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Colonialidad

por Pablo Quintero (UBA - CONICET)

La categora colonialidad o colonialidad del poder designa al patrn estructural de poder


especfico de la modernidad, originado a partir de la conquista de Amrica y la
subsecuente hegemona planetaria europea. Se compone histricamente a partir de la
asociacin entre un sistema de dominacin asentado en un entramado de relaciones
sociales intersubjetivas, basadas en la clasificacin social jerrquica de la poblacin
mundial; y un sistema de explotacin, que consiste en la articulacin de todas las formas
conocidas de expropiacin del trabajo conocidas en una nica estructura hegemonizada
por el capitalismo. La colonialidad es, en este sentido, uno de los elementos constitutivos
del patrn global de poder capitalista. La conceptualizacin de la colonialidad, supone que
con la constitucin de Amrica, el emergente poder capitalista se hace mundial, sus
centros hegemnicos se localizan en las zonas situadas sobre el Atlntico -que despus
se identificarn como Europa-, y como eje central de su nuevo patrn de dominacin se
establece la colonialidad (Quijano, 2000b). Segn Anbal Quijano (2000a) la colonialidad,
se compone histricamente sobre la asociacin estructural de dos ejes centrales que
fueron constituyndose a partir de la conquista de Amrica, entre fines del siglo XV y
principios del siglo XVI. El primero de estos ejes consiste, ante todo, en un sistema de
dominacin asentado en un entramado de relaciones sociales intersubjetivas, basadas en
la clasificacin social jerrquica de la poblacin mundial, sostenida en la configuracin y
naturalizacin de la idea de raza (Quijano, 1993). La idea de raza como categora central
de la clasificacin social colonial, desempear un papel medular dentro de las nuevas
identidades geoculturales globales que se constituyeron histricamente con el
colonialismo hispnico, articulndose posteriormente en una misma trama de
estratificacin social, con otras formas de clasificacin basadas en la idea de clase y en
las ideas de gnero/sexualidad, estas ltimas son muy probablemente las modalidades
ms antiguas de clasificacin social, pero fueron reconstituidas dentro de un nuevo marco
de sentidos asociados a la colonialidad (Quijano, 2000a). Es en este sentido que la de
idea de raza y el complejo ideolgico del racismo, impregnan todos y cada uno de los
mbitos de existencia social y constituyen la ms profunda y eficaz forma de dominacin
social, material e intersubjetiva (Quijano, 2001), por ende la naturalizacin de la idea de
raza y sus concomitantes ha dispuesto que la posicin subalterna de las poblaciones
derrotadas en el conflicto histrico de la conquista -y las subsecuentemente sometidas por
el especfico e histrico patrn de poder de la colonialidad- sea considerada no como el
resultado de un conflicto de poder sino como la derivacin lgica de una inferioridad
esencial en su naturaleza. El segundo eje estructural de la colonialidad, est compuesto
por un sistema de explotacin que se gest en el mismo movimiento histrico de
produccin y de control de subjetividades que da origen a los ejercicios clasificatorios
descritos en el primer eje. En este sentido, con la conquista de Amrica, comienza a
constituirse paralelamente un nuevo sistema de control del trabajo, que consiste en la
articulacin de todas las formas de explotacin conocidas hasta entonces (esclavitud,
servidumbre, pequea produccin mercantil, etc.), en una nica estructura heterognea
de produccin de mercancas para el mercado mundial, alrededor de la hegemona del
capitalismo (Quijano, 2001). El capitalismo se desarroll desintegrando a todas las
antiguas modalidades societales de trabajo, absorbiendo y redefiniendo todos los
fragmentos estructurales anteriores que le fueran tiles, al tiempo que generalizaba la
mercantilizacin de todos los procesos sociales de produccin y distribucin. Debido a su
propio carcter, el capitalismo ha articulado histricamente diferentes formas de
explotacin desarrolladas en las ms diversas latitudes, configurando un nico orden
mundial encarnado en el control global del trabajo. Asociados a estos dos ejes de
la colonialidad, se yerguen dos procesos constitutivos fundamentales y conexos, a saber:
el establecimiento de un nuevo sistema de control generalizado de la autoridad colectiva
(o pblica) que girar paulatinamente en torno a la hegemona del Estado (Quijano, 2001)
en asociacin con la progresiva configuracin de un sistema de Estados conformados por
