischen Strahlung der tgliche Temperatur-
bereich um durchschnittlich 0,6 C vergrert hatte - ein beein-
druckendes Resultat.
Die Untersuchung der Forbush-Ereignisse besttigte damit
die Existenz und die Bedeutsamkeit der im Labor experimentell
ermittelten Zusammenhnge zwischen kosmischer Strahlungs-
ionisierung, Aerosolen und Wolken als Folge von Schwankungen
in der Sonnenaktivitt. Unser Modell bietet damit weiterhin die
einfachste Erklrung dafr, dass die zahlreichen Abkhlungs- und
Erwrmungsphasen der vergangenen 11 500 Jahre stets dem Ver-
lauf der Sonnenaktivitt sowie den sonneninduzierten Schwan-
kungen im kosmischen Strahlungsfluss gefolgt sind. Die Ent-
wicklung reichte auch bis in das vergangene Jahrtausend hinein
und umfasste die Mittelalterliche Wrmephase, die Kleine Eiszeit
sowie die Modeme Warmephase (siehe Gastbeitrag Prof. Shaviv).
Der Einfluss der Sonne auf das Klimageschehen geschieht of-
fenbar berwiegend ber den Mechanismus der kosmischen
Strahlung. Daneben mssen aber vermutlich auch untergeordnete
Einflsse durch Vernderungen in der solaren Gesamtstrahlung
sowie dem UV-Licht diskutiert werden. Bei der Bewertung dieser
einzelnen solaren Mechanismen hilft die Betrachtung von sehr
viel greren Schwankungen im kosmischen Strahlungsfluss ber

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Zeitrume von Hunderten Millionen Jahren im Takt von Super-
nova-Explosionen in der Nhe des Sonnensystems. Es gibt deut-
liche Hinweise darauf, dass sich der Wechsel von geologischen
Warm- und Kaltperioden whrend der vergangenen 500 Millionen
Jahre im Rhythmus der kosmischen Strahlung vollzogen hat (siehe
Kapitel 6).

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