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El Ultrasonido Teraputico

Uno de los equipos utilizados durante el tratamiento de fisioterapia es el ultrasonido.


Para qu sirve? es la pregunta que frecuentemente hacen los pacientes que asisten a
nuestro centro a recibir tratamiento fisioteraputico. La motivacin de la interrogante es
que durante su aplicacin no se percibe ningn efecto fsico que informe que el equipo
esta haciendo algo.

A diferencia de la aplicacin del calor y fro que reportan sensaciones inmediatas, el


ultrasonido no transmite estos cambios, por lo menos de manera apreciable por el
paciente. Aqu es relevante el conocimiento profesional de uso y aplicacin. Muy distante
de ser un placebo, el ultrasonido tiene usos y efectos comprobados.
El ultrasonido es un equipo que transfiere ondas mecnicas de mayor frecuencia que las
del sonido, a travs de un medio fsico (gel), que permite que pueda propagarse y
transmitir energa (calor profundo) gracias a la vibracin que producen dichas ondas.

Con la vibracin, se produce un movimiento celular que mejora la cicatrizacin, as como


tambin, un aumento de la temperatura en la zona en donde fue aplicado. En la
profundidad de los tejidos existen escasos o casi nulos receptores de calor, motivo por el
cual el cambio de temperatura producido por el ultrasonido no es percibido por el
paciente. Entonces, Cul es el criterio para aplicarlo?

Algunos de los criterios son el tiempo, el tamao del rea a tratar y del cabezal. El tiempo
de aplicacin depende del cabezal que se utilice (hay cabezales desde 1cm hasta 5cm de
dimetro) y el tamao de la zona o msculo en donde vaya a colocarse. Por lo general,
su aplicacin va de 2 a 6 minutos y slo durante las primeras sesiones de fisioterapia;
esto se debe a que el ultrasonido persigue apoyar las primeras fases del proceso de
cicatrizacin: la inflamacin, que normalmente dura mximo 5 das, y la fibroplasia, que
dura mximo 3 semanas. Si trasladamos este tiempo en el calendario y consideramos
que las sesiones de fisioterapia tiene una frecuencia de 3 veces por semana, tenemos
que en promedio las primeras 8 sesiones de fisioterapia consideran la aplicacin del
ultrasonido. Existen variaciones personales, como el tipo y tiempo de
cicatrizacin, factores que valorados por el fisioterapeuta, marcan la pauta de uso de
este agente fsico. Conocido esto, cada vez son menos los pacientes que resultan
sorprendidos al pensar que con tan corta aplicacin y en tan pocas sesiones de
fisioterapia ste pequeo equipo logre mejorar la cicatrizacin.

Para lograr comprender como funciona el ultrasonido teraputico debemos conocer sobre los fenmenos
fsicos que producen las ondas sonoras

FRECUENCIA Y LONGITUD DE ONDA

La frecuencia es, precisamente, lo que define a los ultrasonidos y los distingue de los sonidos. La frecuencia
est muy directamente relacionada con la absorcin y la atenuacin del haz, de forma que, a mayor
frecuencia, el ultrasonido se absorbe ms rpidamente. Utilizaremos frecuencias de de 0,5 a 1 MHz para
tratar estructuras profundas y reservaremos las frecuencias ms altas, de 2 hasta 3 MHz, para tratar piel y
tejido subcutneo.
La longitud de onda en un haz de ultrasonido es la distancia existente entre dos planos inmediatos de
partculas del medio que estn en el mismo estado de movimiento. Es igual, como en cualquier otro tipo de
onda, a la velocidad de propagacin de la onda dividida por la frecuencia. Debemos tener en cuenta que
vamos a mantener constante la frecuencia, pero la velocidad va a depender del medio que est
atravesando en ese momento, por lo que, al ser la velocidad muy variable en tejidos orgnicos, la longitud
de onda tambin lo ser.

