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Einleitung zu einer Philosophie der Verdauung

Christian Denker, Wien, 14.10.2016

Was heisst das: philosophisch verdauen? Mein Abriss zur Philosophie der Verdauung soll die
Behandlung dieser Frage erleichtern.
Abraham, der biblische Vater der Vlker, starb lebenssatt. Tatschlich grndet die Vorstellung
eines erfllten Lebens auf dem Wunsch nach einem zufriedenen Bauch. Gerade in der
abendlndischen Philosophie erscheint die Fllung des Bauches als Urbild der Lust.
Aber bezieht sich Freude an der Fllung des Bauche nicht eher auf sexuelle als auf digestive
Aktivitt? Kann genitaler Austausch nicht hchste Lust entfachen? Sicher, und schon aus diesem
Grund sind philosphische Fragen zur Verdauung eng mit berlegungen zur Sexualitt verknpft.
In der philosophischen Tradition lassen sich zwei grundlegende philosophische Positionen zum
Umgang mit sexuellen und digestiven Freuden des Bauches unterscheiden: die bauchfeindliche
bzw. gastrophage auf der einen Seiten und die bauchfreundliche bzw. gastrosophische Position auf
der anderen. Die bauchfeindliche Position prgt den philosophichen Mainstream. Sie sucht
gewhnlich nach Mglichkeiten zur rationalen Erfassung und Beschrnkung gastraler Lust, sei sie
nun sexuell oder digestiv. Bauchfreundliche Positionen werden kritisiert, diskreditiert, angefeindet,
bekmpft, zensiert und verschwiegen, weil sie die die Freuden der Buche nicht vorbehaltlos den
rein geistigen Aktivitten unterordnen.
Dem gemeinen Menschenverstand scheint das merkwrdig. Richtet sich ein Verzicht auf
gastrale Freuden nicht gegen das Leben? Da die meisten Philosophen das Leben und berleben der
menschlichen Gattung wnschen, sind Forderungen nach vollstndigem Verzicht auf gastrale
Aktivitt sehr selten. Verbreitet sind dagegen Vorgaben zur Disziplinierung von Sexualitt und
Verdauung.
Die Motive sind der bauchfeindlichen Philosophen sind vielfltig. Was sich nicht auf klare
Begriffe bringen lsst strt. Gefhle erscheinen als dunkle Abgrnde, in denen das Interesse an
manch einer guter Theorie haltlos zu entschwinden droht. Der Bauch birgt Gefahren fr den
gedanklichen Alltag. Bei Operationen in die Hhe bildloser Begriffe, knnen Bezge zu Tisch und
Toilette eine berstrzte Rckkehr zu den Gedanken der gewhnlichen Menschen provozieren, ja,
albtraumartige Sturzflge in schlammigen Niederungen der irischen Unvernunft. Hier lauern
ungeheuerliche Gefahren: Manch guter Philosophin blieb der Wiederaustieg in die Welt der hheren
ethischen Ideen fr immer verwehrt, weil sie in der Folge koitaler Niedergnge von den Sorgen
einer verantwortlichen Mutterschaft schlicht berfraut wurde. Und noch den sexuell enthaltsamsten
Philosophen kann Gebrmutterneid zu nachhaltiger Frauen-, Mnner- oder Menschenfeindschaft
fhren. Sexualitt kann noch das gesndeste philosophische Selbstbewusstsein verstrern. Gerade
wenn sie Lust auf mehr bereitet und die Suche nach Weisheit in sich selbst bestrkende Kreislufe
der Lsternheit fhrt. Ja, Sexualitt ist dem philosophischen Mainstream aus guten Grnden
suspekt.
Aber wie ist es mit der Verdauung? berlegen Sie selbst: worauf wrden sie lieber verzichten:
befriedigende Sexualitt oder befriedigende Verdauung? Drehen und wenden Sie die Sache wie sie
auch wollen, um die Verdauung kommen Sie nicht herum: das Leben in ihrem Verdauungsschlauch
geht weiter, auch nach Ihrem Tod.
Verdauung schafft Fakten. Sie verbindet uns mit der Welt. Wollen wir dauern, mssen wir
verdauen, wollen wir verdauen, mssen wir andere gebrauchen, im wrtlichen und im bertragenen
Sinn. In radikaldigestiver Perspektive sind Geist und Krper ein den Bedrfnissen der Verdauung
angepasstes Umfeld. Der Inhalt der Verdauung schafft sich eine Hlle, die unweigerlich ihrerseits
zum Inhalt anderer Verdauungsvorgnge bestimmt ist: Vor der Verdauung ist nach der Verdauung ist
vor der Verdauung.
In der Verdauung wirken organische und geistige zusammen. Metaphorisch und konkret:
Verdauung erfolgt im Bauch und im Kopf, wobei die Aktivitten von Darm und Gehirn einander
bedingen. Vorrangig ist dabei sicher die Bauchaktivitt. Das gilt fr die menschliche Gattung und
jede Person: die Lust am denken entspringt der Lust am verdauen, nicht etwa umgekehrt! Die
Verdauung erhlt unserer Selbst, unser Selbstbewusstsein und unsere Bezge zur Umwelt.
