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PROLOGO A LA EDICIN FRANCESA

Esta obrita fue escrita en 1956, por indicacin del profesor Ernesto Grassi,
para una coleccin de libros de bolsillo que se acababa de inaugurar en las
Ediciones Rowohlt: la Rowohlts Deutsche Enzyklopadie. Es decir, ha sido
concebida y redactada para el gran publico, como una introduccin general al
estudio fenomenolgico e histrico de los hechos religiosos.

El feliz ejemplo de Georges Dumzil nos decidi a aceptar la propuesta. El


sabio francs haba reunido, en 1949, bajo el titulo L'hritage indo-europen
Rome (Gallimard), los resultados de sus investigaciones sobre la ideologa
tripartita indoeuropea y sobre la mitologa romana; y pona a la disposicin del
lector, bajo la forma de largas citas y resmenes, lo esencial de siete volmenes
publicados en los ocho aos precedentes.

El xito de Dumzil nos ha animado a tentar la misma experiencia. Cierto es


que no se trataba en nuestro caso de presentar un resumen de algunos de
nuestros trabajos anteriores, pero nos hemos tomado la libertad de reproducir
pginas y sobre todo la de utilizar ejemplos citados y discutidos en otras obras.
A propsito de cada tema tratado (Espacio sagrado, Tiempo sagrado, etc.) nos
hubiera sido fcil aportar nuevos ejemplos. Lo hemos hecho algunas veces,
pero, en general, hemos preferido escoger entre los documentos ya utilizados y
dar al lector el medio de remitirse a una documentacin ms amplia y al propio
tiempo ms rigurosa y matizada.

Una empresa de esta ndole tiene sus ventajas, pero tambin sus riesgos, que
ya nos han hecho palpables las diversas reacciones suscitadas por las ediciones
extranjeras de est librito. Algunos lectores han sabido apreciar la intencin
del autor de introducirles en un campo inmenso sin agobiarles con una
documentacin excesiva o con anlisis demasiado tcnicos. A otros les ha
gustado menos este esfuerzo de simplificacin: hubieran preferido una
documentacin ms abundante, una exgesis ms minuciosa. A estos ltimos
no les faltaba razn, pero no tenan en cuenta nuestro propsito de escribir un
libro corto, claro y simple, susceptible de interesar a lectores poco
familiarizados con los problemas de la fenomenologa y de la historia de las
religiones. Y precisamente para prevenir criticas semejantes hemos puesto a
pie de pgina las referencias a las obras en que los diferentes problemas
tratados se discuten extensamente.

Adems y lo hemos comprendido mejor releyendo el texto ocho aos


despus queda por decir que una empresa de esta ndole se presta a los
malentendidos. Tratar de presentar, en doscientas pginas, con comprensin y
simpata, el comportamiento del homo religiosus, en primer lugar la
situacin del hombre de las sociedades tradicionales y orientales, no est
exento de riesgos. Esta actitud de acogedora abertura corre el peligro de pasar
por expresin de secreta nostalgia hacia la condicin periclitada del homo
religiosus arcaico, y nada ms ajeno al autor. Nuestra intencin era slo
ayudar al lector a percibir no slo la significacin profunda de una existencia
religiosa de tipo arcaico y tradicional, sino tambin a reconocer su validez
como decisin humana, a apreciar su belleza, su nobleza.

No se trataba de mostrar simplemente que un australiano o un africano no


eran los pobres animales semisalvajes (incapaces de contar hasta cinco, etc.) de
que nos hablaba el folklore antropolgico de hace menos de un siglo.
Aspirbamos a mostrar algo ms: la lgica y la grandeza de sus concepciones
del Mundo, es decir, de sus comportamientos, de sus simbolismos y de sus
sistemas religiosos. Cuando se trata de comprender un comportamiento
extrao o un sistema de valores exticos, desmitificarlos no sirve para nada. Es
ocioso proclamar, a propsito de la creencia de tantos primitivos, que su
pueblo y su casa no se encuentran en el Centro del Mundo. Pues slo en la
medida en que se acepte esta creencia, y se comprenda el simbolismo del
Centro del Mundo y su papel en la vida de una sociedad arcaica, se llegan a
descubrir las dimensiones de una existencia que se constituye en cuanto tal
precisamente por el hecho de considerarse situada en el Centro del Mundo.

