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UNIVERSIDAD CATOLICA DEL NORTE

FACULTAD DE INGENIERIA Y CIENCIAS


GEOLOGICAS

Yacimiento El Algarrobo

Integrantes: Macarena Blanco Huanca

Emiliano Fuentes Rivera

Ayudantes: Francisco Castro

Mauricio Medina

Rocio Ibaceta

Ayrton Tapia

Profesor: Shoji Kojima

Requerido por: Laboratorio de

Depsitos Minerales

Diciembre 2017, Antofagasta


ndice

Introduccin ....................................................................................................................... 1

Mapa de ubicacin, rutas y accesos .................................................................................. 2

Marco geolgico regional y distrital .................................................................................... 3

Litologa del yacimiento ..................................................................................................... 5

Geologa estructural y metalognesis ................................................................................ 6

Mineralizacin y alteracin ................................................................................................. 8

Antecedentes generales .................................................................................................... 9

a. Mtodo de explotacin ................................................................................................ 9

b. Produccin................................................................................................................ 11

c. Leyes, recursos y reservas ....................................................................................... 11

d. Datos anuales ........................................................................................................... 12

e. Otros......................................................................................................................... 13

Referencias ..................................................................................................................... 14
Introduccin

La Franja Ferrfera Chilena se compone de unos 80 depsitos de xidos de Fe-apatita


(pobres en Ti), los cuales contienen recursos por ms de 7.000 millones de toneladas con
una ley superior al 30% en Fe total. Esta franja de depsitos de hierro se extiende unos
600 Km a lo largo de la Cordillera de la Costa entre 2530S a 3200S entre las regiones
de Atacama y Coquimbo, pero la explotacin se concentra en las minas Cerro Negro
Norte, Los Colorados, Cristales y El Romeral.

La Franja Ferrfera Chilena incluye yacimientos de magnetita-apatito como lo son Cerro


Negro Norte, Los Colorados, El Algarrobo, El Tofo y El Romeral, los tres primeros en la
Regin de Atacama y los dos ltimos en la Regin de Coquimbo. Los cuerpos
mineralizados son generalmente de magnetita maciza en forma de cuerpos irregulares,
lentes, vetas o vetillas de diferentes tamaos en los que la roca husped de la mayora de
estos depsitos corresponde a rocas volcnicas andesticas cretcicas con alteracin
hidrotermal (actinolitizacin y silicificacin) y/o afectadas por metamorfismo de contacto.

El Algarrobo ha sido uno de los yacimientos ms importantes de esta franja, ubicado en la


provincia de Atacama, al sur de Vallenar. La Mina El Algarrobo fue abierta el ao 1904 por
los ingenieros Armand y Carbonel, pertenecientes a la Sociedad Hauts Fourneaux Forges
et Acieries du Chili. Actualmente es explotada por la compaa minera CAP S.A., la cual
fue adquirida por esta el ao 1959.

A pesar de ser histricamente una de las minas ms importantes de hierro del pas, est
se encuentra en sus ltimos aos de explotacin. El ao 2006 debido a una baja de
produccin en ganzas la Mina El Algarrobo ceso sus actividades, reincorporndose el ao
2007 con una planta de peletizacin del Huasco y la incorporacin de una red ferroviaria
para el transporte de su carga. Ese mismo ao aumento la produccin general de la mina,
esto se debi que se aprovecharon los materiales de baja ley que se producan. A pesar
de la reestructuracin de la mina, actualmente sus actividades se encuentran
suspendidas, evidenciando as que se encuentra en sus ltimos aos de explotacin.

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Mapa de ubicacin, rutas y accesos

El yacimiento de minerales de hierro El Algarrobo, se encuentra ubicado dentro de una


Franja Ferrfera Cretcica, en la Provincia de Atacama, a 45 km al Sur de la ciudad de
Vallenar, cuyas coordenadas centrales son 2847 de latitud S y 7059 longitud W y a una
altura de 1.000 metros sobre el nivel del mar.

Este importante grupo minero cubre una superficie de 1.331 hectreas.

El yacimiento superficialmente forma un potente afloramiento que se extiende de Norte a


Sur, a lo largo de las cumbres de los cerros Penoso y Algarrobo, que a su vez forman el
cordn de cerros que se extiendan por el poniente de la quebrada de Algarrobo, la que
une a la quebrada de Puquios, frente al actual campamento de la mina.

El afloramiento principal abarca una longitud mnima de Norte a Sur de cuatro kilmetros,
y tanto en sus extremos al Norte de la quebrada de la Retamilla como al Sur de la
quebrada de isiles.

