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Der Roman handelt vom Mdchen Luise Pogge, genannt Pnktchen,

das in Berlin in wohlhabenden Verhltnissen lebt, und dem Jungen


Anton Gast, dessen Lebensstandard weit unter dem von Pnktchen liegt.
Anton lebt allein mit seiner kranken Mutter in einer kleinen Wohnung.
Damit beide ber die Runden kommen, muss Anton neben der Schule
Geld verdienen und seiner Mutter bei der Hausarbeit helfen.
Pnktchen lebt mit ihren Eltern, dem Spazierstockfabrikanten Fritz
Pogge und seiner Frau, die beide kaum Zeit fr sie haben, dem
Kinderfrulein Frulein Andacht und der Kchin Berta, genannt die
Dicke Berta, sowie dem Dackel Piefke in einer groen Wohnung.
Obwohl ihre Eltern wohlhabend sind, muss Pnktchen ohne Wissen ihrer
Eltern mit dem Kinderfrulein betteln gehen, weil Frulein Andachts
zweifelhafter Verlobter (Pnktchen nennt ihn Robert der Teufel) Geld
von ihr erpresst. Beim Betteln lernt Pnktchen Anton kennen, der
ebenfalls bettelt, allerdings aus echter Not. Seine Mutter hat eine
schwere Operation hinter sich und kann deshalb nicht fr den Unterhalt
der Familie aufkommen. Trotz ihrer unterschiedlichen
Lebensverhltnisse werden Pnktchen und Anton dicke Freunde, die viel
miteinander unternehmen.
Hhepunkt der Geschichte ist ein Einbruchsversuch Roberts in die
Wohnung der Familie Pogge. Hierfr hat er sich von seiner Verlobten
einen Wohnungsplan zeichnen lassen und sich zudem die
Hausschlssel verschafft. Anton, der die Schlsselbergabe beobachtet
hat, warnt die zufllig anwesende Berta telefonisch. Sie alarmiert die
Polizei, der Einbrecher trifft jedoch bereits vorher ein und wird von ihr
beim Betreten der Wohnung mit einer Turnkeule bewusstlos geschlagen.
Gleichzeitig werden Pnktchen und Frulein Andacht von Herrn und
Frau Pogge in flagranti beim Betteln angetroffen. Das Kinderfrulein
ergreift daraufhin die Flucht. Die Familie Pogge kehrt heim und trifft dort
neben der Haushlterin auch noch die Polizei und den verhafteten
Einbrecher an, der von Pnktchen als Verlobter von Frulein Andacht
identifiziert wird. Er wird abgefhrt und die brigen Bewohner gehen zu
Bett.
Pnktchens Vater erkennt seine soziale Verantwortung und dass er
seine Tochter vernachlssigt hat. Deshalb drfen Anton und seine Mutter
in die Wohnung der Pogges einziehen. Antons Mutter nimmt so die
Stellung von Frulein Andacht ein, die nach dem Einbruchversuch
geflohen ist.
Zwischen den Kapiteln der Geschichte hat Kstner sogenannte
Nachdenkereien eingestreut, in denen er, ausgehend von Details der
Geschichte, ethische Fragen anspricht.
Erich Kstner: Pnktchen und Anton
Pnktchen, eigentlich Luise, Tochter aus guten Hause, befreundet sich mit
Anton. Der Junge muss hart arbeiten, weil seine Mutter nach einer Operation
noch immer krank zu Hause im Bett liegt. Anton kocht, erledigt die Einkufe,
macht seine Schularbeiten und abends steht er an der Strae und verkauft
Schnrsenkel, um etwas Geld dazuzuverdienen. Kein Wunder, wenn er im
Unterricht manchmal einschlft. Pnktchen knnte es eigentlich prima gehen,
aber leider haben ihre Eltern wenig Zeit fr sie. Ihr Vater, Direktor Pogge, muss
viel arbeiten. Abends wre er gerne einmal in Ruhe daheim, aber er muss mit
seiner Frau in die Oper, zu Konzerten oder Einladungen. Auch tagsber ist
Pnktchens Mutter immer unterwegs oder sie liegt mit Migrne im Bett und
mchte ihre Ruhe haben. Um Pnktchen soll sich whrenddessen ihr
Kindermdchen Frulein Andacht kmmern. Diese geht aber lieber mit ihrem
Freund tanzen. Weil ihr Freund stndig Geld von ihr haben mchte, schleicht sie
sich mit Pnktchen nachts aus dem Haus zum Betteln. Auerdem mchte er
auch noch einen Plan des Hauses von ihr haben, um dort einzubrechen. Aber mit
Pnktchen und Anton muss gerechnet werden.

