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HOMERS ODYSSEE

Deutsch von Torsten Schwanke

ERSTER GESANG

Sag mir, o Muse, von diesem genialen Helden, dem Wandrer,


Weit gereistem, nachdem er entlassen wurde aus Troja.
Viele Stdte hat er besucht und viele der Vlker,
Deren moralische Sitten und Gebruche er kannte,
Auerdem litt er viel beim Versuch, sein Leben zu retten
Auf dem Seeweg und seine Mnner nach Hause zu bringen,
Aber er konnte nicht retten seine Mnner, sie kamen
Durch die eigene Torheit um, denn sie fraen die Rinder
Von Hyperion, darum der Gott hat sie daran gehindert,
Jemals nach Hause zu kehren. Sag mir all diese Dinge,
Tochter Zeus', aus welcher Quelle auch immer du schpfest!

Alle, die dem Tod in der Schlacht und durch Schiffbruch entkommen,
Kamen sicher nach Hause, auer dem Dulder Odysseus,
Der, obwohl er sich sehnte, zur Heimat, zur Gattin zu kommen,
Ward von der Gttin Kalypso festgehalten, die lebte
In einer Hhle, weil die Gttin ihn heiraten wollte!
Aber die Jahre vergingen, und die Gtter beschlossen,
Dass er zurck kommen soll in die Heimat Ithaka. Aber
Selbst als er zu seinen eigenen Leuten gekommen,
Waren seine Probleme noch nicht vorber. Und dennoch
Hatten alle Gtter begonnen, Mitleid zu haben,
Auer Poseidon, der ihn ohne Unterlass jagte
Zornig und lie den Dulder Odysseus nicht kommen nach Hause.

Jetzt war Poseidon gegangen nach thiopien an dem


Ende der Welt, dort wohnen die einen und schauen nach Westen
Und die anderen schauen nach Osten. Er hatte als Opfer
Schafe und Rinder angenommen, vergngte sich feiernd,
Aber die anderen Gtter im Haus des olympischen Zeus sich
Trafen. Es sprach zuerst der Vater der Gtter und Menschen,
Denkend an gisthos, von Agamemnons Orestes
War der ermordet worden. Zeus sprach zur Sammlung der Gtter:

Seht jetzt, wie die Menschen die Schuld geben heiligen Gttern
Fr die eigene Torheit! Das sieht man klar an gisthus.
Musste er Liebe machen mit Agamemnons Gemahlin
Ungerecht und dann tten Agamemnon, obwohl doch
War zum Tode bestimmt gisthus selber? Ich sandte
Hernes, ihn zu warnen, nichts eins dieser beiden Vergehen
Zu verben, Orestes wrde sich sicherlich rchen,
Wenn er erwachsen wre, zurckkehren wrde nach Hause.
So hab ich Hermes geschickt, der sagte ihm gutwillig alles,
Aber er wollte nicht hren, so muss er bezahlen die Schulden!
Da sprach Athene: Vater! Sohn des Vaters Kronion!
Es geschah dem gisthus recht, und wrs auch ein andrer,
Der wie gisthus tut, doch er ist hier nicht und dort nicht.
Es ist wegen Odysseus, das mein Herz blutet, Vater,
Denk ich an seine Leiden auf dieser einsamen Insel,
Dieser arme Mann, weit weg von all seinen Freunden.
Es ist die Insel mit Wald bedeckt, in der Mitte des Meeres,
Und eine Gttin lebt dort, die Tochter des Zauberers Atlas,
Der nach dem Grund des Meeres sieht, trgt die Sulen des Himmels,
Diese Tochter des Atlas hlt gefangen Odysseus,
Diesen armen unglcklichen Mann, und immer versucht sie,
Ihn durch Schmeicheleien vergessen zu lassen die Heimat,
Dass er mde des Lebens ist und denkt an nichts andres,
Als noch einmal den Rauch des eigenen Schornsteins zu sehen.
Herr, beherzige dies! Denn als Odysseus vor Troja
War, hat er dich besnftigt mit vielen Brandopfern, Vater,
Also warum zrnst du dem armen Dulder Odysseus?

Zeus sprach: Mein Kind, was redest du? Wie denn kann ich vergessen,
Dass es einen Mann wie Odysseus gibt bei den Menschen?
So einen gibt es nicht noch mal, der so freigebig wre
Mit den Gaben an die unsterblichen Gtter im Himmel!
Denke jedoch daran, dass Poseidon immer noch wtend
Ist auf Odysseus, weil er das einzige Auge geblendet
Hat von Polyphem, dem Knig der furchtbarn Zyklopen.
Polyphem ist Poseidons Sohn von der Nymphe Thoosa,
Tochter des Meeresknigs Phorkys. Und darum, obwohl er
Nicht geradezu ttet Odysseus, qult er ihn immer
Und verhindert, dass er nach Hause kommt. Aber nun lasst uns
Unsere Kpfe beratend zusammenstecken und sehen,
Wie wir ihm helfen knnen. Poseidon ist dann befriedigt.
Sind wir nur alle einer Meinung, ist er nicht dagegen.

Sprach Athene: Sohn Kronions, Knig der Knige, Vater,


Wenn die Gtter Odysseus kommen lassen nach Hause,
Mein ich, wir sollten senden nach Ogygia Hermes,
Und Kalypso sagen, dass wir befragt unsern Geist und
Dass er zurckkehren soll. In der Zwischenzeit werde ich gehen
Eilig nach Ithaka, mich ans Herz des Sohns des Odysseus
Setzen, ich werde Telemach ermutigen, werde
Die Acher zu einer Versammlung berufen und werde
Sprechen mit den Freiern der Mutter Penelope, welche
Fortfahren, eine beliebige Anzahl von Tieren zu fressen,
Schafen und Rindern. Ich werde ihn fhren nach Sparta und Pylos,
Ob er etwas ber die Rckkehr des Vaters erfahre
Und zu sehn, wie die Menschen Gutes reden vom Vater.

Also sprach sie in ihren glitzernden goldnen Sandalen,


Unvergnglichen, darin sie fliegt wie der Wind ber Lnder
Oder Meere, und sie ergriff die bronzene Lanze,
Dick und robust und stark, so leert sie die Reihen der Helden,
Die ihr missfallen, und strzt sich vom olympischen Gipfel,
Unverzglich war sie in Ithaka, war vor der Pforte
Von Odysseus' Haus, verkleidet als fremder Besucher,
Mentes, der Huptling der Taphier. Und sie hielt ihre Lanze
In der Hand. Dort fand sie die herrlichen Freier auf Fellen
Sitzen von Ochsen, die sie gettet und die sie gegessen,
Sitzen beim Brettspiel auch vorm Haus. Und Knechte und Mgde
Waren geschftig, ihnen aufzuwarten, so manche
Gossen eine Mischung von Wasser und Wein in die Becher,
Andere reinigten Schsseln mit nassen Schwmmen und andre
Schnitten groe Mengen von Fleisch in essbare Stcke.

Telemach sah sie lang schon, bevor ein andrer sie schaute.
Er ward mrrisch und grimmig, sa mitten unter den Freiern,
Dachte ber seinen tapferen Vater nach, wie er
Ihm die lstigen Fliegen knnt aus dem Haus scheuchen, wenn er
In sein Eigenes wieder kommen wird, wie in vergangnen
Glcklichen Tagen geehrt zu werden von Sohn und Gemahlin.
Also grbelte er, wie er unter den Freiern gesessen,
Da erblickt er Athene und ging auf das Tor zu, voll rger,
Dass ein Fremder ward festgehalten, zu warten auf Einlass.
Er nahm ihre Rechte in seine eigene Rechte,
Bat sie, ihm ihren Speer zu reichen. Willkommen, so sprach er,
Sei willkommen in unserem Hause, und wenn du gegessen
Von den Lebensmitteln, sag uns, warum du gekommen.

Und er tat, wie er sagte, und es folgt ihm Athene.


Als sie drinnen waren, nahm er die Lanze und legte
Sie zu den Lanzen, zusammen mit den anderen Lanzen
Seines unglcklichen Vaters, und fhrt sie zum zierlichen Sessel,
Warf ein Tuch aus Damast darber. Da war auch ein Schemel
Fr die Fe, er stellt einen anderen Stuhl in die Nhe
Fr sich selbst, fern den Freiern, dass nicht genervt sei die Gttin
Whrend des Essens von dem Lrm und der Frechheit der Freier,
Dass er frei mit ihr knnt sprechen ber den Vater.

Und ein Mdchen brachte ihr Wasser in goldener Kanne,


Goss es in eine silberne Schale, die Hnde zu waschen,
Deckte einen sauberen Tisch. Ein hherer Diener
Brachte ihr Brot und bot ihr Gutes, das gab es im Hause,
Holte ihr Platten von Fleisch und stellte goldene Becher
Vor ihr auf, ein Knecht brachte Wein und schenkt in den Kelch ein.

Und die Freier kamen herein und nahmen den Platz ein
Auf den Bnken und Sitzen. Unverzglich die Knechte
Gossen Wasser ber die Hnde, es gingen die Mdchen
Mit dem Brotkorb herum, sie fllten die Becher mit Wein und
Wasser, und sie legten die Hnde auf all diese Gaben,
Die da vor ihnen waren. Sobald sie genug nun zu essen
Und genug nun zu trinken hatten, wollten Musik sie
Hren und Tnze sehen zur Krnung des schnen Bankettes,
Also brachte ein Diener die Leier dem Phemios, den sie
Zwangen, vor ihnen zu singen. Sobald er die Leier berhrte
Und zu singen begann, sprach Telemach leis zu Athene,
Mit dem Kopf ihr nah, kein Mensch konnt etwas vernehmen.

Herr, ich hoffe (sprach er) dass dich nicht krnken wird, was ich
Sagen werde. Gesang ist recht fr die, die nicht zahlen
Mssen. Und dies geschieht hier alles auf Kosten des Mannes,
Der in irgendeiner fernen Wste verrottet
Oder zermalmt von der Brandung. Wenn diese Genossen
Aber sehen meinen Vater heimkommen, werden
Sie um lngere Beine beten, wenn beten sie knnen,
Statt um grere Geldbeutel. Geld kann sie dann nicht retten!
Aber ach er ist gefallen durchs schreckliche Schicksal!
Selbst wenn Leute manchmal sagen, heimkehren wird er,
Wir beachten sie nicht, wir werden ihn nie wieder sehen.
Herr, nun sag mir und sag mir die Wahrheit, sag mir, wer bist du
Und woher? Erzhl mir von deiner Heimat, den Eltern,
Was fr ein Schiff dich und die deinen nach Ithaka brachte,
Welcher Nation du entstammst. Du kamst ja nicht auf dem Landweg.
Sags mir wahrhaftig, ich will es wissen. Bist du ein Fremder
Hier oder bist du schon hier gewesen zur Zeit meines Vaters?
In den alten Zeiten hatten wir viele Besucher,
Weil mein lieber Vater sehr die Gastfreundschaft schtzte.

Und Athene gab die Antwort: Ich werde dir sagen


Wirklich und besonders alles von mir. Ich bin Menthes,
Sohn von Anchialus, ich bin Knig des Taphier-Volkes.
Ich bin hierher mit dem Schiff und der Besatzung gekommen
Auf der Reise, um meinen Leuten Eisen zu b ringen,
Menschen mit fremder Zunge in Temessa das Kupfer.
Drben liegt mein Schiff am offenen Lande, der Stadt fern,
Unterm Hafen Rheitron unter dem Neritum-Berge.
Unsere Vter waren Freunde, das sagt dir Laertes,
Wenn du gehst und ihn fragst, doch kommt er jetzt nie zu dem Stadttor,
Und sein Tag auf dem Land vergeht mit dem ltlichen Weibe,
Die nach ihm sieht und bereitet ihm sein Abendmahl einfach,
Wenn er mde heimkehrt von der Arbeit im Weinberg.
Mir ward gesagt, dein Vater wre wieder zu Hause,
Das wars, warum ich kam, doch halten die Gtter zurck ihn,
Denn er ist nicht tot, nicht auf dem Festland, wahrscheinlich
Ist er auf seeumfangenen Inseln inmitten des Meeres
Oder gegen seinen Willen Gefangner von Wilden.
Ich bin kein Prophet, wei wenig von Vorzeichen, aber
Doch ich spreche, wie es mir zugetragen vom Himmel,
Und ich kann dir versichern, dass er nicht lange mehr weg ist,
Denn er ist stark, und wenn er in eisernen Ketten auch lge,
Wsste er einige Mittel, um nach Hause zu finden,
Und er wre zurck. Doch sag mir und sag es wahrhaftig,
Hat Odysseus zum Sohn einen solchen herrlichen Jngling?
Du bist schn, und ich mag seinen Kopf und mag seine Augen,
Denn wir waren enge Freunde, bevor er die Segel
Hisste nach Troja, wohin der Kranz der Argeier gegangen.
Seit der Zeit haben wir einander nicht mehr gesehen.
Und Athene antwortete: "Ich werde dir sagen wirklich und besonders alles ber mich. Ich bin
Mentes, Sohn von Anchialus, und ich bin der Knig der Taphier. Ich bin hierher mit meinem Schiff
und meiner Besatzung gekommen auf einer Reise, um Mnnern Eisen zu bringen, Menschen einer
fremden Zunge in Temesa, und ich werde zurckbringen Kupfer. Mein Schiff liegt da drben am
offenen Land weit weg von der Stadt, in dem Hafen Rheithron unter dem bewaldeten Berg Neritum.
Unsere Vter waren Freunde vor uns, wie der alte Laertes dir sagen kann, wenn du gehst und ihn
fragst. man sagt jedoch, dass er jetzt nie in die Stadt kommt, und sein Leben auf dem Land vergeht
kaum mit einer alten Frau, die nach ihm sieht und bereitet ihm sein Abendmahl, wenn er mde
heimkommt von der Arbeit in seinen Weinbergen. Man sagte mir, dein Vater wre wieder zu Hause,
und das war es, warum ich kam, aber es scheint, die Gtter halten ihn noch zurck, denn er ist nicht
tot, nicht auf dem Festland, wahrscheinlicher ist es, er ist auf einigen seeumfangenen Inseln in der
Mitte des Meeres oder ein Gefangener bei den Wilden, inhaftiert gegen seinen Willen. Ich bin kein
Prophet, und wei sehr wenig ber Vorzeichen, aber ich spreche, wie es mir zugetragen wird vom
Himmel - und kann dir versichern, dass er nicht mehr lange weg sein wird, denn er ist ein Mann von
so groer Kraft, dass, wenn er auch in eisernen Ketten lge, er wsste einige Mittel, um nach Hause
zu finden und wre wieder da. Aber sag mir, und sag mir wahr, kann Odysseus wirklich so einen
feinen Burschen zum Sohn haben? Du bist in der Tat wunderbar und ich mag seinen Kopf und seine
Augen, denn wir waren enge Freunde, bevor er die Segel hisste nach Troja, wohin die Blume aller
Argeier auch ging. Seit dieser Zeit haben wir einander nicht mehr gesehen."

"Meine Mutter", antwortete Telemach, sagt mir, ich bin Sohn des Odysseus, aber es ist ein kluges
Kind, das seinen Vater kennt. Wre ich doch Sohn von einem, der alt geworden auf seinen eigenen
Lndereien, denn, da du mich fragst, gibt es nicht unseligere Mnner unter dem Himmel als der,
von dem sie mir sagen, dass er mein Vater ist."

Und Athene sagte: "Es gibt keinen Grund zur Angst, dass eure Rasse ausstirbt, whrend Penelope so
einen feinen Sohn hat, wie du bist. Aber sag mir, und sage mir wahr, was ist der Sinn all dieser
Schlemmereien und wer sind diese Leute? Was ist das berhaupt? Gibst du ein Bankett, oder gibt es
eine Hochzeit in der Familie? Was machen sie mit dem ganzen Haus, es ist genug, um anzuwidern
jede respektable Person, die in ihre Nhe kommt."

"Herr", sagte Telemach, "im Hinblick auf deine Frage, so lange wie mein Vater hier war, war er
auch bei uns und in dem Haus, aber die Gtter in ihrem Unmut haben es anders gewollt, und
versteckt haben sie ihn strker als je ein sterblicher Mann versteckt war, ich knnte es besser tragen,
obwohl er dann tot wre, wenn er mit seinen Mnnern vor Troja gefallen wre, oder wre mit seinen
Freunden herum gewandert, als die Tage seiner Kmpfe zuende waren, und dann gestorben; denn
dann mssten die Achaier einen Hgel ber seiner Asche bauen, und ich wrde erben seine
Berhmtheit; aber jetzt haben die Sturmwinde ihn hingetrieben, wir wissen nicht wohin, er wird
ohne eine Spur zu hinterlassen, verschwinden, und ich werde nichts erben. Ich bin bestrzt, aber
mache auch nicht der Angelegenheit ein Ende einfach mit der Trauer ber den Verlust meines
Vaters, der Himmel hat Kummer fr mich noch einer anderen Art, denn die Hupter von allen
unseren Inseln, Dulichium, Same, und der Wald-Insel Zakynthos, wie auch all die wichtigsten
Mnner von Ithaka selbst, fressen, bis mein Haus unter dem Vorwand der Zahlung ihrer Gerichte
durch meine Mutter aufgefressen ist, die weder sagt, dass sie nicht heiraten wird, noch bringt sie die
Angelegenheiten zu Ende, und so verwsten sie meine Wohnung, und es dauert nicht lange, so
werden sie auch mich verwsten."

"Ist das so?" rief Athene, "dann musst du tatschlich Odysseus wieder nach Hause wnschen. Gib
ihm seinen Helm, den Schild und ein paar Lanzen, und wenn er der ist, der er war, als ich ihn sah
zum ersten Mal in unserem Haus, da wir tranken und frhlich waren, wird er bald seine Hnde ber
diese schurkischen Freier strecken, wenn er noch einmal stehen wird auf seiner eigenen Schwelle.
Er wrde dann aus Ephyra kommen, wo er gewesen war, und um Gift fr seine Pfeile vor Ilus, dem
Sohn von Mermerus, betteln. Ilus frchtete die stets lebendigen Gtter und wrde ihm keines geben,
aber mein Vater lie ihm einiges, denn er war ihm sehr lieb. Falls Odysseus der Mann ist, er wird
dann diesen Freiern einen kurzen Prozess machen und eine Entschuldigung fr die Hochzeit
finden.

Aber es gibt Ihn, der ruht mit dem Himmel, der wird bestimmen, ob er zurckkehren wird und
seine Rache nehmen in seinem eigenen Haus, ich wrde jedoch dich auffordern, zu versuchen,
loszuwerden diese Freier, die sich auf einmal eingestellt. Nimm meinen Rat an, rufe die achaiischen
Helden zu Hilfe, morgen lege ihnen deinen Fall vor und rufe den Himmel an, deine Worte zu
bezeugen. Gebote nehmen die Freier sich selbst, jeder an seinen Ort, und wenn deine Mutter im
Sinn hat, wieder zu heiraten, lass sie zurckgehen zu ihrem Vater, der findet ihr einen Mann und
stattet sie mit all den Gaben aus, dass die Ehe umso lieber die Tochter erwarten drfe. Was dich
selbst betrifft, lass mich herrschen ber dich, du kannst das beste Schiff nehmen, mit einer
Besatzung von zwanzig Mnnern, und auf die Suche nach deinem Vater gehen, der so lange
ausgeblieben ist. Jemand kann dir etwas sagen oder (die Menschen hren oft Dinge in dieser Weise)
vom Himmel wird dir gesandt eine Nachricht, danach kannst du dich richten. Erstens nach Pylos
geh und frage Nestor, von dort weiter nach Sparta und besuche Menelaos, denn er hat in seinem
Heim alle Achaier, und wenn du hrst, dass dein Vater lebt und auf dem Weg nach Hause ist, kannst
du alles abmachen mit diesem Abfall von Freiern. Wenn du auf der anderen Seite hren wrdest von
seinem Tod, nach Hause komm dann auf einmal, feiere seine Bestattung mit allem Pomp, baue
einen Grabhgel zu seinem Gedchtnis, und lass deine Mutter wieder heiraten. Dann, nachdem alles
getan, was diese auch denken im Kopf, mit fairen Mitteln oder unfairen, kannst du diese Freier in
deinem eigenen Haus tten. Du bist zu alt, um dich wie in der Kindheit zu verhalten. Habt ihr nicht
gehrt, wie die Leute singen dem Orestes Lob wegen des Mordes an seinem Vater? Gegen den
Mrder des gisthus bist du ein feiner, smarter Bursche; zeige deinen Mut, und mach dir einen
Namen in der Geschichte. Nun aber muss ich zurck zu meinem Schiff und meiner Crew, die
werden ungeduldig sein, wenn ich sie lnger warten lasse, denke du ber die Sache fr dich selbst
nach und erinnere dich an alles, was ich dir gesagt habe."

