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Mximas de Grice

Data d'edici: 27 de Febrer de 2012

Data d'actualitzaci: 11 de Abril de 2014

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Autoria: Mar Garachana Camarero

Revisi: Joseph Hilferty Longanecker

Las mximas de Grice son cuatro principios pragmticos establecidos por el filsofo ingls Paul
Grice:

Mxima de cantidad

Mxima de calidad

Mxima de pertinencia o relevancia

Mxima de modo o manera

Estos principios establecen un vnculo entre lo que se dice efectivamente y lo que se infiere de las
palabras pronunciadas, es decir, entre lo que efectivamente decimos y lo que queremos decir.

Explicacin

Las mximas estructuran el denominado principio de cooperacin (Cooperative Principle), de


acuerdo con el cual en los intercambios conversacionales se sigue la siguiente instruccin: Adecue
su contribucin conversacional, en el estadio en que tenga lugar, a los requisitos que marque el
propsito o la direccin del intercambio que usted sostenga (Grice 1975: 516). Este principio es el
fundamento del xito de todo intercambio comunicativo.

Los hablantes damos por supuesto que nuestros interlocutores son cooperativos, esto es, que
siguen las normas que conforman cada una de las mximas. De este modo, cuando mantenemos
una conversacin, cuando leemos un texto que alguien nos ha dirigido u omos hablar a una persona,
damos por sentado que nuestro interlocutor nos va a dar la informacin justa que necesitamos
(mxima de cantidad), que esta ser verdadera (mxima de calidad), relevante (mxima de
pertinencia) y que ser expuesta de manera clara y ordenada (mxima de modo).

Las cuatro mximas se desglosan a su vez en varias subcategoras:


Mxima de cantidad: Da la cantidad necesaria de informacin (ni ms ni menos).

I. Da tanta informacin como sea precisa.

II. No des ms informacin de la que sea necesaria.

Mxima de calidad: Intenta que tu contribucin sea verdadera

III. No digas nada que creas que es falso

IV. No digas nada si no tienes pruebas suficientes de su veracidad

Mxima de pertinencia o relevancia

V. S relevante

Mxima de modo o de manera: S perspicuo, es decir, claro

VI. Evita la oscuridad en la expresin

VII. Evita la ambigedad

VIII. S breve

IX. S ordenado

Transgredir las mximas (Flouting the maxims)

Si alguno de estos principios conversacionales se rompe, siguiendo el principio de cooperacin, el


hablante inferir una informacin no explicitada: las mximas generan implicaturas. As, cuando en
una situacin comunicativa, alguien dice una obviedad y su interlocutor dice Vaya lince,
transgrediendo de este modo la mxima de calidad, se infiere que el hablante que emple la palabra
lince estaba siendo irnico. La irona, pues, viola de modo explcito la mxima de calidad a fin de
comunicar unos efectos expresivos concretos. De manera similar, algunos chistes basados en juegos
de palabras se saltan deliberadamente la mxima de modo para despertar, a partir del ingenio, la
sonrisa del pblico:

-Sabes cmo se llama la monja ms fuerte del mundo?

-No.

-Sor Senguer.

-Qu? Se suda?

-Y t cabezota.

De manera anloga, si alguien contesta a una pregunta nuestra de manera no pertinente,


interpretaremos que del mensaje que nos transmite podemos entresacar la respuesta a nuestra
pregunta. Por ejemplo, en un intercambio conversacional como el siguiente:

-Qu hora es?


-Tu madre acaba de llamar por telfono

la respuesta Tu madre acaba de llamar por telfono no parece una respuesta pertinente para la
pregunta previa. Ahora bien, si la madre del primer interlocutor siempre llama, pongamos, a las
ocho de la noche, la respuesta cobra toda relevancia.

En casos como los sealados, frecuentes en la conversacin cotidiana, en los que se transgrede
alguna de las mximas, se genera una implicatura conversacional que permite reinterpretar lo dicho
y as obtener un nuevo contenido significativo que no entre en contradiccin con el principio de
cooperacin. Es decir, las implicaturas permiten salvar la distancia que media entre lo que se dice y
lo que se quiere decir.

Si se infringe alguna de las mximas sin que subyazca intencin comunicativa alguna, el hablante
recibir la sancin social correspondiente. As, aquel que d ms informacin de la requerida, ser
considerado un charlatn o un rollero o un palizas. Aquel que, sabindolo, d informacin que no
sea cierta ser tachado de mentiroso. A aquel que dice cosas que no vienen a cuento se le
considerar inapropiado. Por ltimo, de aquel que no es claro en su exposicin diremos que no se
le entiende.

Crticas

Las crticas a las mximas tienen que ver con las diferencias culturales, ya que no en todas las
culturas los principios que rigen las mximas tienen por qu ser idnticos. As, en la lengua malgache
(lengua hablada en Madagascar) no se sigue la mxima de cantidad tal y como se formula en Grice.

Otra cuestin que debe ser tenida en cuenta es que las mximas no constituyen normas que deban
ser seguidas por los oradores en sus discursos, sino que describen los rasgos que caracterizan a los
intercambios comunicativos.

Las expresiones metafricas tambin ponen en entredicho las mximas de Grice. Concretamente,
la mxima de calidad, la metfora supone emplear un trmino en una acepcin diferente a la
habitual o literal.

Conceptos relacionados

Inferencia

Implicatura

Explicatura

Presuposicin

Principio de cooperacin

Para las mximas de cortesa, vid. cortesa


Mximas de cortesa (Leech)

Bibliografa

Portols, J. (2004), Pragmtica para hispanistas, Madrid, Sntesis.

Bach, Kent (2006)," The Top Misconceptions about Implicature", en Birner, B.J. y Ward, G. (eds.),
Drawing the Boundaries of Meaning: Neo-Gricean Studies in Pragmatics and Semantics in Honor of
Laurence R. Horn, New York-Amsterdam, John Benjamins.

Bach, Kent (2006), Ten more misconceptions about Implicature (handout)

Frederking, R. E. (1996), Grices Maxims: Do the Right Thing, presentado en el Computational


Implicature workshop en el AAAI-96 Spring Symposium Series, Stanford.

Grice, Paul H. (1975), "Logic and Conversation", en Grice, Paul (1989), Studies in the Way of Words,
Harvard University Press, 22-40.