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Kurzgeschichte

Die Kurzgeschichte tritt im 20. Jahrhundert als kurze Prosaform in Konkurrenz zur
Novelle. In ihr wird eine alltgliche Begebenheit erzhlt, die einen charakteristischen
Ausschnitt aus dem Leben der handelnden Figuren darstellt. (Deswegen hat man das
Lesen einer Kurzgeschichte auch mit dem Aufspringen auf einen fahrenden Zug ver-
glichen.) Ihre Wirkung entfaltet sich aus der Verdichtung des Geschehens, der Her-
ausstellung des Alltglichen als etwas Besonderen und aus ihrem meist lakonischen
Sprachstil.

Die auf das Wesentliche ausgerichtete Handlung der Kurzgeschichte ist klar und line-
ar strukturiert. Das Erzhlen setzt unvermittelt ein und fhrt mit dem ersten Satz oft
mitten in die Geschichte hinein. Der Schluss wird offen gestaltet, um die "Mitarbeit"
des Lesers anzuregen. Formal ist die Kurzgeschichte gekennzeichnet durch Ausspa-
rungen bei der Zeit-, Raum- und Figurendarstellung. Statt ausfhrlicher Beschreibun-
gen dominieren Andeutung und Skizzenhaftigkeit.

In Deutschland wurde die Kurzgeschichte durch den Einfluss amerikanischer Autoren


nach 1945 sehr populr. Vor allem Ernest Hemingway, der als Meister der amerikani-
schen short story gilt, wurde deutschen Schriftstellern wie Heinrich Bll, Alfred An-
dersch oder Wolfgang Weyrauch in der unmittelbaren Nachkriegszeit zum Vorbild.

(Einladung zur Literaturwissenschaft. Ein Vertiefungsprogramm zum Selbststudium:


http://www.uni-due.de/einladung/index.php?option=com_content&view
=article&id=231%3A5-5-kurzgeschichte&catid=40%3Akapitel-5&Itemid=55)

Das Wort Kurzgeschichte ist eine Lehnbersetzung des amerikanischen Gattungsbe-


griffs short story, ist aber mit diesem nicht deckungsgleich, da die deutschsprachige
Kurzgeschichte gegen andere etablierte Formen der erzhlenden Kurzprosa (z. B.
Novelle, Anekdote, Kalendergeschichte) abzugrenzen ist. Insbesondere die Dominanz
der Novelle verhinderte eine frhe Entwicklung der Kurzgeschichte im deutschspra-
chigen Raum. Erst nach 1945 setzte eine produktive Rezeption der amerikanischen
short story ein, wobei die jungen deutschen Schriftsteller sich vor allem von Ernst
Hemingway beeinflussen lieen.

1) Geschichte/Entstehungsbedingungen

Die Geschichte der deutschsprachigen Kurzgeschichte ist sehr jung und beginnt erst
mit dem Ende des Zweiten Weltkrieges. Diese Geschichte hat mit der literarischen
Situation in Deutschland nach dem Dritten Reich zu tun. Kurz gesagt, bot sich mit der
Kurzgeschichte eine Gattung an, die 'unbelastet' war, die ideologisch noch nicht
missbraucht war. Man suchte nach einem literarischen Neuansatz, und diese Suche
war verbunden mit der Suche nach neuen literarischen Formen. Man wollte sich von
der Vorkriegs- und Kriegsliteratur distanzieren und nahm vor allem von der patheti-
schen, nationalsozialistischen Dichtung Abstand.

Die Kurzgeschichte bot sich an, eine neue, unbelastete Sprache zu finden und ber-
nahm damit eine Pionierfunktion. Sie war eine Gattung, die den Forderungen nach
dem literarischen 'Kahlschlag' am ehesten nachkam.

'Kahlschlag' bezeichnet eine Waldflche, auf der alle Bume gefllt worden sind bzw.
das Schlagen/Fllen von Bumen in einem Wald; im vorliegenden, literaturhistori-
schen Zusammenhang bedeutet 'Kahlschlag' den radikalen Neuanfang; das bedeutet
natrlich auch, dass man sich mit der Vergangenheit nicht mehr auseinandersetzen
muss. Alfred Andersch sprach, um die Situation der Literatur nach 1945 zu kenn-
zeichnen, von der 'Stunde Null'. Ein frhes Zeugnis fr diese Position ist Wolfgang
Weyrauchs (1907-1980) Feststellung in seiner berhmten Anthologie "Tausend
Gramm. Sammlung neuer deutscher Geschichten":

"Die Mnner des Kahlschlags [...] wissen, oder [...] ahnen es doch mindestens, da
dem neuen Anfang der Prosa in unserem Land allein die Methode und die Intention
des Pioniers angemessen sind. Die Methode der Bestandsaufnahme. Die Intention
der Wahrheit. Beides um den Preis der Poesie. Wo der Anfang der Existenz ist, ist
auch der Anfang der Literatur." (Wolfgang Weyrauch: Tausend Gramm. Sammlung
neuer deutscher Geschichten. Hamburg 1949, S. 194-219, hier: S. 217.)