los dominadores del actual patrn de poder, del cual sern excluidas las poblaciones
subalternas, al menos hasta bien entrado el siglo XIX. En asociacin directa al proceso
anterior, se funda un nuevo sistema de produccin y control de las relaciones
(inter)subjetivas que fue elaborado y sistematizado a mediados del siglo XVII en Europa,
como parte del eurocentramiento del patrn de poder moderno/colonial, y que puede ser
denominado como eurocentrismo (Quijano, 1997). El eurocentrismo est caracterizado
por un conjunto de imaginarios sociales y de perspectivas de conocimiento, dependientes
tanto de las exigencias del capitalismo, como de la necesidad de los colonizadores de
perpetuar y naturalizar su dominacin. Esto ha incluido histricamente la apropiacin de
los logros intelectuales e incluso tecnolgicos de los colonizados (Quijano, 1993). No
obstante, el rasgo ms potente del eurocentrismo ha sido un modo de imponer sobre los
dominados un espejo distorsionante que les obligar, en adelante, a verse con los ojos del
dominador, bloqueando y encubriendo la perspectiva histrica y cultural autnoma de los
dominados bajo ese patrn de poder. Debe notarse que el concepto de colonialidad difiere
de la nocin de colonialismo. Colonialismo designa una relacin poltica y econmica, en
la cual la soberana de un pueblo reside en el poder de otro pueblo o nacin que explota
la naturaleza y productos del trabajo de los colonizados. En contraposicin a esto,
la colonialidad se refiere a un patrn de poder que emergi como resultado del
colonialismo moderno, pero que en lugar de estar limitado a una relacin de poder entre
dos pueblos o naciones, ms bien da cuenta de la forma como el trabajo, el conocimiento,
la autoridad y las relaciones intersubjetivas se articulan entre s a travs del mercado
capitalista mundial y de la diferencia colonial (Mignolo, 2003). As, pues, aunque el
colonialismo precede temporalmente a la colonialidad, esta ltima, en tanto patrn de
poder, sobrevive al colonialismo. En este mismo sentido, la categora colonialidad no
designa simplemente a una herencia colonial sino ms bien al modelo estructural de
dominacin, explotacin y conflicto originado con el colonialismo global europeo, pero
reconfigurado constantemente durante el largo tiempo histrico de la modernidad. Por
ende, se habla de un patrn de poder, en tanto que sistema ordenador y acumulativo de
las relaciones sociales en la trama histrica de Amrica Latina. De esta manera, la
emancipacin latinoamericana del siglo XIX desmantel al colonialismo pero no a
la colonialidad. La colonialidad sigue siendo el elemento central de la estructuracin de la
sociedad, ya que tanto sus ejes centrales, como sus dinmicas de dominacin,
explotacin y conflicto, siguen (re)produciendo las modalidades de existencia social en
Amrica Latina. Los orgenes de la categora colonialidad remiten directamente a las
investigaciones y propuestas tericas del socilogo peruano Anbal Quijano, progenitor de
la nocin en Amrica Latina. A inicios de la dcada de los 90 Quijano propone el trmino
en un texto individual (Quijano, 1991) y en un escrito en conjunto con Immanuel
Wallerstein (Quijano y Wallerstein, 1992). En sus publicaciones subsiguientes Quijano
ampliar y reformular la categora, articulndola con sus propuestas tericas. La idea
de colonialidad es por ende indisociable de los modelos analticos de Quijano,
particularmente de su teora sobre el poder (Quijano, 2000a y 2001), de sus estudios
sobre la dominacin cultural (Quijano, 1980 y 1997) y de sus formulaciones sobre la
heterogeneidad estructural de Amrica Latina (Quijano, 1988 y 1990). En las
elaboraciones de Quijano el concepto colonialidad y colonialidad del poder son
permutables, no as en las producciones posteriores de otros autores. En la ltima dcada
se ha generado una honda expansin de la categora y de sus usos, siendo esgrimida
actualmente de muy diversas formas incluso ms all de Amrica Latina. El uso ms
extendido y significativo de la propuesta de la colonialidad est ligado a lo que se ha
conocido como el proyecto modernidad/colonialidad/decolonialidad que rene a un
conjunto heterogneo de intelectuales-activistas latinoamericanos en torno al debate
sobre estas problemticas (Escobar, 2005). Desde all, se han propuesto distintos usos y
flexiones del trmino colonialidad con el fin de profundizar y enfocar diferentes mbitos o
problemticas; entre las flexiones ms extendidas de la nocin se encuentran:
colonialidad del saber, colonialidad del ser y colonialidad de la naturaleza.