"Herr", antwortete Telemach, "es war sehr nett von dir, zu mir in dieser Art und Weise zu sprechen,
als ob ich dein eigener Sohn wre, und ich werde alles tun, was du mir sagst, ich wei, du willst
weiter reisen, aber bleibe ein wenig lnger, bis du ein Bad genommen hast und dich erfrischt, dann
werde ich dir ein Geschenk machen, und du wirst deinen Weg mit Freuden gehen; ich werde ich dir
ein Andenken von groer Schnheit und Wert geben, wie nur liebe Freunde es einander geben."

Athene antwortete: "Versuche nicht, mich zu halten, wenn ich einmal auf meinem Weg bin. Jedes
Geschenk, dass du angeordnet hast, es mir zu machen, behalte es, bis ich wieder zu dir komme, und
ich werde es mit nach Hause nehmen. Du gibst mir ein sehr gutes, und ich gebe dir eins von nicht
weniger Wert als Gegenleistung."

Mit diesen Worten flog sie wie ein Vogel in die Luft, aber sie hatte Telemach Mut gemacht und
hatte ihn denken lassen mehr als je zuvor an seinen Vater. Er sprte die Vernderung, befragte sie
und wusste, dass der Fremde eine Gottheit gewesen, und so ging er gerade dahin, wo die Freier
saen.

Phemios sang immer noch, und seine Zuhrer saen in Schweigen versunken, als er die traurige
Geschichte von der Rckkehr aus Troja erzhlte und die bel, die Athene hatte auf die Acher
gelegt. Penelope, die Tochter des Icarius, hrte sein Lied aus ihrem Zimmer im Obergeschoss und
kam von der groen Treppe, nicht allein, sondern begleitet von zweien ihrer Dienerinnen. Als sie
die Freier erreicht hatte, stand sie an einem der tragenden Pfosten, die das Dach des Kreuzgangs
trugen, von einem braven Mdchen an jeder Seite untersttzt. Sie hielt einen Schleier vor ihr
Gesicht und weinte bitter.

"Phemios", rief sie, "du weit viele andere Kunststcke von Gttern und Helden, wie Dichter sie zu
feiern lieben. Singe den Freiern einen von ihnen und lass sie trinken ihren Wein in der Stille, aber
sing nicht mehr diese traurige Geschichte, denn es bricht mir mein betrbtes Herz und erinnert mich
an meinen verlorenen Mann, den ich betrauere ohne Unterlass und dessen Name war groartig ber
alle Mnner in Hellas und Argos."

"Mutter", antwortete Telemach, "lass den Barden singen von was er einen Verstand hat; Barden
machen ja nicht die bel, von denen sie singen, es ist Zeus, nicht sie, der sie macht und der sendet
Wohl und Wehe der Menschheit nach seinem eigenen Wohlgefallen. Dieser Kerl bringt keinen
Schaden durch das Singen der unglckseligen Rckkehr der Danaer, aber die Menschen
applaudieren immer den neuesten Songs. Strke deinen Geist und trag es; Odysseus ist nicht der
einzige Mann, der nie zurckkam aus Troja, sondern vielen anderen ging es wie ihm, bleibe du
innerhalb des Hauses und beschftige dich mit den tglichen Aufgaben, deinem Webstuhl, deinem
Rocken, und um die Bestellung von deinen Knechten; denn Sprache ist der Mnner Sache, und
meine vor allen anderen, denn ich bin es, der ich hier der Meister bin."

Sie ging fraglos zurck ins Haus und bewegte ihres Sohnes Worte in ihrem Herzen. Dann ging sie
ins Obergeschoss mit ihren Dienerinnen und in ihr Zimmer, betrauerte ihren lieben Mann, bis
Athene ihr Schuppen sen Schlafes ber die Augen legte. Aber die Freier waren lrmend in dem
berdachten Kreuzgang und es betete jeder, dass er vielleicht ihr Bettgenosse sein drfe.

Dann sprach Telemach: "Schamlose", rief er, "unverschmte Freier, lasst uns in unserer Festfreude
jetzt, und es gebe keine Schlgereien, denn es ist eine seltene Sache, einen Mann mit einer solchen
gttlichen Stimme wie Phemios zu hren; aber am Morgen trefft ihr mich in der Vollversammlung,
dass ich euch Aufforderungsschreiben geben kann, Feste in fremden Husern zu feiern, auf eigene
Kosten. Wenn auf der anderen Seite ihr einen Mann whlen wollt, Himmel hilf mir, aber Zeus wird
mit euch abrechnen, und wenn ihr in das Haus meines Vaters fallen wollt, wird kein Mann mich
rchen."

Die Freier bissen ihre Lippen, als sie ihn hrten, und staunten ber die Khnheit seiner Rede. Dann
sagte Antinous, Sohn von Eupeithes: "Die Gtter scheinen dir gegeben zu haben Unterricht im
Toben und Grosprechen, das kann Zeus nie gewhren, dass du in Ithaca Huptling wirst wie dein
Vater vor dir."

Telemach antwortete: "Antinous, schimpfe nicht mit mir, aber, so Gott will, werde ich auch, wenn
ich Huptling bin, denken, dass dies das schlechteste Schicksal ist, dass ihr fr mich ausgedacht
habt. Es kann sein. Keine schlechte Sache ist es, ein Huptling zu sein, denn es bringt Reichtum und
Ehre, doch jetzt, da Odysseus tot ist, gibt es viele groe Mnner in Ithaca, alt und jung, und einige
andere knnten die Fhrung unter ihnen bernehmen; dennoch werde ich Huptling in meinem
eigenen Haus sein, und die, die regieren, die hat Odysseus fr mich gewonnen."

Dann antwortete Eurymachos, Sohn von Polybus: "Es liegt beim Himmel zu entscheiden, wer ist
der Vorsitzende unter uns, aber du sollst Meister sein im eigenen Haus und ber den eigenen Besitz,
niemand, solange es einen Mann in Ithaca gibt, wird dir Gewalt antun noch dich berauben. und
jetzt, mein Lieber, ich mchte diesen Fremden kennen, in welchem Land lebt er, aus was fr einer
Familie ist er, und wo ist sein Vermgen? Brachte er dir Nachrichten ber die Rckkehr deines
Vaters oder war er in eigenen Geschften unterwegs? Er schien ein gescheiter Mann zu sein, aber er
eilte so pltzlich davon, dass er in einem Augenblick weg war, bevor wir ihn kennen lernen
konnten."
"Mein Vater ist tot und begraben", antwortete Telemach, "und auch wenn einige Gerchte mich
erreichten, habe ich nicht mehr den Glauben an sie. Meine Mutter hat zwar manchmal nach einem
Wahrsager gesandt und ihn befragt, aber ich schenke seinen Prophezeiungen keine Beachtung. Der
Fremde war Mentes, Sohn von Anchialus, des Huptlings der Taphier, einem alten Freund meines
Vaters." Aber in seinem Herzen wusste er, dass es die Gttin gewesen war.

Die Freier kehrten dann zu ihrem Gesang und Tanz bis zum Abend zurck, aber als die Nacht auf
ihre Freuden fiel, gingen sie nach Hause, um jeder in seiner eigenen Wohnung zu schlafen.
Telemachs Zimmer lag hoch oben in einem Turm, der auf den ueren Gerichtshof sah; hierher eilte
er, grbelnd und voller Gedanken. Eine gute alte Frau, Euryclea, Tochter des Ops, des Sohnes
Pisenors, ging vor ihm her mit ein paar lodernden Fackeln. Laertes hatte sie mit seinem eigenen
Geld gekauft, als sie noch sehr jung war, damals gab er den Wert von zwanzig Ochsen fr sie, und
zeigte ihr damit, wie viel Respekt sie in seinem Haushalt genoss, wie er mit seiner eigenen Frau
verheiratet war, aber er nahm sie nicht in sein Bett, denn er frchtete seiner Frau Groll. Sie war es,
die jetzt beleuchtete Telemach in seinem Zimmer, und sie liebte ihn mehr als alle anderen Frauen im
Haus, denn sie hatte ihn gepflegt, als er noch ein Baby war. Er ffnete die Tr von seinem Bett-
Zimmer und setzte sich auf das Bett, als er auszog sein Hemd, gab er es der guten alten Frau, die es
ordentlich gefaltet aufhngte fr ihn an einem Nagel ber seinem Bett, danach ging sie heraus, zog
die Tr zu an einem silbernen Haken und zog den Riegel durch den Gurt. Aber Telemach, wie er
bedeckt mit einem Wollvlies lag, dachte die ganze Nacht durch an die von ihm beabsichtigte Reise,
nach dem Rat, den Athene ihm gegeben hatte.

FNFTER GESANG

Eos erhob sich von ihrem Bett, von Tithonus Seite,


Sie bringt Licht den unsterblichen Gttern und sterblichen Menschen.
Alle Gtter saen im Rat und Zeus war der Grte,
Zeus, der Donnergott, er sa unter ihnen. Athene
Sprach von den vielen Leiden Odysseus, die Gtter erinnernd,
Wie der Leidende immer noch war der Kalypso Gefangner.

Vater Zeus und alles was jemals die Gtter gesegnet,


Zeptertragende Knige knnen nie sanft sein und zrtlich,
Oder denken an die Gerechtigkeit, aber von heut an
Lass du sie willkrlich sein und grausam, da keiner der Herren
Sich erinnert, dass der fromme Odysseus verbannt ist,
Wenn er auch zart war wie ein Vater. Er leidet im Elend
Auf der Insel, der Heimat der gttlichen Nymphe Kalypso,
Die ihn gefangen hlt. Er kann nicht fahren nach Hause
Ohne Schiff und ohne Besatzung, die ber des Meeres
Breiten Rcken ihn tragen knnte, dass heimkehren endlich
Er als ein Mann zu seinem geliebten Sohn knnte, welcher
Reiste bereits nach Hause aus dem heiligen Pylos
Und dem edlen Sparta, da er die Nachricht vernommen,
Dass sein geliebter Vater Odysseus schon ward ermordet.

Zeus, der Wolkenversammler, gab der Tochter die Antwort:


Meine Tochter, was fr Worte entfliehn deinen Lippen?
War dies nicht deine Konzeption? Sonst knnte Odysseus
Heimkehren, Rache nehmen! Wie Telemachus, so richte
Auch Odysseus auf mit Bedacht, denn du hast die Vollmacht,
Also dass er sicher nach Hause kommt, whrend den Freiern
Seine Rckkehr wird vereiteln all ihre Plne.

Dann wies er Hermes an, seinen getreuesten Sprssling:


Da du fr immer unser Bote bist, Hermes, so sage
Du der schngelockten Nymphe, dass wir entschlossen,
Dass der Dulder Odysseus wird ohne Hilfe von Gttern
Oder sterblichen Menschen heimkehren, aber mit Leiden,
Nur auf einem schmalen Flo, am zwanzigsten Tage,
Auf Scherias reichen Boden, das Land der Phaken
Wird er erreichen, der Freund der Gtter. Sie ehren von Herzen
Ihn, als ob er gttlich wre. Und schicke an Bord ihn
Eines Schiffes in seine Heimat, gebend ihm Haufen
Reinen Goldes und Bronze und Kleider, so viel er nicht htte
Sich gewonnen in Troja, wr er nach Hause gekommen
Sicher mit seinem schnen Teil an der Beute des Krieges.
Dies ist die Art, die ihm beschieden ist, wiederzusehen
Seine Leute, den gewlbten Palast und die Insel.

Sprachs, und der Bote Gottes, der Totengeleiter von Argus,


Unverzglich befolgte er alles. Er zog an die Fe
Seine schnen unvergnglichen goldnen Sandalen,
Die ihn trugen schnell wie der flieende Wind ber Wellen
Schumenden Ozeanes und die unendliche Erde.
Er nahm den Zauberstab, mit dem er Menschen in Schlaf wiegt
Oder weckt sie auf vom Schlaf. Der starke Bezwinger
Flog mit ihm in seiner Hand. Er trat aus dem ther
An die pierische Kste, dann strzte er ber das Wasser,
Stie durch die Wellen wie ein Kormoran, welcher die Federn
Mit der Salzflut durchnsst, wenn er nach Fischen im Abgrund
Der unruhigen Meere sucht. So reiste nun Hermes
ber die endlosen Ebenen, bis er die Insel erreichte,
Dann verlassend die violetten Meere, durchquerte
Er das Land und kam zu der Hhle, da wo die Nymphe
Mit den schnen Locken lebte, und fand sie zuhause.

Feuer brannte auf dem Herde, das Zedernholz duftend


Und Wacholder verbreitete weit sich ber die Insel.
Die sstimmige Gttin Kalypso sang ihre Lieder,
Hin und her bewegend sich bei der Arbeit am Webstuhl,
Denn sie wob einen Teppich mit dem goldenen Webschiff.
Um die Hhle herum ein dichtes Gebsch war von Erlen,
Duftenden Pappeln und Zypressen, da wohnten die Vgel,
Eulen und Falken und Kormorane mit lnglichen Hlsen,
Deren Geschft des Fischens tglich war auf dem Meere.
Schwer mit reifen Trauben kultivierteste Reben
Hingen ber dem hohlen Eingang zur heimlichen Hhle.
Vier benachbarte Bche, kanalisiert, flossen leise
Mit kristallklarem Wasser. Alles in lieblichen Wiesen
Blhte farbig, Iris und wilde Sellerie-Pflanzen.
Selbst den unsterblichen Tod mit Macht anhaltend, und staunend,
War der Bote im Geist erfreut, der Totengeleiter,
Stand da und staunte. Aber bei allem, was er da schaute,
Staunte er schnell mit offenem Munde ber Kalypso,
Und er wusste, ihn wrde erkennen die reizende Gttin,
Wenn sie sein Gesicht sah, da die unsterblichen Gtter
Sind einander nicht unbekannt. Vom Menschen Odysseus
Gab es kein Zeichen, da er wie immer elend gesessen
An dem Ufer, das Herz voll Trnen und Seufzer und Trauer!
ber die Wellen schweiften seine trnenden Augen.

Als die reizende Gttin Kalypso Hermes gesehen


Hatte sitzend auf einem hellen glnzenden Stuhle,
Fragte sie ihn: Warum bist du hier, o gttlicher Hermes
Mit dem goldenen Stab, Geehrter und gerne gesehen?
Du besuchst mich selten. Rede, was steht im Sinn dir?
Denn mein Herz sagt mir: Ich tu es, wenn ich es tun kann.
Aber folg mir, ich will dir se Erfrischungen geben.

Und die Gttin tat auf den Tisch Ambrosia-Speise


Und sie mischte einen Becher mit rtlichem Nektar.
Und der Boten-Gott, der Totengeleiter von Argos,
A und trank, und als er mit Befriedigung satt war,
Gab er Antwort auf ihre Frage: Den Gott fragt die Gttin,
Warum ich hier bin, und da du mich fragst, so sag ichs dir deutlich.
Zeus wars, der mich gesandt hat, wenn er auch ungern mich sandte.
Wer denn wrde selber entscheiden, ber den weiten
Raum des salzigen Meeres zu fliegen, unsagbar groen?
Und zu keinen Stdten! Keine Sterblichen opfern
Hier den Gttern und bringen Opfergaben den Gttern.
Aber kein Gott kann sich verwehren dem Willen des Vaters
Zeus, des gis-Trgers. Er sagt, dass du hier bist mit einem
Mann, dem unglcklichsten aller jener herrlichen Krieger,
Welche kmpften neun Jahre rund um Priamos Troja,
Und gewannen die Stadt im zehnten Jahre des Krieges,
Dann sind alle die Krieger nach Hause gegangen, gemeinsam
Mit der beleidigten Jungfrau Athene. Die hob einen Sturm an,
Einen heftigen Sturm auf dem hohen wogenden Meere.
All der Rest seiner edlen Freunde ertrank in den Wogen,
Aber der Wind und die Wogen trugen ihn hierher, o Nymphe.
Zeus befiehlt dir, schnell ihn zu senden heimwrts die Wege,
Denn es ist nicht sein Schicksal, hier in der Fremde zu sterben,
Weit entfernt von den Freunden. Vielmehr ist sein Schicksal,
Seine Freunde wiederzusehen und einst zu erreichen
Sein gewlbtes Haus und die Insel, die Heimatgefilde.

Nun erschauderte sehr die se Gttin Kalypso,


Und sie sprach zu Hermes diese geflgelten Worte:
Ihr seid grausam, ihr Gtter, und seid auch sehr zu beneiden,
Denn ihr seid eiferschtig, wenn eine liebende Gttin
Offen verkehrt mit einem Mann und nimmt einen Menschen
In ihr Bett! So eiferschtig waret ihr Gtter,
Als mit der rosenfingrigen Eos lebte Orion,
Bis die Jungfrau Artemis auf dem goldenen Throne
Ihn mit schmerzlichen Pfeilen in Ortygia angriff
Und ihn ttete. Eiferschtig wart ihr desgleichen,
Als Demeter mit den schnen Locken sich hingab
Ihrer Leidenschaft, und sie lag mit Jasion in dem
Dreimal gepflgten Feld. Zeus hrte davon und erschlug ihn
Mit dem hellen Blitz. Und eiferschtig seid jetzt auch
Ihr auf mich, ihr Gtter, weil ich den Sterblichen liebe,
Den ich gerettet, als er allein geritten die Planke,
Zeus nmlich hatte gestrahlt und sein schnelles Schiff ihm zertrmmert
Mit dem hellen grellen Blitz. Auf dem weinroten Meere
Hab ich mich mit ihm angefreundet. Dort waren verloren
Alle seine edlen Freunde. Aber die Wellen
Trugen ihn hierher. Ich begrte ihn grozgig, nhrte
Ihn und versprach, ihn unsterblich zu machen in ewiger Jugend!
Aber kein Gott kann verwehren den Willen des himmlischen Vaters
Zeus, des gis-Trgers. Ich muss ihn freilassen leider,
Wenn es Zeus so befiehlt, Odysseus segeln zu lassen
ber das ruhlose Meer. Ich will ihn nicht fortschicken aber
Ohne Schiff und Besatzung, ber den Rcken des Meeres.
Doch ich werde ihm freundlich raten und offen ihm helfen,
So kann er wieder kehren heim ins Heimatgefilde.

Also sende ihn jetzt, wie du vorgeschlagen, sprach Hermes,


Sprach der Bote Gottes, der Totengeleiter von Argos,
Und sei vorsichtig, denn der Zorn des Hchsten ist schrecklich,
Wenn er provoziert wird, und im Grimme dich heimsucht!

So ist abgereist der starke Bezwinger von Argos,


Und die se Nymphe, eingedenk des Befehles des Vaters,
Suchte den tapfern Odysseus. Sie fand ihn sitzen am Strande,
Seine Augen waren wie immer feucht von den Trnen,
Da die Se des Lebens ablief von ihm, und die Sehnsucht
Nach der Heimat war mchtig, da die reizende Nymphe
Ihn nicht mehr befriedigte! Also ward er gezwungen,
Nachts mit ihr in der hohlen Hhle Liebe zu machen,
Wenn er es auch nicht wollte. Sondern Stunde um Stunde,
Tag fr Tag sa er bei den Felsen oder im Sande,
Qulte sich selber nur mit Angst und Seufzen und Trnen,
Blickte mit feuchten Augen auf die ruhlose Meersflut.

