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ARCHITEKTUR

THEORIE WiSe 2012/13

Prof. Dr.-Ing. habil. Jrg Gleiter

Ornament - Kampfplatz von Theorie und Praxis

Adolf Loos, Ornament und Verbrechen, 1908, (Auszge)

Seite 1-7

Technische Universitt Berlin Institut fr Architektur


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ADOLF LOOS

ORNAMENT UND VERBRECHEN (1908)

Adolf Loos (* 1870 in Brnn, 1933 in Wien) bringt von seinem dreijhrigen
Aufenthalt in den Vereinigten Staaten (1893-96) ein Wort von Louis H. Sul-
livan mit nach Wien: Es knnte uns nur zum Besten gereichen, wenn wir
fr eine Zeitlang das Ornament beiseite lieen und uns ganz und gar auf
die Errichtung von in ihrer Nchternheit schn geformten und anmutigen
Bauwerken konzentrierten. Daraus entwickelt Loos seinen radikalen s-
thetischen Purismus, der ihn zum eifernden Gegner des Jugendstils und
des Deutschen Werkbundes macht: . . .im deutschen werkbund (soll) der
stil unserer zeit gefunden werden. Das ist unntige arbeit. Den stil unserer
zeit haben wir ja.

Der menschliche embryo macht im mutterleibe alle entwicklungspha-


sen des tierreiches durch. Wenn der mensch geboren wird, sind seine
sinneseindrcke gleich denen eines neugeborenen hundes. Seine
kindheit durchluft alle wandlungen, die der geschichte der mensch-
heit entsprechen. Mit zwei jahren sieht er wie ein papua, mit vier jah-
ren wie ein germane, mit sechs jahren wie Sokrates, mit acht jahren
wie Voltaire. Wenn er acht jahre alt ist, kommt ihm das violett zum be-
wutsein, die farbe, die das achtzehnte jahrhundert entdeckt hat,
denn vorher waren das veilchen blau und die purpurschnecke rot. Der
physiker zeigt heute auf farben im sonnenspektrum, die bereits einen
namen haben, deren erkenntnis aber dem kommenden menschen
vorbehalten ist.

Das kind ist amoralisch. Der papua ist es fr uns auch. Der papua
schlachtet seine feinde ab und verzehrt sie. Er ist kein verbrecher.
Wenn aber der moderne mensch jemanden abschlachtet und ver-
zehrt, so ist er ein verbrecher oder ein degenerierter. Der papua tto-
wiert seine haut, sein boot, seine ruder, kurz alles, was ihm erreichbar
ist. Er ist kein verbrecher. Der moderne mensch, der sich ttowiert, ist
ein verbrecher oder ein degenerierter. Es gibt gefngnisse, in denen
achtzig prozent der hftlinge ttowierungen aufweisen. Die ttowier-
ten, die nicht in haft sind, sind latente verbrecher oder degenerierte
aristokraten. Wenn ein ttowierter in freiheit stirbt, so ist er eben eini-
ge jahre, bevor er einen mord verbt hat, gestorben.

Der drang, sein gesicht und alles, was einem erreichbar ist, zu orna-
mentieren, ist der uranfang der bildenden kunst. Es ist das lallen der
malerei. Alle kunst ist erotisch.

