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Epica y epopeya son terminos sin6nimos y refieren al

9.-eneroliterario que floreci6 en Grecia entre los siglos VII Y


VIII a.C. En este genero aparece la figura de un autor que
cuenta de forma objetiva hechos legendarios 0 ficticios
desarrollados en un tiempo y u'h espacio determinado. La
forma preponderante es la narraci6n, aunque hay
descripciones y dialogos. Si bien los origenes de la epica
son arales y las figuras de los aedas yrapsodas eran muy
importantes, posteriormente hubo una fijaci6n de estas
narraciones por medio de 180 escritura.

En un mundo en el que las historias se transmitfan de


forma oral, el rapsoda, ese que podia acumular miles de
versos en su memoria, ocupaba un lugar central. Para la
composici6n de la epica oral, los mitos y las leyendas seran
la cantera inagotable. Alii el aedo iraa buscar para luego
componer su pieza. La guerra de Troya y sus historias
relacionadas seran el marco de los dos textos mas
importantes de la epica griega.

Pero para que la memoria del aedo 0 rapsoda no falle


aplicara metodos muy probados: la redacci6n en verso, la
inclusi6n de f6rmulas fijas que introducen la acci6n, (por
ejemplo, al hablar de un sacrificio 0 un banquete se los
menciona del mismo modo la mayoria de las veces) y el
uso de epitetos 0 adjetivos aplicados siempre a los mismos
personajes, (<<Odiseo, destructor de ciudades; Ia
prudente Penelope, Ias rapidas naves, s610 por
mencionar algunos). En la construcci6n de las historias,
las f6rmulas fijas Ie permitiran Ilenar bloques del relato. Son
como materiales prefabricados que se usan para pasar de
una parte a la otra y hacer avanzar la narraci6n. Tambien Ie
. dan el tiempo para ir hilvanando las partes de la historia.

En general, se puede detectar una estructura basica


comun alas composiciones epicas. Tienen 10 que se
canace como un comienzo In media res. Esta expresi6n
en latfn quiere decir que el inicio del poema se realiza en
Ia mitad del asunto; es decir, no se cuentan los
acontecimientos anteriores porque se supone que la
audiencia ya los conoce, par 10 que no es necesaria una
introducci6n.

. La acci6n transcurre en un espacio muy amplio que toma


distintos lugares y hasta el universo mismo. En el caso de
la Odisea, los viajes del protagonista se dan por gran parte
del mundo conocido.

Como se ha visto en el comienzo de este capItulo, hay


una Invocacion preliminar a la Musa en la que encuentra
ademas fa formufaci6n inicial del tema: en la //(ada sera la
fra de Aqui(es yen (a Odisea, las v(c(sdudes del regreso de
Odiseo a su tierra, itaca. Esta estructura formular, que ha
sido descripta mas arriba, se nutre del uso de epltetos tal
como se indica. Ademas hay largas enumeraciones y
presencia de discursos muy extensos y de caracter formal.

Cabe sefialar que es significativa la intervencion de los


dioses en los asuntos humanos. No se puede decir que
exista un sentido de justicia en estas intervenciones, ya
que los dioses se meten en los temas de los hombres de
forma caprichosa y muchas veces, cruel. Esta distincion
de los dos pianos, el divino y el humano, es mucho mayor
en la I/(ada, el poema mas antiguo del conjunto de textos
homericos. Las acciones de los hombres no pod ran escapar
del destino de aniquilacion de los dioses, por mas que sean
los mas poderosos entre los mortales.

Una explicacion posible de este proceder de los dioses


la brinda Albin Lesky, famoso historiador de la Iiteratura
griega, quien sefiala que 10 mas probable es que en estos
dioses que tratan de imponer su voluntad mediante la
astucia.y la violencia, que alternan la rifia y el partidismo
con la reconciliacion en el banquete, y que toman bastante
a la ligera su vida erotica, podamos reconocer rasgos
feudales de los nobles en cuyo mundo se movla el poeta
de la tlfada..

Esta particularidad se ve atenuada en la Odisea donde


los hombres son mucho mas responsables de sus acciones
y los dioses se vuelven morales. Hay castigos previsibles y
justificables para las malas acciones de los hombres, por
ejemplo, cuando los hombres de Odiseo desobedecen y
se comen a los Bueyes del Sol en el canto XII del poema
epico 0 cuando a su regreso, el heroe se venga de los
ambiciosos pretendientes de Penelope, su mujer. EI heroe
puede formar parte de un cicio epico de varias epopeyas y
enfrentarse con muchos adversarios; tambien puede
regresar significativamente transform ado de esos
enfrentamientos.