So sprach die reizende Gttin, als sie ihm sich genhert:


Sei nicht mehr traurig, du unglcklicher Mensch, und vergeude
Nicht dein Leben im Schmachten. Ich bin bereit und bin willig,
Dich zu schicken auf deinen Weg. So flle nun Bume
Mit der Axt, ein wesentliches Flo dir zu bauen
Und befestige Planken daran. So kannst du dich tragen
Lassen ber das Nebelmeer. Ich geb dir Brot, geb dir Wasser,
Rotwein auch nach Herzenslust, dir zur Stillung des Durstes,
Und ich gebe dir Kleidung dazu. Den Wind will ich strken,
So erreichst du sicher das heimatliche Gefilde,
Wenn dies der Wille der Gtter ist, die den Himmel regieren,
Da sie mehr Macht als ich haben, ihren Plan zu erfllen.
Bei den Worten schauderte sehr der Dulder Odysseus,
Und er sprach mit der Gttin die geflgelten Worte:
Heilige Gttin, das muss etwas andres bedeuten,
Wenn ich ber die Kluft des gefhrlichen schwierigen Meeres
Kommen soll auf dem Flo, wo nicht einmal feine und schnelle
Segelschiffe fahren, zu genieen die Winde.
Nein, ich trau mich nicht auf ein Flo, es sei denn, o Gttin,
Du gibst mir dein Wort, dass du mir nicht Schaden ersonnen.

Schne Gttin Kalypso, sie lchelte ber die Worte,


Streichelte seinen Arm und gab dem Edlen zur Antwort:
Was fr ein Schelm bist du, mit hinterhltigem Geiste,
So zu sprechen, ber mich so zu denken? So soll nun
Mutter Erde mit dem unterirdischen Wasser
Styx mein Zeuge sein, bei dem die seligen Gtter
Ihren grten schrecklichsten Eid stets schwren, beim Styx denn,
Nein ich plane nichts Neues, dir zuzufgen ein bel.
Sondern meine Gedanken und Ratschlge sind wie der Ratschlag,
Den ich mir selber geben wrde, wenn ich ihn bruchte.
Meine Absichten sind ganz ehrlich mit dir, mein Geliebter,
Und mein Herz ist nicht steinern, es kann auch Barmherzigkeit fhlen.

Damit ist die reizende Gttin Kalypso gegangen,


Und er folgte ihren Fustapfen. Mensch nun und Gttin
Kamen zur Hhle, er setzte sich auf den Sessel des Hermes.
Nun die Nymphe setzte ihm Speisen vor und Getrnke,
Sachen, wie sie konsumieren die sterblichen Menschen.
Aber bevor sie die Mgde gerufen, Ambrosia, Nektar
Ihr zu bringen, sa sie vor dem groen Odysseus.
Nun erreichten sie die vorbereiteten Dinge.
Als sie gegessen und getrunken hatten, Kalypso,
Diese reizende Gttin sprach: O Sohn des Laertes,
Spross des Zeus, Odysseus von vielen mnnlichen Krften,
Musst du mich so bald verlassen? Doch Glck soll dir folgen!
Wenn dein Herz aber kennte die Tiefen der Angst und der Schrecken,
Die dein Schicksal zu leiden hat, bevor du nach Haus kommst,
Wrdest du bleiben und hier im Haus mit mir wohnen, unsterblich,
Wie du auch immer dich nach deiner Frau sehnen wrdest.
Ich bin sicherlich nicht geringer als deine Gemahlin,
So behaupte ich, in der Form und Gre des Leibes,
Keine Sterbliche kann sich doch mit Gttinnen messen!

Dann der weise Odysseus gab der Gttin zur Antwort:


Groe Gttin, sei nicht wtend ber mein Schwatzen,
Ich wei wohl, die kluge Penelope ist nicht so herrlich
Von Figur und Aussehen, ist ein sterbliches Weibchen,
Du aber bist unsterblich und ewigjugendlich, Gttin!
Trotzdem sehn ich mich Tag fr Tag mit verzehrender Sehnsucht
In die Heimat und erhoffe den Tag meiner Heimkehr.
Wenn ein Gott mich schlagen sollt auf dem weinroten Meere,
Will ichs ertragen, den Herzschmerz ungerecht zu erleiden!
Denn ich habe sehr viel gelitten, tat Arbeit die Menge
In dem Krieg um Troja und auf dem weinroten Meere.
Fg dies Leiden dann hinzu zur Summe der Leiden!

Whrend er sprach, die Sonne tauchte hinunter und Nacht kam.


Und die beiden fanden die tiefste Vertiefung der Hhle
Und dort freuten sie sich gemeinsam an Liebesspiel-Wonnen!

Da die rosenfingrige Eos erschien, war Odysseus


Schon in Tunika und in Mantel gekleidet, die Nymphe
War bekleidet mit einem langen schneeweien Kleide,
Schn und fein, und befestigte einen goldenen Grtel
Um die Taille, bedeckte den Kopf mit wallendem Schleier.
Dann begann sie des tapfern Odysseus Abreise ttig
Vorzubereiten. Sie gab ihm eine Doppelaxt bronzen,
Gut fr die Hnde, mit Schneiden geschrft, vom Holz der Oliven
War der Griff fixiert, und gab eine Axt ihm, die glnzte.
Und nun fhrte sie ihn an den Rand der seligen Insel,
Erlen standen da, Pappeln und Fichten, die stiegen gen Himmel,
Trockenes, wrziges Holz das gut war, zu fahren zu Wasser.
Als sie ihm gezeigt hatte, wo sich befanden die Bume,
Ging Kalypso, die schne reizende Gttin, nach Hause,
Whrend er Holz zu schlagen begann. Er schnitt sich wohl zwanzig
Bume aus dem gesamten Bestand, es trimmte die Axt sie,
Und er glttete sie und machte glatt ihre Kanten.
Und Kalypso, die reizende Gttin, brachte ihm Bohrer,
Und er ging und bereitete Hlzer, zusammen sie fgend,
Und er hmmerte die verzapften Gelenke zusammen.
So Odysseus machte sein Flo, so breit wie ein weiser
Schiffsbauer macht den Rumpf weitstrahlenden Schiffes zum Handel.
Und er legte den Belag drauf, verschraubte die Bretter
Mit eng stehenden Hlzern, so werkte er an der Vollendung
Seines Floes mit langen Dollborden, richtend den Mast auf
Und das Steuerruder. Dann kleidete er alle Seiten
Von dem Bug bis zum Heck aus miteinander verschlungnen
Weiden, als Verteidigung gegen die strmische Meersflut,
Und bedeckte das Deck mit Reisig. Inzwischen Kalypso
Brachte ihm Stoff fr ein Segel, die schne reizende Gttin,
Und er hat es gekonnt gestaltet. Dann schlug er die Klammern
Und die Schoten mit Kraft und stemmte das Flo auf das Wasser.

An dem vierten Tag war all seine Arbeit vollendet


Und am fnften die schne Kalypso wusch ihn im Bade
Und sie zog ihm duftende Kleider an. Und sie beschaute
Wie er da lag. Die Gttin fllte den Schlauch mit dem Weine,
Einen Schlauch mit Wasser, und einen Beutel mit Speise,
Voll von vielen guten Dingen zur Freude des Herzens,
Und sie schickte eine sanfte Brise, die warm war.
Und Odysseus breitete seine Segel im Winde
Voller Freude und steuerte dann das Flo mit dem Ruder,
Als er drauf sa. Nachts hatte er nie die Augen geschlossen
In dem Schlaf, sondern er beschaute die lichten Plejaden
Und die Stellung des Groen Bren, den nennt man den Pol-Stern,
In der Stellung gegenber dem Sternbild Orion,
Der nie badet im Meer. Kalypso, die reizende Gttin,
Hatte ihm gesagt, die Konstellation zu Backbord zu halten,
Wenn er die Gewsser kreuzt. Und siebenzehn Tage
Segelte er auf dem Meer, am achtzehnten schattige Gipfel
Des phakischen Landes zeichneten ab sich im Nebel.

Aber jetzt der Herr Poseidon, der Schttler der Erde,


Kam zurck von seinem Besuch bei thiopiens Menschen,
Sah ihn, wie er ber das Wasser kam. Der Gott war verrgert
In dem Geiste, schttelte seinen Schdel und sagte
Zu sich selber: Whrend ich war bei thiopische Menschen,
Haben die Gtter durchaus ihre Meinung ber Odysseus
Anders gestimmt. Hier ist er, in der Nh der Phaken,
Wo er dem Schicksal seines Irrens sucht zu entkommen.
Aber ich werde ihm viele Schwierigkeiten bereiten.

Damit sammelte er die Wolken, nahm seinen Dreizack


In die Hnde, rhrte das Meer auf, whlte den Sturm auf,
Explosionen des Windes, versteckte das Meer und die Erde
In dem Nebel, und Dunkelheit strzte herab von dem Himmel.
Ostwind und Sdwind prallten zusammen, der strmische Westwind
Und der Nordwind wurden am hohen Himmel geboren,
Und sie fuhren auf eine groe Flut vor Odysseus.
Seine Knie wurden weich, sein Herz schmolz und mchtig erschttert
Hielt er Zwiesprache mit dem eigenen tapferen Geiste:
Elender, Elender, der ich bin, was soll aus mir werden?
Ach, ich frchte, die Gttin sprach wahr, als sie sagte, ich wrde
Volles Ma des Leidens erleiden auf strmischem Meere,
Bis ich mein eigenes Land zu erreichen wisse. Jetzt ist es
Alles so gekommen. Zeus hat die Himmel mit Wolken
Dicht bedeckt, beunruhigt das Meer, des Sturms Explosionen
Fegen ber mich hin. Jetzt bin ich zum Scheitern verurteilt.
Dreimal gesegnet, viermal gesegnet die Danaer, welche
Schon vor langer Zeit auf der Ebene Trojas
Ihre Arbeit taten und nach dem Beschluss der Atriden
Starben! Ich wnschte, ich htte ein Schicksal wie sie und wr tot schon,
Wr gestorben an jenem Tag, als das Heer der Trojaner
Seine Bronzespiee schleuderte gegen die Brust mir,
Whrend wir gekmpft um die Leiche des Heros Achilles,
Sohnes des Peleus. Dann htt ich ein angemessnes Begrbnis
Und die Acher wrden meinen Ruhm ausposaunen,
Jetzt bin ich bestimmt, jammervollen Todes zu sterben.

SECHSTER GESANG

Also Odysseus schlief, von Arbeit und Schlaf berwunden,


Aber Athene ging an das Land, in die Stadt der Phaken,
Die in Hypereia lebten, nah den Zyklopen.
Jetzt die Zyklopen, strker als jene, hatten geplndert,
Und ihr Knig Nausithoos lie sie dort in Scheria,
Weit weg von allen anderen sterblichen Menschen der Erde.
Er umgab die Stadt mit einer Mauer und baute
Huser und Tempel und teilte das Land unter all seinem Volke,
Aber er starb und war in das Haus des Hades gegangen,
Knig Anthinous wurde jetzt der amtierende Knig,
Dessen Ratschlsse wurden inspiriert von dem Himmel.
In sein Haus ging Athene, die Heimkehr Odysseus zu frdern.

Sie ging direkt in das wunderschn eingerichtete Zimmer,


Darin schlief ein Mdchen, so lieblich wie eine Gttin,
Tochter Knigs Alkinoos'. Zwei Mgde ruhten ihr nahe,
Beide Mgde sehr hbsch, auf jeder Seite der Tre,
Die war mit gutgemachten Flgeltren verschlossen.
Und Athene nahm die Form an der weithin berhmten
Kapitnstochter Dymas, Nausikaas herzlicher Freundin,
Die gerade in ihrem Alter war, kam zu dem Mdchen
In der Nacht wie ein Windhauch, schwebte ber ihr, sagte:

O Nausikaa, was soll deine Mutter denn sagen,


Dass ihre Tochter so faul ist? Hier sind all deine Kleider,
Aber du wirst bald verheiratet sein und solltest dann reine
Kleider nicht nur fr dich selbst haben, sondern fr alle,
Die dich besuchen. So machst du dir selbst einen ruhmreichen Namen,
Vater und Mutter werden stolz auf dich sein, meine Freundin.
Nehmen wir also an, dass wir einen Wschetag machen
Morgen und beginnen beim Anbruch des kommenden Tages.
Ich werde kommen und dir helfen, damit du es alles
Schnell beendest, fr den besten der Jnglinge, nmlich
Deine eigenen Leute umwerben dich, du wirst nicht lang mehr
Jungfrau bleiben. Bitte deinen herrlichen Vater,
Dass du einen Wagen bekommst und Maultiere gleichfalls
Fr den Weg bei Tagesanbruch, um Teppiche, Kleider,
Grtel nehmen zu knnen, und du kannst reiten zu Rosse,
Das wird angenehmer sein als zu Fue zu gehen,
Denn die Waschzisternen sind weit entfernt von der Hauptstadt.

Als sie dies gesagt, ging Athene weg zum Olympos,


Der, wie sie sagen, ist die ewige Heimat der Gtter.
Hier strmt kein Wind und weder Regen noch Schnee fallen nieder,
Aber es ist ewiger Sonnenschein, Ruhe des Lichtes,
Da die seligen Gtter leben ewig erleuchtet.
Dies war der Ort, an den gegangen die Gttin Athene,
Da sie ihre Anweisungen hatte dem Mdchen gegeben.

Nach und nach kam der Morgen und das Mdchen erwachte
Und Nausikaa fragte sich, was das ein Traum war gewesen,
Und sie ging daher an das andere Ende des Hauses,
Ihren Traum zu erzhlen beiden, Vater und Mutter,
Und sie fand die Eltern in ihrem eigenen Zimmer.
Ihre Mutter sa am Kamin, die Wolle zu spinnen,
Mit den Mgden um sie herum. Auch fand sie den Vater,
Wie er vornehm ausging zu des Stadtrates Sitzung,
Einberufen von den Stadtrten edler Phaken.
Und Nausikaa hielt ihn an und sagte zum Vater:

Lieber Papa, knnt es dir gelingen, so lass mich


Einen guten groen Wagen bekommen. Ich mchte
Alle unsere schmutzige Wsche tragen zum Flusse
Und sie waschen. Du bist der Herr hier, so ist es nur richtig,
Dass du ein sauberes Hemd hast, wenn du sitzt mit dem Stadtrat.
Darber noch hinaus hast du fnf Shne zu Hause,
Zwei von ihnen vermhlt, die anderen Jnglingsgesellen,
Gut aussehende Junggesellen, du weit, dass sie gerne
Saubere Wsche haben, wenn sie gehen zum Tanze,
Und ich habe ber all das nachgedacht, Vater.

Aber sie sprach nicht ein Wort ber ihre eigene Hochzeit,
Weil sie nicht wollte, dass ihr Vater es wsste, er sagte:
Du sollst die Maultiere haben, meine liebliche Tochter,
Und was du sonst noch im Sinn hast. Du sollst alles das haben,
Und die Mnner mssen arbeiten mit ihren Krpern,
Welche alle deine Kleidung dahin tragen werden,
Darum erhltst du auch einen guten krftigen Wagen.

Darauf gab er seine Befehle den willigen Dienern,


Die den Wagen brachten, sie spannten die Maultiere an und
Die Prinzessin setzte sich auf den krftigen Wagen,
Whrend die Mgde brachten die Kleider herauf aus der Kammer
Und sie auf den Wagen legten. Es hatte die Mutter
Ihr bereitgestellt einen Korb mit allerlei guten
Essenssachen und einen Ziegenhautschlauch voll von Swein,
Das bekam das Mdchen in den Wagen geliefert,
Und die Mutter gab ihr einen goldenen lkrug,
Dass das Mdchen und ihre Mgde sich knnten auch salben.
Dann nahm Nausikaa Peitsche und Zgel, die Maultiere peitschend,
Und so machte sie sich auf den Weg. Die klappernden Hufe
Zogen die Strae. Sie zogen und trugen Nauikaa nicht nur
Und die Wsche, sondern auch die helfenden Mgde.

Als sie die Wasserseite erreichten, gingen sie zu den


Wasch-Zisternen, durch die lief reichlich reinliches Wasser,
Jede Menge Wsche zu waschen, gleichgltig wie schmutzig.
Hier spannten sie die Maultiere aus und lieen sie gehen,
Um sich von den saftiger Krutern am Ufer zu nhren.
Und sie nahmen die Kleidung vom Wagen, ins Wasser sie legend,
Und wetteiferten dann im Treten des Haufens der Kleider,
Um den Schmutz rauszuwaschen. Nachdem sie alles gewaschen,
Alles ganz sauber war, sie legten die Wsche ans Ufer,
Wo die Wellen hatten erhht einen hheren Sandstrand,
Um nun sich selber zu waschen, zu salben mit l der Olive.
Dann bekamen das Abendmahl sie an der Seite des Baches,
Warteten, dass die rtliche Sonne trockne die Kleidung.
Als sie das Mahl beendet, warfen sie ab ihre Schleier,
Die die Kpfe umhingen, und fingen an, zu spielen mit Bllen,
Whrend Nausikaa fr sie sang. Wie Artemis wandert
Auf Taygetos oder Erymanthus zu jagen
Wildschweine oder Hirsche, mit den Waldnymphen, also
Trieben sie ihren Sport zusammen. Wie stolz ist Latona
Auf die Tochter, grere als die anderen Schnen,
Artemis, die verdunkelt selbst die Schnsten der Schnen,
So auch das reine Mdchen berstrahlte die Mgde.

Als es Zeit fr die Mdchen war, nach Hause zu kehren,


Falteten sie die Kleider und taten sie in den Wagen,
Da begann Athene zu prfen, wie knnte Odysseus
Aufwachen von dem Schlaf und sehen die lieblichen Mdchen,
Welche ihn fhren sollten dann in die Stadt der Phaken.
Darum die Jungfrau warf einen Ball zu einem der Mdchen,
Die ihn verfehlte, so fiel er tiefer hinab in das Wasser.
Daraufhin schrieen alle, der Lrm lie Odysseus erwachen,
Der in dem Bltterbett lag und begann sich zu fragen: Was ist das?

Ach, sprach er zu sich selber, wohin bin ich gekommen,


Unter was fr Leute? Sind sie etwa Barbaren,
Wilde, Grausame? Oder aber gastfreundlich, menschlich?
Hr ich die Stimmen von jungen Mdchen oder von Nymphen,
Nymphen von Berggipfeln oder von Quellen oder von Auen?
Ich bin wohl bei einer Rasse von Mnnern und Frauen.
Lass mich versuchen, ob ich nicht vielleicht es noch schaffe,
Einen Blick zu erhaschen auf die lieblichen Mdchen.