Das erste ornament, das geboren wurde, das kreuz, war erotischen
ursprungs. Das erste kunstwerk, die erste knstlerische tat, die der
erste knstler, um seine berschssigkeiten loszuwerden, an die
wand schmierte. Ein horizontaler strich: das liegende weib. Ein verti-
kaler strich: der sie durchdringende mann. Der mann, der es schuf,
empfand denselben drang wie Beethoven, er war in demselben him-
mel, in dem Beethoven die neunte schuf.
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Aber der mensch unserer zeit, der aus innerem drange die wnde mit hofrte besorgen! Bald sah man im wiener kunstgewerbemuseum ein
erotischen symbolen beschmiert, ist ein verbrecher oder ein degene- bfett, das der reiche fischzug hie, bald gab es schrnke, die den
rierter. Es ist selbstverstndlich, da dieser drang menschen mit sol- namen die verwunschene prinzessin oder einen hnlichen trugen,
chen degenerationserscheinungen in den anstandsorten am heftigs- der sich auf das ornament bezog, mit welchem diese unglcksmbel
ten berfllt. Man kann die kultur eines landes an dem grade messen, bedeckt waren. Der sterreichische staat nimmt seine aufgabe so ge-
in dem die abortwnde beschmiert sind. Beim kinde ist es eine natrli- nau, da er dafr sorgt, da die fulappen aus den grenzen der ster-
che erscheinung: seine erste kunstuerung ist das bekritzeln der reichisch-ungarischen monarchie nicht verschwinden. Er zwingt jeden
wnde mit erotischen symbolen. Was aber beim papua und beim kin- kultivierten zwanzigjhrigen mann, drei jahre lang an stelle der gewirk-
de natrlich ist, ist beim modernen menschen eine degenerationser- ten fubekleidung fulappen zu tragen. Denn schlielich geht eben je-
scheinung. Ich habe folgende erkenntnis gefunden und der welt ge- der staat von der voraussetzung aus, da ein niedrigstehendes volk
schenkt: Evolution der kultur ist gleichbedeutend mit dem entfernen leichter zu regieren ist.
des ornamentes aus dem gebrauchsgegenstande. Ich glaubte damit
neue freude in die welt zu bringen, sie hat es mir nicht gedankt. Man Nun gut, die ornament-seuche ist staatlich anerkannt und wird mit
war traurig und lie die kpfe hngen. Was einen drckte, war die er- staatsgeldern subventioniert. Ich aber erblicke darin einen rckschritt.
kenntnis, da man kein neues ornament hervorbringen knne. Wie, Ich lasse den einwand nicht gelten, da das ornament die lebensfreu-
was jeder neger kann, was alle vlker und zeiten vor uns gekonnt ha- de eines kultivierten menschen erhht, lasse den einwand nicht gel-
ben, das sollten allein wir, die menschen des neunzehnten jahrhun- ten, der sich in die worte kleidet: wenn aber das ornament schn ist..
derts, nicht vermgen? Was die menschheit in frheren jahrtausenden .! Mir, und mit mir allen kultivierten menschen, erhht das ornament
ohne ornament geschaffen hatte, wurde achtlos verworfen und der die lebensfreude nicht. Wenn ich ein stck pfefferkuchen essen will,
vernichtung preisgegeben. Wir besitzen keine hobelbnke aus der ka- so whle ich mir eines, das ganz glatt ist, und nicht ein stck, das ein
rolingerzeit, aber jeder schmarren, der auch nur das kleinste orna- herz oder ein wickelkind oder einen reiter darstellt, der ber und ber
ment aufwies, wurde gesammelt, gereinigt, und prunkpalste wurden mit ornamenten bedeckt ist. Der mann aus dem fnfzehnten jahrhun-
zu seiner beherbergung gebaut. Traurig gingen die menschen dann dert wird mich nicht verstehen. Aber alle modernen menschen werden
zwischen den vitrinen umher und schmten sich ihrer impotenz. Jede es. Der vertreter des ornamentes glaubt, da mein drang nach ein-
zeit hatte ihren stil, und nur unserer zeit soll ein stil versagt bleiben? fachheit einer kasteiung gleichkommt. Nein, verehrter herr professor
Mit stil meinte man das ornament. Da sagte ich: .Weinet nicht! Seht, aus der kunstgewerbeschule, ich kasteie mich nicht! Mir schmeckt es
das macht ja die gre unserer zeit aus, da sie nicht imstande ist, so besser. Die schaugerichte vergangener jahrhunderte, die alle orna-
ein neues ornament hervorzubringen. Wir haben das ornament ber- mente aufweisen, um die pfauen, fasane und hummern schmackhaf-
wunden, wir haben uns zur ornamentlosigkeit durchgerungen. Seht, ter erscheinen zu lassen, erzeugen bei mir den gegenteiligen effekt.
die zeit ist nahe, die erfllung wartet unser. Bald werden die straen Mit grauen gehe ich durch eine kochkunstausstellung, wenn ich daran
der stdte wie weie mauem glnzen. Wie Zion, die heilige stadt, die denke, ich sollte diese ausgestopften tierleichen essen. Ich esse
hauptstadt des himmels. Dann ist die erfllung da. roastbeef.