Fig.1: Mapa de Ubicacin de la Mina El Algarrobo.

2
Marco geolgico regional y distrital

La Regin Atacama es parte del margen continental activo de Amrica de Sur, entonces
parte del sistema tecto-gentico de los Andes. En grandes rasgos, en el sector las rocas
magmticas y sedimentarias clsticas muestran una fuerte predominancia. Rocas
metamrficas solo afloran en algunas reas determinadas. A partir del mesozoico se nota
una fuerte influencia de una zona de subduccin que en el comienzo tena un carcter
"back arc" y a partir del cretcico se cambi a "tipo Andino" como se conoce en la
actualidad.

El inventario tectnico se extiende de la presencia de fallas macroregionales (Falla


Atacama y West Fissure System), fallas de mediana magnitud y una multitud de fallas
pequeas. Plegamientos no se encuentra con frecuencia - pero generalmente son suaves
con un gran ngulo de apertura.

Una situacin bien particular producen las frecuentes zonas de alteracin hidrotermal y los
diques y las vetas en la Regin. Estas estructuras relacionadas a sistemas hidrotermales
afectaron zonas grandes o pequeas en distintas magnitudes.

El algarrobo se encuentra en la franja ferrfera de Chile, la cual se define como el conjunto


de yacimientos de hierro que se encuentran alineados a lo largo de las provincias de
Atacama y Coquimbo entre los 26 y 31 de latitud. Esta alineacin de yacimientos de
hierro asocia tambin numerosos yacimientos de apatito.

Dentro de este marco los depsitos de hierro se encuentran de preferencia en las zonas
de contactos entre los intrusivos y las rocas en su cercana.

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Fig. 2: Mapa en el que se muestra la extensin de la Franja Ferrfera Chilena (S.
Espinoza, 1979).

Los cuerpos mineralizados del distrito se encuentran emplazados en un complejo


volcnico- metamrfico de edades mesozoica, asignado al grupo Bandurrias, con
orientacin NS, el cual tiene una longitud de aproximadamente 10 km por 1 km de ancho.
Este complejo se encuentra en contacto, tanto al E como al W, con intrusivos de
composicin diortica y granodiortica.

Los contactos entre las rocas intrusivas y el complejo volcnico- metamrfico en el distrito,
son principalmente por fallas, lo que sugiere que los yacimientos de hierro se emplazaron
en una gran zona de debilidad cortical asociada a fracturas de extensin.

4
Litologa del yacimiento

En la zona donde se encuentra el yacimiento El Algarrobo afloran dos cuerpos intrusivos:


uno de composicin intermedia (andestica) que se emplaz como un lacolito al oeste del
yacimiento y el otro de composicin cida (riodactica) que se emplaz como una lmina
al este del yacimiento. La edad de estos dos cuerpos est comprendida entre 128 y 111
m. a.

Las rocas presentes en el yacimiento corresponden a como andesitas porfricas, rocas


piroclsticas, meta-andesitas, rocas crneas y cataclasitas, en algunos sectores estas
rocas se encuentran alteradas y/o metamorfizadas. La mineralizacin de Fe (He- Mg) est
asociada principalmente a este tipo de rocas. Adems hay rocas intrusivas
correspondientes a granitoides calcoalcalinos tipo I, de tendencia metaluminosa a
peraluminosa. Las rocas intrusivas al este estn silicificadas y al oeste estn afectadas
por un metasomatismo potsico.

Fig. 3: mapa litolgico y estructural del yacimiento El Algarrobo (Sandra Gonzlez, 1991).

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Geologa estructural y metalognesis

a) Geologa estructural:

En el yacimiento se presentan tres cuerpos mineralizados de hierro denominados


Algarrobo, Penoso y Amancay, los que se emplazan en rocas corneas y meta-
andesitas. Hacia el este y en contacto por falla, se reconocen andesitas con
intercalacin de brechas volcnicas, las que son asignadas a la formacin
Bandurrias. Tanto al este como al oeste se presentan rocas intrusivas, las que
estn en contacto por falla con las rocas volcnicas. En el sector este se ha
establecido la presencia de granitos y monzodioritas y al oeste leucogranodiorita y
melanodiorita cuarcfera. Toda la zona se encuentra atravesada por numerosos
diques apliticos, dacticos, andesticos y diorticos.

