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Vidrio

El vidrio es una sustancia amorfa fabricada principalmente a partir de slice (SiO2 xido de
silicio, componente de la arena), la cual es fundida a altas temperaturas. El vidrio se puede
encontrar en forma natural (obsidiana, material volcnico) o fabricado por el hombre. Es una
sustancia amorfa porque no es ni un slido ni un lquido, sino que se halla en un estado vtreo
en el que las unidades moleculares estn dispuestas de forma desordenada aunque con
suficiente cohesin para presentar rigidez mecnica.

El origen de la fabricacin del vidrio se remonta a la antigedad y se le ha atribuido a los


egipcios, pues el vidrio ms antiguo que se conoce es de su pas, de hace uno 1.500 aos a.C.
Los egipcios fundan natrn (carbonato de sodio) con slice (xido de slice) en recipientes de
barro cocido. El natrn lo extraan de lagos cercanos a Alejandra y la slice era sencillamente
arena de playa.

La fabricacin del vidrio a grandes rasgos se puede dividir en 4 pasos:


1. Se realiza una mezcla de las materias primas (arena con caliza y carbonato de sodio)
2. Se funde la mezcla a temperaturas alrededor de 1.000C
3. La masa fundida pasa a un bao de flotacin para controlar el espesor de la lmina
4. El vidrio entra al tnel de recocido y sale listo para su utilizacin

En cuanto al uso del vidrio, antiguamente fue utilizado casi exclusivamente con fines
ornamentales, ms tarde, en la Edad Media pas a convertirse en un material para la
construccin de ventanas. En la actualidad el uso del vidrio es amplsimo, en: ventanas, techos,
lentes, utensilios de cocina, instrumentos pticos, entre otros.