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Dfinition du terme gaz de schiste

Qu'est-ce qu'un gaz de schiste ? Ce terme vient de la "mauvaise" traduction de l'anglais shale
gas . Shale est un mot anglais, sans traduction franaise simple. Selon le Dictionnaire de Gologie de
Foucault et Raoult, ce terme anglais shale dsigne toute roche sdimentaire lite grain trs fin, en
gnrale argileuse ou marneuse . On peut comparer cette dfinition avec les deux dfinitions du mot
"schiste", qui sont les suivantes dans ce mme dictionnaire : (1) au sens large (qu'il vaut mieux viter),
toutes roches susceptible de se dbiter en feuillet. Ce terme peut donc dsigner aussi bien un schiste
mtamorphique (angl. schist ), qu'une roche prsentant un clivage ardoisier (angl. slate ) ou bien une plite
(argile) feuillete (angl. shale )[] et (2) : roche ayant acquis une schistosit sous l'influence de contraintes
tectoniques .
Dans l'expression gaz de schiste , le terme "schiste" est donc par dfinition un terme qu'il est souvent
conseill d'viter. Cela commence bien ! Ce gaz n'est pas contenu dans des schistes au sens tectono-
mtamorphique (le sens usuel et conseill en France), mais dans des argiles et marnes lites, bien
sdimentaires. On devrait donc plutt parler de "gaz de marnes" ou de "gaz de plites". Mais
l'expression gaz de schiste est maintenant entre dans les murs, et nous continuerons l'employer.
Qu'est ce que le gaz conventionnel ?
Avant de parler du gaz de schiste, parlons un peu du gaz classique, dit conventionnel. Le gaz naturel
conventionnel est principalement constitu de mthane (CH4). C'est le plus simple des hydrocarbures. Il
provient de la dgradation de la matire organique (d'origine biologique) pige dans des sdiments devenus
roches sdimentaires aprs diagense. Cette roche contenant de la matire organique est dite roche
mre . La dgradation l'origine du mthane peut tre d'origine bactrienne pour les tempratures basses
(bactrie travaillant jusqu' T < 50C dit-on classiquement, mais sans doute aussi pour des tempratures
plus fortes dans le cas de bactries thermophiles et hyperthermophiles). Cette dgradation peut tre aussi
purement chimique , par cracking thermique de grosses molcules pour des tempratures plus leves
(on cite classiquement des tempratures > 100C.)
Dans le cas du mthane (et de tous les autres hydrocarbures liquides et/ou gazeux) il peut y avoir migration
du gaz, qui quitte sa roche mre si celle-ci est permable (permabilit intrinsque ou la suite d'une
fracturation). Mthane et autres hydrocarbures mobiles cheminent en suivant les zones permables, toujours
vers le haut, car ces hydrocarbures sont moins denses que l'eau qui en gnral imprgne tout le sous-sol. Ils
peuvent arriver en surface o il donneront des sources ou suintements de gaz ou de ptrole (voir par
exemple Fontaine Ardente du Dauphin, pour le gaz, et Source et ruisseau d'hydrocarbures, Puy de la
Poix ou Source d'hydrocarbures La Brea Tar Pits , pour le ptrole). Ils peuvent tre bloqus dans des
structures gologiques appeles piges. C'est le cas classique d'une couche permable (grs, calcaire
fractur) recouverte d'une couche impermable (argile), le tout tant ploy en anticlinal. C'est galement
le cas d'une couche permable incline recouverte en biseau (discordance, biseau sdimentaire) par une
couche impermable et bien d'autres contextes gologiques.
Figure 1. Bloc diagramme montrant la situation des gisements de ptrole et de gaz
conventionnels

Droits rservs - 2010 D'aprs : IFP, modifi


On y voit la roche mre qui fournit ptrole ou gaz en fonction de sa temprature (donc de sa profondeur). Les flches blanches
montrent la migration du ptrole et du gaz de la roche mre (suffisamment permable) vers et au sein d'une roche magasin,
ainsi que le long d'une faille. Si cette migration est stoppe par un "pige" (couche impermable de gomtrie particulire,
anticlinal, biseau discordant), on aura un gisement de ptrole et/ou de gaz. Gaz et ptrole ne forment alors pas des poches,
ou des lacs, mais imprgnent la porosit ou les fractures de la roche magasin. La roche magasin tant permable, un simple
forage vertical, avec (ou sans) pompage suffit pour extraire une proportion notable des hydrocarbures contenus dans le pige.
S'il n'y a pas de "pige", ptrole et gaz pourront atteindre la surface.
Pour qu'il y ait gisement conventionnel d'hydrocarbures, il faut donc, entre autres, que (1) la roche mre
soit (ait t) suffisamment permable pour laisser partir tout ou partie de ses hydrocarbures, et (2) que la
roche magasin soit elle aussi suffisamment permable pour qu'un pompage suffise extraire une proportion
notable des hydrocarbures qu'elle contient.