VELOCIDAD DE TRANSMISIN

La velocidad a la que los ultrasonidos se transmiten por un medio determinado depende de la densidad y
de la elasticidad de dicho medio. Esta velocidad es fundamental, pues no slo es uno de los factores que
intervienen en la produccin del eco, sino que adems es la base para calcular la impedancia acstica, que
a su vez es clave para la absorcin.
La velocidad de propagacin de un haz de ultrasonido a travs de diversas sustancias es muy variable
(tabla1). Las diferencias son poco acusadas entre tejidos blandos, hgado, rin, cerebro o plasma,
cercanos todos ellos a los 1.540 m/s. En el caso del aire (343 m/s), pulmn (650 m/s) y hueso (3.500
m/s), la muy distinta velocidad de transmisin del ultrasonido significa intensos ecos. Ms adelante
veremos que stos producen dificultade3s cuando la zona que estamos tratando nos obligue a incluirlos
dentro del haz.

IMPEDANCIA ACSTICA

La impedancia acstica es una caracterstica del medio que atraviesa el ultrasonido. Relaciona la velocidad
que la partcula adquiere en el momento de su vibracin y la presin a la que est sometida. La impedancia
da idea de la facilidad que un determinado medio ofrece al paso de ultrasonidos a su travs.
Se conoce habitualmente con la letra Z y es igual al producto de la densidad del medio por la velocidad de
transmisin del ultrasonido en ese medio (Z= V). La reflexin se produce al intentar pasar el ultrasonido de
un medio a otro con distinto Z. Si los medios tienen impedancias muy distintas, el ultrasonido se reflejar
casi en su totalidad y no podr alcanzar los rganos situados ms profundamente.

ENERGA, POTENCIA E INTESIDAD

El haz de ultrasonidos transporta una determinada cantidad de energa producida por el transductor; si la
consideramos por unidad de tiempo, es lo que se conoce como potencia. La unidad de potencia es el vatio
(W). Dividiendo la potencia por la superficie del haz, obtenemos la intensidad (W/cm), que es uno de los
parmetros ms importantes que hay que tener en cuenta en los tratamientos con ultrasonidos.
As pues, para saber la cantidad de ultrasonidos que estn llegando en cada momento a una zona,
deberemos referirnos a la intensidad o densidad de potencia. Habitualmente, en tratamientos con
ultrasonidos que estn llegando en cada momento a una zona, deberemos referirnos a la intensidad o
densidad de potencia. Habitualmente, en tratamientos con ultrasonidos, utilizamos intensidades de entre
0,5 y 2,5 W/cm.
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) limita la intensidad (en emisin continua) a un mximo de 3
W/cm. En ecografa, las intensidades son mucho ms bajas oscilan entre 1 y 10 mW/cm.

ATENUACIN

El haz de ultrasonidos va perdiendo intensidad conforme va avanzando por los tejidos. Esta prdida por
unidad de longitud se denomina atenuacin.
La atenuacin se produce por diferentes factores, desde la propia absorcin de ultrasonidos por el medio
hasta las diversas reflexiones que puedan producirse por in homogeneidad del medio. Tambin se producen
dispersiones y prdidas de direccin por refraccin que lo hacen ineficaz a efectos teraputicos.
La atenuacin es de tipo exponencial. Para los ultrasonidos se establece el coeficiente de atenuacin, que
vara con las propiedades del medio y con la frecuencia del ultrasonido (tabla 2).
La atenuacin es directamente proporcional a la frecuencia del ultrasonido utilizado, por lo que debemos
esperar una mayor prdida de intensidad del haz en profundidad, con ultrasonidos de mayor frecuencia. En
la tabla 3 se muestra la profundidad media en algunos tejidos biolgicos, para ultrasonidos de 1 y 3 MHz.
Puede apreciarse lo que ya hemos sealado: si queremos tratar rganos profundos, deberemos emplear
frecuencias ms bajas (de 0,5 a 1 MHz).
La atenuacin tambin depende de las caractersticas del medio. Los tejidos con mayor contenido en
protenas estructurales (cartlago, tendones, cpsula articular, ligamentos extracapsulares, msculos)
absorben mayor cuanta de energa ultrasnica. Podemos decir que el hueso atena, a igualdad de
frecuencia, 20 veces ms que el msculo y otros tejidos blandos, por lo que todo lo situado detrs de un
hueso recibir mucha menos dosis.