Pnktchen ist eine patente Berliner Gre, die voller Fantasie und Ideen steckt.
Sie mag Anton und ist sich nicht zu fein, bei ihm zu Hause vorbeizuschauen und
freundlich zu seiner Mutter zu sein. Als er ihre Hilfe braucht, lsst sie sich etwas
einfallen. Sie spricht sogar mit seinem Lehrer. Anton ist fleiig und will seiner
Mutter um jeden Preis helfen. Die beiden Kinder sind sehr sympathisch. Zwar
machen sie nicht immer alles richtig, so htte Pnktchen ihren Eltern mal lieber
berichtet, was das Kindermdchen mit ihr anstellt, aber sie haben das Herz auf
dem rechten Fleck. Auch der Direktor ist im Groen und Ganzen ein
sympathischer Mensch, vor allem sein Verhalten am Schluss nimmt den Zuhrer
fr ihn ein. Dafr darf man Pnktchens oberflchliche Mutter von ganzem
Herzen verabscheuen (obwohl ich die Bemerkung, Migrne seien
Kopfschmerzen, wenn man keine hat und, an anderer Stelle, ein
Zeitvertreib, eher daneben fand). Antons Mutter ist zwar ganz nett, ihre
Reaktion auf ein Versumnis ihres Sohnes aber vor allem angesichts seines
Verhaltens in der letzten Zeit vollkommen berzogen. Im Buch geht es unter
anderem um Gerechtigkeit. Ich bin mir sicher, die heutigen Hrer werden das
ungerecht finden. Am Ende geht alles gut aus, die Bsen werden bestraft, die
Guten belohnt, wobei das Verschwinden des Kindermdchens einem auch zu
schaffen machen kann.
Zwischen den Kapiteln sind sogenannte Nachdenkereien Kstners
eingeschoben, in denen er berlegungen zu einem Aspekt des vorherigen
Kapitels anstellt, zum Beispiel zu den Themen Freundschaft, Mut, Lge, Pflicht,
Neugierde, Selbstbeherrschung. Natrlich merkt man der ganzen Geschichte ihr
Alter an (das Buch erschien 1932), aber in einigen dieser Passagen fllt das
besonders auf. Viele seiner Weisheiten haben noch heute uneingeschrnkte
Gltigkeit, andere fand ich doch eher berholt oder einfach nicht mehr
zeitgem.

Die mal lustige, mal spannende Geschichte ist ganz sicher auch fr heutige
Kinder interessant, sie hat nichts von ihrem Reiz verloren. Sie ist auch ein wenig
lehrreich. (Zum Beispiel: Es gab frher weder Krankenversicherung noch sonst
eine Untersttzung, wem es schlecht ging, der musste eben betteln.) Es wre
sicher nicht schlecht, das Hrbuch zusammen mit dem Kind zu hren oder
zumindest fr Fragen zur Verfgung zu stehen, denn es ist sehr wahrscheinlich,
dass Fragen kommen werden. Kstner bte ja durchaus Kritik an den
Verhltnissen seiner Zeit, das werden sie allein mglicherweise nicht erkennen.