Weyrauch behauptet aber nicht allein, dass die Gattung Kurzgeschichte diejenige
Gattung ist, die in der damaligen historischen Konstellation der Situation der Litera-
tur und der Autoren am ehesten entsprach. Er insistiert auch auf einer Erkenntnis-
funktion ("Wahrheit"!) der Literatur und unterscheidet verschiedene Kategorien
Schriftsteller:

"Die einen schreiben das, was nicht sein sollte. Die anderen schreiben das, was nicht
ist. Die dritten schreiben das, was ist. Die vierten schreiben das, was sein sollte. Die
Schriftsteller des Kahlschlags gehren zur dritten Kategorie." (Ebd.)

Wichtig fr die Verbreitung der Kurzgeschichte war die Gruppe 47. Ihr gehrten
Schriftsteller an, die bekannte Kurzgeschichtenautoren waren (Heinrich Bll, Wolf-
dietrich Schnurre, Alfred Andersch, Martin Walser).

Die Gruppe 47, 1947 von Hans Werner Richter gegrndet, war eine Gruppe von Kriti-
kern und Schriftstellern, die die westdeutsche Literatur etwa 20 Jahre lang be-
herrschte. Kritiker und Schriftsteller trafen sich in unregelmigen Abstnden und
lasen auf Einladung Richters aus unverffentlichten Texten vor. Seit 1950 wurde der
"Preis der Gruppe 47" verliehen, der einer der renommiertesten Literaturpreise in
der BRD werden sollte. Preistrger und -trgerinnen waren u.a. Gnter Eich, Heinrich
Bll, Ilse Aichinger, Ingeborg Bachmann, Martin Walser, Gnter Grass, Johannes
Bobrowski, Jurek Becker).

sthetisches Programm dieser Gruppe war der Verzicht auf Poetisierung. Die Schrift-
steller wollten eine schmucklose, przise, schlichte Beschreibung der aktuellen Situa-
tion in einer realistischen, zeitgemen Sprache.

2) Themen

Die Themen der Kurzgeschichte nderten sich im Laufe der Zeit und waren einem
inhaltlichen Wandel unterworfen.

Charakterisierte die Kriegsthematik die Kurzgeschichten bis in die 50er Jahre (z.B.
Alltagsszenen aus kriegszerstrten Stdten), so fanden danach auch andere aktuelle
Themen Eingang: Arbeit, Politik (Kulturpolitik), Umwelt, zwischenmenschliche Bezie-
hungen.

Aber auch die spteren Kurzgeschichten zeichnet aus, dass sie einen engen Bezug zur
Zeitgeschichte herstellen. Sie sind gegenwartsbezogen, gesellschaftlich engagiert
und treffen eine moralisch-politische Aussage.

3) Formale Eigenschaften

Hans Bender, ein wichtiger Kurzgeschichtenautor der deutschen Nachkriegsliteratur,


nannte die Kurzgeschichte einmal ein "Chamleon der literarischen Gattung" (Hans
Bender: Ortsbestimmung der Kurzgeschichte. In: Die amerikanische Kurzgeschichte.
Hrsg. von Hans Bungert, Darmstadt 1972, S. 333-354, hier: S. 335) Man knnte diese
Aussage so verstehen, dass sich die Kurzgeschichte als Genre jeder gattungsspezifi-
schen Festlegung entzge. Das wollte H. Bender freilich nicht sagen. Seine Behaup-
tung reflektiert vielmehr den Sachverhalt, dass die Kurzgeschichte historisch gesehen
(im Unterschied zum Roman, zur Novelle) eine junge literarische Gattung ist und da-
her eine Gattungsdefinition schwerfllt. Je jnger die Gattung, desto hher ist der
Legitimationsbedarf.

Der Begriff deutet an, dass Krze eine zentrale Eigenschaft der Gattung ist. Krze ist
hier nicht nur quantitativ (vom geringen Umfang), sondern qualitativ zu verstehen:
Krze meint sprachliche Verdichtung, konzentrierte Gestaltung.