Cierto es que, para resaltar mejor las categoras especificas de una existencia
religiosa de tipo arcaico y tradicional (pues suponemos en el lector una cierta
familiaridad con el judeo-cristianismo y el Islam, y hasta con el hinduismo y el
budismo), no hemos insistido en ciertos aspectos aberrantes y crueles, como el
canibalismo, la caza de cabezas, los sacrificios humanos, los excesos
orgisticos, que por otra parte hemos analizado ya en otros trabajos. Tampoco
hemos hablado del proceso de degradacin y de degeneracin de los que ningn
fenmeno religioso ha podido liberarse hasta ahora. En fin, oponiendo lo
sagrado a lo profano, hemos querido subrayar sobre todo el empobreci-
miento que ha trado consigo la secularizacin de un comportamiento
religioso; si no hemos hablado de lo que el hombre ha salido ganando con la
desacralizacin del Mundo, ha sido porque esto nos pareca ms o menos
conocido de los lectores.

Queda un problema al que slo hemos aludido de pasada; en qu medida lo


profano puede convertirse, de por si, en sagrado; en qu medida una
existencia radicalmente secularizada, sin Dios ni dioses, es susceptible de
constituir el punto de partida de un tipo nuevo de religin. El problema
sobrepasa la competencia del historiador de las religiones, tanto ms cuanto
que el proceso est todava en su estadio inicial. Pero conviene precisar desde
ahora que este proceso es susceptible de desarrollarse en mltiples planos y
persiguiendo objetivos diferentes. Estn, ante todo, las consecuencias virtuales
de lo que se podran llamar las teologas contemporneas de la muerte de
Dios, que, despus de haber demostrado hasta la saciedad la inanidad de todos
los conceptos, los smbolos y los ritos de las Iglesias cristianas, parecen esperar
que una toma de conciencia del carcter radicalmente profano del Mundo y de
la existencia humana sea, con todo, capaz de fundar, gracias a una misteriosa
y paradjica coincidentia oppositorum, un nuevo tipo de experiencia
religiosa.

Estn, adems, los desarrollos posibles a partir de la concepcin de que la


religiosidad constituye una estructura ltima de la conciencia; que no depende
de las innumerables y efmeras (a fuer de histricas) oposiciones entre
sagrado y profano, tal y como las encontramos en el curso de la historia.
En otros trminos: la desaparicin de las religiones no implica en modo
alguno la desaparicin de la religiosidad; la secularizacin de un valor
religioso constituye simplemente un fenmeno religioso que ilustra, a fin de
cuentas, la ley de la transformacin universal de los valores humanos; el
carcter profano de un comportamiento anteriormente sagrado no
presupone una solucin de continuidad: lo profano no es sino una nueva
manifestacin de la misma estructura constitutiva del hombre que, antes, se
manifestaba con expresiones sagradas.

En fin, existe una tercera posibilidad de evolucin: al rechazar la oposicin


sagrado-profano como caracterstica de las religiones y al precisar al propio
tiempo que el cristianismo no es una religin; que, consiguientemente, el
cristianismo no tiene necesidad de una dicotoma semejante de lo real; que el
cristianismo no vive ya en un Cosmos, sino en la Historia.

Algunas de las ideas que acabamos de mencionar han sido ya formuladas de


manera ms o menos sistemtica; otras se dejan adivinar en las diversas
actitudes recientes de las teologas militantes. Se comprende la razn de que no
nos veamos obligados a discutirlas; no indican ms que tendencias y
orientaciones nacientes, y de las que se ignora incluso sus posibilidades de
supervivencia y desarrollo.

Una vez ms nuestro querido y sabio amigo el doctor Jean Gouillard se ha


dignado encargarse de la revisin del texto francs; reciba aqu la expresin de
nuestro sincero agradecimiento.

Universidad de Chicago, octubre 1964.