Los heroes de los poemas epicos griegos encarnan los


valores de una civilizacion y una cultura; hecho que seguira
a 10 largo del desarrollo del genero y se 10 podra observar
en los relatos epicos que continuan la tradicion como la
Eneida y el Paema del Mia Cid, entre otros. Una de las tantas ediciones
de La IIfada
\/ Los_primer:..Q.~Lest:2.-Q?:osJ~picosfueron
pro- Homero describe en sus obras una
\ d_u~de ~ocj~dad~~_12r.~JjjeCa~iasy~on 'tra- sociedad basada en el caudillaje: se trata de
diciones poeticas orales. En esas tradicio- una sociedad guerrera en la que cada regi6n
ri~~, ICl PQesia_e~transmiH~ la-aUdien~i'~ y tenia una autoridad suprema que se legaba
eL~_"r~l2r9~~.cL~a por medios purame-nte ora- por herencia. Cada caudillo 0 jefe tenia un
[es,..Los estudios c1asicos sobre la epopeya sequito personal formado por personas muy
popular de "Ios Balcanes demostraron el leales y que disfrutaban de una serie de
modele paratactico, que es la puesta de un privilegios, entre ellos, recibir las mejores
elemento de la historia al lade de otro sin partes en la distribuci6n de botines y la
necesidad de conexi6n, usado en la compo- propiedad de un dominio ..Tenian una unica
sici6n de este tipo de poemas y la importan- esposa, aunque se permiHa tener nume-
cia de las f6rmulas mnemotecnicas, es de- rosas concubinas. Hay un caso, mencionado
cir la utilizaci6n de la memoria como unico por Homero, de una situaci6n de poligamia,
archivo para la historia y sin ningun soporte la del rey troyano Priamo. Las decisiones
escrito, en su repentizaci6n. Las largas epo- politicas eran discutidas en un consejo
peyas se construian en forma de cortos epi- formado por el caudillo y los jefes locales y
sodios de igual interes e importancia, y usa- luego eran explicadas en la asamblea del
ban determinados pasajes de transito para pueblo. Los caudillos, tambien tenian la
darse tiempo a ir recordando cada uno de funci6n de presidir los sacrificios ofrecidos
los pasajes que debia engarzar; pasajes de a los dioses. Homero describe un tribunal de
transito que, por tal motivo eran muy repeti- justicia que juzgaba los delitos, aunque a
dos, y constituyeron las lIamadas f6rmulas veces las familias de los implicados podian
y el estilo formular. E.,...sto$_origEL~geIitera- lIegar a un acuerdo privado que sirviera como
tura oral, segun los investigadores, estanen compensaci6n por el delito cometido, incluso
las obrasde Homero que podrian' haber side en caso de asesinato. En las relaciones
compuestas de un modo semejante, a partir exteriores era importante la hospitalidad, que
del dictado de un texto oral. era una relaci6n en la que los caudillos 0
embajadores estaban obligados a ofrecerse mutuamente
alojamiento y ayuda 'cuando uno viajara al territorio del otro.
Entre los hombres libres citados se encuentran los thetes 0
siervos, que eran trabajadores Iibres cuya supervivencia
dependia de un escaso salario. Tambien se mencionan los
demiurgos, que eran profesionales que tenian una funcion
publica, tales como artesanos, heraldos, adivinos 0 aedos.
La esclavitud tam bien era una practica aceptada en la
sociedad descrita por Homero. Los esclavos solfan tomarse
entre prisioneros de guerra, 0 bien en expediciones de
saqueos. Se citan ejemplos de compraventa de esclavos y
de personas que ya habian nacido siendo esclavos. Los
amas a veces recompensaban a sus esclavos concedien-
doles tierras 0 una casa. Se cita la posibilidad de que una
esclava pueda acabar convirtiendose en la legitima esposa
de su senor. En cuanto a los valores eticos, se incluyen el
honrar debidamente a los dioses; respetar a mujeres,
ancianos, mendigos y suplicantes extranjeros y no deshonrar
el cadaver de un enemigo muerto. La incineracion es el uso
funerario que aparece en los poemas homericos. La religion
era politeista. Los dioses tenian caracteristicas
~ntropomorficas y decidian el destino de los mortales; para
tratar de conseguir su ayuda y proteccion, se realizaban
numerosos ritos tales como sacrificios y plegarias. En el
ambito de la guerra, aunque ya se conoda el hierro, la mayor
parte de las armas eran de bronce. Homero describe tambien
el uso del carro de guerra como medio de transporte
empleado por los caudillos durante las batallas.

Los poemas homericos se refieren a la Guerra de Troya


Soldado griego del siglo V aC, en un grabado de la epoca