HAZ DE PROPAGACIN

En un medio homogneo, los ultrasonidos se propagan en lnea recta. Cuando estn producidos por un
cristal, forman un haz, del cual slo nos es til la parte ms cercana al transductor, que es donde el frente
de ultrasonidos aparece plano: sta se denomina zona de Fresnel. A partir de esta zona, el haz comienza a
abrirse en la llamada zona de Fraunhoffer. Aunque existen y, de hecho, utilizamos diversas tcnicas para
focalizar el haz, es importante recordar que la posibilidad de dirigir un haz con exactitud es mayor cuanto
ms elevada sea su frecuencia; sin embargo, su capacidad de penetracin ser menor.
Debido a este comportamiento no homogneo del haz de ultrasonidos, debe considerarse el coeficiente de
no uniformidad del haz (Beam no-uniformity Ratio- BNR. El BNR no debe ser menor de 4; para cabezales
de aplicacin correctamente fabricados, se sita entre 5 y 6.

REFLEXIN Y REFRACCIN

Cuando un haz de ultrasonidos va por un medio determinado con una impedancia Z y encuentra,
perpendicular a su trayectoria, otro medio distinto con impedancia Z, se produce una reflexin de parte del
haz, que llamamos eco. ste ser tanto mayor cuanto mayor sea la diferencia de impedancia entre ambos
medios, siguiendo la frmula:
( Z2 - Z1 )
E =
(Z2 + Z1)
La reflectividad depende de la impedancia acstica de los diferentes medios (tabla 4). Si la diferencia de
impedancia entre ambos medios es grande -como ocurre, por ejemplo, en el paso de tejido a aire-, la
proporcin de ultrasonido reflejado es casi 1, con lo que no pasa el haz al segundo medio. De ah la
importancia de evitar gases y la necesidad de utilizar sustancias de acoplamiento (gel, aceite, agua) entre
el emisor y la piel del paciente.
En el interior del cuerpo humano se produce una reflexin significativa en las interfases entre tejidos
blandos y hueso. Si el haz encuentra a su paso un medio de impedancia muy diferente, al intentar pasar la
interfase que separa a los dos medios, se ver reflejado en su mayor parte, por lo que apenas quedar
energa para los tejidos situados ms profundamente. Adems, la zona proximal cercana al cambio de
medio ver muy incrementada su dosis. Esta situacin se da al intentar atravesar el hueso y, sobre todo, el
pulmn o una burbuja de aire gstrica o clica, y puede obligarnos a buscar ventanas acsticas, es decir,
tejidos a travs de los cuales nuestro haz pueda llegar con suficiente energa a la zona que deseamos
tratar. Los haces incidentes y reflejados pueden superponerse, por lo que pueden atenuarse o intensificarse
entre s. En el caso de que la interferencia produzca intensificacin, la intensidad aumenta al generarse una
onda estacionaria. Para reducir o evitar este problema, la aplicacin se realiza movilizando continuamente
el cabezal o aplacador, y utilizando la intensidad ms baja necesaria.

CAVITACIN Y SEUDOCABITACIN

Se utilizan intensidades muya altas, las presiones y tracciones que sufre el medio atravesado por el
ultrasonido pueden llegar a ser tan grandes que literalmente, se desgarre, por lo que sobre el hueco se
concentrar ms el haz. Este fenmeno se denomina cavitacin y no debe producirse a las intensidades
utilizadas habitualmente en medicina.
S que puede ocurrir que en la traccin, al atravesar un lquido orgnico, se produzcan pequeas burbujas
del gas disuelto en ese lquido. Es la llamada seudocavitacin.