Verdichtende/intensivierende Formmittel:

- ausschnittsweise/fragmentarische Darstellung eines Geschehens

- Abruptheit des Erzhlanfangs; unvermittelter Erzhleinsatz (in medias res)

- zeitliche Sprung-, Raffungs- und berlagerungstechniken


- Figurenarsenal beschrnkt sich auf 2-3 Personen

- pointierte Dialogisierung; kurze, knappe Dialoge

- parataktischer Satzbau

- Rtselcharakter des Titels

- knapper, nchterner Erzhlstil

Der Ausschnittcharakter der Kurzgeschichte es handelt sich oft um eine literarische


Momentaufnahme kam einer Generation entgegen, die nur ber Schockerlebnisse
verfgte, und die diese Erlebnisse nicht in einen groen Zusammenhang bringen
konnte. Diese Generation stellte sich die Frage, wie erzhlt werden soll bzw. kann.
Die Grundlagen des eigenen Schreibens wurden in der Nachkriegszeit neu berdacht
und neu reflektiert: Beschrieben werden kann nur, was der einzelne erlebt hat. Da-
her wird in Kurzgeschichten selten ber ein Geschehen reflektiert, es werden nicht
bergreifend Zusammenhnge dargestellt.

Generell gelten folgende Merkmale fr die Kurzgeschichte:

a) Die Kurzgeschichte steht in ihrer historischen Entwicklung in engem Bezug zur


deutschen Nachkriegsliteratur: Wichtige Impulse enthielt sie von der angelsch-
sischen short story.

b) Die Kurzgeschichte ist im Ansatz realistisch, d.h. sie versucht, Stoffe aus der Wirk-
lichkeit zu nehmen und diese Wirklichkeitserfahrung literarisch zu gestalten. Das
schliet aber nicht aus, dass nicht auch Trume oder Phantasien, also innere Di-
mensionen der Wirklichkeit, die uere sichtbare Dimension der Wirklichkeit er-
gnzen knnen.

c) Die Kurzgeschichte ist eine literarische Form von hchstem knstlerischem An-
spruch. Da sie im Unterschied zu anderen traditionellen epischen Gattungen
(Roman, Novelle, Erzhlung) Sachverhalte nicht ausfhrlich darstellen kann, muss
sie mit Verknappung, Aussparung, uerster Konzentration arbeiten. Oft wird
das Wichtigste durch einzelne Wrter oder Stze gesagt bzw. angedeutet. Es
handelt sich um eine Technik der sprachlichen Konzentration.

d) In der Kurzgeschichte wird meist ein bestimmter Zeitpunkt, ein bestimmter Le-
bensausschnitt, eine bestimmte Situation dargestellt. Die Gesamtheit einer Le-
bensgeschichte oder Lebenserfahrung ist auf einen entscheidenden Augenblick
komprimiert. Eine belanglose Geste, eine alltgliche Situation, ein beilufiges
Zeichen erschlieen schlagartig die gesamte Dimension der Wirklichkeit.

e) Was die Struktur des Erzhlens in der Kurzgeschichte betrifft, so entspricht der
abrupte Erzhleinstieg nicht einem abrupten Ende. Anfang und Ende sind nicht
gleichartig aufeinander zugeordnet. Vielmehr ist die Kurzgeschichte trotz ihres
hufig unvermittelten Beginns so aufgebaut, dass die Erzhlbewegung sich auf
einen Kulminationspunkt, auf eine Pointe zu bewegt. Mit diesem Kulminations-
punkt nimmt das Geschehen oft einen unerwarteten Umschwung, durch den das
im Text mitgeteilte Geschehen einen neuen Sinn erhlt.

f) Oft herrscht eine eindeutige Erzhlperspektive vor.

- Ich-Erzhler

- ein allwissender Erzhler

g) Die Themen stammen aus der empirisch mglichen Realitt (im Unterschied zu
Fabel, Parabel, Legende, Mrchen). Allerdings wird manchmal auch ein Spiel mit
Fiktion und Wirklichkeit getrieben.

Heinrich Bll brachte der Kurzgeschichte eine groe Hochachtung entgegen, seine
Einschtzung sei abschlieend zitiert:

"Es gibt nicht die Kurzgeschichte. Jede hat ihre eigenen Gesetze [...]. Ich glaube, da
sie im eigentlichen Sinn des Wortes modern, das heit gegenwrtig ist, intensiv,
straff. Sie duldet nicht die geringste Nachlssigkeit, und sie bleibt fr mich die reiz-
vollste Prosaform, weil sie auch am wenigsten schablonisierbar ist. Vielleicht auch,
weil mich das Problem 'Zeit' sehr beschftigt, und eine Kurzgeschichte alle Elemente
der Zeit enthlt: Ewigkeit, Augenblick, Jahrhundert. Es ist ein ganz verhngnisvoller
Irrtum, wenn etwa ein Redakteur zu einem Autor sagt: Schreiben Sie uns doch mal
eine Kurzgeschichte. Sie knnen das doch ... Es kann Jahre dauern, ehe ich mit einer
Kurzgeschichte zu Rande komme, das heit, ehe ich sie hinschreiben kann [...]." (Zi-
tiert nach Horst Bienek: Werkstattgesprche mit Schriftstellern. Mnchen 1968, S.
168-174, hier: S. 170.)

(nach: http://www.hum.uit.no/ger/kafka/Kurzgeschichte1.htm)