Se presentan tres generaciones estructurales, que afectan al complejo volcnico-


metamrfico, a los cuerpos mineralizados y a los intrusivos. La primera generacin
es tensional y est representada por las fallas El algarrobo, Penoso, Occidental,
Oriental y Totorita. La segunda generacin corresponde a un sistema de cizalle, es
de carcter post- mineral y sirvi de ducto a los diques. La tercera generacin,
ms joven, est representada por un sistema tensional.

b) Metalognesis:
Durante el Cretcico Inferior la evolucin del sistema andino en el norte de Chile
estuvo caracterizada por la evolucin de un arco volcnico N-S y una cuenca
marina al Este, recibiendo aportes volcnicos y sedimentarios principalmente
carbonatados. El conjunto arco-cuenca tras-arco en extensin estuvo sujeto a la
subduccin hacia el SE de la antigua placa de Aluk. Durante este periodo, el
sistema arco-cuenca sufri importantes intrusiones de dimensiones batolticas, con
cuerpo intrusivos de composiciones principalmente diorticas y granodiorticas.
El Cretcico inferior (y parte del Medio) constituye un periodo de tiempo importante
para el desarrollo de la Franja Ferrfera de Chile. Las dataciones radiomtricas
indican edades comprendidas entre los 128 Ma y 110 Ma. Estos yacimientos estn
asociados a la gran zona de Falla de Atacama y a las intrusiones de cuerpos
plutnicos que cortan las secuencias volcnicas. Desde que Geijer en 1930
comparo los depsitos de hierro de la Franja Ferrfera de Chile con los de
kirunavaara (Suecia), se han generado diversas teoras con respecto al origen de
los cuerpos mineralizados de hierro, de los cuales se especificaran dos hiptesis
posibles para el sector del yacimiento El Algarrobo.

La mineralizacin de hierro (magnetita-tremolita/actinolita-apatito) puede ser de un


origen metasomatico asociado con una fase hidrotermal fluida clorurada, y adems
se puede relacionar a la evolucin de un metamorfismo de retrogrado en la etapa

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post-enfriamiento de dioritas voluminosas de clinopiroxeno y ortopiroxeno por las
siguientes razones:
1) La presencia continua de mineralizacin de hierro tanto en rocas diorticas
alteradas y fracturadas, y en contacto a hornfels andesticos.
2) La presencia de mineralizacin de hierro en microfracturas, grietas y en los
clivajes de minerales en las paredes de las rocas andesticas y diorticas.
3) La zonacin de los plutones diorticos como se evidencia en el yacimiento El
Algarrobo, con diversas facies de dioritas alteradas, bordeando las andesitas
mineralizadas con hierro, marcando una disminucin en los contenidos de
FeOt, MgO y CaO e incremento en Na2O.
4) La cantidad de hierro lixiviado suficiente para explicar las reservas de mena de
hierro en El Algarrobo.
5) La paragnesis de metamorfismo de retrogrado bien desarrollada en las
voluminosas rocas diorticas alteradas que indican condiciones lmites de la
facies esquisto verde- anfibolita.
6) La paragnesis de las vetas de hierro y el stockwork en las rocas diorticas
alteradas con dipsido, rutilo-titanita, sulfuros (pirita, calcopirita), clinozoisita,
calcita y cuarzo.
7) El muy bajo contenido en Ti de la mena de magnetita y la falta de magnetita en
algunas vetas de ensamblajes minerales.

As, una provincia de hierro parece ser causada, en un ambiente de subduccin,


por el emplazamiento de cantidades largas de magmas mficos a intermedios
(dioritas), anhidros (piroxenos) y de baja profundidad (4 km) en un ambiente
extensional (arco de isla). Esto puede probablemente evolucionar sobre altas
fugacidades de oxgeno y presiones de agua, altas temperaturas (650-450C) y
con procesos de alteracin sdica asociados con depsitos de xidos (magnetita).

Estas conclusiones concuerdan con las propuestas por R.S Hildebrand (1986),
para el desarrollo de los depsitos tipo Kiruna.

Otra hiptesis habla de un origen de la magnetita magmtica. Se sugiere un origen


magmtico para la mineralizacin de hierro, bajo la forma de emplazamiento de un
magma de magnetita- apatita, posiblemente relacionado a la evolucin del magma
que dio origen a las rocas volcnicas. El emplazamiento magmtico de los cuerpos
de mena seria el responsable del metamorfismo de contacto que afecta a las rocas
volcnicas. Esta mineralizacin seria resultado de la variacin de la densidad o por
inmiscibilidad, durante la cristalizacin del fluido magmtico.

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Mineralizacin y alteracin

La mineralizacin de hierro se presenta como magnetita, con escasa hematita secundaria.


