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A INVASO DAS MULHERES

Josu Machado

Houve tempo em que a maioria das mulheres era encarada como enfeite, objeto de
prazer e matriz. Isso acabou faz tempo. Talvez no de todo, convm admitir, e bom que um
ou outro desses aspectos se mantenha para dar cor e sentido vida. O fato que elas
passaram a ter acesso a alguns cargos que no reivindicavam ou para os quais no as julgavam
capazes. Coisa feia. Comearam ento a conquist-los com competncia e algum encanto,
privilgio de quem pode. Da certa resistncia de autoridades, autores e gramticos a flexionar
os nomes dos cargos exercidos por elas.

Se as mulheres j eram princesas, rainhas, imperatrizes, ainda que por direito divino,
por que no senadoras, deputadas, vereadoras, prefeitas, ministras, embaixadoras,
consulesas, juzas, delegadas e o que mais ocorrer? Acabaram-se as dvidas e resistncias.
Como escreve sem inteno de fazer humor um grande fillogo a propsito de outro assunto,
essa agora a opinio da flor dos gramticos lusitanos e brasileiros.

A flor se despetala, no entanto, em relao a presidente. Muitos consideram correto


a presidente por causa da uniformidade dos adjetivos terminados em nte, no latim ns,
como amante, ausente, demente, estudante, ouvinte, prudente, vidente e outras. Por isso
Machado de Assis (1839-1908) escreveu em Quincas Borba:

mesa f-lo sentar ao p de si, tendo do outro lado a presidente da comisso.

Mas Antnio Feliciano de Castilho (1800-1875) escreveu em Sabichonas:

nossa presidenta, e s minhas scias, peo se dignem perdoar-me o


intempestivo excesso.

Apesar da boa razo etimolgica, a devastadora presso feminista j conseguiu


estratificar presidenta, e muitos especialistas j a consideram a forma prefervel. Por isso o
Aurlio e o Houaiss a registram. Em relao aos outros cargos, a forma feminina tambm
aceita sem discusses.

No foi por resistncia, portanto, que uma reprter escreveu por engano cnsul
brasileira (obviamente engano do computador). consulesa, claro.

Sobre o sentido de embaixatriz e embaixadora j houve alguma discusso entre os


sbios. Caldas Aulete e outros dicionrios registram embaixatriz como a mulher que
desempenha funes iguais ou semelhantes s de embaixador e tambm mulher de
embaixador. E "embaixadora" como mulher encarregada de misso particular e forma
feminina popular de embaixador. O Aurlio, o Houaiss e o Melhoramentos registram as
mesmas acepes, mas consideram, com a maioria dos especialistas modernos, que
embaixadora representante diplomtica e que embaixatriz se tornou a mulher do
embaixador, felizes ambos desde que ele no esteja acreditado, como dizem, em Gaza, no
Iraque ou na Coreia do Norte.
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J que estamos na diplomacia, bom lembrar que embaixador (do italiano


ambasciatore) a categoria mais alta de representante diplomtico de um Estado junto a
outro Estado ou a um organismo internacional. E tambm o ttulo de ministro de primeira
classe. Quanto a cnsul (do latim consul, consulis, antigo magistrado romano), o funcionrio
diplomtico encarregado de proteger os cidados de uma nao em pas estrangeiro.

Embora os dicionrios nem sempre registrem a forma feminina, bvio, convm


repetir, que ela corresponde s mesmas funes exercidas por mulheres. Porque elas j
substituem bem os homens em tudo, no raro com vantagem. Se no em tudo, em quase
tudo. s vezes, lamentavelmente, em concorrncia desleal at nas coisas do amor. Isso no
fica bem.

P.S. No fosse por teimosia de alguns, toda essa conversa seria v, porque a lei federal n
2.749, de 2/4/1956, determina que se d forma feminina s palavras designativas de cargos
ocupados por mulheres. Mas j se sabe que h leis que pegam e leis que no pegam. s olhar
ao redor.

(Extrado do livro LNGUA SEM VERGONHA, de Josu Machado)

Presidente ou presidenta?