Als er das sagte, kroch er hervor unterm bergenden Busche,


Brach einen Zweig mit dichten Blttern, das Glied zu verhllen.
Er sah aus wie ein Lwe der Wste, frohlockender Strke,
Trotzend dem Wind und Regen, pirschend, blendend die Augen,
Wie er steif auf der Suche nach Schafen, Rindern und Rehen,
Die er begehrt, und wagt es, einzubrechen in Hfe,
Gutumzunte Gehfte, versuchend, Schafe zu kriegen.
So erschien Odysseus den jungen lieblichen Mdchen,
Als er nher kam, die waren so nackig wie er war.
Bei dem Anblick eines so Ungepflegten, bedeckt mit
Salzwasser, flchteten alle Mgde die Wege zum Wasser,
Aber Alkinoos Tochter stand fest, Athene gab Mut ihr
In das Herz, nahm alle Furcht von Nausikaas Herzen.
Sie stand direkt vor Odysseus, und er zweifelte etwas,
Ob er auf sie zugehen solle, sich niederzuwerfen
Und zu umarmen die Knie als Bittsteller, oder verharren,
Wo er war, und sie bitten, ihm ein paar Kleider zu geben,
Und ihm zu zeigen den Weg in die Stadt. Zuletzt ists am besten,
Sie von ferne anzusprechen, falls sie sich rgern
Sollte ber sein Nhern, wenn er umklammre die Kniee.
Und er sprach sie an in s berzeugender Weise:

O Prinzessin, sieh mich zu deinen nackichten Fen,


Bist du sterblich, sag, oder eine himmlische Gttin?
Wenn du eine Gttin bist, eine vom Himmel,
Scheinst du mir Artemis hnlich, Zeus' Tochter, in strahlender Schnheit
Und in Form und Figur. Doch wenn du ein irdischer Mensch bist,
Seien dreimal gesegnet die Eltern, Vater und Mutter,
Dreimal selig dein Bruder. Wie muss das Herz ihnen glhen
Voller Wonne, wenn sie sehen so s eine Blume
Tanzen. Aber der Mann am seligsten ist von den Mnnern,
Der dich erobert mit seinen Geschenken und fhrt dich nach Hause.
Meine Augen haben noch niemals gesehn eine solche
Frau oder solchen Menschen wie dich. Nur einmal in Delos
Sah ich dergleichen, opfernd an Apollons Altren,
Denn ich bin dort gewesen und ein Heer war dort mit mir,
Wo ich mir groe Sorgen machte wegen des Bsen.
Und ich staunte und sah, ein solcher Baum stand auf Erden.
Und jetzt staun ich dich an, o Frau, verwundert, und zittre
Und ich will dir die Knie umklammern, hab ich auch schwere
Leiden bestanden. Gestern wars, am zwanzigsten Tage,
Da ich dem weinroten Meer entkommen, den wirbelnden Winden,
Da von der Insel Ogygia trugen die Wogen mich hierher.
Jetzt das Schicksal trieb an die Kste mich, dass ich hier leide.
Ohne Zweifel, meine Leiden sind lang nicht beendet.
Wenn die Zeit kommt, senden die Gtter noch vielerlei Leiden.
Aber du, o Prinzessin, hab Erbarmen und Mitleid,
Da ich zu dir gekommen nach meiner mhseligen Arbeit,
Und ich kenne in diesem Lande keinerlei Menschen.
Zeig mir den Weg in die Stadt und gib mir einige Lumpen,
Dass ich ber mich werfe die Kleidung, die du gewaschen.
Mgen die Gtter dir alles gewhren nach Herzenslust reichlich,
Einen Mann und ein Haus und eine harmonische Ehe,
Eine Ehe in all ihrer Schnheit. Nichts ist doch besser,
Als wenn ein Herz und eine Seele der Mann und die Frau sind,
Haben gemeinsam Freunde und Freude, Kummer und Feinde.

Und Nausikaa hob die nackichten Arme und sagte:


Fremder, du scheinst nicht unwissend und auch nicht belgesonnen.
Der olympische Zeus ist den Tugendhaften ein Heiland,
Und was Gott dir geschickt, das musst du geduldig ertragen.
Aber jetzt bist du hierher gekommen in unser Gefilde.
Du wirst Kleidung bekommen und was ein Bettler verdient von
Seinen Nchsten. Ich zeig dir den Weg in die Stadt und ich sag dir,
Wer wir sind. Dies ist das Land und die Stadt der Phaken,
Und ich bin die Tochter des Alkinoos, welcher
Der Phaken Frst ist von majesttischer Ehre.

Damit rief sie ihr schnes Dienstmdchen: Mdchen, warum denn


Scheust du dich vor dem Anblick eines nackichten Mannes?
Sicherlich stellst du dir vor, der Mann sei unfreundlich, Mdchen?
Nie wird ein Feind seinen Fu stellen auf phakischen Boden,
Denn wir sind Lieblinge Gottes! Wir leben fern von den Rassen,
Welche sind weit verstreut im turbulenten Gewsser,
Wir befassen mit keinem uns der anderen Vlker.
Diesen Mann muss man wohl einen glcklosen Wanderer nennen,
Hier gestrandet. Wir kmmern uns um den glcklosen Mann, denn
Alle Fremdlinge, alle Bettler kommen vom Hchsten,
Und sogar ein kleines Geschenk ist willkommen dem Bettler.
Also bring ihm zu essen und zu trinken, o Mdchen,
Und geschtzt vor dem Wind dann bade du ihn im Flusse.

Und sie riefen einander zu. Nausikaa, Tochter


Des Alkinoos, sie befahl, da fanden sie eine
Windgeschtzte Stelle fr Odysseus. Sie gaben
Ihm einen Mantel, ihm eine Tunika, dass er sie trage,
Salbten ihn mit Olivenl aus glnzendem Horne,
Luden ihn ein zu baden in dem flieenden Strome.
Aber der edle Odysseus sprach zu ihnen und sagte:
Meine Damen, bleibt da drben bitte doch stehen,
Bis ich des Meeres Salz von meinen Schultern gewaschen
Und mich mit l gesalbt, der lang nicht l mehr gesehen.
Aber nun will ich mich bade, und ich schme mich, Mdchen,
Vor so wunderschnen Mdchen zu stehen als Nackter.

Und da gingen sie, und sie sagten das der Prinzessin,


Whrend der edle Odysseus mit frischem Wasser gewaschen
Sich das Salz von den breiten Schultern und rieb sich den Kopf frei
Von dem Schorf des kargen Meeres, und als er mit Salbl
Sich gesalbt, da legte er an die Kleidung der Jungfraun,
Die ihm die Mdchen gegeben. Und Athene, die Tochter
Gottes, lie ihn erscheinen grer und strker und machte
Seine Locken wie Hyazinthenblten des 'Frhlings.
Wie ein geschickter Knstler, der gelernt hat sein Kunstwerk
Von Hephstos und Pallas Athene, Silber mit Gold ziert,
So zu produzieren ein ordnungsgemes Gebilde,
Also die Gttin zierte ihm den Kopf und die Schultern.
Dann ging er in kurzer Entfernung und setzt sich ans Ufer, Und das Mdchen sah ihn voller
Bewunderung an und
Da sprach die staunende Jungfrau zum schnen Dienstmdchen also:

Hre, was ich dir sage, mein Mdchen mit nackichten Armen.
Dieser Mann ist nicht ohne die Vorsicht der Gtter gekommen
Zu den gttergleichen Phaken. Zwar schien er rau mir,
Aber jetzt erscheint er wie einer der himmlischen Gtter.
Ach, ich wnscht, ein solcher Mann knnt mein Ehegemahl sein,
Wenn er nur bliebe. Aber komm, weiarmiges Mdchen,
Gib dem gttergleichen Fremden zu essen und trinken.

Und das Mdchen gehorchte und tat gleich, was ihr geboten,
Stellte Essen und Trinken vor den edlen Odysseus,
Und es a der edle Dulder Odysseus und trank viel,
Weil er seit langen schon keine Nahrung hatte geschmeckt mehr.

Jetzt Nausikaa mit den weien nackichten Armen


Hatte eine andre Idee. Sie faltet die Kleidung,
Sie belud den Wagen damit und spannte die starken
Maultiere an und stieg auf den Wagen selber. Dann rief sie
Zu Odysseus und sagte zu ihm: O heiliger Fremdling,
Jetzt bereite dich, diesen Ort fr die Stadt zu verlassen,
Und ich werde dir weisen das Haus meines heiligen Vaters,
Da er, ich sags dir, gerecht beherrscht die edlen Phaken.
Tu was ich sage. Du scheinst ein intelligenter Genosse.
Whrend wir auf dem Land und den Feldern sind, folge
Du zu Fu den Maultieren und den Wagen mit meinen
Mgden mit weien Armen. Ich werde den Weg dir voraus gehn.
Aber nahe der Stadt, die umringt wird von schtzenden Mauern,
Gibt es einen Hafen auf beiden Seiten, der Damm ist
Eng dazwischen, die krummen Schiffe stehn auf der Strae,
Jeder Mann hat da seine eigene Anlegestelle.
Es ist ein Ort der Begegnung, neben dem Tempel Poseidons,
Und mit Steinen gepflastert tief in die Erde gebettet.
Hier ist die Crew beschftigt mit den schwrzlichen Schiffen
Und hier kmpfen mit Tauen und Segeln sie, schnitzen sie Ruder.
Denn den Phaken sind gleichgltig Bogen und Kcher und Pfeile,
Einzig frsorglich sind sie fr die herrlichen Schiffe
Und allein begeistert sie die Schnheit der Schiffe,
Dass sie mit ihnen segeln ber des Ozeans Flche.

Bsen Klatsch will ich vermeiden oder dass jemand


Spter stichelt, denn es gibt freche Menschen in Menge,
Einer der grberen Art knnte sagen, wenn er uns she:
Wer ist der groe und schne Fremde, Nausikaa folgend?
Wo hat sie ihn gefunden? Er ist ihr knftiger Gatte,
Ohne Zweifel. Sie muss den schiffbrchigen Reisenden nehmen,
Muss den Fremden gefunden haben, wir haben nicht Nachbarn.

Oder vielleicht ist ein Gott herab vom Himmel gekommen,


Ihren endelosen Gebeten Antwort zu geben,
Dass sie seine Liebe besser doch lerne noch kennen!
Gut dass sie gegangen und nahm einen Mann aus dem Ausland,
Da sie hier verachtet unsre phakischen Mnner,
Das ist klar, und alle ihre adligen Freier!
So wohl werden sie schwtzen und schwrzen an meinen Namen.
Ich auch wrde jedes andere Mdchen verklagen,
Welche schuldig wre des Umgangs schon vor der Ehe.
Nun, du hrst meine Worte, o Fremder. Mein Vater wird helfen,
Dass du bald wirst die rechtliche Heimat wiedergewinnen.

Du wirst finden einen heiligen Hain in der Nhe


Dieser Strae, ein Wldchen von Pappeln, geweiht der Athene,
Eine Quelle inmitten und ringsum blhende Wiesen.
Dort hat mein Vater seinen fruchtbaren Weinberg, der Stadt nah.
Setze dich dort und warte, bis wir erreichten die Stadtburg
Und das Schloss meines Vaters. Wenn du denkst, dass wir da sind,
Geh in die phakische Stadt und frag nach des tapfern
Vaters Alkinoos Schloss. Es ist sehr leicht zu erkennen.
Ja, ein Kind, ein reines Kind kann dir zeigen die Halle,
Denn des Alkinoos Schloss ist nicht wie phakische Huser.
Wenn du Hof und Schloss siehst, gehe zur herrlichen Halle,
Komm zu meiner Mutter, die sitzt am Herd vor dem Feuer,
Wo sie purpurnes Garn spinnt, wunderschn zu betrachten,
Komm zu ihrem Stuhl an der Sule, wo Mgde ihr dienen.
Meines Vaters Thron steht an der selbigen Sule,
Wo er thront wie ein Gott und trinkt seinen kstlichen Rotwein.
Kniee vor ihr und wirf deinen Arm um das Knie meiner Mutter,
Dann wird schnell der Tag deiner Heimkehr kommen und Freude,
Gleich, wie weit von zu Hause du auch entfernt bist, o Fremder.
Wenn du gewonnen ihre Gnade, dann kannst du hoffen,
Deine Freunde zu sehen und in dein Heim zu gelangen.

Und mit diesen Worten lie sie die Maultiere laufen


Unter der Peitsche, und sie verlie das Flussufer, trabte
Munter, fuhr vorsichtig, so dass der Mgde Schar und Odysseus
Konnten folgen zu Fu. Als nun die Sonne gesunken,
Sie erreichten den heiligen Hain, geweiht der Athene.
Dort Odysseus setzte sich schnell und betete innig
Zu der Tochter des mchtigen Zeus: O hr mich, Athene,
Kind des gide-tragenden Zeus, erhre mein Bitten,
Denn der Erderschtterer ruinierte das Flo mir.
Lass mich bei den Phaken Hilfe finden und Mitleid.

Also betete er und Pallas Athene erhrte


Sein Gebet, doch zeigte sie sich nicht selber, aus Ehrfurcht
Und Respekt vor ihrem Onkel Poseidon, der wtend
War, bis der gottgleiche Dulder Odysseus die Heimat erreichte.