Aber es gibt schwarzalben, die das nicht dulden wollten. Die mensch- Der ungeheure schaden und die verwstungen, die .die neuerwe-
heit sollte weiter in der sklaverei des ornamentes keuchen. Die men- ckung des ornamentes in der sthetischen entwicklung anrichtet,
schen waren weit genug, da das ornament ihnen keine lustgefhle knnten leicht verschmerzt werden, denn niemand, auch keine staats-
mehr erzeugte, weit genug, da ein ttowiertes antlitz nicht wie bei gewalt, kann die evolution der menschheit aufhalten. Man kann sie
den papuas das sthetische empfinden erhhte, sondern es vermin- nur verzgern. Wir knnen warten. Aber es ist ein verbrechen an der
derte. Weit genug, um freude an einer glatten zigarettendose zu emp- volkswirtschaft, da dadurch menschliche arbeit, geld und material
finden, whrend eine ornamentierte, selbst bei gleichem preise, von zugrunde gerichtet werden. Diesen schaden kann die zeit nicht aus-
ihnen nicht gekauft wurde. Sie waren glcklich in ihren kleidern und gleichen.
waren froh, da sie nicht in roten samthosen mit goldlitzen wie die
jahrmarktsaffen herumziehen muten. Und ich sagte: Seht, Goethes Das tempo der kulturellen entwicklung leidet unter den nachzglern.
sterbezimmer ist herrlicher als aller renaissanceprunk und ein glattes Ich lebe vielleicht im jahre 1908, mein nachbar aber lebt um 1900 und
mbel schner als alle eingelegten und geschnitzten museumsstcke. der dort im jahre 1880. Es ist ein unglck fr einen staat, wenn sich
Die sprache Goethes ist schner als alle ornamente der Pegnitzsch- die kultur seiner einwohner auf einen so groen zeitraum verteilt. Der
fer. kalser bauer lebt im zwlften jahrhundert. Und im jubilumsfestzuge
gingen vlkerschaften mit, die selbst whrend der vlkerwanderung
Das hrten die schwarzalben mit mivergngen, und der staat, des- als rckstndig empfunden worden wren. Glcklich das land, das
sen aufgabe es ist, die vlker in ihrer kulturellen entwicklung aufzuhal- solche nachzgler und marodeure nicht hat. Glckliches Amerika!
ten, machte die frage nach der entwicklung und wiederaufnahme des
ornamentes zu der seinen. Wehe dem staate, dessen revolutionen die Bei uns gibt es selbst in den stdten unmoderne menschen, nachzg-
ler aus dem achtzehnten jahrhundert, die sich ber ein bild mit violet-
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ten schatten entsetzen, weil sie das violett noch nicht sehen knnen. Ornament ist vergeudete arbeitskraft und dadurch vergeudete ge-
Ihnen schmeckt der fasan besser, an dem der koch tagelang arbeitet, sundheit. So war es immer. Heute bedeutet es aber auch vergeudetes
und die zigarettendose mit renaissance-ornamenten gefllt ihnen bes- material, und beides bedeutet vergeudetes kapital.
ser als die glatte. Und wie steht's auf dem lande? Kleider und hausrat
gehren durchweg frheren jahrhunderten an. Der bauer ist kein Da das ornament nicht mehr organisch mit unserer kultur zusammen-
christ, er ist noch ein heide. hngt, ist es auch nicht mehr der ausdruck unserer kultur. Das orna-
ment, das heute geschaffen wird, hat keinen zusammenhang mit uns,
Die nachzgler verlangsamen die kulturelle entwicklung der vlker hat berhaupt keine menschlichen zusammenhnge, keinen zusam-
und der menschheit, denn das ornament wird nicht nur von verbre- menhang mit der weltordnung. Es ist nicht entwicklungsfhig. Was ge-
chern erzeugt, es begeht ein verbrechen dadurch, da es den men- schah mit der ornamentik Otto Eckmanns, was mit der van de Veldes?
schen schwer an der gesundheit, am nationalvermgen und also in Stets stand der knstler voll kraft und gesundheit an der spitze der
seiner kulturellen entwicklung schdigt. Wenn zwei menschen neben- menschheit. Der moderne ornamentiker aber ist ein nachzgler oder
einander wohnen, die bei gleichen bedrfnissen, bei denselben an- eine pathologische erscheinung. Seine produkte werden schon nach
sprchen an das leben und demselben einkommen verschiedenen drei jahren von ihm selbst verleugnet. Kultivierten menschen sind sie
kulturen angehren, kann man, volkswirtschaftlich betrachtet, folgen- sofort unertrglich, den anderen wird diese unertrglichkeit erst nach
den Vorgang wahrnehmen: der mann des zwanzigsten jahrhunderts jahren bewut. Wo sind heute die arbeiten Otto Eckmanns? Wo wer-
wird immer reicher, der mann des achtzehnten jahrhunderts immer r- den die arbeiten Olbrichs nach zehn jahren sein? Das moderne orna-
mer. Ich nehme an, da beide ihren neigungen leben. Der mann des ment hat keine eltern und keine nachkommen, hat keine vergangen-