Lei, tradio do idioma e viso de mundo entram em conflito na definio do termo a ser usado
para referir-se a Dilma Rousseff

Luiz Costa Pereira Junior

"Presidenta" acentuaria o papel feminino, mas conteria a vio de "durona" e "implacvel"


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Se quisesse seguir a lei com um rigor, digamos, ortodoxo para seus hbitos, o brasileiro teria de
oficialmente referir-se a Dilma Rousseff como "presidenta". Sim, a lei federal 2.749, de 1956, do
senador Mozart Lago (1889-1974), determina o uso oficial da forma feminina para designar cargos
pblicos ocupados por mulheres. Era letra morta. At o pas escolher sua primeira mulher
Presidncia da Repblica.

Criada num ps-guerra em que os pases incorporaram direitos em resposta a movimentos sociais, a
lei condiciona o uso flexionado ao que for admitido pela gramtica. O que daria vez forma
"presidente". O problema que no h consenso lingustico que justifique opo contrria lei. Em
novembro, muitos professores, gramticos e dicionaristas se apressaram em dizer que tanto "a
presidente" como "presidenta" so legtimas. Mas nmero equivalente tomou "presidenta" como
neologismo avesso ao sistema da lngua.

Em comunicado, a equipe do Lexikon, que atualiza o dicionrio Aulete, avalia que os substantivos e
adjetivos de dois gneros terminados em -ente no apresentam flexo de gnero terminado em -a. Por
isso, no dizemos "gerenta", "pacienta", "clienta" etc. Caso fosse "presidenta", por coerncia, diramos
"a presidenta est contenta" e "o presidente est contento", exemplifica o grupo.

Professor e presidente da Vestcon, Ernani Pimentel diz que "presidenta" pertence s palavras
"andrginas, hermafroditas ou bissexuadas", como "pianista", "jovem", "colega", comuns de dois
gneros. Terminadas em -nte (amante, constante, docente, poluente, ouvinte...), no usam o / a para
indicar gnero. O fator lingustico a limitar essa "androginia", tornando a palavra s masculina ou
feminina, o artigo (o amante, a amante); o substantivo (lquido ou gua poluente); o pronome a ela
ligado (nosso ou nossa contribuinte). Ao oficializar "presidenta", diz Pimentel, arrisca-se a "despender
energia", criando "amanta", "constanta", "docenta", "poluenta", "ouvinta"...

Consagrada
Linguistas de instituies como USP ponderam. Marcelo Mdolo informa que, embora parea recente,
"presidenta" termo antigo. Ao menos desde o dicionrio de Cndido de Figueiredo (1899):

"Presidenta, f. (neol.) mulher que preside; mulher de um presidente. (Fem. de presidente.)"

- "Presidenta" j est consignado no Vocabulrio Ortogrfico da Lngua Portuguesa (Volp), no Houaiss;


por isso, para mim, indiferente o uso - diz Mdolo.
Sua colega, Elis Cardoso de Almeida, concorda.

- Tanto faz qualquer uma das formas. O dicionrio as aceita, embora se saiba que substantivos
formados por -nte so comuns de dois gneros, invariveis, portanto: (o,a) estudante, assistente, etc.
Por essa lgica, deveramos ter (o,a) presidente.

Na prtica, improvvel que a questo cause crises, e esperado que a preferncia se resolva nas
situaes comunicativas.

- Prefiro "a presidente" com base em outros vocbulos, como "a gerente", "a atendente", "a
pretendente" etc. Todavia, quem quer falar "a presidenta", "a gerenta" ou "a atendenta", que fale. No
gosto, mas quem sou para condenar? - diz John Robert Schmitz, professor da Unicamp.

Confuso
O uso coletivo deve determinar predileo ou confirmar as duas formas. Para o gramtico Ataliba de
Castilho, nada impede que um termo at chegue a substituir o anterior.

- O uso o senhor da lngua. Vejamos como, daqui a alguns anos, as pessoas se referiro a esse
cargo quando ocupado por uma mulher.