Qu'est ce que le gaz de schiste et les autres sources de gaz non


conventionnel ?
Ce qu'on appelle gaz de schiste , c'est du gaz (mthane) encore contenu dans sa roche mre, parce
que celle-ci n'est pas (ou trs peu) permable. Ce mthane y est souvent contenu dans des (micro)pores ne
communiquant pas entre eux, ou ventuellement adsorb sur des particules argileuses, d'o l'impermabilit
de la roche. Cette non permabilit a empch le mthane (et les autres hydrocarbures) de migrer. La roche
mre est donc reste riche en gaz. Elle peut contenir jusqu' 20 m3 de gaz (aux conditions de surface, 20C
et 1 atm) par mtre-cube de roche en place. C'est donc la fois une roche mre et une roche magasin. Mais
cette impermabilit empche son extraction par des moyens classiques comme de simples forages. Des
techniques rcentes permettent d'extraire une fraction notable de ce gaz, malgr l'impermabilit de la roche
mre/magasin. Les roches mres/magasins de ce gaz de schiste sont classiquement les black shales (en
anglais) ou les "argiles et marnes noires" (en franais).
On peut remarquer qu' ct de ce gaz de schiste, il existe deux autres sources potentielles de gaz
souterrain non conventionnel, mais qui ne sont pas le sujet de cet article :

le gaz de charbon ( coal bed methane en anglais. Les couches de charbon sont riches en mthane
adsorb, que les mineurs appelaient "grisou". Des techniques rcentes (voisines de celles dcrites ci-
dessous) permettent d'extraire ce gaz de couches de charbon trop profondes, ou trop minces et
disperses pour tre exploites par des mines classiques.
le gaz des rservoirs ultra-compacts ( tight gas en anglais). Il s'agit de mthane en position
intermdiaire entre le gaz de schiste et le gaz conventionnel. Le gaz a pu, au cours des temps
gologiques, lgrement migrer, quitter sa roche mre, mais a t pig dans une roche trs peu
permable, trop peu pour que ce gaz puisse tre exploit par des mthodes classiques sur des
chelles de temps "humaines" et non gologiques.
Une ressource est dite non-conventionnelle lorsque son extraction ncessite un traitement de stimulation
(stimulation hydraulique, chimique, etc).

Les techniques d'exploitation du gaz de schiste


Le principe thorique d'exploitation des gaz de schiste est trs simple : puisque la roche contenant le gaz
est impermable, il n' y a qu' la rendre permable. Plusieurs techniques sont envisageables. En leur
temps, les Sovitiques envisageaient une fracturation coup d'explosions nuclaires souterraines. Peut-tre
certains fantasment encore sur cette technique radicale. Plus srieusement, c'est la fracturation hydraulique
(parfois associe des explosifs), couple des forages horizontaux qui est envisage.
Depuis plus de 150 ans, on sait faire des forages verticaux. Puis, on a dvelopp des techniques
permettant de faire des forages obliques, inclins de quelques dizaines de degrs par rapport la verticale.
Cela a permis, par exemple, partir d'une plate-forme de forage en mer d'atteindre un mme rservoir par
plusieurs puits. On sait maintenant faire des forages horizontaux, qui peuvent suivre une couche. On sait
maintenant "classiquement" faire des forages horizontaux sur une distance de plus de 2000 3000 m.

La pression dite lithostatique augmente avec la profondeur, tout simplement cause du poids des roches
sus-jacentes. La pression P une profondeur z est gale gz , avec la masse volumique et g l'acclration
de la pesanteur. Si on considre que les roches sdimentaires ont une masse volumique de 2500 kg.m-3 et
que g vaut 10 m.s-2, on voit que la pression augmente de 2,5.107 Pa (250 bars) par km. Dans un forage (plein
d'eau), cette pression augmente seulement de 107 Pa par km (l'eau a une masse volumique de
seulement 1000 kg.m-3). Si, au fond d'un forage, on donne au liquide de forage une pression suprieure
la pression lithostatique, alors ce liquide aura tendance s'insinuer dans la moindre fracture, carter les
bords de cette fracture, ce qui la propagera latralement. La fracture se propagera perpendiculairement la
direction de la contrainte minimale (3). On pourra donc faire des fractures horizontales (largissement de
bas en haut) dans le cas o le contexte tectonique fait que 3 est vertical ( faible profondeur, par exemple),
ou des fractures verticales dans le cas (le plus frquent une certaine profondeur) ou 3 n'est pas vertical,
pour faciliter la pntration des fluides et des fractures dans le plan de contrainte minimale.
Au fond d'un forage de 3 km de profondeur (P lithostatique d'environ 7,5.107 Pa), il suffira de
communiquer au liquide de forage une surpression de plus de 5.107 Pa (500 bars), s'ajoutant aux 2,5.107 Pa
de pression hydrostatique, afin de fracturer les roches, et donc de les rendre permables. Si on ajoute au
liquide de forage sur-comprim du sable, celui-ci s'insinuera dans les fractures, et empchera qu'elles ne se
referment une fois qu'on arrte la surpression. Pour que le sable soit bien mobile dans l'eau de forage, sans
faire de bouchon ou sans s'accumuler dans des points bas , pour qu'eau et sable puissent bien
s'insinuer dans les fissures des additifs, tels que des paississants (gomme de guar,...) et autres composs
aux proprits physiques, chimiques ou bactriologiques particulires, seront mls l'eau. Une fois la
fracturation termine, le gaz s'chappera alors par les fractures, comme dans n'importe quelle roche magasin
dont la permabilit est due des fractures pr-existantes.
Figure 2. Schma du principe d'exploitation du gaz de schiste

