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ENTRE A ALEGRIA E A TRISTEZA: EXPERINCIAS

DE CONVVIO INTERCULTURAL
(BRASIL, SCULO XVI)

CLAUDIO DE S MACHADO JNIOR1 ,


ELIANE CRISTINA DECKMANN FLECK2

RESUMO
Este artigo tem como objetivo principal enfocar as experincias de convvio intercultural entre indgenas e
europeus no Brasil do sculo XVI, na perspectiva de uma histria da sensibilidade. Para tanto, valemo-nos de
uma anlise da documentao quinhentista, privilegiando os registros que mencionam situaes em que o
ldico, a alegria e o humor, ao serem compartilhados, predispem os agentes envolvidos ao contato intercultural.
Palavras-chave: Histria do Brasil, colonizao, sensibilidade, humor.

ABSTRACT
This article has his main objective in focusing some of the theoretical characteristics of the representations
of happiness and humor, implicit in the first cultural encounters between Indians and Europeans in Brazil
at 16th century, on a perspective of sensibility history. Therefore, based in the read and analysis of the

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Acadmico do Curso de Histria/UNISINOS. Bolsista BIC/ Professora Orientadora do Curso de Histria/UNISINOS
FAPERGS (efleck@bage.unisinos.br)
colonial documentation, a reflection about nature of actual laugh and intercultural contacts has been
conducted.
Key words: Brazils History, colonization, sensibility, humor

Quando o portugus Nicolau Coelho acenou Tendo em vista as rgidas e recorrentes in-
para que os ndios tupis que se aproximavam terpretaes que opem radicalmente conquis-
da nau lusitana abaixassem seus arcos, eles tadores/colonizadores e indgenas, observveis
obedeceram. O que aconteceu depois, foi uma na historiografia brasileira, propusemos um des-
sucesso de momentos de observao e estra- locamento de perspectiva sob a qual vem sendo
nheza, tanto por parte dos portugueses, quanto abordado o tema dos contatos coloniais, buscan-
por parte dos indgenas. do uma nova interpretao a partir de uma abor-
dagem histrico-antropolgica.
Os registros que referem os primeiros conta-
tos, revelam que os mesmos se deram entre ho- Na verdade, as reflexes propostas por esta
mens comuns, marinheiros e grumetes, e os in- investigao se aproximam dessa perspectiva ao
dgenas. Ambos fitaram-se curiosos, verifican- considerar a possibilidade de as narrativas colo-
do e avaliando diferenas ou possveis semelhan- niais que descrevem situaes de contato ou
as. Por vezes, riram uns dos outros e, por vezes, interao cotidiana entre portugueses e indge-
riram juntos, uns com os outros. Em alguns mo- nas, mais do que revelarem o clssico embate
mentos, sentiram-se vontade uns com os ou- entre civilizao e barbrie, apontarem para pro-
tros, pois alguns chegaram a danar e folgar cessos combinados de resistncia, adaptao,
com os indgenas, como o fez o almoxarife Diogo transformao e criao que conferiram peculi-
Dias, homem gracioso e de prazer. aridades e originalidade ao processo por eles
vivenciado.
Apesar deste incio promissor, a histria da co-
lonizao do Brasil seria marcada pela agresso e Visam, ainda, contribuir para a reflexo em
pela intransigncia. A tenso e a violncia consti- torno da riqueza dos processos envolvidos nas
turam uma constante durante os longos anos de situaes de contato entre culturas diferentes,
implantao dos modelos de colonizao, no sen- uma vez que as noes usuais de resistncia ou
do possvel negar que as sociedades nativas de aculturao no comportam a extrema comple-
fato sofreram reveses monumentais diante do im- xidade dos processos e resultados implicados.
pacto do encontro. John Monteiro, contudo, nos
adverte que reduzir essa experincia simples Essas experincias, vivncias e estratgias
caracterizao das sociedades indgenas como v- indgenas vm sendo estudadas por um crescente
timas das iniqidades dos brancos cometer mais nmero de estudiosos que, identificados com este
uma injustia j que essa perspectiva oculta os movimento denominado de nova histria ind-
mltiplos processos histricos de questionamento, gena, tm se dedicado desconstruo de ima-
negao e reelaborao de identidades indgenas gens e pressupostos que se tornaram lugar-co-
(MONTEIRO, 1999, p. 238). mum nas representaes do passado brasileiro.