ZEHNTER GESANG

So kamen wir auf die schwebende Insel Aeolia, wo Aeolus lebte, Sohn von Hippotas, der den
todlosen Gttern lieb war. Eine Mauer aus ungebrochener Bronze umgibt sie, und die Klippen sind
schier. In diesen Hallen leben auch zwlf Kinder, sechs Tchter und sechs feine Shne, und er hat
seine Tchter seinen Shnen in die Ehe gegeben. Sie feiern immer mit ihrem tapferen Vater und der
guten Mutter, mit endlosem guten Essen vor ihnen. Den ganzen Tag lang ist das Haus voller
schmackhafter Gerche, und der Hof erinnert an das Gericht des Banketts, whrend sie nachts mit
den Frauen schlafen, die sie lieben, auf gut berdachten, gut gespannten Betten.
Wir kamen dann in ihre Stadt mit ihrem schnen Palast, und Aeolus unterhielt mich dort fr
einen Monat und fragte mich ber alles: Troja, die Argiver-Flotte und die Achische Rckkehr. Und
ich habe ihm die ganze Geschichte erzhlt. Als ich fragte, dass ich mit seiner Hilfe abreisen wollte,
hat er mir auch nichts verweigert. Er gab mir eine Ledertasche, die aus der zerrissenen Haut eines
neunjhrigen Ochsen gefertigt war, und dort waren alle Winde eingesperrt. Der Sohn von Kronos
hatte ihn zum Wchter gemacht, in der Lage, sie zu heben oder zu beruhigen, wie er wollte. Er
stellte die Tasche in mein hohles Schiff und band sie mit glnzendem Silberdraht fest, so dass nicht
einmal der kleinste Atem entkommen konnte. Aber er rief zuerst den Westwind an, um zu wehen
und meine Schiffe und ihre Mannschaften auf unseren Heimweg zu setzen, obwohl es uns nicht
zugute kam, von unserer eigenen Torheit ruiniert.
Neun Tage und Nchte segelten wir, und an dem zehnten war unser eigenes Land in Sicht, in
der Nhe genug, um Menschen zu sehen, die Brnde hteten. Dann kam der se Schlaf zu mir in
meiner Mdigkeit, da ich auf den Blttern unaufhrlich gekaut hatte, ohne irgendeines meiner
Mannschaft zu bergeben, um schneller zu Hause zu kommen. Nun sprachen meine Mnner
untereinander und spekulierten ber die Schtze von Gold und Silber, die Aeolus, der mchtige
Sohn von Hippotas, mir gegeben hatte. Als sie Blicke tauschten, sagten sie: Wie geehrt und geliebt
Odysseus ist von den Menschen von jedem Land und jeder Stadt! Er trgt gute Sachen aus der
Beute von Troja hinweg, whrend wir, die die gleiche Reise unternahmen, mit leeren Hnden
zurckkehren. Nun, Aeolus, fr die Liebe allein, gibt ihm all diese Geschenke. Kommt, mal sehen,
wie viel Gold und Silber in der Tasche sind.
Unter ihnen, die so redeten, herrschten bse Gedanken. Sie ffneten die Tasche und alle
Winde strzten heraus. Dann ergriff uns ein Sturm und fhrte uns aus dem eigenen Lande hinaus.
Dann wachte ich auf und debattierte in den Tiefen meines Herzens, ob ich mich aus dem Schiff
schleudern und ertrinken oder leise unter den Lebendigen leiden sollte. Ich blieb und litt, indem ich
meinen Kopf in meinen Mantel wickelte, legte ich mich auf das Deck. So, als meine Mnner
sthnten, wurden die Schiffe von einem bsen Sturm an die olische Insel zurckgefhrt.
Wir gingen an Land und fllten unser Wasser, meine Mnner aen eine Mahlzeit schnell auf
den schnellen Schiffen. Als wir gegessen und getrunken hatten, machte ich mich auf zum feinen
Palast von Aeolus und nahm mit mir einen Herold und einen anderen meiner Mnner mit. Ich fand
den Knig mit seiner Frau und seinen Kindern. Wir traten ein und setzten uns an der Schwelle bei
den Trpfosten. Sie waren erstaunt und fragten mich: Odysseus, wie kommst du hierher? Welcher
grausame Gott widersetzte sich dir? Wir haben dich mit Sorgfalt abgeschickt, auf dem Weg zu
deinem Heim und deinem Land, wie du wolltest.
Traurig im Herzen, antwortete ich: Schlaf und meine dumme Mannschaft brachte mir
Schaden, aber ihr, meine Freunde, habt die Macht, alles ins Rechte zu setzen. - Sie schweigen ber
meine Rede, trotz meiner schmeichelhaften Worte. Dann antwortete der Vater und sprach: Lass
unsere Insel, jetzt hier die niedrigsten lebenden Menschen. Es wre gegen die Religion fr mich,
einen Mann auf seinen Kurs zu setzen, wenn die gesegneten Gtter ihn beschimpfen. Geh, denn du
kommst dahin, wie die Unsterblichen dich hassen.
Damit hat er mich aus seinem Palast entlassen, ich strte tief. Traurig im Herzen segelten
wir weg. Die Geister der Mnner waren von der schweren Ruderarbeit deprimiert, denn niemals
kam es zu einer Brise, die uns auf dem Weg half, wegen ihrer Dummheit.
Sechs Tage und Nchte segelten wir, und am siebten erreichten wir Telepylus, die groe
laestrygonische Zitadelle von Lamus, wo der Hirte, der am Ende des Tages mit seiner Herde
heimgeht, den Hirten anruft, der mit dem Tag ausgeht. Dort ist die Nacht und der Tag eins, und ein
Mann, der keinen Schlaf braucht, kann einen doppelten Lohn verdienen, einen fr die Viehzucht,
einen fr das Weiden der weien Schafe. Wir erreichten einen feinen Hafen, mit einer scharfen
Klippe auf beiden Seiten, und engem Zugang zwischen den gegnerischen Landzungen, ragen an
ihrer Mndung. Meine Kapitne nahmen ihre geschwungenen Schiffe hinein und verankerten sie in
dem Hhlenhafen zusammen, da alles um uns herum ruhig war, mit keiner Welle, weder gro noch
klein. Aber ich allein verankerte mein schwarzes Schiff drauen, in der Nhe der Klippen, schnell
an einem Felsen. Dann kletterte ich auf die zerklftete Landzunge und stand da, um zu schauen:
kein Vieh war zu sehen, nur eine Spur Rauch, die im Landesinneren aufstieg. So schickte ich eine
Partei von meinen Mnnern, um herauszufinden, welche Art von Wesen dort lebten. Ich whlte zwei
zu gehen und einen dritten als Herold.
Einmal an Land, fanden sie eine gut abgenutzte Spur, da Wagen von der Berghhe Holz in
die Stadt brachten. In der Nhe der Zitadelle stieen sie auf ein Mdchen, das Wasser heraufzog, die
stmmige Tochter des laestrygonischen Antiphates. Sie war zu Artacias flieendem Strom
gekommen, aus dem die Stadt ihr Wasser bezog. Sie nherten sich ihr und fragten, wer der Knig
ihres Volkes war und wer die Leute waren, die er regierte. Sie zeigte sofort auf das hohe Haus ihres
Vaters.
Als sie seinen schnen Palast betraten, fanden sie seine Frau dort, massiv wie eine
Bergspitze, und sie waren schockiert. Sie rief ihren Mann, die mchtige Antiphate, direkt aus ihrem
Versammlungsort, und er begann mit ihrer grausamen Zerstrung. Er ergriff sogleich einen meiner
Mnner und bereite ihm zum Fra, whrend die anderen zwei sprangen und auf die Schiffe flohen.
Dann weckte Antiphate die Stadt und hrte den Schrei der riesigen Laestrygonier, die von allen
Seiten eingedrungen waren, ein unzhliges Heer von Giganten, nicht Mnnern.
Von den Klippen bewarfen sie uns mit den grten Felsen, die ein Mann heben konnte, und
von allen Schiffen erhob sich das Sthnen der Sterbenden und das Zersplittern von Hlzern. Die
Mnner starben wie Fische, sie fhrten sie zu ihrem abscheulichen Fest. Whrend sie die in den
Tiefen des Hafens tteten, zog ich mein scharfes Schwert und schnitt das Tau von meinem dunkel
gefesselten Schiff. Dann rief ich zu meinen Mnnern, ich befahl ihnen die Ruder, so dass wir der
Gefahr entkommen konnten. Mit der Furcht vor dem Tode haben sie das Meer mit ihren Rudern
geprgelt, und zu unserer Freude schoss das Schiff von den hoch aufragenden Klippen ab und lie
den Rest dem Grunde, wo sie waren.
So segelten wir mit schweren Herzen, da wir die treuen Freunde verloren, obwohl glcklich,
dem Tod selbst entkommen zu sein, und kamen auf die Insel a, wo Circe mit den schnen
Locken lebte, eine schicksalhafte Gttin mit einer menschlichen Stimme, Schwester des dunkel-
gesinnten etes: beide Kinder der Sonne, die die Welt erleuchtet, und Perses, der Tochter des
Ozeans. Hier umschloss unser Schiff das Ufer in Schweigen und betrat einen Hafen, der fr Schiffe
geeignet war, von einem Gott gefhrt. Als wir an Land gegangen waren, lagen wir dort fr zwei
Tage und Nchte, die in Mdigkeit und Trauer verbraucht wurden.
Aber als die Morgenrte mit den schnen Locken den dritten Tag zur Welt brachte, nahm ich
mein scharfes Schwert und den Speer und kletterte schnell vom Schiff zu einem hohen
Aussichtspunkt, in der Hoffnung, Zeichen von Menschen zu sehen und ihre Stimmen zu hren. Ich
erreichte eine felsige Hhe mit einem weiten Blick, und da stand ich und sah Rauch, der durch
dickes Gestrpp und Wald wuchs, von der weiten Lichtung, wo Circes Hallen lagen. Als ich diesen
Rauch des Feuers sah, dachte ich darber nach, ob ich gehen und erforschen sollte, aber es schien
besser, auf das Schiff und an das Ufer zurckzukehren, und erlaubte meinen Mnnern eine
Mahlzeit, dann schicke ich sie zu untersuchen.
Da, als ich mich dem schnellen Schiff nherte, hatte ein Gott in dieser Einsamkeit Mitleid
mit mir und schickte einen riesigen Hirsch mit groem Geweih ber meine Spur. Die Macht der
Sonne hatte ihn beunruhigt und ihn von seiner Waldlandschaft herunter geschickt, um am Rande des
Flusses zu trinken. Als er aus dem Wasser kam, schlug ich ihn mit dem Bronze-Speer in die Mitte
seines Rckens an die Wirbelsule, und der Speer durchbohrte ihn, so fiel er mit einem Sthnen in
den Staub, und sein Geist ging ab. Dann pflanzte ich meinen Fu auf seinen Krper, zog den
Bronze-Speer aus der Wunde und legte ihn auf den Boden, whrend ich Weide-Triebe sammelte,
dann ein Seil, sechs Fu lang, durch Spleien zusammen flocht. Als nchstes band ich die Fe der
groen Kreatur zusammen und trug ihn auf das schwarze Schiff auf meinem Rcken, mit meinem
Speer, da er zu gro war, um ber meine Schulter zu hngen, und fest mit meiner Hand. Ich warf
ihn vor das Schiff und jubelte mit meiner Mannschaft mit trstenden Worten.
Wir sind nicht verpflichtet auf die Hallen von Hades vor der Zeit, meine Freunde, trotz
unserer Schwierigkeiten. Kommt, whrend es in unserem schnellen Schiff noch Essen und Trinken
gibt, denken wir an das Essen, verschwendet nicht Gedanken an Hunger.
Sie antworteten bald auf meine Worte. Sie zogen ihre Mntel von ihren Gesichtern, um die
riesige Gre des Hirsches zu bestaunen, als er auf dem unfruchtbaren Ufer lag. Als sie ihren Blick
erhoben, wischten sie ihre Hnde und lieen ein schnes Fest gelingen. Den ganzen Tag, bis die
Sonne unterging, setzten wir uns ans Fleisch und aen viel Fleisch und tranken guten Wein. Aber
sobald die Sonne untergegangen war und die Dunkelheit fiel, legten wir uns auf den Sand, um zu
schlafen. Als die rosenfingrige Morgenrte erschien, rief ich die Mnner zusammen und sprach sie
alle an:
Hrt zu, Freunde und versteht unsere Not. Wir haben keine Ahnung, wie weit im Osten oder
Westen wir sind, wie weit es ist, wo die lichtgebende Sonne aufsteigt oder wo sie unter die Erde
sinkt. Obwohl wir berlegen sollten, welche Mglichkeiten wir verlassen haben, vermute ich, dass
wir nur wenige haben. Ich kletterte zu einem felsigen Aussichtspunkt und konnte sehen, dass die
Insel tief liegend ist, von den grenzenlosen Wellen beringt. Und in der Mitte sah ich den Rauch
durch dickes Gestrpp und Wald.
Da sanken ihre Herzen, sie erinnerten sich an die Laestrygonier und Antiphates und die
heftige Gewalt des Mannes, des Zyklopen. Sie sthnten laut und weinten groe Trnen. Aber all
ihre Klage war nicht gut.
Ich teilte meine bewaffneten Genossen in zwei Gruppen, jede mit einem eigenen Fhrer. Ich
bernahm das Kommando, und die andere Gruppe wurde vom edlem Eurylochus gefhrt. Dann
schttelten wir Lose in einen Bronze-Helm, und des tapferes Eurylochos Los sprang herauf. Er ging
mit zweiundzwanzig trnenreichen Mnnern und lie uns mit unserer Trauer zurck. Sie fanden
Circes Haus aus poliertem Stein, in einer Lichtung im Wald. Rund um Wlfe und Berglwen, die
von Circe mit ihren Zaubertrnken verhext wurden. Anstatt zu eilen, um meine Mnner anzugreifen,
stiegen sie auf ihre Hinterbeine und wedelten mit den Schwnzen. Wie die Hunde, die um ihren
Meister herum springen, von einem Fest zurckkommend und die Bissen bekommend, die sie
genieen, wlzten sich die Wlfe und die scharfkralligen Lwen um meine Mnner, whrend sie
sahen, dass diese furchtbaren Geschpfe von Angst ergriffen wurden. Sie standen dort am Tor der
Gttin mit den schnen Locken, und sie hrten Circes se Stimme, die drinnen sa, als sie vor
einer riesigen gttlichen Tapisserie hin und her ging und die fein gemachte, schne, glnzende
Arbeit der Gttinnen webte.
Dann sprachen die Hflichen, die liebsten und vertrauenswrdigsten meiner Freunde, ein
Mann nahm die Initiative: Freunde, eine Frau, eine Gttin vielleicht, singt slich drinnen und geht
vor einer groen Tapisserie hin und her, und der ganze Ort hallt. Lasst uns jetzt zu ihr rufen.
Da schrien sie und riefen zu ihr, und Circe kam, um die leuchtenden Tren zu ffnen, und
lud sie ein, hineinzugehen, und so folgten sie unschuldig ihr nach innen. Eurylochus allein,
vermutend, dass es eine Falle war, blieb zurck. Sie lud den Rest ein und setzte sie auf Hocker und
Sthle und mischte ihnen ein Gebru aus gelbem Honig und zaubrischem Wein, mit Kse und Korn.
Aber sie mischte auch bse Drogen hinein, so dass sie ihre Heimat ganz vergessen konnten. Als sie
das Gebru getrunken hatten, nahm sie sie, sie berhrte sie mit ihrem Zauberstab und trieb sie in die
Schweinestlle. Jetzt hatten sie die Gestalt und die Art, die Zge und die Stimme der Schweine,
aber ihr Verstand war von frher unverndert. Dort weinten sie in ihren Stllen, und Circe gab ihnen
Eicheln, Buchen-Mast und Kornelfrucht zu essen, wie Schweine gefttert werden, wie sie den
Schlamm durchwhlen.
Aber Eurylochus lief zurck zum schnellen schwarzen Schiff, um die Nachricht von seinen
Freunden und ihrem traurigen Schicksal zu bermitteln. So sehr er wollte, konnte er kein Wort
sagen, sein Herz war so voller Angst, und seine Augen fllten sich mit Trnen und sein Verstand mit
Leid. Erst als wir ihn fragten, erstaunt, schaffte er es zu sagen, was mit seinen Freunden passiert
war:
Wir gingen durch den Wald, edler Odysseus, wie du befohlen hast. In einer Lichtung in den
Wldern fanden wir einen schnen Palast aus geschliffenem Stein. Jemand drinnen, eine Frau oder
eine Gttin, sang mit einer klaren Stimme, als sie hin und her ging, vor einer riesigen Tapisserie.
Die Mnner schrien und riefen zu ihr, und sie kam, um die leuchtenden Tren zu ffnen, und lud sie
ein, hineinzugehen, und so folgten sie unschuldig ihr nach innen. Aber ich habe vermutet, dass es
eine Falle war, und blieb zurck. Dann sind sie alle verschwunden, und niemand ist wieder
aufgetaucht, obwohl ich lange wartete.
Bei den Worten von Eurylochus habe ich mein groes, bronzenes, silbergepunktetes Schwert
ber meine Schultern geschlagen, und auch meine Rstung, und sagte ihm, er solle mich auf der
selben Strae fhren. Aber er umklammerte mich mit den Hnden und umklammerte meine Knie
und sprach mit geflgelten Worten durch seine Trnen: Liebling des Zeus, lass mich hier: zwing
mich nicht, unwillig zurckzukehren. Ich kenne dich, und unsere Kameraden kommen nie wieder.
Lasst uns schnell entkommen mit denen, die noch hier sind, und wir knnen uns noch dem Tag des
Bsen entziehen.
Ich antwortete: Eurylochus, mit allen Mitteln bleibe hier am schwarzen Schiffsrumpf, zu
essen und zu trinken, aber ich, gebunden durch Notwendigkeit, werde gehen.
Mit diesem Wort stieg ich vom Schiff und dem Ufer weg. Aber als ich durch den heiligen
Hain ging, in Richtung des groen Hauses von Circe, einer Gttin, die in Zaubertrnken bewandert
war, der Hermes des Goldenen Zauberstabes, in der hnlichkeit eines jungen Mannes in diesem
bezaubernden Jugendalter, wenn sie zuerst die Wangen bedecken, traf mich, als ich mich nherte. Er
umklammerte mich bei der Hand und sprach zu mir:
Erbrmlicher Mann, wo willst du hin und wanderst die Hgel einer unbekannten Insel ganz
allein? Deine Freunde sind im Haus von Circe eingeschrieben, Schweine in engen Stllen. Bist du
gekommen, um sie zu befreien? Ich sage dir, du wirst nicht zurckkehren, du wirst am Ende wie der
Rest. Aber ich werde dich retten und dich von Schaden befreien. Du musst ein starkes Kraut mit dir
nehmen und zu Circes Haus gehen, und es wird den Tag des Bsen abwehren. Ich werde dir sagen
alle Circes Zauberkruter. Sie wird ein Getrnk fr dich mischen und Drogen mit dem Essen
mischen, aber auch so wird sie dich nicht verzaubern: das krftige Kraut, das ich dir geben werde,
wird es verhindern. Lass mich dir den Rest sagen. Wenn Circe dich mit ihrer Lnge des
Zauberstabes schlgt, ziehe dein scharfes Schwert und strze auf sie, als wolltest du sie tten. Sie
wird von Angst ergriffen. Dann ldt sie dich zu ihrem Bett ein und verweigert nicht die Gunst der
Gttin, wenn du willst, dass sie deine Mnner befreit und sich auch um dich kmmert. Aber sie
schwre, bei den gesegneten Gttern einen feierlichen Eid zu schwren, dass sie nicht versuchen
wird, dir mit ihrem Unfug Schaden zuzufgen, damit du nicht nackt bist, sie beraubt dich des Muts
und der Mnnlichkeit.
Darauf zog Hermes das Kraut aus dem Boden und gab es mir und zeigte auf seine Zweige.
Es war schwarz an der Wurzel mit einer milchweien Blume. Molly die Gtter es nennen, schwer
fr Sterbliche zu entwurzeln, obwohl die Gtter natrlich alles tun knnen. Hermes ging durch die
bewaldete Insel zum hohen Olymp, whrend ich mich dem Haus von Circe nherte und dachte
schwarze Gedanken, als ich ging.
Dort stand ich am Tor der Gttin mit den schnen Locken, und ich rief zu ihr und sie hrte
meine Stimme. Sie kam sofort heraus, um die leuchtenden Tren zu ffnen, und lud mich ein,
hereinzukommen. Ich tat es mit einem unruhigen Herzen. Einmal reichte sie mir einen schnen,
silberfarbenen Stuhl, reich gemacht und mit einem Hocker fr meine Fe. Dann mischte sie mir
einen Trank in einem goldenen Becher, und mit bser Absicht fgte sie Drogen hinzu. Als sie ihn
mir gab, und ich trank ihn aus, obwohl ich seine Verzauberung fhlte, schlug sie mich mit ihrem
Zauberstab an und rief: Weg zu deiner Schar jetzt und liege dort mit deinen Freunden.
Hier zog ich mein scharfes Schwert und strzte auf sie, als wollte ich sie tten, aber mit
einem Schrei schlpfte sie unter die Klinge, um meine Knie zu verschlieen, und weinend sprach
mit geflgelten Worten zu mir: Was fr ein Mann bist du, und woher kommst du? Welche Stadt
gehrt dir? Und wer sind deine Eltern? Ich frage mich, dass du meinen Trank getrunken hast und
nicht verhext bist? Kein anderer Mann, wenn er einmal trank und ihn geschluckt hat, hat jemals
dem Zauber widerstanden. Sicherlich ist dein Verstand nicht schwankend. Du musst Odysseus sein,
dieser Mann von vielen Vermgen, da mir der Hermes von Argus mit dem Goldenen Zauberstab
erzhlt hat, dass du hierher von Troja kommst und in deinem schnellen dunklen Schiff nach Hause
reisen wrdest. Komm, entble dein Schwert, und lass uns zwei zu meinem Bett gehen, also
knnen wir lernen, einander zu vertrauen, indem wir uns verlieben.
Das waren ihre Worte, und ich antwortete: Circe, wie kannst du verlangen, dass ich dir
zrtlich bin, du, die meine Freunde zu Tieren in deinem Haus gemacht hast, und nun mich festhltst
und mich in dein Zimmer, zu deinem Bett ziehen begehrst, mit listiger Absicht, mich des Muts und
der Mnnlichkeit zu berauben, wenn ich nackt bin. Ich habe keine Lust, mit dir ins Bett zu gehen,
Gttin, wenn du keinen schweren Eid bei den gesegneten Gttern schwrst, mir nicht mit deinem
Unfug zu schaden.
Als ich es gesagt hatte, schwor sie schnell einen Eid, mir nicht zu schaden, wie ich es
verlangte. Und als sie den Eid geschworen hatte, ging ich mit Circe in ihr feines Bett.
Mittlerweile waren ihre vier Mgde, die ihr im Haus dienen, in der Halle beschftigt. Eines
dieser Kinder von Quellen, Wldern und heiligen Flssen, die zum Meer laufen, warf Leinendecken
ber die Sthle und verbreitete feine purpurne Stoffe darber. Ein anderes zog silberne Tische zu
den Sthlen und legte goldene Geschirr darauf, whrend ein drittes gemischten sen Honigwein in
einer silbernen Schssel brachte und goss ihn in goldene Schalen. Das vierte Kind holte Wasser und
zndete ein brllendes Feuer unter einem riesigen Kessel an. Als das Wasser in der glnzenden
Bronze kochte, setzte sie mich in eine Badewanne und badete mich mit Wasser aus dem groen
Kessel, das mit Klte gemischt war, es mir ber den Kopf und die Schultern zu gieen, bis sie die
tiefe Mdigkeit von meinen Gliedern herauszog.
Als sie mich gebadet und mich mit l gerieben und mich in eine feine Tunika und Umhang
gekleidet hatte, fhrte sie mich in den Saal und setzte mich auf einen schnen, silbernen Stuhl, reich
gestaltet und mit einem Hocker fr meine Fe. Dann brachte ein Dienstmdchen Wasser, um
meine Hnde in einem schnen goldenen Krug zu waschen, und schttete es ber ein silbernes
Becken, damit ich sie aussplen konnte, und zog einen leuchtenden Tisch neben mich. Die treue
Haushlterin brachte Brot, und stellte es vor mir mit Haufen von Delikatessen, frei von ihren
Geschften. Dann bat sie mich zu essen, obwohl ich kein Herz zum Essen hatte. Mein Geist war
voller anderer Gedanken und mein Geist war voller Vorahnungen.
Als Circe mich dort sah und nicht mit den Hnden zum Essen streckend, aber mit Kummer
belastet, nherte sie sich und sprach mit geflgelten Worten: Odysseus, warum sitzt du, als wrst du
dumm, du hast dein Herz und rhrst nicht das Essen oder Trinken an? Bist du misstrauisch gegen
einen neuen Zauber? Habe keine Angst, ich habe dir einen feierlichen Eid geschworen, dir nicht zu
schaden.
Darauf antwortete ich: Circe, was fr ein ordentlicher Mann knnte essen und trinken, bevor
er seine Mnner befreit htte und she sie von Angesicht zu Angesicht? Wenn du mir in Wahrheit
wnschst, zu essen und zu trinken, wie du sagst, dann setze sie frei und lass mich meine treuen
Freunde mit meinen eigenen Augen sehen.
Darauf ging Circe, die ihren Zauberstab nahm, aus dem Saal und ffnete die Tore des Stalls
und jagte heraus, was scheinbar Schweine war. Sie standen da, und sie ging unter sie und schmierte
jeden mit einem frischen Trank ein. Dann kamen die Borsten, die von Circes frheren hasserfllten
Zauberspruch sprossen, und fielen von ihnen, und sie wurden wieder Mnner, jnger und hbscher
und grer als frher. Sie haben mich jetzt erkannt, und jeder Mann umklammerte meine Hnde,
und alle waren von Trnen erfllt, bis die Wnde traurig hallten, und sogar die Gttin wurde zu
Mitleid gerhrt.
Dann nherte sich die schne Gttin und sagte: Odysseus von vielen Vermgen, Schatz des
Zeus, Laertes' Sohn, geh jetzt zu deinem schnellen Schiff und dem Ufer. Ziehe dein Schiff an Land:
Lagere dein Gert und deine Waren in den Hhlen. Dann kehr mit deinen treuen Freunden zurck.
Darauf stimmte mein stolzes Herz zu, und ich ging hinunter zu dem schnellen Schiff und
dem Ufer, und da fand ich mit dem schnellen Gef meine treuen Genossen, die Leiden beklagen
und Trnen vergieen. Wie Klber in einem Hof, der um die Herde von Khen ist, die von der
Weide zurckkehren, frei von ihren Stllen und zusammen spielend, immer um ihre Mtter herum,
so die Mnner, bei dem Anblick von mir, drngten sich weinend um mich, und in ihren Herzen sie
fhlten, als wren sie wieder im schroffem Ithaka, in der Stadt, wo sie geboren und erzogen wurden.
Immer noch traurig, sprachen sie mit geflgelten Worten: Wir sind so glcklich, Liebling von Zeus,
als wren wir wieder in Ithaka, aber erzhle uns das Schicksal der brigen Freunde.
Ich antwortete mit beruhigenden Worten: Zuerst zieht das Schiff an Land und speichert
unsere Takelage und die Waren in den Hhlen, dann beeilt euch, folgt mir, und ihr werdet eure
Freunde sehen und essen und trinken in Circes Hallen, wo es genug Essen und Trinken gibt, um
ewig zu leben. - Sie antworteten schnell auf meine Worte. Nur Eurylochus aller meiner Freunde
blieb zurck. Und er sprach zu ihnen mit geflgelten Worten: Erbrmliche Narren, wo wollt ihr hin?
Seid ihr so verliebt in Schwierigkeiten, ihr werdet das Haus von Circe besuchen, das sie alle zu
Schweinen oder Wlfen oder Lwen verwandeln wird, um ihre groe Halle unter Zwang zu
bewachen? Erinnert euch daran, wie sich der Zyklop verhielt, als unsere Freunde in seiner Hhle
mit dem rcksichtslosen Odysseus eintraten, diesem Mann, durch dessen Torheit sie starben.
Das waren seine Worte, und ich fhlte das lange Schwert, das an meinen krftigen
Oberschenkel geschnallt war, und schlug seinen Kopf zu Boden, obwohl er ein Verwandter von mir
durch die Ehe war, aber meine Freunde jeder berprften mich mit beruhigenden Worten: Liebling
des Zeus! Lass uns ihn zurcklassen, wenn du willst, hier zu bleiben und das Schiff zu bewachen,
whrend du uns zu Circes heiligem Haus fhrst.
So verlieen wir das Schiff und die Ufer, aber Eurylochus blieb nicht im hohlen Rumpf
zurck, er kam mit uns und frchtete meinen strengen Vorwurf.
Inzwischen waren meine Freunde in Circes Haus gebadet worden, durch ihre freundlichen
Dienerinnen, und waren mit reichem l gerieben und in Tuniken und Vlies-geftterte Umhnge
gekleidet, und wir fanden sie glcklich in der Halle. Als meine beiden Gesellschaften sich von
Angesicht zu Angesicht sahen, weinten sie und sthnten in Anerkennung, und das ganze Haus
hallte. Dann kam die schne Gttin zu mir und sagte: Odysseus, Mann von vielen Vermgen,
Schatz des Zeus, Sohn von Laertes, beruhige diese Ausgieung von Trauer. Ich kenne alles, was du
unter den wimmelnden Wellen erlitten hast, und all die Ungerechtigkeiten, die die Feinde dir an
Land bereitet haben. Aber komm jetzt, iss mein Essen und trinke meinen Wein, bis du einmal den
Geist wiedererlangt hast, den du hattest, als du deine Huser auf dem schroffen Ithaka verlassen
hast. Du bist geistlos und entleert durch endlose Gedanken an deine harte Reise, und deine Herzen
sind immer freudlos, denn in Wahrheit hast du gelitten.
Unsere stolzen Herzen gaben ihren Worten nach. Und so blieben wir dort, Tag fr Tag,
essend Essen in Menge und trinkend den sen Wein. Aber als ein ganzes Jahr vergangen war, als
die Monate und die Jahreszeiten verstrichen waren und die lngeren Tage zurckgekehrt waren,
nahmen mich meine treuen Freunde beiseite und sprachen: Der Mensch, der den Gttern verwandt
ist, erinnert dich an dein Heimatland, jetzt, wenn es so ist, immer noch dein Schicksal, zu
entkommen und dein hohes Haus und dein eigenes Land zu erreichen.
Mein stolzes Herz erfllten ihre Worte. Ein weiterer langer Tag, bis zum Sonnenuntergang,
haben wir Fleisch viel gegessen und tranken sen Wein. Als die Sonne sank und die Dunkelheit
fiel, setzten sie sich nieder, um in der schattigen Halle zu schlafen, aber ich ging zu Circes schnem
Bett und umklammerte ihre Schenkel, und die Gttin hrte zu, wie ich geflgelte Worte sprach:
Circe, haltet das Versprechen, das du gegeben hast, und schick mich auf meinen Weg, denn mein
Geist ist eifrig, nach Hause zu kommen, und so sind auch meine Freunde, die mich mit ihrem
Kummer ermden, wann immer du zufllig fehlst.
Darauf antwortete die schne Gttin rasch: Odysseus, Mann von vielen Vermgen, Schatz
des Zeus, Sohn von Laertes, bleib nicht lnger hier gegen deinen Wille, aber bevor du nach Hause
kommst, musst du noch eine Reise machen. Du musst das Haus der Hades besuchen und die
furchtbare Persephone, und konsultiere den Geist des blinden thebanischen Sehers Teiresias. Sein
Verstand ist noch nicht beeintrchtigt, denn auch im Tode gewhrt Persephone ihm geistige Krfte,
so dass er allein Weisheit hat, whrend die anderen wie Schatten huschen.
Bei ihren Worten sanken meine Geister, da sa ich auf dem Bett, da ich weinte, und ich
wollte nicht mehr leben und das Sonnenlicht sehen. Aber als ich vom Weinen mde war und meine
Hnde wrang, antwortete ich ihr und sagte: Circe, wer wird uns auf dem Weg fhren? Noch
niemand ist jemals in einem schwarzen Schiff zum Hades gefahren.
Die schne Gttin antwortete rasch: Odysseus, Mann von vielen Vermgen, Schatz des
Zeus, Sohn von Laertes, denke nicht an einen Piloten, um dein Schiff zu fhren, sondern deinen
Mast hebe und dein weies Segel verbreite und deinen Platz nimm an Bord, und der Atem des
Nordwindes wird euch auf euren Weg schicken. Wenn du den Ozeanstrom berquert hast, strme
dein Schiff durch das tiefe, wirbelnde Wasser auf ein ebenes Ufer, wo groe Pappeln und Weiden
sind, die Saatgut vergieen, die Grotten der Persephone fllend. Dann geh in das feuchte Haus der
Hades. Es gibt einen Felsen, wo zwei brllende Flsse dem Acheron und dem Cocytus, der ein
Nebenfluss des Styx und des Pyriphlegethon ist, beitreten. Zieh dich in die Nhe, wie ich dich bitte,
Held, und grabe einen Graben zwei Fe breitz, dann giee ein Trankopfer rund um die Toten,
zuerst von Milch und Honig, dann von sem Wein, drittens von Wasser, bestreut mit weier
Gerste. Dann bete gottesfrchtig zu den machtlosen Geistern der Abgeschiedenen und schwre,
dass, wenn du Ithaka erreichen wirst, du eine unfruchtbare Frse in deinem Palast, die Beste der
Herde, opfern wirst und den Altar mit reichhaltiger Beute behngen und einen Widder opfern fr
Teiresias, den schnste Onyx-schwarzen Widder der Herde.
Und wenn du zu dem herrlichen Heer der Toten gebetet hast, mit Gebeten opferst du einen
Widder und ein schwarzes Mutterschaf, die ihre Kpfe in Richtung Erebus halen, whrend du in die
laufenden Bche hinab schaust. Dann werden die Heerscharen der Toten erscheinen. Rufe dann zu
deinen Kameraden und sag ihnen, die Schafe zu tten und zu verbrennen, die von der
erbarmungslosen Bronze gettet wurden, mit Gebeten an die Gottheiten, zum mchtigen Hades und
zur frchterlichen Persephone. Du selbst musst dein scharfes Schwert ziehen und dort sitzen und
verhindern, dass die machtlosen Geister in die Nhe des Blutes ziehen, bis du Teiresias deine Frage
gestellt hast. Bald wird der Seher kommen, du Fhrer der Mnner, und geben dir deinen Kurs an
und die Entfernungen, so kannst du nach Hause ber die wimmelnden Gewsser zurckkehren.
Circe beendete das Sprechen, und damit kam die goldenthronende Eos. Dann kleidete mich
die Nymphe in eine Tunika und einen Mantel und bekleidete sich mit einem wunderschnen,
langen, weien, eng gewebten Gewand und umgrtete einen feinen Grtel aus Gold um ihre Taille
und legte einen Schleier auf den Kopf. Dann ging ich durch die Hallen, erweckte meine Mnner mit
frhlichen Worten und sprach zu jedem wiederum: Meine Dame Circe hat erklrt, was ich wissen
muss: Liegt nicht da, um die Blume des sen Schlafes zu pflcken: Lasst uns auf unserem Weg
sein.
Das waren meine Worte, und ihre stolzen Herzen gaben nach. Aber auch jetzt konnte ich
meine Mnner nicht unversehrt machen. Der jngste von allen war Elpenor, nicht einer der klgsten
oder mutigsten im Kampf. Schwer vom Wein war er auf das Dach des heiligen Hauses von Circe
geklettert, suchte die khle Nachtluft und schlief vor seinen Freunden ein. Er hrte das Rhren und
den Lrm ihrer Abreise, er sprang pltzlich auf und verga den Weg nach unten ber die lange
Leiter, er fiel kopfber vom Dach. Sein Hals war zerschmettert, wo er sich die Wirbelsule
anschloss: sein Geist stieg hinab zum Haus der Hades.
Meine Mannschaft war schon auf dem Weg, als ich sie ansprach: Zweifellos denkt ihr, ihr
geht nach Hause, aber Circe hat uns auf einen anderen Kurs gebracht, zum Haus der Hades und der
frchterlichen Persephone, wo ich den Geist des Thebaners Teiresias konsultieren muss. - Da
sanken ihre Geister, und sie saen genau dort, wo sie waren, und weinten, und rissen an ihren
Haaren. Aber ihre Klagen dienten keinem Zweck.
Whrend wir unseren Weg zu unserem schnellen Schiff und dem Ufer machten, trauerten
wir und Trnen vergossen, da ging Circe weiter vor uns und band einen Widder und ein schwarzes
Mutterschaf an das schwarze Schiff. Sie war leicht von uns geglitten: Wer kann eine Gttin
beobachten, die hin und her geht, wenn sie es nicht wnscht?

