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Alfabeto Braille

Qu es?

El sistema Braille es un cdigo universal de lectura y escritura tctil, usado por personas ciegas,
inventado en Francia por Louis Braille en el ao de 1825.

El camino hacia la alfabetizacin de los ciegos empez en 1786 en Pars, con Valentn Hay, un
filntropo francs que sinti el impulso de liberar de la pobreza a los muchos ciegos que se
ganaban la vida pidiendo limosna a finales del siglo XVIII. Fund EL Primer colegio para ciegos, en
el que se impartan clases de transmisin oral y la memorizacin de diferentes conocimientos.

Un avance cualitativamente importante fue la propuesta de Charles Barbier, un militar que haba
inventado un modo de escritura y lectura basado en puntos y rayas en relieve con el fin de que los
soldados pudiesen descifrar por la noche consignas secretas, y lo present en el colegio de la
Institucin Real para Nios Ciegos de Pars donde se encontraba internado Louis Braille.

El nuevo mtodo se llamaba Sonografa, se basaba en diversas combinaciones de puntos y rayas


formando signos que representaban los diferentes sonidos del lenguaje, no las letras del alfabeto.
Este mtodo tena problemas importantes: se trataba de un cdigo basado en el sonido del
lenguaje, por lo que no permita el deletreo de las palabras, la acentuacin de las vocales, los
signos de puntuacin de un texto, ni tampoco tomaba en cuenta la realizacin de operaciones
matemticas o la escritura de partituras musicales.

Quin lo desarrollo?

En 1812, un nio de origen francs de tres aos de edad llamado Louis Braille se lesion el ojo
izquierdo. Se le produjo una infeccin que se extendi hasta el ojo derecho. En muy poco tiempo,
el nio qued ciego. A los 10 aos, los padres de Braille lo enviaron al Instituto Nacional para
Ciegos en Pars. All, Louis aprendi a leer letras grandes y en relieve. Debido al tamao de las
letras grabadas en relieve, los libros para ciegos resultaban muy costosos.

En ese mismo momento, el Capitn Charles Barbie acababa de implementar un cdigo alfabtico
para las comunicaciones militares nocturnas. Este sistema se caracterizaba por una serie de
puntos en relieve.

Louis Braille se dedic a la tarea de simplificar el mtodo Sonogrfico de Barbier y completarlo en


los aspectos que resultaran imprescindibles para disponer de un autntico alfabeto. Meses ms
tarde, haba encontrado un medio de formar todas las letras, los acentos, los signos de puntuacin
y los signos matemticos utilizando slo seis puntos y algunas rayas horizontales que ms adelante
eliminara.

El hecho de que Louis Braille fuera ciego le permiti experimentar personalmente sus
investigaciones, explicando la perfecta acomodacin de la forma y el tamao de los signos a la
naturaleza del tacto en la yema del dedo para facilitar su rpida identificacin en el mnimo
tiempo y con el menor movimiento.
El sistema Braille se escribe de derecha a izquierda si se realiza con pizarra y punzn y de izquierda
a derecha si se escribe a mquina. La lectura se realiza de izquierda a derecha, con ambas manos,
y con las yemas de los dedos mayor e ndice.

Cmo se forma?

Est basado en un smbolo formado por 6 puntos: aquellos que estn en relieve representarn una
letra o signo de la escritura en caracteres visuales.

Es importante destacar que no es un idioma, sino un cdigo. Por lo tanto, las particularidades y la
sintaxis sern las mismas que para los caracteres visuales.

El tamao y distribucin de los 6 puntos que forman el llamado Signo Generador, no es un


capricho sino el fruto de la experiencia de Louis Braille. Las terminaciones nerviosas de la yema del
dedo estn capacitadas para captar este tamao en particular.

Pero este signo slo permite 64 combinaciones de puntos, siendo insuficientes para toda la
variedad de letras, smbolos y nmeros de cada idioma. Esta limitacin obligar a la invencin de
los llamados smbolos dobles. Estos son signos diferenciadores especiales que, antepuestos a
una combinacin de puntos, convierten una letra en mayscula, bastardilla, nmero o nota
musical. En el braille espaol, los cdigos de las letras minsculas, la mayora de los signos de
puntuacin, algunos caracteres especiales y algunas palabras se codifican directamente con una
celda, pero las maysculas y nmeros son representados adems con otro smbolo como prefijo.
Se intent utilizar un smbolo braille de 8 puntos (lo que aumentara considerablemente el nmero
de combinaciones posibles), pero resultaba incmodo para la lectura y obligaba a recorrer con el
dedo cada uno de ellos para entender qu smbolo representaban.

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