Philosophisch verdauuen: das ist eine anspruchsvolle Aufgabe, auch wenn sie mitunter derart
leicht erledigt wird, dass wir kaum einen Gedanken darauf verwenden mssen. Luft die
Verdauung, dann ist sie ein wahrer Genuss: le petit Jsus en culotte de velours, wie Franzosen
eingedenk eines guten Tropfens zuweilen sagen. Sicher gehrt zu einem erfllten Leben gehrt
mehr als zufriedener Bauch. Nichtsdestoweniger ist ein leerer Bauch ein schlechter Garant fr
Freude, Erfolg, Zufriedenheit und hohe Ideale, jedenfalls bei Bert Brecht: Erst kommt das Fressen,
dann kommt die Moral.
Verdauung beflgelt Sein und Dasein - oder eben auch nicht. Tatschlich gert das harmonische
Zusammenspiel der verschiedenen Formen und -Inhalte der Verdauung zwischen Verstand und
Gefhl leicht aus dem Gleichgewicht. Das besttigen die gelehrten Eingeweide jedes ehrwrdigen
Akademikers, die bsen Buche jener Menschen, die kaum an anderes denken als an Hunger und
auch die berfllten Wohlstandsbuche. Gesunde Verdauung ist selten. Fehlernhrung im
Suglingsalter bedingt Verdauungsprobleme im spteren Leben. Persnliches Verhalten schdigt das
gastrale Wohlsein mitunter ber Generationen hinweg: Statisch fhrt Hunger zu Hunger,
Fettleibigkeit zu Fettleibigkeit. Die Ideologien der Bio-Industrie geben ein tragisch-komisches
Abbild aktueller Verdauungsprobleme. Die Zustnde der Verdauung, die uns alltglich im
menschlichen Angesicht begegnen, sind kaum erfreulicher als die Bilder der gierigen Buche im
Fundus der Kunstgeschichte. Medizinische Ratschlge greifen insofern zu kurz, als wir die Freude
des Bauches nicht allein an dem bemessen wollen, was der Gesundheit dient. Verdauung dient
bekanntlich nicht nur dem berleben sondern betrifft das Leben in all seinen Facetten, insbesondere
in Hinblick auf unsere persnlichen Gefhle. Widersprche zwischen dem emotionalen Zustand
unserer eigenen Buche und den medial vermittelten Leitbildern unterstreichen das gesellschaftliche
Interesse an philosophischer Stellungnahme.
Was heisst das: philosophisch verdauen? An Ratschlgen zur richtigen Dit, illustrierten
Kochanweisungen und gastosophischem Kullinarismus besteht aktuel wenig Mangel.
Wnschenwert scheinen ergnzende Untersuchungen zur Bedeutung der Verdauung und ihrer
Pflege fr die Entwicklung unserer Selbst.
Das Wunder der Verdauung

Unter Verdauung verstehen wir zunchst die Vorgnge im Inneren unserer Kper, die uns
Aufnahme von Nahrung erlauben. Nahrung gelangt durch unseren Mund in den Kper, wo sie
schrittweise zerlegt und ber den Blutkreislauf im Krper verteilt wird. Stoffe, die mit der Nahrung
in den Krper gelangen, aber nicht Ernhrung dienen, werden beim Abschluss der Verdauung ber
Blase und Enddarm ausgeschieden.
Tatschlich ist die Sache aber nicht ganz so einfach wie es uns scheinen mag, und das aus
zumindest zwei Grnden: Zum einen sind die Vorgnge der kperlichen Verdauung hchst
kompliziert, schon in Hinblick auf die Beschaffenheit der verschiedenen Veradauungsorgane, die
nervliche Steuerung der Ablufe und das Zusammenspiel der krpereigenen Sekretionen mit den im
Bauch ansssigen Fremdorganismen. Die Behandlung dieser Schwierigkeit ist Aufgabe der
wissenschaftlichen Forschung. Ein eingehende philosophische Behandlung scheint nicht
erforderlich. Zum zweiten ist Verdauung kein rein organischer Vorgang sondern steht in
Wechselwirkung mit unserem geistigen Haushalt, will sagen unseren Gefhlen und unseren
Gedanken. Angst kann uns auf die Blase schlagen - das unterstreicht schon Aristoteles.
Verdauung beeinflusst unser Selbstgefhl, die mit dem Selbstgefhl verbundenen Selbstbilder
und die mit unseren Selbstbildern verbundenen Gedanken. Hat das philosophische Bedeutung?