ELFTER GESANG

Das Ufer erreicht, schleppten wir das Schiff bis auf das glitzernde Meer und Mast und Segel hatten
wir auf unserem schwarzen Schiff eingerichtet. Dann zogen wir die Schafe an Bord, und begannen
weinend zu vergieen groe Trnen. Dennoch Circe mit den schnen Locken, die Gttin, mit einer
menschlichen Stimme, schickte uns einen guten Begleiter, uns zu helfen, einen frischen Wind von
achtern unseres dunklen Schiffes, das Segel zu fllen. Und wenn wir das angehen, um nach vorn
und hinten zu setzten, setzten wir uns hin und lieen den Wind und den Steuermann seinen Kurs
halten. Den ganzen Tag lang mit Segel belastet glitten wir ber das Meer, bis die Sonne unterging
und alle Wellen wurden dunkel.
So kamen sie in den tiefen Ozean, den flieenden, der die Erde umgibt, und die Stadt und
das Land der Kimmerier, eingewickelt in Wolken und Nebel. Die helle Sonne schien nie mit ihren
Strahlen auf sie herab, noch durch den Sternenhimmel stiegen sie, noch wieder zurck auf die Erde
sich zu wenden, aber schreckliche Nacht erhob sich ber einem elenden Menschen. Dort gestrandet
war unser Schiff und es landeten die Schafe und wir machten uns auf den Weg entlang des Ozean-
Strom, bis wir an den Ort kamen, den Circe uns beschrieben.
Perimedes und Eurylochos hatten zurckgehalten die Opfertiere, whrend ich mein scharfes
Schwert aus der Scheide zog und mit ihm eine Grube zwei Fu im Quadrat gegraben, goss dann ein
Trankopfer fr den Toten aus, zuerst von Milch und Honig, dann sem Wein, drittens von Wasser,
mit weien Gerstenmehl bestreut. Dann betete ich andchtig fr die machtlosen Geister der
Verstorbenen, schwrend, dass, wenn ich Ithaka erreichte, ich eine unfruchtbare Frse in meinem
Palast opfern wrde, das Beste aus der Herde, und wrde den Altar mit reicher Beute beladen, und
einen Widder opfern, betete zu Teiresias, den feinsten pechschwarzen Widder der Herde zu opfern.
Als mit Gebeten und Gelbden ich die Schar der Toten angerufen hatte, fhrte ich die Schafe in die
Grube und schnitt ihnen die Kehle durch, da floss das dunkle Blut.
Dann schwrmten die Geister der Toten aus dem Erebus - Brute und junge Mnner, noch
ledige, alte Mnner, mit Mhe heraus getragen, Mdchen, einst sehr lebendig und noch jung in
Trauer, und Reihen der Krieger, in der Schlacht gettet, zeigend ihre Wunden von Bronze-Speeren,
ihre Rstung mit Blut befleckt. Rund um die Grube von allen Seiten die Menge drngte sich, mit
seltsamen Schreien, und ich wurde bleich vor Angst. Dann rief ich meine Genossen und sagte ihnen,
die Schafe von der erbarmungslosen Bronze gettet zu schinden und zu verbrennen, mit Gebeten zu
den Gottheiten, zum mchtigen Hades und Persephone furchtbar. Ich selbst, mein scharfes Schwert
aus der Scheide ziehend, da sa, die machtlosen Geister verhindernd in der Nhe von Blut, bis ich
Teiresias fragen knnte.
Der erste Geist erscheinen war, das war mein Genosse Elpenor. Er war noch nicht unter der
breiten Erde begraben, denn wir hatten seinen Leichnam hinter der Halle in Circes Haus gelassen,
unbegraben und unbeweint, whrend eine andere dringende Aufgabe uns weiter trieb. Ich weinte
jetzt, als ich ihn sah, und bemitleidete ihn, und ich sprach mit ihm mit geflgelten Worten: Elpenor,
wie kamst du hierher, zu der dsteren Dunkelheit? Du befindest dich hier, frher zu Fu hier, als ich
in meinem schwarzen Schiff.
Auf dieses hin sthnte er und antwortete mir und sagte: Odysseus, Mann vieler Krfte,
Spross des Zeus, Sohn des Laertes, ein feindliches Dekret eines Gott war mein Verhngnis, und zu
viel Wein. Ich legte mich in Circes Haus zu schlafen, und die Art und Weise nach unten die lange
Leiter zu vergessen, fiel ich kopfber vom Dach. Mein Hals war erschttert, wo ihn die Wirbelsule
verbindet, und mein Geist, abstammend von oben, fuhr zum Haus des Hades. Ich wei, wie man
von hier geht, aus dem Haus des Hades, dein gutes Schiff berhren wird wieder Aeaeas Insel, und
ich bitte dich, bei den Unseren fehlend, die wir hinterlassen, bei deiner Frau, bei deinem Vater, der
dir betreut ein Kind, indem du deinen einzigen Sohn Telemachos in deinen Hallen verlassen, ich
bitte dich, mein Herr, gedenke an mich. Wenn du von dort segelst, lass mich nicht hinter dir zurck,
unbeweint, unbegraben und sich wendend, damit ich nicht eine Quelle gttlichen Zorns gegen dich
beweise. Brenne mich, mit dem, was ich besitze, Rstung, und hufe einen Hgel fr mich an dem
grauen Meer an der Kste und in Erinnerung an einen Mann ohne Vermgen, dass ich denen noch
bekannt sein mag. Tu dies fr mich und auf meinen Hgel lege das Ruder, das ich im Leben und
unter meinen Freunden gerudert.
Er sprachs, und ich antwortete: Mann ohne Vermgen, das alles will ich tun und mich daran
erinnern. - So saen wir, freudlose Worte austauschend, ich auf der einen Seite des Grabens, mein
Schwert ber dem Blut, der Geist meines Freundes auf der anderen Seite, seine Rede ausgieend.
Dann erschien die Seele meiner toten Mutter Anticleia, der Tochter des edlen Autolykos: sie,
die noch am Leben war, als ich nach der heiligen Troja zu segeln sie verlie. Ich weinte bei ihrem
Anblick, und mein Herz war von Mitleid erfllt, doch konnte ich ihr bei dem Blut mich nicht
nhern, trotz meiner Trauer, bis ich Teiresias meine Fragen gestellt hatte.
Dann erschien der Geist vom Thebetanischen Teiresias, seinen goldenen Stab tragend, er
kannte mich und sprach: Odysseus, Mann vieler Krfte, Spross des Zeus, Sohn des Laertes, wie
jetzt, Unglcklicher? Warum hast du das Sonnenlicht verlassen, um die Toten an diesem freudlosen
Ort zu sehen? Bewege dich aus dem Graben zurck und wende beiseite deine Klinge, so kann ich
das Blut trinken und prophezeien Wahrheit dir.
Hierbei zog ich mich zurck und umhllte meine Silberprgung des Schwertes. Als er das
schwarze Blut getrunken hatte, sprach der unfehlbare Seher und sagte: Edler Odysseus, frage nach
deiner sen Heimkehr, aber der Gott wird sie zu einer bitteren Reise machen. Ich denke, du wirst
dem Erderschtterer nicht entgehen, der gegen dich im Herzen verrgert, verrgert, weil du seinen
Sohn geblendet. Trotzdem, wenn du leiden wirst, du und deine Freunde knnen doch noch erreichen
dein Zuhause, wenn du dein gutes Schiff zur Insel Thrinacia segeln lsst und entkommst dem
dunklen Blau des Meeres und findest dort das Vieh und die fetten Herden von Helios, ihm, wenn
nur er dich sieht und hrt alles, deine eigene Kontrolle und deiner Genossen Gier. Wenn du deine
Hnde weg von ihnen hltst, man denke nur an die Heimat. Natrlich kannst du noch Ithaka
erreichen, wenn du leiden wirst. Aber wenn man die Hnde auf sie legt, dann sehe ich Schiffbruch
fr dich und deine Freunde, und auch wenn du selbst entkommst, wirst du kommen
unvorhergesehen zu den Deinen nach Hause, in der wunden Bedrngnis, alle Genossen zu verlieren,
in einem anderen Schiff, zu finden groe Probleme in deinem Haus, unverschmte Mnner, die
deine Waren vernichten, die deiner Frau bieten Geschenke des Werbens.
Und doch, ich spreche die Wahrheit, wenn du dort ankommen wirst, nimm Rache an ihnen
fr ihre Untaten. Wenn aber du die Freier in deinem Palast gettet, durch List oder offen, mit dem
scharfen Schwert, dann ein wohlgeformtes Ruder hole und fahre weiter, bis du zu einer Rasse
kommst, die nichts vom Meer wei, die kein Salz essen mit ihre Nahrung und haben noch nie von
purpurgemalten Schiffen oder wohlgeformten Rudern gehrt, die als Flgel dienen. Und lass dies
dein Zeichen dafr sein, mgest du es dir nicht entgehen lassen: dass einen anderen Reisenden zu
treffen, wird man sagen, dass er eine Wurfschaufel auf der breiten Schulter tragen. Dort musst du
deine wohlgeformten Ruder in die Erde pflanzen und reiche Opfer dem Herrn Poseidon darbringen,
einen Widder, einen Stier und einen Zucht-Eber. Dann gilt fr das Haus, es zu verlassen, und bringe
heilige Opfern dort den unsterblichen Gttern, die den weiten Himmel bewohnen, allen ihnen und
in deren richtiger Reihenfolge.
Und der Tod wird vom Meer zu dir kommen, der sanfteste der Todesflle ber dich, wenn du
vom bequemen Alter gebeugt wirst und dein Volk Wohlstand hat. Das, was ich mit dir spreche, ist
die Wahrheit.
Er endete, und ich antwortete und sprach: Teiresias, kein Zweifel daran, die Gtter haben
selbst dieses Schicksal fr mich gesponnen. Komm, mir die Wahrheit sagen jetzt. Hier sehe ich
meiner toten Mutter Geist: sie neben dem Blut sitzt still und kann nicht schauen auf ihres eigenen
Sohns Gesicht oder sprechen mit ihm. Sag mir, mein Herr, was sie vielleicht wei.
Geschwind antwortete er meinen Worten: Es ist eine einfache Sache, es dir zu erklren. Wer
von den Toten verlassen, wem erlaubt, dem Blut sich zu nhern, die sprechen in der Tat. Wer aber es
leugnet, wird sich zurckziehen.
Mit diesem der Geist vom Herrn Teiresias, seine Prophezeiung war vollstndig, zog in das
Haus des Hades zurck. Aber ich blieb, unerschrocken, bis meine Mutter sich nherte und trank das
schwarze Blut. Dann erkannte mich, und in Trauer sprach mich mit geflgelten Worten an: Mein
Sohn, wie kommst du, Lebender, zu dem dsteren Dunkel? Es ist schwierig fr die, die nicht am
Leben, diese Bereiche zu finden, da es groe Flsse und schreckliche Wasser zwischen uns gibt:
nicht zuletzt der Ozean, den kein Mensch auer in einem gut gemachten Schiff berqueren kann.
Erst jetzt kommst du von Troja, nachdem du lange mit deinem Schiff und der Besatzung
gewandert? Bist du noch nicht in Ithaka gewesen, hast nicht deine Frau und dein Zuhause gesehen?
Daeauf antwortete ich: Mutter, Notwendigkeit brachte mich zu des Hades Haus, den Geist
des thebanischen Teiresias und seine Prophezeiung zu hren. Nein, ich habe mich noch nicht
genhert Achaias Ksten, nicht einen Fu auf mein eigenes Land gesetzt, sondern stndig belastet
mit Mhe, seit dem Tag, da ich Ilion verlie, die Stadt, berhmt fr ihre Pferde, gewandert mit dem
edlen Agamemnon, um die Trojaner zu bekmpfen. Aber sag mir jetzt in Wahrheit, was fr ein
unbarmherziges Schicksal dich einholte? War es eine zehrende Krankheit, oder hat Artemis mit dem
Bogen angegriffen, mit ihren sanften Pfeilen dich gettet? Und was ist mit meinem Vater und
meinem Sohn, die lie ich zurck? Ist mein Reich noch mit ihnen in Ruhe, oder besitzt es ein
anderer Mann, sag, dass ich nicht mehr zurckkehren darf? Und sag mir von meiner Frau, ihre
Gedanken und Absichten. Ist sie noch mit ihrem Sohn, und sind alle sicher? Oder ist der Beste unter
den Achaearn vermhlt mit ihr?
So sprach ich, und meine verehrten Mutter schnell antwortete: Wahrlich, das treue Herz lebt
immer noch in deinem Palast, und in den Tagen und Nchten weint sie traurig um dich. Kein
Mensch hat dein edles Reich genommen, und Telemachos hlt das Land unangefochten an den
Banketten, da die Kollegen schlemmen, zumindest diejenigen, denen es fr einen Hersteller von
Gesetzen passend ist, mit ihm zu teilen, da alle Mnner ihn einladen. Aber dein Vater lebt allein in
den Bereichen, nicht in die Stadt reisend, und besitzt kein Bett mit hellen Teppichen und Umhngen
als Bettwsche, sondern er schlft, wo Leibeigene schlafen, in der Asche am Herd den ganzen
Winter durch, und trgt nur einfache Kleidung. Wenn der Sommer und sanfte Herbst kommt, dann
wirst du sein bescheidenes Bett von abgefallenen Blttern finden, hier und dort verstreut auf den
Hngen des Weinbergs. Da liegt er, mit dem Alter belastet, sich Sorgen machend, pflegend groe
Traurigkeit in seinem Herzen, die Sehnsucht nach deiner Rckkehr. So ist es auch das Schicksal,
das brachte mich ins Grab. Es war nicht die klarsichtige Gttin des Bogens, die mich in dem Palast
mit sanften Pfeilen ttete, noch bin ich von einer Krankheit gestorben, einer von denen, die oft die
Strke der Krper stiehlt und macht uns erbrmlich. Nein, was raubte mir mein Leben und seine
honigse Sigkeit, das war die Sehnsucht nach dir, mein glorreicher Odysseus, nach deiner
Freundlichkeit und deinen weisen Ratschlgen.
So sprach sie, und ich fragte mich, wie ich knnte meiner toten Mutter Geist umarmen.
Dreimal mein Wille drngte mich, sie zu umklammern, und ich begann, auf sie zu zu gehen, dreimal
flchtete sie vor meinen Armen wie ein Schatten oder ein Traum. Und der Schmerz schien tiefer in
meinem Herzen zu stecken. Dann sprach ich mit ihr mit geflgelten Worten: Mutter, da ich es
wnschte, warum lsst du mich nicht dich umarmen, so dass auch in des Hades Haus wir unsere
Arme umeinander umklammern knnen und sttigen uns mit kalten Klagen? Bist du ein bloes
Phantom, dass die Knigin Persephone gesandt hat, um mich noch mehr sthnen und trauern zu
lassen?
Meine verehrten Mutter antwortete schnell: Oh, mein Kind, unglcklichster der Menschen,
Persephone, des Zeus Tochter, will dich nicht tuschen: Das ist der Weg, wie es mit den Sterblichen
nach dem Tod ist. Die Sehnen nicht mehr binden Fleisch und Knochen, die heftige Hitze des
lodernden Scheiterhaufens verbraucht sie, und der Geist flieht aus unseren weien Knochen, ein
Geist, und geht, wie ein Traum flattert, eilt zum Licht, mit der ganzen Geschwindigkeit: Denke an
diese Dinge, um mit deiner Frau von ihnen zu sprechen.
So sprachen wir zusammen, und dann die Frauen, die Ehefrauen und Tchter der Helden
kamen, gesandt durch die knigliche Persephone. Eine Menge drngten sie sich um das schwarze
Blut, und ich berlegte, wie sie am besten gefragt werden knnten, und das war meine Idee: mein
langes Schwert aus der Scheide ziehend, und verhindernd, dass sie gemeinsam von dem Blut
trinken. Dann kam jeweils eine nach vorn, eine nach der anderen, und ihre Abstammung erklrend,
und ich fragte sie alle.
So wisse, die Erste, die ich sah, war die edle Tyro, die mir sagte, sie sei des Salmoneus
Tochter und die Frau zdes Kretheus, der des Aeolus Sohn war. Sie verliebte sich in den Gott des
Flusses Enipeus, den schnsten der Erden-Flsse, und ging, an seinen schnen Gewssern zu
wandern. Aber der Erderschtterer Poseidon nahm des Enipeus Form an und legte sich zu ihr an der
wirbelnden Fluss-Mndung. Eine dunkle Welle, berghoch, rollte ber sie und versteckte die
sterblichen Frau und den Gott. Dort lste er den Grtel der Jungfrau, und dann versiegelt er ihre
Augen im Schlaf. Als die Liebe zu ihr fertig war, nahm er sie an der Hand und sagte: Dame, in
dieser Liebe von uns glcklich sei, und im Laufe des Jahres wirst du glorreiche Kinder tragen, denn
die Umarmung eines Gottes ist nicht ohne Folge. Pflege sie und hte sie, aber jetzt nach Hause geh
und schweige, und wisse, ich bin Poseidon, der Erderschtterer. - Damit versank er unter dem
wogenden Meer. Tyro ward schwanger und gebar Pelias und Neleus, zwei mchtige Diener des
groen Zeus. Pelias, reich an Herden, lebte in dem gerumigen Iolkos, whrend Neleus im sandigen
Pylos lebte. Diese Knigin unter den Frauen trug andere Kinder des Kretheus: Aeson, Pheres und
Amythaon, mit Freude der Wagenlenker fuhr in die Schlacht.
Als nchstes sah ich Antiope, des Asopus Tochter, die behauptete, dass sie mit Zeus selbst
geschlafen hatte. Sie gebar zwei Shne, Amphion, der das sieben-torige Theben gegrndet, es mit
Mauern, die da mchtig klingeln, grndete, wie sie waren, dass sie nicht in dem riesigen Theben
leben knnten, wenn es unbefestigt sei.
Dann kam Alkmene, die Ehefrau von Amphitryon, die Herakles empfangen, den
lwenherzigen, heftig im Kampf, als sie in des groen Zeus Armen lag. Und ich sah Megara, des
stolzen Kreon Tochter, die dem gleichen unbezhmbaren Sohn Amphitryon verheiratet war.
Dann des dipus Mutter kam, die schne Iokaste, die unwissentlich eine monstrse Sache
tat, indem sie ihren eigenen Sohn heiratete. Er ttete seinen Vater und seine Mutter heiratete er: nur
dann erst die Gtter die Wahrheit offenbarten. Durch das dunkle Design der Gtter trotz seines
Leidens herrschte er immer noch ber die Kadmer im schnen Theben, aber sie flohen in das Haus
des Hades, eine tdliche Schlinge an der hohen Decke festzubinden, durch ihre eigene Trauer hing
sie da, so dass endlose Schmerzen fr Oedipus kamen , alles, was eine rchende Furie kann einer
Mutter zuzufgen.
Und die schne Chloris sah ich, die jngste Tochter von Amphion, dem Sohn Iasos, einst der
groe Minyer Knig von Orchomenos. Neleus umwarb sie und gab ihr unzhlige Geschenke, sie
wegen ihrer Schnheit zu heiraten, und sie war Knigin in Pylos. Sie trug ihrem Mann glorreiche
Kinder, Nestor, Chromios und den edlen Periklymenos, und die schne Pero, sie war ein Wunder
den Menschen, so dass alle ihre Nachbarn um ihre Hand anhielten, aber Neleus wollte sie nur dem
Mann geben, der wie der groe Iphicles fhren konnte die Rinder aus Phylake: eine breite und
spiralgehrnten Herde und schwer zu lenken. Der unfehlbare Prophet, Melampus, stimmte allein zu,
um es zu versuchen, aber die Gtter dunkel verstrickten ihn, und die wilden grausamen Hirten
waren dagegen. Nur als die Tage und Monate vergangen waren, hatten die Jahreszeiten sich
verndert und ein neues Jahr kam, da tat der mchtige Iphicles ihn freilassen, da er alle seine
Prophezeiungen erschpft hatte, und der Wille des Zeus war erfllt.
Leda sah ich, des Tyndareus Frau, die ihm diese beherzten Zwillinge gebar, Castor, den
Pferde-Dompteur, und Polydeuces, den Boxer. Obwohl sie noch leben, sind sie auch von Zeus in die
Unterwelt geehrt worden, unter der fruchtbaren Erde. Jeder ist abwechselnd am Leben fr einen
Tag, und am nchsten Tag ist er tot: sie werden geehrt, als ob sie Gtter wren.
Als nchstes sah ich Iphimedeia, des Aloeus Frau, die behauptete, dass sie mit Poseidon