MECANISMOS DE ACCIN

ACCIN DE LOS ULTRASONIDOS SOBRE TEJIDOS ORGNICOS


El efecto teraputico de los ultrasonidos es complejo y est determinado por diferentes efectos, que se
entremezclan. Es difcil determinar su importancia relativa en los diferentes cambios biolgicos observados:
- Accin trmica: la energa de los ultrasonidos absorbida por los tejidos atravesados por el haz termina
transformndose en calor y a aumentando la temperatura de la zona tratada. Las molculas de los tejidos
se someten a vibraciones de elevada frecuencia y, a consecuencia del rozamiento, la energa mecnica
adquirida por las molculas acaba transformndose en calor.
En una aplicacin fija, la temperatura puede elevarse a los pocos segundos, alrededor de 6 grados en la
zona ms prxima al transductor y en torno a 3 grados en zonas ms alejadas; posteriormente, tiende a
permanecer constante. El flujo sanguneo tiende a sustraer calor de esa zona; as evita que se recaliente
demasiado. En los habituales tratamientos por deslizamiento, la temperatura vara de manera continua,
con valores - en conjunto- menores que en aplicaciones fijas.
Todos los efectos biolgicos producidos por el calor local son aplicables a los ultrasonidos teraputicos, con
acciones similares, en este sentido, a las de radiacin infrarroja, diatermia, microondas o la simple
aplicacin de una bolsa de agua caliente sobre la piel.
Accin mecnica: en el apartado correspondiente a los principios fsicos, veamos
cmo los ultrasonidos podan asimilarse a una vibracin que produce ondas de presin en los tejidos. De
esta manera, se ven sometidos a unos movimientos rtmicos alternativos de presin y traccin, que
producen una especie de micromasaje celular, con modificaciones de la permeabilidad y mejora de los
procesos de difusin. El metabolismo celular est aumentado, a lo que contribuye tambin la vasodilatacin
inducida por el calor.
Los efectos mecnicos sobre los lquidos son mucho menos importantes, si exceptuamos la cavitacin y
seudocavitacin ya explicadas.
Accin qumica: junto con las acciones anteriores puede observarse una mayor facilidad para la
difusin de sustancias. Los ultrasonidos hacen penetrar agua en coloides y pueden transformar geles en
soles.
EFECTOS BIOLGICOS
Como consecuencia de estas acciones, observaremos en la zona tratada una serie de efectos biolgicos,
que incluyen:
Vasodilatacin de la zona con hiperemia y aumento del flujo sanguneo.
Incremento del metabolismo local, con estimulacin de las funciones celulares y de la capacidad de
regeneracin tisular.
Incremento del metabolismo local, con estimulacin de las funciones celulares y de la capacidad de
regeneracin tisular.
Incremento de la flexibilidad de los tejidos ricos en colgeno, con disminucin de la rigidez articular
y de la contractura, en combinacin con cinesiterapia.
Efecto antilgico y espasmoltico, que son los ms tiles en lo que a indicaciones se refiere.
TCNICAS DE TRATAMIENTO
APARATOS DE ULTRASONIDOS TERAPUTICOS

Las unidades de ultrasonidos teraputicos se encuentran constituidas, bsicamente, por una consola en
cuyo interior se halla un circuito oscilador de alta frecuencia y los mandos de control. El emisor
piezoelctrico se encuentra en el cabezal, impermeable, y de diversos tamaos y frecuencias.
Esencialmente, los mandos de control son: puesta en marcha, intensidad, tiempo de aplicacin y, algunas
unidades, mando de seleccin de emisin continua o pulsada. Si hay la posibilidad, existe un selector de
frecuencia de emisin; es necesario el cambio de cabezal para cada frecuencia.
Tambin existen aparatos ms complejos para tratamientos combinados de ultrasonidos y
electroestimulacin.

MODALIDADES DE ULTRASONIDOS TERAPUTICOS


Los modos de aplicacin son de forma continua o pulstil. Su eleccin depende de la respuesta que desee
obtenerse en los tejidos.
La forma continua consiste en la produccin constante de ultrasonidos por parte del transductor, de manera
que el operador va movindolo, lenta y suavemente, sobre la superficie de la piel y va cambiando su
direccin, para hacer llegar la energa de la manera ms homognea posible a la zona que hay que tratar.
Este sistema es ms efectivo para elevar la temperatura y aprovechar, as, los efectos trmicos.
La forma pulstil se basa en que el transductor corta el haz cada poco tiempo y reanuda, poco despus, la
produccin. El ultrasonido sale, as, en forma de pulsos de mayor o menor duracin y entre cada pulso hay
un tiempo de espera, que permite un cierto enfriamiento de los tejidos. Este sistema minimiza los efectos
trmicos y permite utilizar potencias mayores. Es lo que ocurre en el caso de procesos inflamatorios agudos
o en situaciones en las que la zona presenta un escaso aporte sanguneo o ste se encuentra afectado.

SELECCIN DE LA FRECUENCIA E INTENSIDAD

Depende de la enfermedad que deseemos tratar, del tipo y profundidad del tejido y de la modalidad de
ultrasonido utilizado, continuo o pulstil.