Os limites de uso seguem, muitas vezes, interesses especficos. H "soldada", "sargenta", "coronela",
"capit" e "generala". Mas o Exrcito, ele mesmo, evita adot-las.
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"Presidenta" parece sofrer outra ordem de influncias. Embora as variaes sejam aceitas, o tipo de
adoo de cada uma parece dividir intuies e usos - no tanto no campo da morfologia, mas no da
semntica e at da ideologia. O professor Mdolo concorda que a forma "presidenta" a preferida por
quem a simbologia de uma mulher no poder fato relevante, talvez at orgulho.

- Fica mais expressivo usar "presidenta", pois se trata da primeira brasileira no cargo - diz ele.

Mas duvida que a insistncia em "presidente" denotaria algum preocupado em, ao evitar a flexo,
assinalar sua resistncia eleita.

- No acredito na hiptese. Essa situao precisaria ser testada no portugus brasileiro, pois fato
novo histrico e lingustico. Simplesmente, creio que usam "presidente" porque corriqueiro. Sempre
foram homens a ocupar o posto.

nfases
Se incerto afirmar que, ao se usar um termo, haja deliberada tomada de posio, h quem a chame
"presidente eleita" ou "a presidente" com nfase que ultrapassa a do uso corriqueiro.Ao manter
invarivel o gnero, sinalizaria a tentativa de neutralizar qualquer peso semntico que d relevo
palavra. Ataliba explica a pouca variao de gnero em palavras terminadas em -nte.

- As palavras que tm vogal temtica -e, a includas as que derivaram do particpio presente -nte,
integram uma classe pouco produtiva, quando comparada s da classe em -o (menino) e -a (casa).
Talvez por isso, a extenso a essa classe do morfema de feminino [-a] seja to irregular. Algumas no
admitem feminino de forma alguma, como "agente". Outras j o admitem, como "parenta" - diz o
gramtico.

Para ele, "presidente" foi apanhada por essa irregularidade.

- o que explica que o uso com ou sem o morfema de feminino seja ressignificado. "Presidente"
remeteria a um cargo tipicamente preenchido por homens. "Presidenta" explicita que foi ocupado por
mulher - diz.

Para Elis, a diferena passaria pela nfase que o falante intui dar ao enunciar a ocupante do cargo.

- a que entra a questo poltica. A mulher comea a ocupar cargos antes s masculinos. preciso
que se marque isso de alguma forma. A desinncia -a de feminino passa a cumprir esse papel.

Poltica
A professora acredita que h conotao dupla em "presidenta": o vocbulo serviria tanto valorizao
(no sentido de "forte", "feminina") quanto ao sentido caricato ("mandona", "implacvel").

- Algumas vezes, o feminino ganha ar pejorativo. Por isso "chefa" nunca pegou, embora o dicionrio
registre! Usar "presidente" no desmerecer a mulher, usar forma comum de dois gneros.
"Presidenta" pode valorizar a mulher, mas tambm pode transferir a ela uma certa viso de "mulher
durona".

Associar s mulheres qualidades consideradas femininas (sensibilidade, instinto maternal, ternura


acolhedora etc.), to indevido quanto ver como masculinas as incorporadas por esforo e
inteligncia. Tal "diviso sexual" de qualidades artificial. Aplicada a Dilma Rousseff, serviu a
preconceitos eleitorais que, agora, o uso de "presidente" ou "presidenta" pode ou no reforar.
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Femininos inesperados

De "hspeda" a "cantatriz", as formas femininas que surpreendem


quem ainda acha "presidenta" uma coisa da Dilma

Por Leo Ricino

E h os femininos exticos. Chamemos de


extico qualquer feminino que no seja formado
pela simples adeso de um "a" ao radical
masculino, com as devidas alteraes, como em
"gato-gata"; "cachorro-cachorra".
A partir desse princpio, h "mulher", "galinha",
"vaca", "cadela", formas muito diferentes das
suas correspondentes masculinas (homem, galo,
touro, co). Mas h outros casos menos
conhecidos.
Nossa lngua prdiga em possibilidades. A
forma como o gnero foi sinalizado ao longo da
histria da lngua portuguesa mostra que, em
questes de masculino e feminino, a sociedade
avana conforme os papis sociais se
transformam. Mas tambm pelas correntes de
sua prpria tradio.