geschlafen hatte. Sie trug auch Zwillinge, kurzlebige, den gottgleichen Otus und den berhmten
Ephialtes, die hchsten schnsten Mnner bei weitem, beste Freunde des groen Orion, die die
fruchtbaren Erde jemals genhrt. Sie waren fnf Meter breit und fnfzig Fu hoch, neun Jahre alt,
und drohten, den Schlachtruf des wilden Krieges auch gegen die olympischen Gtter erklingen zu
lassen. Sie sehnten sich danach, den Ossa dem Olympus hinzuzufgen, dann den Pelion und seinen
winkenden Wald auf den Ossa und zu bestrmen den Himmel selbst. Sie htten es auch getan, wenn
sie bereits Mnnlichkeit erreicht htten, aber Apollo, des Zeus Sohn, geboren von der schnen Leto,
ttete sie beide, bevor sie unten ihre Gesichter bedeckt hatten, und ihre Brte begann zu wachsen.
Und Phaedra auch sah ich und Procris und die schne Ariadne, die Tochter des Minos.
Theseus versuchte, sie weg von Kreta nach dem heiligen Hgel von Athen zu tragen, hatte aber
keine Freude, denn Artemis, gewarnt von Dionysos, ttete sie auf des Meeres umkreister Dia.
Und Maera kam und Clymene und die verhasste Eriphyle, die fr Gold ihrem eigenen Mann
das Leben nahm.
Ich kann nicht zhlen oder nennen alle Frauen und Tchter der Helden, die ich dort sah, oder
die alle in diese unsterblichen Nacht verschwunden waren. Und es ist Zeit fr mich, zu schlafen,
hier im Schloss, oder mit meiner Mannschaft auf dem schnellen Schiff. Meine Reise nach Hause ist
in euren Hnden und in den Hnden der Gtter.
So sprach Odysseus. Gebannt bei seinen Worten waren alle still in der abgedunkelten Halle.
Die weiarmige Arete war die erste von der Versammlung, die sprach: Phaken, was haltet ihr von
diesem Aussehen des Mannes, seiner Statur und dem Gericht? Er ist mein Gast, als auch eurer,
wenn ihr alle teilt diese Ehre. Seid also nicht in Eile, ihn auf seinen Weg zu schicken, noch in
Grozgigkeit einem etwas zu versagen, der in Not ist, bevorzugt von den Gttern eurer Huser
voller Schtze.
Dann ein Phake, der im Alter von Helden war, Echeneus sagte: Freunde, unserer weisen
Knigin Worte sind passend und unsere Gedanken entsprechend. Reagiert auf sie, wenn Worte sind
hier Aktionen, da wir noch unter dem Vorbehalt des Alcinous stehen.
Dein Wort ist gut, Alcinous antwortete, solange ich lebe und regiere die das Meer liebenden
Phaken. Doch unser Gast muss bis morgen bleiben, trotz seiner Sehnsucht nach Hause, whrend
wir unsere Geschenke hinzuzufgen. Die Mnner sollen sich treffen, alle von ihnen mit ihren
Waffen, die ich am meisten von allen liebe, da die Macht liegt hier bei mir.
Dann der reiche Odysseus antwortete: Renommierter Alcinous, mein Herr, wenn du meine
Passage weiter fhren willst und mir glorreiche Geschenke bietest, obwohl man mir befohlen zu
bleiben, auch fr ein weiteres Jahr, wrde ich es akzeptieren. Es wre besser, in mein Land mit
vollen Hnden heimzukommen. Ich wrde mehr Ehre gewinnen und Liebe von denen, die meine
Rckkehr nach Ithaka bezeugen.
Wieder Alcinous sprach: Odysseus, wenn wir zu dir blicken, wir werden nicht als Lgner
von dir denken und betrgen der schwarze Erde Rassen in so groer Zahl in den Reihen der
Menschheit, Mnner, die sagen die Unwahrheiten ber Dinge jenseits der Erfahrung. Du hast ein
kluges und eloquentes Herz und hast uns gesagt deine Abenteuer und des Argiver trauriges Unglck
mit der Gewandtheit eines Barden. Aber sag mir die Wahrheit dieses, ob du im Hades hast
irgendwelche deiner gotthnlichen Genossen gesehen, die Krieger, die mit dir nach Troka gereist,
und ihr Tod traf sie dort? Die Nacht ist lang, und es kann nicht an der Zeit sein, schon zu schlafen,
nicht in solch einer wunderbaren Nacht wie dieser. Sag mir die wunderbaren Dinge, die du getan
hast. Ich knnte so lange, bis zur leuchtenden Dmmerung, hren und wach bleiben, wie du bereit
bist, ber dein Unglck zu sprechen.
Diesem der reiche Odysseus antwortete: Herr Alcinous, bekanntester der Mnner, es gibt
eine Zeit fr Worte und eine Zeit fr den Schlaf. Aber wenn du lange nicht ablehnst zu hren von
einer traurigen Sache, als diese ist, zu sprechen, dem Schicksal von Freunden, die den furchtbaren
Reihen der Trojaner entkamen, erst spter zu sterben, bei ihrer Rckkehr durch eine bse Frau,
durch ihre Schliche zu sterben.
Als die heilige Persephone die weiblichen Geister zerstreut hatte, der Geist von
Agamemnon, Sohn des Atreus, kam trauernd und andere Geister wurden um ihn versammelt, die,
die ihrem Schicksal neben ihm begegnet, ermordet in des Aigisthos Palast. Trinkend das schwarze
Blut, wusste ich, dass er mich sah, und er weinte laut, groe Trnen vergieend, seine Hnde
ausstreckend in seinem Eifer, mich zu berhren. Aber all seine Kraft und Strke war gegangen,
alles, was seines Krpers Vitalitt besessen.
Ich weinte, als ich ihn sah, und bemitleidete ihn und sprach zu ihm mit geflgelten Worten:
Agamemnon, Knig der Menschen, glorreicher Sohn von Atreus, was fr ein erbarmungsloser
Schicksalsschlag hat dich zerstrt? Hat Poseidon aufgerhrt die grausamen Winde zu einem
rasenden Sturm und Verderben deiner Schiffe? Oder vielleicht wurdest du in Feindesland
angegriffen, whrend du mit deinem Vieh und deinen Herden losgefahren, oder kmpftest du mit
ihnen, um ihre Stadt und ihre Frauen zu nehmen?
Er antwortete meinen Worten schnell: Odysseus vieler Krfte, Spross des Zeus, Sohn des
Laertes, Poseidon keine grausamen Winde zum Sturm aufgerhrt wtend, noch berschwemmt
meine Schiffe, noch wurde ich in Feindesland angegriffen. Aigisthos war es, der mein Schicksal
konstruiert, mich in seinen Palast zu einem Fest einzuladend, zu ermorden mich mit meiner
verfluchten Frau Hilfe, wie du vielleicht einen Ochsen im Stall ttest. Ich starb elendig, und um
mich meine Begleiter waren rcksichtslos, wie weie Schweine fr ein Hochzeitsbankett in der
Halle eines reichen und mchtigen Mannes oder bei einem gemeinsamen Essen oder einem groen
Trinkgelage geschlachtet. Du selbst hast die Ttung von Menschen, im Einzelkampf oder im
Mittelpunkt des Geschehens des Kampfes erlebt, aber du wrdest bei diesem Anblick das tiefste
Mitleid gefhlt haben, den Boden schwmmend mit Blut, wo unsere Leichen lagen, bei den
Schsseln und den schwerbeladenen Tischen. Aber der erbrmlichste Schrei kam aus Kassandra, der
Tochter des Priamos, die die tckische Klytaimnestra gettet, als sie sich klammerte an mich. Da
brachte der niedrige Aigisthos sein Schwert, das ich versuchte, meine Arme hebend, im Sterben,
aber die Hndin, die meine Frau war, hatte sich abgewendet, und obwohl ich in den Hades wollte,
sie verschmht es sogar, mir meine Augenlider oder den Mund zu schlieen. Wahrlich, es ist nichts
schrecklicher oder schamloser als eine Frau, die solche Handlungen in Erwgung ziehen kann, zu
planen und einen Mann den Mord ausfhren zu lassen. Ich hatte gedacht, mein Haus und meine
Kinder zu begren, aber sie mit ihrem Kopf hatte die Absicht des Mordes, ihr letztes Grauen hat
Schande gebracht ber sie selbst und alle zuknftigen Frauen, auch diejenigen, die tugendhaft sind.
Darauf antwortete ich: In der Tat, von Anfang an, Zeus der Donnerer hat die Rasse von
Atreus geqult durch Frauen! So viele Mnner starben um Helenas willen, whrend Klytaimnestra
in deiner Abwesenheit den Mord aufgetragen. Ich sprachs, und er gab schnell die Antwort: Also
nicht zu offen sei mit deiner eigenen Frau, sag ihr in deinem Geist nicht jeden Gedanken, offenbare
einen Teil, halte den Rest bei dir selbst. Nicht, dass der Tod wird zu dir kommen von der weisen
Penelope, des Icarius Tochter, sie, die so weichherzig ist, und umsichtig. Eine neuvermhlte Braut
sie war, als wir in den Krieg zogen, mit einem kleinen Sohn an der Brust, der jetzt ein Mann sein
muss und erwachsen. Sein liebender Vater wird ihn sehen, wenn er zurckkommt, und er wird
seinen Vater kssen wie es richtig und angemessen ist. Aber das Weib von mir nicht einmal erlaubte
mir, die Augen auf meinen Sohn zu richten, bevor sie mich gettet. Lass mich das sagen, und nimm
meine Worte zu Herzen, nicht bringe dein Schiff offen zu verankern, wenn du nach Hause kommst,
aber tu es heimlich, da man den Frauen nicht mehr trauen kann.
Komm und sag mir, ob in Wahrheit du gehrt hast, ob mein Sohn noch am Leben ist,
vielleicht in Orchomenus oder dem sandigen Pylos, oder in des Menelaos breitem Sparta: dass mein
edler Orestes noch nicht tot ist. Darauf antwortete ich: Sohn von Atreus, warum fragst du dies von
mir? Ich kann nicht sagen, ob er tot oder lebendig ist, und es ist falsch, leere Worte auszusprechen.
So standen wir, Worte der Trauer austauschend, trauernde Trnen vergieend. Und nun der
Geist des Achilles, Sohn des Peleus, erschien, und die Geister des Patroklos und des freundlosen
Antilochus und des Ajax, die fr Schnheit und Statur unter den Danaaern am hchsten geehrt
waren, auer des Peleus fehlerlosem Sohn. Und der Geist des schnellfigen Achilles, Enkel von
Aeacus, kannte mich und sprach durch Trnen: Odysseus vieler Krfte, Spross des Zeus, Sohn des
Laertes, was knnte dein entschlossener Geist raten, was dies bersteigt: zu wagen abzusteigen in
den Hades, wo die unachtsam Toten, die krperlosen Geister der Menschen leben?
So sprach er, und ich antwortete: Achilles, Sohn des Peleus, grter der Acher-Krieger, ich
kam Teiresias zu finden, um zu sehen, ob er mir den Weg zeigen wrde, das felsige Ithaka zu
erreichen. Ich habe noch nicht berhrt Achaia, nicht meinen Fu in mein eigenes Land gesetzt,
sondern habe endlose Schwierigkeiten gelitten, doch kein Mensch war mehr gesegnet als du,
Achilles, noch wird in der Zeit einer kommen, da wir dich wie einen Gott betrachten der Argiver,
whrend du gelebt, und jetzt regierst du, eine gro Leistung, die Unlebenden. Nicht traurig sei,
Achilles, ber deinen Tod.
Diese Worte sprach ich, da antwortete er, rasch: Glorreicher Odysseus: versuche nicht, mich
mit meinem Sterben in Einklang zu bringen. Ich wrde lieber als ein anderer Mann ein Arbeiter
sein, als armer Bauer ohne Land zu dienen, und auf der Erde leben, als Herr der ganzen leblosen
Toten zu sein. Gib mir Nachricht von meinem Sohn. Ist er mir in den Krieg gefolgt und ein Fhrer
geworden? Sag mir auch, was du vom edlen Peleus weit. Ist er immer noch unter den Myrmidonen
geehrt, oder weil das Alter ihn bindet an Hnden und Fen, tun Hellas und Phthia nichts mehr, um
ihn zu ehren? Ich bin nicht lnger dort in der Sonne, ihm mit dieser meiner Kraft zu helfen, wie ich
auf Trojas weiter Ebene tat, wo ich die Blume ihres Heeres gettet, um die Argiver zu verteidigen.
Wenn ich nur stark zurckkehren knnte in das Haus meines Vaters, fr eine einzige Stunde, wrde
ich es denen geben, die ihn und seiner Ehre Ursache missbrauchen, sie sollten die Kraft meiner
unbesiegbaren Hnde bereuen.
Darauf antwortete ich: Wahrlich, ich habe nichts vom einwandfreien Peleus gehrt, aber ich kann
dir alles ber Neoptolemos, deinen resoluten Sohn, sagen, da du es mir befehlen willst. Ich selbst
brachte ihn von Skyros fort, in meinem gut gemachten hohlen Schiff, den Bronze-bewaffneten
Reihen der Acher beizutreten. Wenn wir unsere Plne vor Troja diskutierten, war er immer der
Erste zu sprechen, und seine Worte waren eloquent: nur der gottgleiche Nestor und ich waren
eloquenter. Und wenn wir mit unseren Bronze-Speeren auf den Ebenen von Troja kmpften, ist er
nie hinten in den gedrngten Reihen zurckgeblieben, aber immer weit vorn fortgeschritten,
wodurch man zu niemand anderem schicken musste. Viele waren die Mnner, die er in einem
tdlichen Kampf gettet. Ich konnte sie nicht zhlen oder nennen, all diese Opfer seiner, die er
gettet, als er fr die Argiver gekmpft, aber was fr ein Krieger der Held Eurypylus, Sohn des
Telephos, war, der durch sein Schwert fiel, und des Eurypylus mysische Kameraden wurden gettet
um ihn herum, alles nur, weil der Wunsch der Frau um Verstrkung rief.
Neben dem edlen Memnon war er der hbscheste Mann, den ich je gesehen habe. Dann
wieder, als wir argivischen Fhrer in das Pferd stiegen, dass Epeius gemacht, und es fiel mir zu, die
Luke unseres gut gemachten Verstecks zu ffnen oder zu halten geschlossen, die anderen Danaer-
Generle und Berater hielten die Trnen abwischend von ihren Augen, und ihre Glieder zitterten,
aber er, er bat mich endlos, ihn vom Pferd springen zu lassen, mit seinem Schwertgriff und seinem
schweren Bronze-Speer liebugelnd, eifrig Chaos auf die Trojaner zu werfen. Und als wir des
Priamos hohe Stadt geplndert hatten, nahm er ein Schiff mit seinem Anteil an der Beute und einem
edlen Preis und keiner Wunde, unberhrt von den scharfen Speeren, unmarkiert vom Nahkampf,
etwas seltener in der Schlacht, da Ares, der Gott des Krieges, ist wahllos in seiner Wut.
Als ich dies gesprochen hatte, der Geist des Achilles, des Aeacus Enkel, ging mit groen
Schritten durch das Gebiet der Asphodelen weg, seines Sohnes Gre nach meinen Nachrichten
freute ihn.
Die anderen Geister der Toten standen trauernd abgereist, und jeder hat mich gebeten, ber
ihre Lieben zu sprechen. Nur der Geist von Ajax, Telamons Sohn, stand abseits, immer noch ber
meinen Sieg mit den Schiffen im Wettbewerb verrgert, ber des Achilles Waffen. Achilles
'gttliche Mutter, Thetis, hatte sie als Preis angeboten den Trojaner Gefangenen und Pallas Athene
selbst war Richterin. Ich wnschte, ich htte nie den Lohn fr diese Debatte gewonnen, dass die
Rstung, die die Erde verursacht, sich ber einen so edles Kopf wie den von Ajax zu schlieen, der
in der Schnheit und in der Kampf-Aktion unter den Danaern am hchsten war, um den
einwandfreien Sohn des Peleus zu retten. Ich sprach mit seinen Geist Worte, ihn zu beruhigen: Ajax,
Sohn des einwandfreien Telamon, auch im Tod kannst du nicht mit mir vergessen deinen rger ber
diese tdlichen Waffen? Die Gtter selbst mssen die Argiver mit ihnen verflucht haben. In dir ging
ein Turm der Strke fr uns verloren, und wir Acher hatten nie eine so groe Trauer, da du
aufhrtest wie wir fr Achilles zu handeln, des Peleus Sohn. Aber Zeus allein ist es, an dessen
Schuld der tdliche Hass auf die Danaer-Heere eilte zu deinem Verhngnis. Komm nher zu mir,
mein Herr, so kannst du meine Rede hren. Mgest du deinen Zorn zurckhalten mit deinem
stolzen Geist.
Er entschied sich, nicht ein einziges Wort zur Antwort zu geben, aber ging seinen Weg im
Erebus, die anderen Geister der Toten zu verbinden. Trotz all seiner Wut knnte er noch zu mir
geredet haben, oder ich zu ihm, aber mein Herz begehrte, andere Geister derer zu sehen, die weg
waren.
Wisst, dass ich sah Minos dort, Zeus' glorreichen Sohn, mit dem goldenen Zepter in der
Hand sitzend, das Urteil ber die Toten zu fllen, wie sie um ihn herum saen oder standen, ihren
Fall zu bestimmen, in dem breiten Pfortenhaus des Hades.
Ich sah als nchsten den groe Orion, seine unzerstrbare Bronze-Keule tragend, und die
Phantome von wilden Kreaturen der Fahrt, als er auf den einsamen Hgeln ber den Feldern von
Asphodelen gettet ward.
Ich sah Tityos, den Sohn der glorreichen Gaea, verteilt ber hundert Meter Boden, whrend
ein Geier auf jeder Seite sa, seine Leber zu zerreien, an seinen Eingeweiden zupfen, seine Hnde
machtlos, sie weg zu schleuchen. Er ist fr seine Vergewaltigung von Leto, Zeus' geehrter
Gemahlin, bestraft, als sie zu Pytho durch das schne Panopeus reiste.
Ich sah Tantalus in qulender Pein, in einem Teich von Wasser bis zum Kinn stehend. Er
wurde von Durst geqult, konnte aber nicht trinken, denn jedes Mal, wenn er eifrig sich zum Wasser
bckte, wurde es verschluckt und verschwand, und zu seinen Fen blieb nur schwarze Erde, von
einem Gott ausgedrrt. Obst hing von den sten der hohen Laubbume, Birnen und Granatpfel,
saftige pfel, se Feigen und reife Oliven. Aber immer, wenn der alte Mann sie zu erreichten
suchte und sie mit den Hnden fassen wollte, fegte der Wind sie in den schattigen Wolken weg.
Und ich sah Sisyphus in qulender Pein versuchen, einen groen Stein auf die Spitze eines
Hgels zu rollen. Er wollte sich absttzen und ihn schieben auf den Gipfel mit beiden Hnden, aber
so, wie er ihn ber den Kamm hievte, sein Gewicht berkam ihn, und dann wieder rollte er nach
unten in die Ebene, erbarmungslos. Er wollte ringen wieder, und hebeln ihne zurck, whrend der
Schwei von der Gliedern floss und der Staub wirbelte um seinen Kopf.
Dann sah ich den mchtigen Herakles, ich meine sein Phantom, da er im Schlemmen unter
den unsterblichen Gttern Freuden genoss, mit der jungen Hebe als Frau, sie ist die Tochter vom
groen Zeus und der Hera mit goldnen Sandalen. Rund um Herakles erhob sich ein Geschrei von
den Toten, wie wilde Vgel in Terror fliegen, und es war dunkel wie die Nacht, er hatte seinen
Bogen gezckt und einen Pfeil aufgereiht, funkelte in die Runde heftig, als ob etwa zu erschieen
wre. Sein goldener Schultergrtel war erschreckend, wo wunderbare Dinge hineingewirkt waren,
Bren, Wildschweine, Lwen mit glitzernden Augen, Kampf und Konflikt, Mord und Totschlag. Ich
hoffe, dass alles, was die Handwerker als Design dieses Grtels gemacht, er behielt ihn und es ward
nie ein anderer gemacht, und wird nie gemacht werden.
Als er mich sah, er wiederum erkannte mich, und weinend sprach er die geflgelten Worte:
Odysseus vieler Krfte, Spross des Zeus, Sohn des Laertes, elender Geist, spielst du auch dein bses
Schicksal aus wie ich einmal unter der Sonne es ertragen? Ein Sohn des Zeus, des Kronos Sohn, ich
litt noch Elend ber alle Maen, da ich einem Mann weit unter mir gedient, und er stellte mir
schwierige Aufgaben. Er schickte mich hierher sogar, den Hund des Hades zurck zu bringen, nicht
an hrtere Arbeit zu denken.