zwanzigsten jahrhunderts kann seine bedrfnisse mit einem viel gerin- heit und keine zukunft. Es wird von unkultivierten menschen, denen
geren kapital decken und daher ersparnisse machen. Das gemse, die gre unserer zeit ein buch mit sieben siegeln ist, mit freuden be-
das ihm mundet, ist einfach in wasser gekocht und mit etwas butter grt und nach kurzer zeit verleugnet.
bergossen. Dem anderen mann schmeckt es erst dann gleich gut,
wenn honig und nsse dabei sind und wenn ein mensch stundenlang Die menschheit ist gesnder denn je, krank sind nur einige wenige.
daran gekocht hat. Ornamentierte teller sind sehr teuer, whrend das Diese wenigen aber tyrannisieren den arbeiter, der so gesund ist, da
weie geschirr, aus dem es dem modernen menschen schmeckt, billig er kein ornament erfinden kann. Sie zwingen ihn, die von ihnen erfun-
ist. Der eine macht ersparnisse, der andere schulden. So ist es mit denen ornamente in den verschiedensten materialien auszufhren.
ganzen nationen. Wehe, wenn ein volk in der kulturellen entwicklung
zurckbleibt! Die englnder werden reicher und wir rmer... Der wechsel der ornamente hat eine frhzeitige entwertung des ar-
beitsproduktes zur folge. Die zeit des arbeiters, das verwertete materi-
Noch viel grer ist der schaden, den das produzierende volk durch al sind kapitalien, die verschwendet werden. Ich habe den satz aufge-
das ornament erleidet. Da das ornament nicht mehr ein natrliches stellt: Die form eines gegenstandes halte so lange, das heit, sie sei
produkt unserer kultur ist, also entweder eine rckstndigkeit oder so lange ertrglich, solange der gegenstand physisch hlt. Ich will das
eine degenerationserscheinung darstellt, wird die arbeit des ornamen- zu erklren suchen: ein anzug wird seine form hufiger wechseln als
tikers nicht mehr nach gebhr bezahlt. ein wertvoller pelz. Die balltoilette der frau, nur fr eine nacht be-
stimmt, wird ihre form rascher wechseln als ein schreibtisch. Wehe
Die verhltnisse in den gewerben der holzbildhauer und drechsler, die aber, wenn man den schreibtisch so rasch wechseln mu wie eine
verbrecherisch niedrigen preise, die den stickerinnen und spitzen- balltoilette, weil einem die alte form unertrglich geworden ist, dann
klpplerinnen bezahlt werden, sind bekannt. Der ornamentiker mu hat man das fr den schreibtisch verwendete geld verloren.
zwanzig stunden arbeiten, um das einkommen eines modernen arbei-
ters zu erreichen, der acht stunden arbeitet. Das ornament verteuert Das ist dem ornamentiker wohlbekannt, und die sterreichischen or-
in der regel den gegenstand, trotzdem kommt es vor, da ein orna- namentiker suchen diesem Mangel die besten seiten abzugewinnen.
mentierter gegenstand bei gleichem materialpreis und nachweislich Sie sagen: Ein konsument, der eine einrichtung hat, die ihm schon
dreimal lngerer arbeitszeit um den halben preis angeboten wird, den nach zehn jahren unertrglich wird, und der daher gezwungen ist, sich
ein glatter gegenstand kostet. Das fehlen des ornamentes hat eine alle zehn jahre einrichten zu lassen, ist uns lieber als einer, der sich
verkrzung der arbeitszeit und eine erhhung des lohnes zur folge. einen gegenstand erst dann kauft, wenn der alte aufgebraucht ist. Die
Der chinesische schnitzer arbeitet sechzehn stunden, der amerikani- industrie verlangt das. Millionen werden durch den raschen wechsel
sche arbeiter acht. Wenn ich fr eine glatte dose so viel zahle wie fr beschftigt.
eine ornamentierte, gehrt die differenz an arbeitszeit dem arbeiter.
Und gbe es berhaupt kein ornament - ein zustand, der vielleicht in Es scheint dies das geheimnis der sterreichischen nationalkonomie
jahrtausenden eintreten wird -, brauchte der mensch statt acht stun- zu sein; wie oft hrt man beim ausbruch eines brandes die worte:
den nur vier zu arbeiten, denn die hlfte der arbeit entfllt heute noch Gott sei dank, jetzt haben die leute wieder etwas zu tun. Da wei
auf ornamente. ich ein gutes mittel: Man znde eine stadt an, man znde das reich
an, und alles schwimmt in geld und wohlstand. Man verfertige mbel,
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mit denen man nach drei jahren einheizen kann, beschlge, die man nr wrde hingehen und sagen: Es ist alles unsinn. Wie er auch
nach vier jahren einschmelzen mu, weil man selbst im versteige- das alte weiblein vom bildstock reien wrde und sagen wrde: Es
rungsamt nicht den zehnten teil des arbeits- und materialpreises er- gibt keinen gott. Der atheist unter den aristokraten aber lftet seinen
zielen kann, und wir werden reicher und reicher. hut, wenn er bei einer kirche vorbeigeht.