Para la cicatrizacin de los procesos inflamatorios, los efectos no trmicos a baja frecuencia suelen producir
una respuesta celular favorable; sin embargo, el modo continuo con intensidades mayores de W/cm puede
retardar el proceso de reparacin.
De forma esquemtica para ultrasonidos continuos puede establecerse:
< 0,3 W/cm (intensidad baja)
0,3-1,2 W/cm (intensidad media)
1,2-2 W/cm (intensidad alta)
En cualquier caso, debe preguntarse al paciente, con regularidad, sobre su percepcin del calor. En caso de
que sea molesta o dolorosa, deber disminuirse la intensidad o pasar al modo pulstil. El dolor
experimentado cuando la intensidad es muy elevada o el cabezal se desplaza con excesiva lentitud
proviene del periostio, y es signo de una tcnica inadecuada.
Si lo que se pretende es calentar tejidos profundos dolorosos o contracturados, lo ms idneo es aplicar
ultrasonidos continuos a dosis de 1,5 a 2 W/cm. Los msculos absorben dos veces ms ultrasonidos que el
tejido graso y el hueso, cuando se consigue penetrar, absorbe diez veces ms que los tejidos blandos.
Cuanta ms energa ultrasnica absorbe el tejido, menos intensidad de tratamiento se requiere.
Para la emisin pulstil, hay que considerar la intensidad media. Para ello se tienen en cuenta la relacin
entre la duracin del pulso y el perodo del pulso. En estos casos, se obtiene el ciclo de trabajo o
funcionamiento:
Tiempo de emisin (duracin del pulso)
CF =
Tiempo de emisin + tiempo de pausa (perodo del pulso)
La mayora de equipos de ultrasonidos tienen ciclos de trabajo que oscilan del 5 (0,05) al 50% (0,5). Con
un ciclo del 20% slo se produce un ligero efecto trmico. Conforme aumenta el ciclo de funcionamiento, el
efecto trmico aumenta.
Tambin la emisin pulstil se expresa como una simple relacin pulso/pausa. Por ejemplo, para una
relacin 1:5,1 W/cm en emisin pulsada corresponde a 0,2 W/cm en emisin continua.
En cuanto a las frecuencias utilizadas, las frecuencias altas se atenan y absorben en las estructuras
superficiales. Por ello, las altas frecuencias 3 MHz pueden utilizarse cuando las estructuras que hay que
tratar se sitan superficialmente (1-2 cm de profundidad de la piel).Frecuencias de 0,5 a 1 MHz se utilizan
para tratamiento de estructuras profundas.
A la hora de seleccionar un cabezal, aparte de la profundidad de la zona, hay que tener en cuenta su
tamao, ya que debe ser mayor que la superficie del cabezal. En este sentido, ha de considerarse que,
como el material piezoelctrico no vibra uniformemente, el rea de radiacin efectiva (ERA) siempre es ms
pequea que el rea geomtrica del cabezal.

ACOPLAMIENTO DEL CABEZAL

La superficie del transductor debe mantener el contacto plano, sin angulaciones, con la superficie que hay
que tratar, ya que, si el ngulo que se forma entre el cabezal dicha zona es igual o mayor de 15, se pierde
buena parte del ultrasonido por reflexin y, por lo tanto, el efecto trmico puede disminuir o perderse.
Si queda aire atrapado entre la piel del paciente y el transductor, la diferencia de impedancia entre la
superficie del cabezal y el aire hace que la mayor parte del haz se vea reflejado, por lo que los ultrasonidos
no alcanzan apenas al paciente. As pues, se hace necesario utilizar algn tipo de sustancia que permita el
adecuado acoplamiento y que, adems, facilite el movimiento del transductor sobre toda la zona que
deseamos tratar.
Pueden utilizarse diversos geles comerciales, que se extienden sobre la piel y permiten, de manera
cmoda, un acoplamiento adecuado; adems suavizan el rozamiento al mover el cabezal sobre la piel. Por
otra parte, transmiten mejor el ultrasonido que la glicerina, parafina o aceites, tambin utilizados.
El modo subacutico de tratamiento consiste en introducir la zona que hay que tratar en una cubeta de
plstico o loza con agua y utilizar el transductor sumergido y a distancia de la piel (1,5- 2 cm). El agua
asegura el correcto acoplamiento. Debe utilizarse cuando deseamos tratar zonas poco regulares, como
tobillos, codos o manos, en las que el acoplamiento con gel sera ms difcil.