EPILOG VON DANTE

Sie berhrten die Stufen, die sie herabstiegen weiter


Bis zum siebenten Golf, und gingen vorwrts zum Bogen,
Der sich ber den achten erstreckt, unzhlige Flammen
Sahen sie dort, in denen die bsen Ratgeber litten.
Da die Flammen, welche die Snder enthalten, da waren
Diomedes und Odysseus, Odysseus bezog sich
Auf die Art seines Todes, vom Alten nicht berliefert.
O Florenz! Du bist meine Freude! Denn du bist so mchtig,
Bist gediehen, dass ber Land und Meer deine Flgel
du gebreitet, dein Name ist berhmt in der Hlle.
Unter den Plnderern fand ich drei deiner heimischen Brger.
Ach, was hab ich zu leiden als dein Sohn von der Mutter,
Kenne keinen greren Ruhm, als dir das Urteil zu sprechen.
Aber wenn unsre Vernunft, wenn wir in dem Morgenrot trumen,
Nackte Wahrheit sieht, so musst du lange schon fhlen,
Was dir Prato gebracht, um nicht von den Andern zu reden.
Deine Chance kam rechtzeitig, was dir jetzt ist begegnet,
Mich aber trgt die Zeit, ich werde immerdar trauern!
Wir sind aus der Tiefe gekommen. Mein Fhrer, der fromme,
Lenkte die Schritte aufwrts, die wir nach unten gegangen,
Und er zog mich steil in die Hhe. Auf einsame Weise
Folgte ich ihm im Schatten der Felsen und Splitter von Felsen,
Unsere Fe eilten nicht nur, nein, auch unsre Hnde.
Dann kam das Leben zu mir, das mich wieder belebte,
Wie mein Gedanke kam zu dem, den dort ich gesehen,
Mehr als ich es gewohnt bin, hab ich rein mich gezchtigt,
Die natrlichen Triebe in mir, damit sie nicht rennen,
Wo die Tugend nicht fhrt. Denn wenn etwas Schnes und Gutes
Mir mein sanfter Stern gab, oder Besseres, Wahres,
Ich beneidete ihn nicht um den kostbaren Segen.
Wie in dieser Saison, wo die Sonne wenig verschleiert
Ihr Gesicht, das alles erhellt, wie abends die Fliege
Macht die Bahn frei fr die schrillen summenden Mcken,
Auf der Klippe, die unter ihm war gelegen, da sah er
Zahllose Glhwrmchen breiten sich im nchtlichen Tale,
In dem Weinberg oder Garten, wenn ruht seine Arbeit;
So mit zahllosen Flammen im unendlichen Raume
War gefllt die achte Kluft, da der Rachen der Tiefe
War zu sehen von meinem Gesicht, wie er, dessen Unrecht
Reizte die Bren, der bei seiner Abreise schaute
Des Elias Wagen, da die feurigen Rosse
Stiegen im steilen Flug in den Himmel, er mit den Augen
Strubend verfolgte sie, bis allein die lodernde Flamme
Schwand wie ein Flecken im Nebel, den er nicht mehr erkannte:
Also entlang der Kluft bewegte sich jegliche Flamme,
Da war ein Snder, der sich zu jedem wandte voll Habgier,
Jeder zeigte da das Brandmal, das Zeichen des Diebstahls.
Auf der Brcke ging ich voran, um weiter zu sehen,
Und erfasste einen Stein, sonst wr ich gefallen.
Und mein Fhrer, der es bemerkt hat, wie ich betrachtet,
Sagte: Innerhalb dieser Flammen sind Geister, die alle
Sind gefangen im Feuer. - Ich sagte: Mein Herr und mein Meister,
Siehe, dein Wort bringt mich um, doch hab ich befolgt deine Weisung,
Schon der Wahrheit zuliebe, und schon will ich dich fragen,
Wer in dem Feuer ist, das trennt sich hoch auf dem Gipfel,
Aufsteigend wie von einem Beerdigungshaufen, wo einst die
Beiden Brder von Theben gelegen, Antigones Brder.
Und er sagte: Dort sind Diomed und Odysseus,
Dort ertragen sie ihre gesetzliche Strafe und Folter,
Einst vereint in dem Zorn und jetzt vereint in der Rache.
Die in den Flammen mit unaufhrlichem Sthnen bejammern
Listigen Pferde-Hinterhalt, denen ist offen die Pforte,
Dass das Portal der gute Samen der Seele passiere,
Welcher gest die Roma der Kaiser, weniger schuldig
Klagen erschallen von dort, wo sie ihres Achilleus beraubt sind,
Deidamia doch im Tode beschwert sich mit Klagen.
Da ist der Streicher auch, der Trojas Palladium heilig
Sanft verwhnen. Ich sagte: Wenn sie die Macht haben, Geister,
Sich zu uern aus diesen Funken, so sagte ich hoffend,
Meister, o, gedenk meiner tausendfachen Gebete
In der Wiederholung geleiert, dass du es gibst, dass
Wir pausieren bei der gehrnten Flamme im Jenseits.
Siehe, wie voll Verlangen ich mich ffentlich beuge.
Er sprach also: Deine Gebete verdienen dir Ehre,
Und ich nehme an dein Gebet, doch lass deine Zunge
Singen den Refrain, um solcherlei Geist zu befragen,
Denn ich weissage deinen Wunsch. Sie werdens bemerken,
Denn sie waren Griechen, ich knnte griechisch auch reden.
Als die Flamme gekommen war, wo Zeitraum und Raumzeit
Schienen passend dem Fhrer, er hat damit begonnen:
O ihr, die als zwei Geister in Einem Feuersee wohnen,
Was auch immer das Ma von jener Wste gewesen,
Wenn in der Welt meine hoch erhaben Leiden ich ausgoss,
Geht nicht weiter, bis einer von euch die Worte entfaltet,
Wie und mit welchem Klang der Tod ihn selber zerstrte.
Von der alten Flamme sofort mit dem greren Horne
Leis begann es zu rollen, murmelnd, wie knisterndes Feuer,
Welches funktioniert mit dem Winde, hinweht und herweht
Mit der Spitze, wie von der Zunge erklingen die Klnge,
Goss er aus seine Stimme und sagte: Wenn ich entkommen
Bin der Circe-Fee, jenseits eines kreisenden Jahres
Hatte sie mich in Cajeta durch ihre Reize gefesselt,
So war da doch noch das Ufer fr meine Klage um Freiheit;
Noch war in mir die Vorliebe fr den Sohn und die Ehrfurcht
Vor dem alten Patron, doch fern war die Rckkehr der Liebe,
Welche mein Haupt gekrnzt htte mit der Krone der Freude,
Knnte ich nur den Eifer berwinden, das Streben,
Alle Welt zu erforschen und Lebensform zu durchsuchen,
Ja, das Bse des Menschen und seine Tugenden. Weiter
Segelte ich in die Tiefe, die unbegrenzte, der Salzflut,
Mit nur einer Barke und kleiner Bande von Mnnern,
Das war doch fr mich. Wie weit Iberien glhte,
Weit war Marokkos Ufer, das in der Ferne ich schaute,
Und Sardinien und auch jede Insel daneben,
Welche rund um den Ozean badet. Versptet im Alter
Waren ich und meine Genossen, als wir gekommen
Zu der Meeresenge, der Strae, wo Herakles herrschte,
Wo die Fesseln des Herakles nicht von Menschen zu sehn sind.
Und Sevillas Mauern zu meiner Rechten verlie ich,
Auf der anderen Seite fuhr ich an Centa vorber,
Brder (so fing ich an) wir wehen weiter gen Westen
Durch Gefahren oghne Zahl, jetzt sind sie erreichbar;
Hier ist die kurze brige Uhr, dass noch unsre Sinne
Mssen auferwachen, verweigern keine Beweise
Von der unbeschwerten Welt nach der ewigen Strecke,
Phbus rufen wir an, von dem wir sind alle entsprungen:
Ihr seid nicht geboren, das Leben der Rassen zu leben,
Aber die Tugend zu verfolgen und Geist zu erstreben.
Mit den Worten schrfte ich ein die Mhen der Reise
In den Geist meiner Mitarbeiter, dass ich dann htte
Kaum sie zurckgehalten. In rosiger Dmmerung morgens
Unsere Kumpel drehten sich zum witzlosen Fluge
Mit den Ruderflgeln, immer noch links an der Seite.
Jeder Stern der anderen Pole des Nachtdunkels sah jetzt
Uns so niedrig, dass aus dem bebenden Boden des Meeres
Stieg es nicht fnfmal auf, erneut erleuchtet, wie oft auch
Schwand das Licht von unter dem Mond, der himmlischen Phbe,
Seit dem tiefen Wege, den wir betreten, von weit her
Da erschien uns ein dsterer Berg erhabener Weise,
Edler als alles, was ich gesehen. Die Freude kam eben,
Aber bald zu Trauer verwandelt. Vom neueren Lande
Kam ein Wirbelwind-Frhling, von der vorderen Seite
Hat er das Schiff geschlagen. Dreimal riss es herum mich,
Mit den Wellen ward ich zum Vierten zur Hhe gehoben
Mit den Genossen, dann sank der Bug, wie das Schicksal verordnet,
ber uns war in die Hhe strebend die Nhe des Schlosses.