Dicionrios mantm "hspeda"


Feminino de "hspede", "hspeda" j aparece em Ferno Lopes, nos idos de 1440, na Crnica de D.
Pedro I. Continua em circulao, est por exemplo no Houaiss como feminino de "hspede", portanto
vlido para quem queira us-la, embora seja grande o entusiasmo brasileiro para adotar a forma
"hspede" para os dois gneros, masculino e feminino. A mera existncia da palavra, no entanto, pode
evidenciar a importncia dada hospitalidade na cultura luso-brasileira? uma tentao acreditar que
sim.

A resistncia de "cantatriz"
H um feminino extico formado pelo sonoro sufixo "-triz": motor, motriz; embaixador, embaixatriz;
imperador, imperatriz, etc. Pode surpreender muita gente, mas continua pronta para uso a esdrxula
palavra "cantatriz". Ela est l na pgina 155 da 5 edio do Volp, a mais recente do Vocabulrio
Ortogrfico da Lngua Portuguesa, que a relao oficial das palavras de nosso idioma. Introduzida em
1670, "cantatriz" surgiu da dificuldade que havia em se dar feminino s palavras terminadas em "-or".

At recentemente, nem todos os substantivos terminados em "-or" apresentavam a forma feminina.


Palavras em "-es", "-or" e "-ol" eram invariveis em gnero. Assim, "homem cantor", "mulher cantor";
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"homem portugus", "mulher portugus"; "homem espanhol", "mulher espanhol".

Da "senhora" ser criao do sculo 13, embora as primeiras palavras com registro escrito em portugus
sejam do 12. "Cantora", "professora", "senadora", "vereadora" so bem posteriores. O Volp, ao apresentar
tais femininos, omisso nuns e presente noutros.

Assim, h "senadora", mas no "vereadora"; h "cantora", mas no "professora", embora haja "contador"
e "contadora". O prprio Houaiss traz a data de criao de "professor" (sculo 15), mas no de sua forma
feminina.

Ou seja, as mulheres eram tratadas antigamente de "cantor", "contador", "vereador", "pastor", "senador",
"professor", etc. Hoje, impensvel trat-las assim. A todas essas palavras foi simplesmente agregada a
desinncia "a", formadora do feminino. E ningum acha estranho que haja esses femininos. Felizmente.

Mas h palavras a que o uso social reservou outro destino. "Embaixadora" s ganhou fora e autonomia
quando as mulheres comearam a exercer a funo de embaixador. A forma "embaixatriz" ficou restrita a
esposa de embaixador. J a palavra "imperadora" parece no ter tido tempo de surgir, pela eliminao ou
escassez dos antigos imprios. Assim, tanto a esposa do imperador como a mulher que comande ou
comandasse um imprio "imperatriz".

"Portuguesa" convive com "portuguesmente"


O nico sufixo adverbial da lngua "-mente". Ele forma o advrbio agregando-se forma feminina do
adjetivo (exceto, claro, quando o adjetivo neutro, como em covarde-covardemente; frequente-
frequentemente, etc.): milagrosa+mente, calma+mente, brbara+mente, tranquila+mente, etc.

Ento, por que existem os advrbios "portuguesmente", "inglesmente", "francesmente", etc., se h as


respectivas formas femininas desses adjetivos: portuguesa, inglesa, francesa? Simples: antigamente,
palavras em "-es", "-or" e "-ol" eram invariveis em gnero.

Da surgiram aqueles advrbios em "-mente" que no seguem a norma de agregar-se o sufixo forma
feminina do adjetivo, pois no podiam acoplar-se ao que no existia! E assim j vieram formados para
nossos dias, como em "portuguesmente".

Ismael de Lima Coutinho, em Gramtica Histrica, 6 ed., Livraria Acadmica, Rio de Janeiro, 1969, na
pgina 234 faz a observao:
"No portugus arcaico, eram uniformes os substantivos e adjetivos terminados em -or, -ol, -s, -nte.
Podia-se dizer indiferentemente: um ou uma pastor, idioma ou lngua espanhol, homem ou mulher
portugus, o ou a infante. Hoje tomam todos eles -a no feminino."