Droits rservs - 2010 D'aprs : terra-economica, modifi


gauche, la priode de forage et de la fracturation hydraulique. On injecte de l'eau sous trs haute pression (plusieurs
centaines de bars) dans un puits. Ce forage est continu l'horizontale une fois atteinte la couche de schiste . Une fois le
forage fini, ou en procdant par palier, on injecte de l'eau sous pression qui fracturera la roche, eau mle de sable et d'additifs.
Ce sable ml l'eau sous pression envahira les no-fractures et empchera leur fermeture une fois qu'on arrtera la
surpression de l'eau.

droite, le fonctionnement normal du puits en priode d'exploitation. Le gaz migre le long des no-fractures, atteint le tube
de forage, arrive en surface, et est stock dans des rservoirs ou vacu par gazoduc.

Le tubage de la partie verticale est renforc pour viter les fuites (d'eau et de gaz) vers les terrains et aquifres de surface. Les
volumes d'eau soutirs ( flowback waters ) reprsentent 20 30% des volumes injects. Le reste demeure dans le puits et les
fractures. Aprs un premier soutirage, la pression diminue et le gaz sort de lui-mme en remontant travers l'eau qui est reste
en profondeur, d'o une installation d'emprise rduite en surface aprs forage.

Cette fracturation ne peut pas se propager sur de trs grandes distances (une demi-longueur d'une
centaine de mtres dans le meilleur des cas). Une fracturation hydraulique en terminaison de puits vertical
ne fracturerait la roche qu'au voisinage du forage, ce qui ne permettrait de rcuprer qu'une trs faible
quantit de gaz. Avec un forage horizontal dans la couche de schistes , on peut fracturer une plus
importante quantit de schistes , donc rcuprer beaucoup plus de gaz. Si, partir d'une mme tte de
forage, on fait des forages horizontaux dans les deux sens d'une mme direction (perpendiculaire la
contrainte principale), alors la rcupration sera optimise. En cas d'absence de forte anisotropie du champ
de contrainte rgional, ou pourrait mme faire des forages en toile autour du forage vertical.

Figure 3. Schma thorique de la fracturation hydraulique induite avec 2 forages de sens opposs
partir d'un mme puits
Droits rservs - 2010 Pierre Thomas

Les forages horizontaux sont parallles la direction de la contrainte horizontale minimale ( 3 dans ce cas) et donc
perpendiculaires la direction de contrainte horizontale maximale (1 dans ce cas). Les fractures (en brun) s'ouvrent alors
perpendiculairement 3, dans le plan 1-2. Dans le cas d'une exploitation dans la rgion des Causses o la contrainte
maximale est N-S, les forages horizontaux partiraient en direction E-O, avec ouverture de fissure ouverte de direction N-S. Les
no-fractures engendres par la fracturation hydraulique seraient parallles aux champs de dykes quaternaires de la rgion,
eux aussi ouvert (en partie) sous l'effet d'une fracturation hydraulique (le basalte remplaant le fluide de forage).

Le principe est simple, et "intellectuellement" trs satisfaisant.

Le gaz de schiste dans le monde, en Europe de l'Ouest et en France


Dans le monde, les ressources en gaz de schiste seraient du mme ordre de grandeur que celles de gaz
conventionnel, et ces ressources seraient mieux rparties. Des chiffres trainent partout, difficiles vrifier.
Les ressources seraient de l'ordre de 500.1012 m3 (500 mille milliards de mtres cubes). La carte ci-dessous
montre la rpartition de ces rserves, en 1012 m3.
Figure 4. Les rserves de gaz de schiste dans le monde

Droits rservs - 2010 Pierre Thomas

Schma ralis en utilisant les chiffres (en 1012 m3) trouvables dans le "domaine public".

