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NIQUELADO

NIQUELADO MATE

El niquelado mate se realiza para dar capas gruesas de nquel sobre hierro, cobre, latn
y otros metales (el aluminio es un caso aparte) es un bao muy concentrado que permite
trabajar con corrientes de 8 - 20 amperios por decmetro cuadrado, con el cual se
consiguen gruesas capas de nquel en tiempos razonables, los componentes que se
utilizan en el niquelado electroltico son:

1. Sulfato de nquel 200 gr/L


2. cloruro de nquel 60 gr/L
3. cido brico 10 gr/ L
4. humectante.
5. pH entre 4 y 5

Al bao es conveniente aadir un agente humectante para facilitar el mojado de las


superficies y evitar la formacin de burbujas.

Tres laminas con nquel depositado electrolticamente. La primera lamina es con nquel
brillante durante 10 minutos, la segunda con bao de nquel mate diluido, la tercera
tiene un depsito de 1 mm de espesor don bao de nquel mate sin agitacin. Obsrvese
los crteres que aparecen debido a las burbujas que quedaron adheridas a la superficie

La falta de lustre puede ser resultado de un material base rugoso, de una falta de
limpieza, de una disolucin contaminada, una agitacin no uniforme, proporciones
errneas de reactivos o fallo en el control adecuado de las condiciones operacionales.
Un bajo valor de pH o baja temperatura tambin produce la perdida de brillo o un
nivelado muy pobre.

El bao opera mejor a una temperatura de 40 grados aunque trabaja bien a 20. Hay que
emplear un nodo de nquel que se va disolviendo conforme vamos niquelando cosas.
El nodo debe estar sujeto al polo positivo con un alambre de nquel o de titanio para
que no contamine el bao.
Impurezas.
Cobre, plomo, zinc y cadmio, incluso en pequeas cantidades (20-50 ppm), producen
Depsitos mate, negros o condiciones en las que no es posible depositar el metal en
zonas de densidad de corriente bajas. Estos metales se eliminaran mediante su
deposicin en piezas a descartar (dummy) con una densidad de corriente baja.
Fosfatos, silicatos, aluminio, cromo trivalente y hierro tienden a precipitar en areas de
alta densidad de corriente. Su presencia puede resultar en un depsito con rugosidad
fina o apariencia quemada. Sus efectos sern menos pronunciados para los valores ms
bajos del rango de pH operacional. Un tratamiento a pH elevado, permite eliminar estos
contaminantes por formacin de hidrxidos metlicos que precipitarn.
El calcio puede ocasionar problemas cuando se encuentre en concentraciones alrededor
de 500ppm. Por lo general comienza a aparecer una rugosidad fina, que en ocasiones se
confunde con marcas o fracturas. Cuando se observa la formacin de cristales en forma
de aguja alrededor de los 70C podemos confirmar la presencia de exceso de Ca 2+.
La mejor manera de eliminarlo consiste en la precipitacin en forma de haluros y su
posterior filtrado. Esta contaminacin se evita empleando agua destilada en el proceso.
La contaminacin procedente de cido fosfrico o cido ntrico es inusual, pero puede
ocurrir, generndose depsitos con muy poca adherencia o con muchsimo estrs a
valores de densidad de corriente alta. Su eliminacin es compleja y puede efectuarse
mediante la realizacin de pruebas a descartar. Una contaminacin severa puede
acarrear la sustitucin por una disolucin nueva, al ser imposible la retirada de los
contaminantes.

Purificacin de la disolucin de niquelar.


Gracias a los avances realizados en el campo del electro depositado de nquel el proceso
de purificacin cada vez presenta menor peso en el trabajo general realizado en estos
procesos. Por lo general, una filtracin a travs de carbono activo y un tratamiento con
agua oxigenada es suficiente. Una filtracin en continuo a travs de carbono es muy
recomendable.
Las impurezas metlicas y algunos derivados orgnicos pueden retirarse de la disolucin
mediante un tratamiento con densidad de corriente baja de entre 0.2 y 0.6 Adm-2.
Es recomendable que el ctodo sea de hierro corrugado previamente limpiado y
niquelado, con una superficie tan grande como sea posible y mantener una buena
agitacin de la disolucin, bien mediante aire o mecnicamente.