El agua debe estar desgasificada, para evitar el depsito de burbujas de aire entre el cabezal y la piel. Para
ello, el agua se hierve previamente; tambin puede ser suficiente agua destilada a 37 C o, incluso, agua
estril, si va a tratarse una herida abierta o lcera.

SISTEMTICA DE APLICACIN

La aplicacin debe efectuarse deslizando el transductor sobre la superficie de la piel en la regin que desea
tratarse, convenientemente recubierta de gel (mtodo dinmico). La intensidad se aumenta cuando el
cabezal se encuentra en contacto con el gel, ya que, de lo contrario, puede daarse el material
piezoelctrico.
Si la regin es extensa, pueden tratarse sucesivamente las distintas zonas que la componen. El movimiento
puede ser tambin circular y, en todo caso, debe ser lento y homogneo. Segn la zona, en algunas
ocasiones debe inclinarse el cabezal sobre la propia piel, para aprovechar ventanas acsticas que faciliten
la llegada del ultrasonido a zonas protegidas. De la misma, sobre zonas difciles puede efectuarse el
tratamiento subacutico, que no precisa la adaptacin tan perfecta entre el cabezal y la piel.
En general, no se recomienda la aplicacin de forma estacionaria, es decir, con el cabezal fijo en un punto
de la piel, especialmente con el modo continuo, ya que puede lesionarse el endotelio vascular de los
pequeos vasos sanguneos y favorecer la agregacin plaquetaria y la formacin de trombos. Con
ultrasonido pulstil a bajas intensidades, puede realizarse la aplicacin de forma semiestacionaria,
movilizando muy lentamente el cabezal sobre la piel.

NMERO Y DURACIN DE LAS SESIONES

Las sesiones pueden tener una duracin de 10 a 20 minutos y suelen aplicarse una vez al da. En las
lesiones agudas, se utiliza el modo pulstil por espacio de 6- 8 das en sesiones diarias. En los problemas
crnicos, se utiliza el modo continuo a lo largo de 10-12 sesiones en das alternos.
El nmero consecutivo de aplicaciones debera limitarse a no ms de 14 en la mayora de las situaciones.
Se dice que ms de 14 sesiones pueden reducir el nmero de hemates y leucocitos, por lo que debe
esperarse varias semanas despus de haber aplicado este nmero de sesiones.
Se ha comunicado un caso de abuso de ultrasonidos en un paciente que recibi tratamiento por espacio de
2 aos. El paciente que recibi tratamiento por espacio de 2 aos. El paciente present dolor abdominal,
parestesias en las extremidades inferiores, hemorragia rectal y tenesmo. Sin embargo, ni este caso ni la
gua de 14 sesiones como mximo han podido demostrarse cientficamente, y muchos investigadores dudan
seriamente de que el uso continuado de ultrasonidos produzca algn afecto secundario.

INDICACIONES

Las indicaciones de los ultrasonidos son muy numerosas y estn basadas en sus efectos circulatorios,
antilgicos y fibrinolticos. Casi cualquier problema inflamatorio crnico puede mejorarse con un correcto
tratamiento por medio de ultrasonidos.

Las indicaciones clsicas incluyen:


Aparato Locomotor. Dolores artrsicos, mialgias, distensiones, tenopatas, espasmos musculares o
puntos dolorosos de las epiconditis, epitrocletis o periartritis
escapulohumeral. Tambin estn indicados en tratamientos antilgicos de los puntos gatillo del sndrome
miofacial. En lesiones deportivas, son tiles en los sndromes de sobrecarga, especialmente en tendones
como el aquleo y el rotuliano, que con frecuencia sufren sobrecarga traumtica.
Sistema circulatorio y nervioso. Por su accin circulatoria y simptico ltica, los ultrasonidos pueden
utilizarse en la distrofia sea refleja; se aplican sobre el ganglio estelar, para provocar un bloqueo
mecnico y, de este modo, aumentar el flujo sanguneo de la extremidad superior. Su capacidad para
aumentar el flujo vascular hace que los ultrasonidos pulstiles sean adecuados para el tratamiento de
zonas con riego disminuido y de lceras cutneas relacionadas con problemas circulatorios. Tambin son
tiles en el tratamiento de la enfermedad de Raynaud.
Por su accin fibrinoltica, los ultrasonidos pueden utilizarse en las cicatrices retrctiles y en los primeros
estadios de la retraccin palmar de Dupuytren. Tambin se utilizan para liberar adherencias y para
disminuir los sntomas de una plica sinovial inflamada en la rodilla.