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O estudo da documentao colonial qui- Esta proposio, no entanto, nos remete ine-
nhentista pode, em razo disso, adquirir um vitavelmente aos condicionantes scio-culturais
novo sentido, se levarmos em conta que o ldico da manifestao do riso. O antroplogo Pierre
e a descontrao representaram um fator impor- Clastres nos aponta alguns significados da
tante para a ocorrncia de experincias de con- derriso indgena, que revela a aptido dos n-
vvio intercultural entre ndios e europeus. A dios de relacionarem-se com o desconhecido e
anlise dessas situaes descritas pelos cronis- de controlarem o medo. Assim, no devemos
tas, administradores e religiosos representa a pos- subestimar o alcance real do riso e sua respec-
sibilidade de incorporar uma nova viso sobre o tiva invocao para verdadeiros momentos de
perodo da conquista da Amrica e da distenso (CLASTRES, 1990, p. 91).
implementao das etapas de colonizao.
A anlise de alguns dos mitos indgenas feita
Interessou-nos, em especial, detectar a pre- por Clastres mostra que estes so uma
sena espacial e temporal conjunta dos sujeitos ridicularizao em relao aos mais fortes, condu-
anteriormente separados por descontinuidades zindo, assim, os ndios a grandes manifestaes de
histricas e geogrficas, cujas trajetrias agora se alegria. O riso interpretado como um assassina-
cruzam (PRATT, 1999, p. 32), incorporando, to simblico dos poderosos, pois para os ndios
assim, o conceito de zona de contato, funda- tudo gira em torno do questionamento e da
mental para a anlise do significado destas expe- desmistificao do medo imposto pelos jaguares e
rincias para o processo de mestiagem cultural. pelos xams. Para o antroplogo, escrnio e hu-
mor no provocam apenas o riso, mas abrangem
Do ponto de vista do pesquisador, as anlises funes relevantes da vida social dos grupos.
de situaes de convvio intercultural media-
dos pelo rir com e pelo rir de podem ofere- Jos Rivair Macedo, em obra de referncia
cer explicaes sobre as normas culturais exis- sobre o riso na Idade Mdia, analisa os valores
tentes, sobre as prticas de infrao dessas nor- atribudos ao riso, desde a sacralizao clssica
mas e sobre o tratamento dispensado s pessoas at a condenao pelos rgos eclesisticos neste
estranhas ao grupo. Pode, sobretudo, apontar perodo. Segundo Macedo, o riso era um bom
para o valor atribudo por muitas culturas ind- remdio contra a opresso e um veculo de ex-
genas autonomia individual e averso a qual- presso da liberdade (MACEDO, 2000, p. 30).
quer forma de submisso. Apropriando-nos desta percepo e refletindo a
partir da experincia vivenciada pelos colonos,
A partir do levantamento das situaes muitos deles degredados enviados compulso-
desencadeadoras do riso, buscamos responder riamente ao Brasil estes encontrariam no con-
que tipo de situao ou comportamento fez com tato humano e amistoso com os nativos uma
que os indgenas fossem objeto de riso dos por- oportunidade de desvincular-se da dureza de sua
tugueses e, da mesma forma, os portugueses dos realidade cotidiana.
indgenas. E, ainda, em que situaes especfi-
cas o riso serviu como humilhao ou modelador No desconhecemos, contudo, que para a
de condutas? E em que momento o riso foi um compreenso do riso e do humor comporta-
meio de aproximao entre as duas culturas? mentos eminentemente simblicos, transmitidos

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por meio da lngua, de gestos e da mmica remos como exemplos as descries constantes
deve-se buscar o conhecimento dos contextos em dois documentos significativos, um referen-
histricos nos quais se inserem, das modalida- te primeira etapa e, o outro, relativo segun-
des de relao entre as diferentes culturas e de da etapa: a Carta de Pero Vaz de Caminha e a
suas motivaes subjetivas. Crnica de Pero de Magalhes Gndavo.
em decorrncia disso que se torna funda- A Carta de Caminha constitui-se de uma
mental, na anlise dos registros feitos por cro- viso inaugural do Brasil e de suas gentes.
nistas religiosos e leigos dessa poca, considerar Nela encontramos descries que reportam si-
a que perodo/etapa da colonizao se referem e tuaes de contato entre marinheiros e ind-
qual a inteno de sua descrio, mesmo por- genas mediadas pela alegria e pelo senso de
que a seleo ou a omisso de determinados ele- humor, o que viria determinar a primeira des-
mentos apontam para aquilo que De Certeau crio dos indgenas como naturalmente alegres
denominou de construo utilitria do relato e muito dados ao folguedo. Na narrativa do es-
(DE CERTEAU, 1994, p. 42). crivo, a hostilidade e o distanciamento iniciais
so substitudos pela predisposio ao contato
Em nosso estudo, foi possvel verificar que cordial e pelo reconhecimento das diferenas e
na documentao referente aos primeiros 30 das semelhanas. A estas situaes podemos re-
anos do sculo XVI, os registros sobre os conta- meter as expresses rir com e rir de, que,
tos intermediados pela alegria e pelo humor so em nosso entendimento, so reveladoras de ex-
mais explcitos. Todavia, nos relatos que se re- perincias subjetivas compartilhadas.
ferem ao perodo da implementao do sistema
de Capitanias Hereditrias e da gradual inser- Para melhor avaliarmos o potencial desta pre-
o da mo-de-obra indgena na agricultura, disposio, consideramos bastante oportuna a
as referncias ao ldico e ao humor comparti- observao feita por Celestino de Almeida (2000)
lhados diminuem consideravelmente. ao referir que para os Tupis, grupo dominante
na costa brasileira do sculo XVI, as relaes
Acreditamos que, apesar de no terem sido com o outro constituam elemento bsico em sua
registradas, as experincias de convvio tradio cultural, da a extrema abertura ao
intercultural no devem ter desaparecido por contato que tanto surpreendeu os europeus e
completo. Negar a expresso da alegria de vi- possibilitou a colonizao. Na condio de alia-
ver, do humor e do ldico no cotidiano do Bra- dos ou de inimigos, os europeus inseriram-se nas
sil quinhentista constitui-se em negao da di- relaes intertribais j existentes entre os vrios
nmica das dimenses interativas e improvisa- grupos Tupis, dando continuidade s suas tradi-
das dos encontros culturais, e, sobretudo, em es.
desvalorizao dos processos de interao, en-
tendimento e prticas interligadas entre cul- No desconhecemos, no entanto, que esta
turas que se encontram e se chocam, isto , pro- viso idealizada dos primeiros encontros entre
cessos de criao e de re-significao cultural. portugueses e indgenas construda pelo es-
crivo Caminha , acabou por determinar uma
Considerando o objetivo deste artigo, toma- atitude etnocntrica radical da qual resultaria