NIQUELADO BRILLANTE.
El niquelado brillante se raliza con un bao de composicin idntica al anterior al que
se le aade un abrillantador. Resulta por lo tanto la siguiente composicin.
1. Sulfato de nquel 200 g/l
2. Cloruro de nquel 60 g/l
3. cido brico 10 g/l
4. Sacarina 1,5 g/l
5. Humectante 0,5 g/l
Tener en cuenta que si se pretende que el acabado sea de calidad espejo la placa base
debe estar pulido con esa calidad, una capa de nquel brillante es brillante y lisa si es
muy fina, si se pretende dar una capa gruesa no quedara brillante porque empezaran a
surgir imperfecciones conforme aumenta el grueso de la capa. Que es conveniente
agitar para evitar las burbujas y para que la capa de nquel sea uniforme.
La temperatura ptima de trabajo est entre 40 y 50 C, pero se puede trabajar bien a
la temperatura ambiente.

Es de sobra conocido que los aditivos aadidos en pequeas cantidades, en ocasiones


incluso a nivel de traza, son capaces de modificar la estructura, morfologa y
propiedades de los depsitos metlicos. Para los baos tipo Watts, se pueden distinguir
dos tipos de aditivos, qumicamente hablando. Por una parte, tenemos sulfonas y
sulfonatos aromticos, mientras que por otra parte, aparecen compuestos que
presentan grupos insaturados, como C=O, N-C=S, -C=N, etc.

A pesar de que no se conoce muy bien su modo de actuacin, se observa empricamente


que modifican la forma en la que el nquel se deposita, modificndose tambin el
aspecto final que adquiere el depsito.
Considerando el papel que pueden desempear el en bao de niquelado, los aditivos
pueden dividirse en tres categoras: transportadores, abrillantadores y abrillantadores
auxiliares.
Transportadores: Generalmente son compuestos orgnicos, cclicos y aromticos

Estos transportadores son la principal fuente de azufre en el nquel co-depositado. Su


principal funcin es refinar el tamao del grano y producir depsitos con mayor lustre
comparado con los obtenidos en su ausencia. Cuando se emplean ellos solos no generan
baos con brillo de espejo. Sus concentraciones suelen estar comprendidas entre 1 y
25g/L. No se eliminan rpidamente por electrolisis y su consumo se debe principalmente
a prdidas por arrastre y por filtracin a travs de carbn activo.

Abrillantadores: En combinacin con los transportadores y los abrillantadores auxiliares,


generan depsitos brillantes, dctiles y nivelados, en un amplio rango de densidades de
corriente.

El compuesto ms empleado ha sido la coumarina, debido a las caractersticas que


aporta al bao de niquelar. Consigue depsitos con mayor estrs interno y promueve
fragilidad en los depsitos. Sus concentraciones estn comprendidas entre 0.005 y 0.2
g/L. Su utilizacin est siendo desplazada en los ltimos aos debido a que se ha
identificado como un agente potencialmente cancergeno.
Abrillantadores auxiliares. Su misin es aumentar el lustre de los depsitos,
colaborando activamente con los transportadores y los abrillantadores. Su
concentracin se encuentra comprendida entre 0.1 y 4 g/L. Algunos ejemplos son el
alilsulfonato sdico, Zn, Co, Cd, etc. aunque el empleo de cationes metlicos est en
desuso. Por ejemplo el Cd2+ no afecta en la eficiencia de la corriente, pero s que parece
que afecta tanto a la morfologa de la superficie del depsito como a su calidad.

Los baos de nquel brillantes, presentan una mayor tendencia a la corrosin que los
similares semibrillantes, lo que puede explicarse considerando que la presencia de
grupos sulfuro en la estructura, favorece la degradacin del recubrimiento. Esta menor
proteccin ante la corrosin puede explicarse en base a la incorporacin de un anin
sulfuro en la red del nquel, provocando una mayor tensin dado que su tamao es
mayor que el del metal base. La utilizacin de depsitos semibrillantes con ausencia de
sulfuro en su estructura solucionara el problema. Sin embargo, el acabado mate de
estos depsitos no es el deseado en numerosas aplicaciones industriales y se requerira
un posterior pulido de la superficie, provocando un aumento en el coste de produccin
en los casos es que este pulido pudiera llevarse a cabo o no obtener un acabado de
espejo en los casos en los que no pudiera pulirse su superficie. Por ello, se han
desarrollado mtodos que permiten obtener depsitos muy resistentes a la corrosin y
con un acabado brillante, conocidos como depsitos de nquel en multicapa y depsitos
micro-discontinuos de cromo.