Aux USA, la production est dj bien engage. En mars 2011, le gaz de schiste reprsente 14% de la
production totale de gaz des tats-Unis, avec l'intention de porter cette proportion 45% en 2035 (Bloomberg,
30 mars 2011). Depuis cette date la production amricaine a encore considrablement augment.
En Europe de l'Ouest, deux niveaux stratigraphiques sont prometteurs : le Jurassique infrieur et le
Carbonifre moyen et suprieur (Schulz et al., 2010). En effet, que ce soit l'affleurement ou en forage, ces
niveaux de marnes et argiles silteuses sont riches en matire organique. Ils prsentent donc de fortes
potentialits thoriques, qui restent confirmer ou infirmer au cas par cas d'o lune ncessaire phase
d'exploration avant d'envisager une ventuelle exploitation. En France, c'est le Lias marneux qui est la couche
la plus prometteuse, en particulier l'Est et au Sud-Est ; au Royaune-Uni (Lancashire) et en Allemagne, c'est
le Carbonifre
Des permis d'exploration (pas d'exploitation) ont t accords en France au printemps 2010. Ces permis
concernent le Sud-Est. D'autres demandes de permis d'exploration seraient en cours en particulier entre
Lyon, Annecy et Genve. Des changes officiels entre prsident de rgion et ministres rappellent la
prolongation du permis dit de Foix en juin 2010 et mettent en cause la procdure d'attribution des permis. La
publication des permis (demandes, accords, refus) par le Bureau de l'Exploration Production des
Hydrocarbures (BEPH), mais semble beaucoup d'lus peu visible, bien que totalement publique. Les tats
des demandes et des attributions sont publies et mises jour mensuellement en ligne par le BEPH (bulletin
BEPH mars 2010, bulletin BEPH juin 2010). Les surfaces initialement demandes pour les permis
d'exploration sont exagres dans la mesure o la lgislation oblige un rendu de surface aprs quelques
annes.
Une leve de bouclier a amen le gouvernement dcider, le 4 fvrier 2011, d'un moratoire sur les forages
d'exploration impliquant de la fracturation hydraulique (les permis ne sont pas remis en cause), jusqu'au
rendu des rapports finaux des missions officielles sur les enjeux conomiques, sociaux et environnementaux
des hydrocarbures de roche-mre (gaz et huiles de schiste), rapports attendus fin mai 2011, qui seront rendus
publics avant d'en tirer des conclusions fin juin 2011.
Figure 5. Carte des trois permis de recherche accords dans le Sud-Est de la France en 2010
auxquels s'applique le moratoire dcid le 4 fvrier 2011

Droits rservs - 2010 owni.fr

La couche cible correspond dans les trois cas au Jurassique infrieur (Lias marneux).

Source : owni.fr d'aprs les donnes INSEE / BEPH

Le gaz de schiste : avantages et inconvnients


Prsent comme ci-dessus, l'exploitation du gaz de schiste est videmment un progrs : des
avances technologiques permettent d'utiliser une ressource potentielle jusqu' prsent inexploitable. C'est
ce que fait l'humanit depuis la "rvolution nolithique" ! Mais alors, pourquoi cette leve de bouclier comme
le montre les quelques adresses web cites ci-dessus et pourquoi la suspension momentane des permis
d'exploration ?

liminons d'emble le rflexe "NIMBY" ( Not In My BackYard , soit "pas dans mon arrire-cours"), rflexe
privilgiant le confort personnel l'intrt gnral, et essayons de regarder les avantages (il y en a) et les
inconvnients (il y en a aussi) de cette exploitation des gaz de schiste. Cette partie est trs difficile si on veut
rester objectif, ne pas minimiser les avantages (ce que font certains) ou les inconvnients (ce que font
d'autres). Nous nous attarderons plus sur les cts gologiques et environnementaux (qui concernent Planet-
Terre) que sur les cts politiques et conomiques dont on ne peut cependant pas ne pas parler et qui
intressent chaque citoyen, et en particulier chaque professeur de SVT qui pourra tre amen rpondre
des questions d'lves dans les rgions concernes.
Quatre avantages sont prsents ci-aprs du plus "gologique" au moins "gologique".

Avantages (relatifs) de l'utilisation de gaz, de surcrot local, vis vis de


l'environnement mondial
kilowatts-heures produits gaux, le gaz naturel produit moins de CO2 que le charbon ou le ptrole. On
peut citer les chiffres suivants : la production d'un mgajoule d'nergie (1 MJ 0,3 kW.h) obtenu en brlant
du mthane produit 55g de CO2. La mme quantit d'nergie obtenue en brlant du ptrole produit 70g de
CO2 ; et 110g en brlant du charbon. Quitte utiliser des combustibles fossiles, autant utiliser du gaz que
d'autres combustibles, c'est moins mauvais pour le climat. Et mme si on dveloppe beaucoup les nergies
renouvelables, type solaire ou olien (tendance officielle affiche en France), celles-ci ne sont pas
permanentes (nuit, jours sans vent). Le gaz est la plus souple des nergies : une turbine gaz peut prendre
le relais d'un champ d'oliennes en quelques minutes. Il faut quelques heures une centrale charbon,
encore plus pour une centrale nuclaire. et, si on est optimiste, on peut aussi penser que ce gaz naturel peut
assurer la transition nergtique ncessairement assez longue avant l'avnement technologique et
conomique des nergies renouvelables.
De plus, transporter du gaz depuis des pays lointains consomme de l'nergie (15 20%
d'autoconsommation), et donc produit du CO2. Produire et consommer localement est bien meilleur pour
l'environnement, marque d'un dveloppement (plus) durable. Ce qui est vrai pour les fruits et lgumes l'est
aussi pour le gaz !
Avantages moraux et citoyens
L'occidental a l'habitude, pour subvenir ses besoins, d'utiliser, en partie, des ressources en exploitant et
polluant des pays lointains. Il serait beaucoup plus "moral" que ceux qui "profitent" d'une ressource en
subissent aussi les inconvnients. Ce serait normal que les utilisateurs soient aussi les pollus ! Le slogan
pollueur-payeur est parfaitement valable. Mais il ne faut pas oublier qu'en amont des pollueurs, il y a certes
des profiteurs (ceux qui en tirent un profit conomique et/ou financier) mais aussi des utilisateurs-
consommateurs (nous). cot du slogan pollueur-payeur , il faudrait aussi inventer quatre autres
slogans profiteur-payeur , utilisateur-payeur , profiteur pollu et utilisateur pollu ; l'idal tant,
bien sr, qu'il n'y ait plus de pollueur.
De plus, si les compagnies industrielles sont contraintes respecter l'environnement dans certains pays
riches (lgislations pas toujours trs contraignantes, mais lgislation quand mme), des compagnies peuvent
spontanment ngliger l'environnement dans les pays "pauvres" (o des responsables sont, parfois,
facilement corrompus) et/ou dans les pays sans rglementation ce sujet. Pour la sant de la plante, il
vaudrait bien mieux exploiter des gaz de schiste en France (environnement plus ou moins respect) que dans
le delta du Niger (environnement totalement sacrifi).

