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Investigacin cuantitativa, cualitativa y

mixta
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Enfoques de investigaciones
Tradicionalmente, existen dos enfoques de investigacin: el cualitativo y el cuantitativo. Cada uno est
basado en sus propios paradigmas en relacin con la realidad y el conocimiento.
De acuerdo con Hernndez, Fernndez y Baptista (2014: 4), el enfoque cuantitativo est basado obras
como las de Auguste Comte y mile Durkheim. La investigacin cuantitativa considera que el
conocimiento debe ser objetivo, y que este se genera a partir de un proceso deductivo en el que, a
travs de la medicacin numrica y el anlisis estadstico inferencial, se prueban hiptesis
previamente formuladas. Este enfoque se comnmente se asocia con prcticas y normas de las
ciencias naturales y del positivismo. Este enfoque basa su investigacin en casos tipo, con la
intencin de obtener resultados que permitan hacer generalizaciones (Bryman, 2004:19).
El anlisis cualitativo, en contraste, est basado en el pensamiento de autores como Max Weber. Es
inductivo, lo que implica que utiliza la recoleccin de datos para finar las preguntas de investigacin o
revelar nuevas interrogantes en el proceso de interpretacin (Hernndez, Fernndez y Baptista, 2014:
7). A diferencia de la investigacin cuantitativa, que se basa en una hiptesis, la cualitativa suele partir
de una pregunta de investigacin, que deber formularse en concordancia con la metodologa que se
pretende utilizar. Este enfoque busca explorar la complejidad de factores que rodean a un fenmeno y
la variedad de perspectivas y significados que tiene para los implicados (Creswell, 2003: 129). La
investigacin cualitativa considera que la realidad se modifica constantemente, y que el investigador,
al interpretar la realidad, obtendr resultados subjetivos. (Bryman, 2004:20). A diferencia de la
investigacin cualitativa, que basa sus resultados en datos numricos, la investigacin cualitativa se
realiza a travs de diferentes tipos de datos, tales como entrevistas, observacin, documentos,
imgenes, audios, entre otros.
En las ltimas dcadas, numerosos investigadores han apuntado a un mtodo mixto, que integra
ambos enfoque, argumentando que al probar una teora a travs de dos mtodos pueden obtenerse
resultados ms confiables. Este enfoque an es polmico, pero su desarrollo ha sido importante en
los ltimos aos (Hernndez, Mndez y Mendoza, 2014).
Definicin de enfoques de investigacin

Figura tomada de: Hernndez, Fernndez y Baptista, 2014: 3.

Proceso cualitativo

Figura tomada de: Hernndez, Fernndez y Baptista, 2014: 7.


Proceso cuantitativo

Figura tomada de: Hernndez, Fernndez y Baptista, 2014: 5.

Estos esquemas buscan describir a grandes rasgos como se hacen los procesos en cada uno de los
enfoques. Sin embargo, en cualquiera de los tres tipos de investigacin el proceso no suele
desarrollarse de manera lineal, sino que es necesario regresar constantemente para revisar lo que se
ha realizado y hacer los ajustes pertinentes para poder continuar.