Esta mineralizacin se encuentra cruzada por vetillas de cuarzo, apatita, pirita, calcita y
actinolita, las que se interpretan como de origen hidrotermal. La mena, adems, est
afectada por metamorfismo dinmico (tectonizacin), el cual posiblemente produjo
removilizacin y tambin presenta una oxidacin supergena a hematita.

Las texturas de mena presentes en El Algarrobo corresponden a maciza, maciza


brechosa, brechosa y diseminada. Los minerales de ganga presentes en la roca que aloja
la mena son actinolita, clorita, apatita, cuarzo, feldespato y escasa pirita.

1. Textura Masiva: el mineral se presenta como un agregado de cristales de


magnetita que alcanzan un tamao superior a 5 mm, la ganga es escasa y est
compuesta de actinolita y clorita.
2. Textura Masiva Brechosa: es una variedad de la textura masiva. Se diferencia en
que la ganga es un poco ms abundante, formando ncleos a veces coalescente
que le dan al mineral aspecto de brecha. La ganga consiste de cuarzo, feldespato,
algo de actinolita y apatito.
3. Textura Brechosa: se caracteriza por presentar ncleos aislados y/o coalescentes
de magnetita, adems de vetillas, todo rodeado de ganga compuesta por
actinolita, a veces clorita, cuarzo y feldespatos.
4. Textura diseminada: esta estructura se caracteriza por predominar ms la ganga
que la magnetita, la cual se presenta como cristales guas y ncleos aislados,
rodeados de una ganga similar a aquella de la textura brechosa.

Los cuerpos mineralizados presentan forma elipsoidal con magnetita como mena principal
en los sectores Penoso y Algarrobo y martita en el sector Amancay.

Las rocas volcnicas originalmente fueron rocas bsicas calcoalcalinas, las cuales fueron
afectadas por procesos de metamorfismo de carga, metamorfismo de contacto,
metamorfismo dinmico, alteracin hidrotermal y alteracin supergena. El metamorfismo
de contacto se caracteriza por alteracin potsica en la roca cornea y el dinmico por la
presencia de texturas cataclsticas. La alteracin hidrotermal hipogena est en la forma
de cloritizacin y silicificacin.

Las rocas intrusivas corresponden a granitoides calcoalcalinos tipo I, de tendencia


metaluminosa a peraluminosa. Las rocas del intrusivo este estn silicificadas y las del
intrusivo oeste afectadas por un metasomatismo sdico. Ambos cuerpos intrusivos se
interpretan como provenientes de magmas diferentes.

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Antecedentes generales

a. Mtodo de explotacin

Existen diversos mtodos de extraccin del hierro en Chile. Se comienza con la


extraccin del mineral de hierro, por ejemplo, usando dinamita. Luego se procede
a separar lo que contenga la mena de hierro y la ganga. El material que contiene
la mena se somete a un proceso de chancado, donde se trituran las rocas para
facilitar la separacin de la mena. Luego por un mtodo de magnetismo seco, se
procede a separar la mena de hierro de los restos de ganga.

Fig. 4: Proceso general de extraccin de hierro.

Luego se debe verificar las impurezas de dichos minerales. Si el mineral posee un


bajo contenido en impurezas, este puede ser directamente utilizado para carga
directa, requiriendo solo tratamientos de molienda y concentracin. Si, por el
contrario, el contenido de impurezas es relativamente alto, como es el caso de El
Algarrobo, se realiza tambin la molienda y concentracin, pero adems requiere
un proceso qumico de peletizacin, donde se reducen significativamente dichas
impurezas.
Los minerales extrados desde el yacimiento El Algarrobo son transportados va
frrea a lo largo de 86 km hasta la planta de pellets del Huasco, donde son
procesados.

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Fig. 5: Proceso inicial de Peletizacin (Cap S.A., 2000).

Fig. 6: Proceso final de Peletizacin (Cap S. A., 2000).

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b. Produccin

Actualmente las faenas de Minas El Algarrobo estn en suspensin. Fue en Abril


del 2015 cuando estas faenas suspendieron sus actividades por 2 aos,
adjudicando los trabajos de carguo y transporte a terceros.
En la Tabla 1 se muestran las producciones en ganzas de la Mina El Algarrobo,
observando una clara baja entre el ao 2014 y 2015, producto de la suspensin de
actividades de la mina en Abril de 2015.