Avantages politiques, conomiques, financiers


Cette exploitation pourrait participer l'indpendance nergtique des pays producteurs, dont
potentiellement la France ( ce jour, 98% du gaz consomm en France est import). Cela contribuerait
rduire le dsquilibre de leur balance des paiements. Cela enrichirait certainement les compagnies
ptrolires et gazires, moyennement les tats devenus gaziers, un peu les collectivits locales o seraient
implants les sites (redevances), et ventuellement les propritaires des terrains quand la loi rend les
propritaires fonciers propritaires du sous-sol (ce n'est pas le cas en France) et les consommateurs. En
effet, pour ces derniers, le gaz import dcoule de contrats long terme pour lesquels le prix est index sur
le prix du ptrole, alors qu'il existe un march de gros europen sur lequel les prix sont largement infrieurs
aujourd'hui. Autre aspect, cette exploitation rduirait le chmage dans les rgions concernes.
Les rserves de gaz de schistes sont normes : on parle (en ordre de grandeur) d'une quantit voisine des
rserves de gaz conventionnel l'chelle mondiale et, l'chelle de la France, les rserves locales
quivaudraient plusieurs dizaines d'annes de consommation. Cela prolongerait de nombreuses annes
notre confort nergtique .

Avantages d'amnagement du territoire


On l'a vu, l'exploiration du gaz de schiste peut contribuer lutter contre la dsertification, conomique et
populaire, de certaines rgions. Elle peut laisser derrire elle, condition que cela soit exig au dpart, des
amnagements plus durables tels que des reboisements, des forages d'eau, ou des systmes de captage
(forages, retenues) de l'eau, qui a t ncessaire la fracturation et qui pourra tre utilise pour l'irrigation
par exemple. Tout est une question d'accords et de contrats pralables entre les collectivits locales et les
oprateurs.

Mais, puisqu'il y a dbat, c'est qu' ct des avantages, il y a aussi des inconvnients. Citons les quatre
suivants.

Inconvnients vis vis de l'environnement mondial et vis vis de notre


"comportement nergtique"
Mme si cela libre moins de CO2 qu'une centrale charbon, une centrale gaz produit des gaz effet
de serre (CO2, ...) et contribue donc au rchauffement climatique par ce biais. De plus, chaque forage
d'hydrocarbure laisse invitablement fuir un peu de mthane, mme en fonctionnement de routine sans
accident. La technique d'exploitation des gaz de schistes ncessite beaucoup plus de forages que les
hydrocarbures classiques. Il y aura donc beaucoup plus de fuites de mthane "en routine" en exploitant des
gaz de schistes que des hydrocarbures conventionnels. Or le mthane est un gaz effet de serre 20 fois plus
"efficace" que le CO2.
Et puis, face la pnurie annonce de ressources fossiles, on commenait rechercher et des
ressources renouvelables, et des conomies nergtiques faire. De nouvelles ressources de combustibles
fossiles risquent, si on est pessimiste, de repousser ces recherches aux calendes grecques. C'est l le
principal reproche que je ferais personnellement l'exploitation des gaz de schistes : continuer notre boulimie
de carbone fossile, sans envisager une rvision de "mode de vie nergtique".

Inconvnients vis vis de l'environnement local et rgional


Mme si les pseudo-cologistes et autres NIMBY font feu de tout (parfois mauvais) bois pour dnoncer
les gaz de schiste, et de ce fait dcrdibilisent leur cause, les inconvnients vis vis de l'environnement local
et rgional sont importants des degrs divers. On peut noncer trois inconvnients principaux.