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a implementao do projeto de civilizao e de sumisse crnica de sua extino. Deve-se
cristianizao na Amrica portuguesa. Nossa levar em conta, tambm, que os interesses da
proposta, no entanto, extrapola esta percepo Coroa Portuguesa no Brasil j esto bem mais
que ope cristos civilizados e nefitos brba- definidos a partir da segunda metade do sculo
ros, no se propondo a (re)valorizar esta viso XVI do que no momento em que ocorreram os
idlica dos primeiros encontros, na medida em primeiros contatos.
que est interessada em avaliar como portugueses
e indgenas responderam criativamente s situ- Deve ressaltar-se, mais uma vez, que, de for-
aes de contato efetivo e cotidiano. ma alguma, estamos negligenciando ou
minimizando os resultados que a implementao
Leila Perrone-Moiss observou a aplicao do projeto de colonizao ocasionou. Nossas re-
pelos cronistas coloniais do conceito aristotlico flexes esto orientadas para aquelas situaes
de reconhecimento. As primeiras impresses de convvio intercultural que ocorreram, a des-
ndios dceis, bondosos e bonitos traduzir-se- peito das normatizaes e determinaes admi-
o na opinio favorvel a respeito dos ndios, nistrativas e eclesisticas, e que, em razo dis-
caracterizando este primeiro momento do en- so, tiveram suma importncia para a compreen-
contro em que o ndio ainda no , ento, o so da integrao da novidade no tradicional
inimigo a vencer, o escravo a subjugar, o empe- (CUNHA, 1987, p. 101) e da criao de um
cilho a eliminar e em que os europeus se per- espao de jogo para maneiras de utilizar a or-
cebem como generosos e abertos, por convive- dem imposta (DE CERTEAU, 1994, pp. 93-94).
rem cordialmente com os indgenas (PERRONE-
MOISS, 1996, p. 94). As manifestaes de convvio intercultural
isto , situaes de alegria compartilhada, expres-
J o cronista Gndavo, em sua Histria da sadas atravs do riso, da dana e dos sons dos
Provncia de Santa Cruz, no to generoso quan- instrumentos musicais foram, em razo disso,
to ao comportamento dos ndios como o referido analisadas na perspectiva de seu significado para
por Caminha. Verifica que so muito selvagens o processo de mestiagem cultural e de sua parti-
e bestiais, uma vez que se distanciam muito do cularidade narrativa na descrio da
modo de vida civilizado. Fazem muita guerra implementao do projeto luso de colonizao.
uns com os outros assim como fazem muito mal
aos portugueses que buscam uma vida melhor Para proposies investigativas desta natu-
na Amrica. Sua narrativa enquadra-se em uma reza, fundamental considerar que se os povos
nova postura frente aos ndios, mais equivalen- subjugados no podem controlar facilmente
te ao posicionamento de viragem da igreja ca- aquilo que emana da cultura dominante, eles
tlica em face da propagao do protestantis- efetivamente determinam, em graus variveis,
mo (FALCON apud RODRIGUES e FALCON, o que absorvem em sua prpria cultura e no que
2000, p. 205). Nela fica evidenciado o binmio utilizam, razo pela qual devemos considerar
clssico que ope um tipo de ndio colaborador que elas se entrelaam freqentemente em re-
a um outro tipo de ndio resistente, que tanto laes extremamente assimtricas de domina-
contribuiu para que a histria dos ndios se re- o e subordinao (PRATT, 1999, pp. 27-30).

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