Der verlust trifft nicht nur den konsumenten, er trifft vor allem den pro- Meine schuhe sind ber und ber mit ornamenten bedeckt, die von
duzenten. Heute bedeutet das ornament an dingen, die sich dank der zacken und lchern herrhren. Arbeit, die der schuster geleistet hat,
entwicklung dem ornamentiertwerden entzogen haben, vergeudete ar- die ihm nicht bezahlt wurde. Ich gehe zum schuster und sage: Sie
beitskraft und geschndetes material. Wenn alle gegenstnde sthe- verlangen fr ein paar schuhe dreiig kronen. Ich werde ihnen vierzig
tisch so lange halten wrden, wie sie es physisch tun, knnte der kon- kronen zahlen. Damit habe ich diesen mann auf eine selige hhe ge-
sument einen preis dafr entrichten, der es dem arbeiter ermglichen hoben, die er mir danken wird durch arbeit und material, die an gte in
wrde, mehr geld zu verdienen und weniger lang arbeiten zu mssen. gar keinem verhltnis zum mehrbetrag stehen. Er ist glcklich. Selten
Fr einen gegenstand, bei dem ich sicher bin, da ich ihn voll ausnt- kommt das glck in sein haus. Hier steht ein mann vor ihm, der ihn
zen und aufbrauchen kann, zahle ich gern viermal soviel wie fr einen versteht, der seine arbeit wrdigt und nicht an seiner ehrlichkeit zwei-
in form oder material minderwertigen. Ich zahle fr meine stiefel gern felt. In gedanken sieht er schon die fertigen schuhe vor sich. Er wei,
vierzig kronen, obwohl ich in einem anderen geschft stiefel um zehn wo gegenwrtig das beste leder zu finden ist, er wei, welchem arbei-
kronen bekommen wrde. Aber in jenen gewerben, die unter der ty- ter er die schuhe anvertrauen wird, und die schuhe werden zacken
rannei der ornamentiker schmachten, wird gute oder schlechte arbeit und punkte aufweisen, so viele, als nur auf einem eleganten schuh
nicht gewertet. Die arbeit leidet, weil niemand gewillt ist, ihren wahren platz haben. Und nun sage ich: Aber eine bedingung stelle ich. Der
wert zu bezahlen. schuh mu ganz glatt sein. Da habe ich ihn aus den seligsten hhen
in den tartarus gestrzt. Er hat weniger arbeit, aber ich habe ihm alle
Und das ist gut so, denn diese ornamentierten dinge wirken nur in der freude genommen.
schbigsten ausfhrung ertrglich. Ich komme ber eine feuersbrunst
leichter hinweg, wenn ich hre, da nur wertloser tand verbrannt ist. Ich predige den aristokraten. Ich ertrage ornamente am eigenen kr-
Ich kann mich ber den gschnas im knstlerhaus freuen, wei ich per, wenn sie die freude meiner mitmenschen ausmachen. Sie sind
doch, da er in wenigen tagen aufgestellt, in einem tage abgerissen dann auch meine freude. Ich ertrage die ornamente des kaffern, des
wird. Aber das werfen mit goldstcken statt mit kieselsteinen, das an- persers, der slowakischen buerin, die ornamente meines schusters,