Le maillage dense du rseau de puits et la dgradation potentielle des


cosystmes et des paysages, parfois appel mitage du paysage
La technique des puits verticaux suivis de forages horizontaux ne permettra d'exploiter ce gaz de schiste
que sur quelques km2 au maximum autour de chaque puits. Typiquement, pour exploiter compltement une
couche horizontale, il faudrait un puits tous les 0,5 4 km. On peut esprer un espacement des forages avec
le dveloppement de la technologie. Chaque forage occupe une emprise au sol d'environ un hectare
(10.000 m2) pendant la priode de forage. Aprs la priode de forage et pendant toute la priode
d'exploitation, chaque tte de puits occupe plusieurs dizaines de m2 (l'quivalent d'une grange) au centre
d'une surface "rserve" d'environ 1/3 d'hectare. Tout un rseau de pistes devra relier entre eux tous ces
puits pendant la priode de forage pour permettre le passages d'engins et camions, et aprs, pendant la
phase d'exploitation, si le gaz est vacu par citernes. Si le gaz est vacu par gazoduc, c'est tout un rseau
de gazoducs construire pour relier tous ces puits d'abord entre eux puis et un centre d'vacuation sur le
rseau national.
Pour se rendre compte de ce quoi correspondent "en vrai" les atteintes aux paysages causes (1) par
l'exploitation des gaz de schiste l o elle a lieu (aux USA) , et (2) dans les paysages franais, non pas par
l'exploitation des gaz de schistes (elle n'a pas commenc) mais par le stockage souterrain de gaz, on peut
grce Google Earth observer trois cas concrets. Les 3 vues gnrales, d'une part, et les 3 vues
rapproches, d'autre part, couvrent des surfaces quivalentes pour faciliter les comparaisons.

Figure 6. Vue Google Earth (2005) Figure 7. Gros plan sur une zone de forage
montrant un secteur du Colorado / exploitation quelque part au Colorado
(USA) o sont exploits des gaz de
schiste
Droits rservs - 2010 Google Earth Droits rservs - 2010 Google Earth

Chaque tache claire correspond une zone de forage. Zoom de la vue prcdente.

Prise de vue : 15 km d'altitude. Espacement moyen entre les L'chelle (en bas gauche) montre la taille de l'emprise au sol
puits : 600 m. Emprise au sol de chaque zone de forage : 150 (environ 200 m de diamtre, 3 4 hectares), vritable plaie dans le
200 m de ct (2,25 4 hectares). paysage, plaie que la loi amricaine n'oblige pas (encore ?) remettre
en tat.

Figure 8. Le stockage souterrain de gaz Figure 9. Le stockage souterrain de gaz de


de Chemery (Cher), fonctionnel depuis Chemery (Cher), fonctionnel depuis 1968,
1968 gros plan sur une zone d'exploitation

Droits rservs - 2010 Google Earth Droits rservs - 2010 Google Earth

L'altitude de prise de vue est la mme que pour la vue gnrale Zoom de la vue prcdente.
du Colorado.
On voit que l'emprise au sol de la zone rserve ne mesure
L'espacement des puits est d'environ 200 m. L'emprise au sol qu'environ 60 m de cot, soit 0,36 hectare (contre 3 hectares de zone
de chaque installation est d'environ 60 m de ct dgrade aux USA pour le gaz de schiste). La tte de puits visible au
(0,36 hectare). Assez discret dans les zones cultives, les zones centre de chaque zone n'occupe que quelques mtres de diamtre.
de puits sont particulirement visibles (en vue arienne) en
fort taches blanches).

Sur les sites franais, tant de stockages de gaz que


d'exploitation d'hydrocarbures, les forages sont localiss
l'aplomb des piges, ce qui explique leur faible extension
gographique. Cela peut aussi expliquer la forte densit locale
des forages.

Figure 10. Le stockage souterrain de Figure 11. Le stockage souterrain de gaz de


gaz de Crouy sur Ourcq (Seine et Crouy sur Ourcq (Seine et Marne), gros
Marne), l'intrieur du carr rouge plan sur une zone d'exploitation
Droits rservs - 2010 Google Earth Droits rservs - 2010 Google Earth

L'altitude de prise de vue est la mme que pour la vue gnrale Zoom de la vue prcdente.
du Colorado.
On voit que l'emprise au sol de la zone rserve ne mesure
L'espacement des puits est d'environ 200 m. L'emprise au qu'environ 60 m de ct, soit 0,36 hectare (contre 3 hectares de zone
sol est d'environ 60 m de ct (0,36 hectare). Les puits sont dgrade aux USA pour le gaz de schiste). La tte de puits visible au
assez discrets dans les zones cultives. centre de chaque zone n'occupe que quelques mtres de diamtre. En
France, la loi oblige les compagnies remettre en bon tat la zone
Sur les sites franais, tant de stockages de gaz que rserve l'exploitation. Cette zone est ici partiellement r-
d'exploitation d'hydrocarbures, les forages sont localiss engazonne, et ceinture de haies ou d'arbres, d'o sa relative
l'aplomb des piges, ce qui explique leur faible extension discrtion dans le paysage.
gographique. Cela peut aussi expliquer la forte densit locale
des forages.

Quand des exemples rels sont connus, on peut faire des simulations, en transposant ces ralits dans la
rgion franaise de son choix. Nous vous en proposons deux, une en milieu urbanis, une dans un milieu
rural, une relativement optimiste (espacement amricain actuel, emprise au sol franaise), et une trs
pessimiste, voire caricaturale (emprise amricaine, espacement des 2 gisements franais cits ci-dessus).

Mais il faut prendre un certain nombre de prcautions pour interprter ces simulations. Citons deux
prcautions essentielles.

1. Tout d'abord, ces simulations n'ont videmment pas la prtention de localiser des sites de forages
potentiels, ou de prtendre qu'on envisage des exploitations dans les deux secteurs choisis. Si une
chose est sr par exemple, c'est qu'on n'exploitera jamais de gaz de schiste au Mont Saint Michel, en
pays granitique.