Os femininos que indicam nobreza so escritos com "-esa" (exceto "condessa", derivado do
latim comitissa): princesa, duquesa, marquesa, etc. J os substantivos abstratos derivados de adjetivos so
grafados com "-eza": limpeza, nobreza, beleza, etc.
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A bispa quer o lugar da episcopisa


No menos sonoro o sibilante feminino em "-isa", s vezes rejeitado, como acontece com a palavra
"poeta". Algum criou a imagem de que a linda forma "poetisa" pejorativa e muitas poetisas de
primeiro calibre se negam a assim ser chamadas. O Volp registra "poeta" apenas como substantivo
masculino e "poetisa" como sua forma feminina, nada mais.

Nem sempre necessrio a mulher conquistar novas posies sociais para que um feminino extico tenha
lugar no idioma. Temos lindos femininos em "-isa", como "papisa", "episcopisa" (esse anda rejeitado e
vem sendo preterido em prol do horroroso "bispa"), "diaconisa", "profetisa" e "pitonisa".

"Parenta" do sculo 13
Ismael de Lima Coutinho, na Gramtica Histrica, 6 ed., Livraria Acadmica, Rio de Janeiro, 1969,
sobre o sufixo "-nte", diz, na pgina 170, o seguinte:

"-ante, -ente, -inte < vogal temtica dos verbos mais o sufixo -nte do particpio presente. Exprimem
agente, qualidade ou estado, servindo para formar substantivos e adjetivos: tratante, despachante,
estudante, ajudante; crente, escrevente, lente, delinquente; pedinte, ouvinte".

Em geral, esse sufixo "-nte" forma neutra e se refere tanto ao masculino quanto ao feminino. Portanto,
tanto faz o presidente quanto a presidente, etc. No entanto, com a evoluo social da mulher, ocupando
postos de trabalho que antes eram exclusividade masculina, a sociedade se viu premida a criar a forma
feminina de algumas palavras.

Algumas dessas formas femininas so muito antigas e, pelo menos, nos ltimos cem anos ningum as tem
contestado; ao contrrio, os usurios da lngua as empregam normalmente. "Governanta" foi introduzida
na lngua, segundo o dicionrio Houaiss, em 1881; "infanta", introduzida no sculo 13, e "elefanta", em
1844; "parenta", desde o sculo 13. Isso s prova que o povo acabou, premido, porm contraditria e
espontaneamente, dando a forma feminina a palavras terminadas em "-nte".
No foi diferente com "presidenta".

Coisas da presidenta
Por acaso, estou em mos com a 2 edio, 1925, da pea As Sabichonas, "verso librrima" de Antnio
Feliciano de Castilho do original Des Femmes Savantes, de Molire. A 1 edio de 1872, da Imprensa
da Universidade, em Coimbra. Castilho foi poeta do romantismo portugus, iniciado em 1825. Na edio
que folheio, "presidenta" aparece trs vezes, sempre na boca do personagem Pancrcio:

1) "Mais gratido lhe devo immortal presidenta. H j muitas inscriptas?" (pg. 128);
2) "Mil graas, presidenta." (pg. 139)
3) " nossa presidenta, e s minhas scias, peo se dignem perdoar-me o intempestivo excesso." (pg.
153)
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A forma "presidenta" j fora usada em 1872 em portugus, e em Portugal. Se avanarmos no tempo, oito
anos s, em 1880 Machado de Assis usou a forma feminina no Captulo LXXX (De secretrio),
de Memrias Pstumas de Brs Cubas:

"Respirei, e no tive nimo de olhar para Virglia; senti por cima da pgina o olhar dela, que me pedia
tambm a mesma cousa, e disse que sim, que iria. Na verdade, um presidente, umapresidenta, um
secretrio, era resolver as cousas de um modo administrativo." (pg. 587)

Para encerrar a sesso de provas, o Vocabulrio Ortogrfico e Ortopico da Lngua Portuguesa, de


Gonalves Viana (Livraria Clssica Editora, Lisboa, 1909), o primeiro Volp. O autor foi o responsvel
pelo acordo ortogrfico de 1911. Na pgina 677 dessa preciosidade pai dos Volps em Portugal e no Brasil,
est "presidenta, f.". E pgina 619, com todas as letras: "parenta, f.".

A forma "presidenta" no , portanto, inveno sequer deste sculo 21.