znden einer zigarette mit einer banknote, das pulverisieren und trin- denn sie alle haben kein anderes mittel, um zu den hhepunkten ihres
ken einer perle wirkt unsthetisch. daseins zu kommen. Wir haben die kunst, die das ornament abgelst
hat. Wir gehen nach des tages last und mhen zu Beethoven oder in
Wahrhaft unsthetisch wirken die ornamentierten dinge erst, wenn sie den Tristan. Das kann mein schuster nicht. Ich darf ihm seine freude
im besten material, mit der hchsten sorgfalt ausgefhrt wurden und nicht nehmen, da ich nichts anderes an ihre stelle zu setzen habe.
lange arbeitszeit beansprucht haben. Ich kann mich nicht davon frei- Wer aber zur neunten symphonie geht und sich dann hinsetzt, um ein
sprechen, qualittsarbeit zuerst gefordert zu haben, aber freilich nicht tapetenmuster zu zeichnen, ist entweder ein hochstapler oder ein de-
fr dergleichen. generierter. Das fehlen des ornamentes hat die brigen knste zu un-
geahnter hhe gebracht. Die symphonien Beethovens wren nie von
Der moderne mensch, der das ornament als zeichen der knstleri- einem manne geschrieben worden, der in seide, samt und spitzen da-
schen berschssigkeit vergangener epochen heilig hlt, wird das ge- hergehen mute. Wer heute im Samtrock herumluft, ist kein knstler,
qulte, mhselig abgerungene und krankhafte der modernen orna- sondern ein hanswurst oder ein anstreicher. Wir sind feiner, subtiler
mente sofort erkennen. Kein ornament kann heute mehr geschaffen geworden. Die herdenmenschen muten sich durch verschiedene far-
werden von einem, der auf unserer kulturstufe lebt. ben unterscheiden, der modeme mensch braucht sein kleid als mas-
Anders ist es mit den menschen und vlkern, die diese stufe noch ke. So ungeheuer stark ist seine individualitt, da sie sich nicht mehr
nicht erreicht haben. in kleidungsstcken ausdrcken lt. Ornamentlosigkeit ist ein zei-
chen geistiger kraft. Der moderne mensch verwendet die ornamente
Ich predige den aristokraten, ich meine den menschen, der an der frherer und fremder kulturen nach seinem gutdnken. Seine eigene
spitze der menschheit steht und doch das tiefste verstndnis fr das erfindung konzentriert er auf andere dinge.
drngen und die not der untenstehenden hat. Den kaffer, der orna-
mente nach einem bestimmten rhythmus in die gewebe einwirkt, die
nur zum vorschein kommen, wenn man sie auftrennt, den perser, der
seinen teppich knpft, die slowakische buerin, die ihre spitze stickt,
die alte dame, die wunderbare dinge in glasperlen und seide hkelt,
die versteht er sehr wohl. Der aristokrat lt sie gewhren, er wei,
da es ihre heiligen stunden sind, in denen sie arbeiten. Der revolutio-