2. Cette comparaison transpose la France post-2011 une situation amricaine ant-2005 pour les gaz
de schiste, et des installations gazo-ptrolires certes franaises, mais qui ne concernent pas les gaz
de schistes. Dans le cas de l'exploitation de gaz de schiste, la technologie post-2011 entrainerait sans
doute un plus grand espacement des sites de forage. Et surtout, les lois franaises obligent remettre
en tat les sites de forage. Et une fois le forage fini, pendant toute la priode d'exploitation, chaque
parcelle rserve n'occuperait qu'1/3 d'hectare d'aprs les 2 exemples cits ci-dessus, le puits
proprement dit n'occupant alors que la surface d'une grange agricole .

Figure 12. Transposition thorique dans Figure 13. Caricature de la pire des
l'Ouest parisien de l'espacement des situations possibles au voisinage de la Baie
puits au Colorado et de leur emprise au du Mont Saint Michel : maillage aussi
sol franaise serr que dans les 2 gisements franais
cits ci-dessus, avec emprise au sol de la
taille des emprises amricaines (cercles
rouges)

Droits rservs - 2010 Google Earth

Chaque cercle rouge a la taille des sites rservs dans le Cher ou


la Seine et Marne. Cette rgion a t choisie parce que tout le Droits rservs - 2010 Google Earth
monde connat Versailles, son chteau et ses environs Si, en
France post-2011, l'espacement entre les puits est suprieur Que les amoureux du Mont Saint Michel se rassurent : jamais des
celui des USA ant-2005, le maillage sera plus espac. gaz de schiste ne seront exploits dans cette rgion granitique qui
ne peut en contenir !

Les perturbations/pollutions potentielles des cosystmes superficiels


Le forage et la fracturation hydraulique en particulier, ncessitent d'normes quantits d'eau (on cite
classiquement les chiffres de 10 000 15 000 m3 par forage). En France, cette eau ne peut tre prleve, en
l'tat actuel de la lgislation, sur les ressources sur les ressources utilises rgulirement. Un transport d'eau
par une noria de camions citerne ou une ressource additionnelle locale doit tre trouve, ce qui peut poser
une srieuse rserve l'exploration et, a fortiori , l'exploration. Cette eau est injecte dans le forage. L'eau
soutire est sale et boueuse. Elle peut tre rinjecte dans des puits trs profonds ou au contraire traite et
recycle en surface. Elle est alors dbarrasse de ses particules par floculation et dcantation dans des
bassins, traite chimiquement, puis r-injecte dans les puits de production pour de nouvelles stimulations /
fracturations. Cette eau peut galement renfermer certains des produits indsirables contenus initialement
dans les additifs utiliss pour la fracturation (des premiers essais aux tats-Unis ont t effectus avec des
rendus de Napalm de la guerre du Vietnam !). Plus rcemment, certains cocktails contenaient encore des
produits toxiques et corrosifs tel que le monohydrate de nitritriactate de trisodium utilis comme dtergent
industriel. Dsormais la plupart des tats aux tats-Unis et beaucoup de pays exigent de connatre la
composition des additifs pralablement aux oprations de fracturation hydraulique.
D'autre part, les black shales peuvent contenir naturellement des mtaux lourds, comme par exemple du
cadmium et de l'uranium. Ceci est d l'affinit de ces mtaux pour les molcules organiques. Les sources
naturelles qui sortent de ces niveaux contiennent ces mtaux lourds. Mais ces sources sont rares (niveaux
impermables) et ont lessiv leurs conduits au cours des temps gologiques. Les mtaux lourds
"naturellement prsents" ne sont pas un problme majeur d'environnement. Voici un exemple, indpendant
des gaz de schiste, mais illustrant les risques inhrents une exploitation mal contrle de ressources
minires. L'exploitation d'une mine de zinc dans le bassin de Decazeville a laiss d'immenses terrils
particulirement enrichis en mtaux lourds. Les eaux de lessivage de ces terrils, enrichies en cadmium,
arrivent au final dans la Gironde dont les hutres sauvages sont dsormais interdites la rcolte car elles ont
la teneur en cadmium la plus leve de tout le littoral atlantique franais (50 100 g par gramme de chair
sche, donnes du Rseau national d'observation de la qualit du milieu marin). Revenons aux gaz de
schiste. Les milliers de m3 d'eau de forage et de fracturation de chacun des dizaines et dizaines de forages
risquent de contenir des mtaux lourds. Des analyses en continu seront ncessaires. En cas de teneur
significative, leur dpollution sera trs coteuse. Notons que si les niveaux cibles peuvent contenir des
mtaux lourds, ce n'est pas une certitude gologique. Il faudra des tudes au cas par cas. Ainsi, le Toarcien
de l'Ardche ne contient que 3 6 ppm (g/g ou g/t) d'uranium (Laval et Dromart, 1990, Note DAM/DEX
1756, B.R.G.M), teneur dpasse par beaucoup de leucogranites.
En fin de forage et de fracturation, des milliers de m3 d'eau pollue (par les additifs et ventuellement les
mtaux lourds) prsents dans le puits et les bassins de dcantation devront tre traits et dpollus. Si le
traitement est insuffisant pour liminer additifs et mtaux lourds (ou si il y a des fuites, des accidents), cela
risque de crer des pollutions.
Les perturbations/pollutions potentielles des aquifres profonds
Le principe mme de la fracturation hydraulique est d'injecter de l'eau sous trs haute pression, pression
trs largement suprieure la pression lithostatique. La surpression fournie par le compresseur devra tre
trs suprieure 5.107 Pa dans le cas d'un forage de 3000 m. 1000 m de profondeur, dans le tube de
forage, la pression interne sera suprieure 6.107 Pa (la pression communique par le compresseur
suppos en surface- augmente de la pression des 1000 m d'eau de forage), alors que la pression
lithostatique ne sera que de 2,5.107 Pa l'extrieur du tube. Un formidable cart de pression de 3,5.107 Pa !
Cette surpression est normalement accommode par le tubage multiple et la cimentation du puits.
Cependant, la moindre fuite dans le tubage du puits entre le compresseur et la couche impermable cible,
de l'eau et ses additifs se dispersera irrversiblement dans les roches environnantes, avec tous les risques
de pollutions des nappes phratiques profondes que cela comporte. La chute de pression anormale lie
une fuite entranerait un arrt rapide de l'injection, ce qui limiterait le volume d'eau "perdue", limitant, sans
l'empcher, la pollution.
La fracturation hydraulique est une technique lourde. La direction de propagation des fractures est
influence par le champ de contraintes local, par les anisotropies de la roche (plans de stratification, fractures
pr-existantes). Matriser la direction et la longueur des fractures sera trs difficile, mme si l'on peut suivre
depuis la surface cette propagation grce des coutes de microsismique. Qu'il y ait une fracture qui sorte
du niveau cible impermable, ou rejoigne inopinment une faille ou zone de fracture pr-existantes
(permables) qui avait chapp la vigilance des gologues, et d'normes quantits d'eau pollue par les
additifs se disperseront irrversiblement dans les roches environnantes, avec tous les risques de pollutions
des nappes phratiques profondes que cela comporte. Du gaz pourra aussi s'chapper et rejoindre roches
et nappes phratiques voisines.