PRECAUCIONES Y CONTRAINDICACIONES

Los ultrasonidos tienen pocas contraindicaciones especficas. Las ms importantes coinciden con las del
calor y el aumento de temperatura. Bajo ningn concepto pueden aplicarse ultrasonidos teraputicos, y
menos en modo continuo, sobre inflamaciones agudas de cavidades cerradas. As pues, una posible
apendicitis aguda, una artritis aguda supurada o una sinusitis aguda nunca deben tratarse con ultrasonidos
ni con cualquier otra forma de calor (en realidad, bastante calor tienen por s mismas).
Los ultrasonidos continuos no deben utilizarse en el perodo agudo de los traumatismos
musculosquelticos, ya que pueden provocar una exacerbacin de los sntomas (dolor, edema). Sin
embargo, los ultrasonidos pulsados con un ciclo de funcionamiento bajo pueden emplearse para obtener
analgesia.
Una de las complicaciones msculo tendinosas de las fracturas es la miositis osificante, consistente en la
aparicin de una masa calcificada en las proximidades de una articulacin, que puede provocar una
importante limitacin funcional. El lugar ms frecuente de aparicin es el codo, en relacin con
movilizaciones pasivas forzadas e intempestivas. La aplicacin precoz de ultrasonidos, antes de la
consolidacin de la fractura, contribuye a aumentar el riesgo de aparicicin de esta complicacin. Si la
miositis osificante se encuentra todava en fase de desarrollo, los ultrasonidos tambin estn
contraindicados.

Dado que la sensacin de quemazn o dolor indica una sobre dosificacin o tcnica incorrecta, debe
examinarse la sensibilidad de la zona, pues la percepcin del paciente sirve como mecanismo de
retroalimentacin.

En presencia de marcapasos, debe evitarse la aplicacin de ultrasonidos teraputicos sobre el rea


cardiaca, debido a que pueden interferir con el ritmo cardaco y con la conduccin nerviosa, y pueden
alterar las propiedades contrctiles del miocardio. Tambin est contraindicada la aplicacin de ultrasonidos
sobre la columna vertebral cuando existe una laminectoma, porque el tejido seo que protege la medula se
ha extirpado, lo que expone la mdula a la energa de los ultrasonidos.

Los ultrasonidos continuos no deben aplicarse sobre reas de insuficiencia vascular, ya que la irrigacin
sangunea puede ser insuficiente, en relacin con la demanda metablica. Tampoco deben utilizarse sobre
zonas tumorales, por el riesgo de que el incremento de vascularizacin favorezca la extensin del tumor y
la aparicin de metstasis.

Deben utilizarse con precaucin cuando se aplican en la rodilla lesionada de nios o adolescentes, por la
proximidad del platillo de crecimiento del fmur, tibia y peron. Algunos autores recomiendan que no se
utilicen hasta que el crecimiento sea ya completo, a los 18 o 20 aos.

Aunque la exografa fetal es un procedimiento diagnstico muy extendido y sin riesgo, no se remiendan los
ultrasonidos teraputicos sobre el tero durante el embarazo. Tampoco deben aplicarse sobre el ojo, ya
que pueden causar lesiones graves, como desprendimiento de retina, y provocar seudocavitaciones en la
interfase lquida.

A diferencia de las microondas o de la onda corta, los ultrasonidos pueden utilizarse en pacientes con
implante metlico, ya que no se aumenta en exceso la temperatura en los tejidos blandos, aunque
resulte conveniente no utilizar dosis elevadas. Cuando las prtesis son cementadas, los ultrasonidos deben
utilizarse con mucha precaucin y a muy bajas dosis.