Produccin de ganzas de la Mina El


Algarrobo
2012 418 MTM
2013 461 MTM
2014 371 MTM
2015 109 KT
2016 0T
Tabla 1: Produccin de ganzas de la Mina El Algarrobo desde ao 2012 hasta 2016.

c. Leyes, recursos y reservas

El yacimiento El Algarrobo posee un total 134,8 millones de toneladas de recursos


con 45,5 % Fe, de los cuales: 126,4 millones de toneladas con 46,0 % Fe, son de
mineral in situ y 8,4 millones de toneladas con 38,6 % Fe se encuentran en
acopios. Sus reservas se estiman en 76,8 millones de toneladas con 49,4 % Fe,
de las cuales 71,8 millones de toneladas con 50,2 % Fe se encuentran in situ y 5,0
millones de toneladas, con 38,6 % Fe en acopios. A continuacin se presentan
diferentes tablas en las que se muestran las leyes, recursos y reservas del
yacimiento desde el ao 2011 hasta el ao 2016.

Ley de Fe de la Mina El Algarrobo


2012 45.9% de Fe
2013 45.8% de Fe
2014 45.5% de Fe
2015 45.5% de Fe
2016 45.5% de Fe
Tabla 2: Ley de Fe de la Mina El Algarrobo desde el ao 2012 hasta 2016.

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Recursos de la Mina El Algarrobo
Total en TM % de Fe
2012 133 45.9
2013 136.3 45.8
2014 134.1 45.5
2015 134.8 45.5
2016 134.8 45.5
Tabla 3: Recursos de la Mina El Algarrobo desde el ao 2012 hasta el 2016.

Reservas de la Mina El Algarrobo


Total en TM % de Fe
2012 46.4 49.3
2013 81.1 49.5
2014 79.5 49
2015 76.8 49.4
2016 76.8 49.4
Tabla 4: Reservas de la Mina El Algarrobo desde el ao 2012 hasta el 2016.

Los tamaos que se producen en la explotacin de la Mina El algarrobo con sus


respectivas leyes segn su tamao son:

Tamao % de Fe
Granzas 1/4 a 1.1/2 pulgadas 62%
Pellet feed < 44 micrones 67 a 68 %
Pellets 9 a 16 mm >65%
Finos de Sinterizacin Sobre 10 mm >5% mx.
(Sinter Feed)
10mm 6,3 mm 20% mx.
150 micrones 20% mx.
Tabla 5: Tamaos de la produccin de la Mina El Algarrobo.

d. Datos anuales

En el ltimo ao de funcionamiento de la Mina El Algarrobo el Servicio Nacional de la


Geologa y Minera (Sernageomin) entrego a la compaa el Premio Anual de Seguridad
Minera a las faenas Los Colorados y Algarrobo. Tambin fue premiado el Comit Paritario
de Minas El Romeral.

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e. Otros

Desde el ao 2007 la Mina El Algarrobo cuenta con una red ferroviaria para el transporte
de su produccin y para un posterior proceso de peletizacin, el cual se efecta en la
Mina El Huasco.

Fig. 7: Red Ferroviaria de la Mina El Algarrobo a la Mina El Huasco.

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Referencias
Cap memoria anual 2016. 2016. n/a, Santiago Chile. Memoria de pregrado (Published),
Cap S. A.: 30-37 p.

Cap memoria anual 2015. 2015. n/a, Santiago Chile. Memoria de pregrado (Published),
Cap S. A.: 33-39 p.

Cap memoria anual 2014. 2014. n/a, Santiago Chile. Memoria de pregrado (Published),
Cap S. A.: 30-36 p.

Cap memoria anual 2013. 2013. n/a, Santiago Chile. Memoria de pregrado (Published),
Cap S. A.: 30-37 p.

Cap S. A. (2000). Proceso de peletizacin del hierro. Santiago, Chile: Infoacero.


Recuperado de http://www.infoacero.cl/procesos/peletiza.htm

Espinoza S. 1990. The Atacama-Coquimbo Ferriferous Belt, Northern Chile. In


Stratabound Ore Deposits in the Andes, Springer-verlag Berlin Heidelberg GmbH,
Fontbot L., Arnstutz G., Cardozo M., Cedillo E. and Frutos J: 353-363.

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Algarrobo, Regin de Atacama, Chile. In Congreso Geolgico Chileno, No. 6, Resumenes
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Mercado M. 1979. Recientes progresos del conocimiento geolgico en la regin de


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Montecinos, D. 1985. Comportamiento de Rb y del Sr en las rocas intrusivas que rodean


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Chile. In Congreso Geolgico Chileno, No 4. Antofagasta.

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1178. Concepcin.

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