Risques potentiels et accidents rels


La perturbation des cosystmes et le "mitage" des paysages sont intrinsques l'exploitation d'une
ressource diffuse, comme c'est le cas des gaz de schiste. Ces dgradations sont donc invitables, mme si
la situation franaise ventuelle serait bien moins mauvaise que la situation amricaine, du fait de lgislations
franaise et europenne plus contraignantes pour limiter les impacts environnementaux.

Les autres risques, notamment les risques de pollution, sont thoriquement vitables si toutes les
prcautions sont prises et respectes 100%, si la technique de la fracturation hydraulique est parfaitement
matrise... Si ces risques sont vitables en thorie, le pass montre qu'ils ne sont pas virtuels et n'ont pas
toujours t vits. Le web abonde d'exemples (beaucoup aux USA), allant de pollutions de nappes
phratiques des fuites de gaz vers les nappes phratiques qui font que, parfois, l'eau du robinet s'enflamme
chez des particuliers Les compagnies qui souhaitent oprer en France disent que les USA n'ont pas
toujours t un bon exemple, qu'ils ont essuy les pltres, que les contraintes environnementales y sont
moins strictes qu'en France, qu'elles (les compagnies) tireront leon des difficults rencontres aux USA
Vu le nombre trs lev de forages ncessaires (60 000 ce jour aux USA), des accidents d'abord industriels,
devenant rapidement cologiques, paraissent statistiquement invitables, et ce, sans prendre en compte
les insuffisances (on ne peut pas tout prvoir) et/ou les ventuelles liberts prises avec les rglementations
ayant engendr des pollutions importantes. Le pass rcent nous a montr ce qui pouvait arriver quand des
grandes compagnies ptrolires et/ou leurs sous-traitants, pour faire des conomies, ne respectaient pas les
prcautions d'usage et/ou les rglements en vigueur (par exemple, une plate-forme qui explose dans le golfe
du Mexique en 2010, un ptrolier qui se brise au large de la Bretagne en 1999). Non-respect des
rglementations heureusement sanctionnes... mais pollutions malheureusement bien relles.
Non-respect des rglementations heureusement sanctionnes... mais pollutions malheureusement bien
relles.

Conclusion...
Que conclure de tout cela ? En rsumant et simplifiant, on voit que, comme pour toute activit industrielle,
les aspects "positifs" des gaz se schiste sont principalement de nature conomique et politique, et que les
aspects "ngatifs" sont principalement de nature cologique et socitale. Les enjeux conomiques et
politiques sont considrables. les proccupations cologiques et environnementales sont justifies. Des
missions d'information sont en cours, des dbats commencent et continueront certainement d'avoir lieu
l'avenir. chacun d'entre nous d'y prendre part de manire active et constructive. C'est chaque citoyen, en
effet, une fois correctement inform, de donner son avis, en pondrant avantages et inconvnients, en
essayant de garder une vision long terme et de dfendre l'intrt gnral.