Oder gehren alle durch Verdauung provozierten Gedanken per Definition in jenen Bereich, ber
den philosophisch gar nicht sinnvoll gesprochen werden kann? Hier gehen die Meinungen
auseinander. Sicher ist dagegen, dass Gedanken zur Verdauung die Geschichte der Philosophie
durchziehen wie ein roter Faden. Und schlimmer noch: was wir als Denken bezeichnen, steht in
unmittelbarem Bezug zu dem, was wir als Verdauung bezeichnen. Wittgensstein formuliert so:
Thinking is digesting (Denken ist Verdauen). Das ist sicher berspitzt. Denken und verdauen
sind keine austauschbarten Begriffe. Aber das Problem ist fomuliert: die traditionelle Philosophie
bezieht den Begriff des denkens unmittelbar auf den Begriff der Verdauung.
Aber beruht die Vorstellung, dass unser Kopf sich Wissen aneignet wie unser Bauch Speise
nicht auf einer irrefhrenden Metapher? Wie sich die Funktionen von Grosshirn und Darm
unterscheiden, ja in gewissen Hinsichten nicht einmal vergleichbar scheinen, so auch die
Funktionen von geistiger und organischer Speise. Aber so wie die Sprache sich auf die Welt
beziehen konn, so auch die Metapher auf den Zusammenhang zwischen krperlicher und geistiger
Verdauung. Die unter Philosophen weit verbreitete Rede von geistiger Verdauung verweist auf ein
Geflecht von Unterschieden und hnlichkeiten zwischen den uns bekannten Vorgngen in Kopf und
Bauch. Die Beschreibung dieses Geflechts ist ein Anliegen der Philosophie der Verdauung.
Bemerkungen zum Bezgen zwischen Gedanken und Nahrung finden sich in der
abendlndischen Kultur schon vor einer klaren Trennung zwischen Geist und Krper. Gerade die
mit dem Verlauf der Verdauung einhergehenden Wirkungen auf Umwelt und Selbst legen die
Annahme einer Einheit ja auch nahe. Satte Menschen neigen zur Zufrieden. Sie handeln und denken
eben anders, als jene Artgenossen, die der Hunger in die Verzeiflung treibt. In beiden Fllen scheint
der Krper den Gedanken zu folgen und die Gedanken dem Krper. Frh kommt es zu Vorgaben, in
denen das Ernhrungsverhalten mit moralischen Erwgungenbelegt wird.
Schlussfolgerung

Philosophisch verdauen: das bedeutet die Harmonie zwischen Bauch und Kopf zu erleben. Unter
einer Harmonie ist dabei ein geflliges Zusammenspiel zwischen den unendlich reichen Bezgen zu
verstehen, die der Verdauung frderlich sind.
Schon die Ausrichtung der frhen philosophischen Entwrfe zur Ditetik auf situative Eigenheiten
von Personen und ihrer Umwelt sprechen fr die Regulierung der Verdauung durch flexible und
nuancierte Verhaltens- und Denkgewohnheiten. Das betrifft neben der Auswahl von geschmacklich
angenehmer Speise auch die Umstnde der Abgabe von Verdauungsrckstnden, und insbesondere
die gelingende Einpassung des persnlichen Wohlbefindens in die kologische, soziale, kulturelle
und sthetische Umwelt.
Philosophische Verdauung ist eher ein kollektives als ein individuelles Anliegen, sei es in Hinblick
auf geistige oder auf krperliche Entwicklungen. Die Verdauung des Anderen ist mit unserer
eigenen Verdauung vergleichbar. So wie wir die Eindrcke unserer ueren Organe sinnvoll mit
den Eindrcken anderer Personen in Bezug setzen, tun wir es auch mit den Eindrcken unserer
inneren Organe. Verdauungsvorgnge sind sprachlich vermittelbar. Sobald wir in der
ffentlichkeit verkehren, ist unsere Verdauung nicht mehr privat: die Funktion der Verdauung in
unseren Kpfen und Buchen hat ffentlich erkennbare Folgen. Nicht einmal das Geschehen auf der
Toilette ist privat.
Verdauungsgewohnheiten entwickeln sich in Hinblick auf Widersprche zwischen Mangel und
berschuss. Das philosophische Interesse am Ausgleich zwischen den verschiedenen
Gewohnheiten ergibt sich aus den Widerstnden gegen philosophische Aktivitt, die mit den
Ursachen und Folgen von Fehlernhrung bei Mangel oder berschuss einhergehen. Zur
philosophischen Verdauung sollten Bauch und Kopf weder zu leer noch zu voll sein. Die in der
traditionellen Philosophie verbreitete Forderung nach Mssigung beinhaltet neben der Vermeidung
von Mangel tatschlich ernhren sich die eminenten Geister in der Regel hinlnglich auch die
Vermeidung von berschuss. Wichtige Aspekte unser persnlichen Verdauung haben sich schon vor
der Entwicklung unseres persnlichen Entscheidungsbewusstse ins entwickelt, unsere
Verantwortung fr die Entwicklung philosophischer Verdauungsgewohnheiten entwickelt sich
entsprechend gegebener Verhltnisse. Allerdings sind diese Verhltnisse vernderlich. Wo sich die
Forderung nach Mssigung mit der Forderung nach Ausgleich zwischen Mangel und berschuss
verbindet, entwickelt die Philosophie der Verdauung ihre kulturelle Sprengkraft.