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Captulo 4 - Caudal

Producido por:
Departamento de
Desarrollo Sostenible
Ttulo:
Medicin sobre el terreno de la erosin del suelo y de la escorrenta. (Boletn ...
English Ms informacin

Captulo 4 - Caudal

Mtodos volumtricos
Mtodo velocidad/superficie
Clasificacin de una estacin de aforo
Formulas empricas para calcular la velocidad
Vertederos de aforo
Aforadores
Limngrafos

En el presente captulo se analizan los mtodos para medir los caudales de escorrenta en
los canales, los arroyos y los ros. En el Captulo 7 se estudia la estimacin de la cantidad
de escorrenta total por mtodos empricos o a partir de modelos.

Mtodos volumtricos
La forma ms sencilla de calcular los caudales pequeos es la medicin directa del tiempo
que se tarda en llenar un recipiente de volumen conocido. La corriente se desva hacia un
canal o caera que descarga en un recipiente adecuado y el tiempo que demora su llenado
se mide por medio de un cronmetro. Para los caudales de ms de 4 l/s, es adecuado un
recipiente de 10 litros de capacidad que se llenar en 2 segundos. Para caudales
mayores, un recipiente de 200 litros puede servir para corrientes de hasta 50 1/s. El tiempo
que se tarda en llenarlo se medir con precisin, especialmente cuando sea de slo unos
pocos segundos. La variacin entre diversas mediciones efectuadas sucesivamente dar
una indicacin de la precisin de los resultados.

Si la corriente se puede desviar hacia una caera de manera que descargue sometida a
presin, el caudal se puede calcular a partir de mediciones del chorro. Si la caera se
puede colocar de manera que la descarga se efecte verticalmente hacia arriba, la altura
que alcanza el chorro por encima del extremo de la tubera se puede medir y el caudal se
calcula a partir de una frmula adecuada tal como se indica en la Figura 19. Es asimismo
posible efectuar estimaciones del caudal a partir de mediciones de la trayectoria desde
tuberas horizontales o en pendiente y desde tuberas parcialmente llenas, pero los
resultados son en este caso menos confiables (Scott y Houston 1959).

Mtodo velocidad/superficie
Este mtodo depende de la medicin de la velocidad media de la corriente y del rea de la
seccin transversal del canal, calculndose a partir de la frmula:

O(m/s) = A(m2) x V(m/s)

La unidad mtrica es m/s. Como m/s es una unidad grande, las corrientes menores se
miden en litros por segundo (1/s).

Una forma sencilla de calcular la velocidad consiste en medir el tiempo que tarda un objeto

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flotante en recorrer, corriente abajo, una distancia conocida. La velocidad no es

FIGURA 19 - Clculo de la comente en caeras a partir de la altura de un chorro


vertical (Bos 1976)

a) Napa de agua baja (altura de descarga baja)

Q = 5,47D1,25 H1,35 (1)


Q en metros cbicos por segundo; D y H en metros.
Si H < 0,4 D utilcese la ecuacin (1)
Si H > 1,4 D utilcese la ecuacin (2)
Si 0,4D < H < 1,4D calclense ambas ecuaciones y tmese la media

b) Chorro

Q = 3,15D1,99 H0,53 (2)

FIGURA 20 - Variacin de la velocidad en una corriente

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Otro mtodo consiste en vertir en la corriente una cantidad de colorante muy intenso y
medir el tiempo en que recorre aguas abajo una distancia conocida. El colorante debe
aadirse rpidamente con un corte neto, para que se desplace aguas abajo como una nube
colorante. Se mide el tiempo que tarda el primer colorante y el ltimo en llegar al punto de
medicin aguas abajo, y se utiliza la media de los dos tiempos para calcular la velocidad
media.

En las corrientes turbulentas la nube colorante se dispersa rpidamente y no se puede


observar y medir; es posible usar otros indicadores, ya sean productos qumicos o
radioistopos; se conoce como el mtodo de la dilucin. Una solucin del indicador de
densidad conocida se aade a la corriente a un ritmo constante medido y se toman
muestras en puntos situados aguas abajo. La concentracin de la muestra tomada aguas
abajo se puede comparar con la concentracin del indicador aadido y la dilucin es una
funcin del caudal, la cual es posible calcular.

Una determinacin ms exacta de la velocidad se puede obtener utilizando un molinete. En


la Figura 21 se ilustran los dos principales tipos de molinete. El de tipo de taza cnica gira
sobre un eje vertical y el de tipo hlice gira sobre un eje horizontal. En ambos casos la
velocidad de rotacin es proporcional a la velocidad de la corriente; se cuenta el nmero de
revoluciones en un tiempo dado, ya sea con un contador digital o como golpes odos en los
auriculares que lleva el operador. En las corrientes superficiales se montan pequeos
molinetes sobre barras que sostienen operarios que caminan por el agua (Fotografa 23).
Cuando hay que medir caudales de una avenida en grandes ros, las lecturas se toman
desde un puente o instalando un cable suspendido por encima del nivel mximo de la
avenida; el molinete se baja por medio de cables con pesas para retenerlo contra la
corriente del ro.

FIGURA 21 - Dos tipos de molinete

a) tipo taza cnica

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b) tipo hlice

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Un molinete mide la velocidad en un nico punto y para calcular la corriente total hacen falta
varias mediciones. El procedimiento consiste en medir y en trazar sobre papel cuadriculado
la seccin transversal de la corriente e imaginar que se divide en franjas de igual ancho
como se muestra en la Figura 22. La velocidad media correspondiente a cada franja se
calcula a partir de la media de la velocidad medida a 0,2 y 0,8 de la profundidad en esa
franja. Esta velocidad multiplicada por la superficie de la franja da el caudal de la franja y el
caudal total es la suma de las franjas. El Cuadro 2 muestra cmo se efectuarn los clculos
con respecto a los datos indicados en la Figura 22. En la prctica, se utilizaran ms franjas
que el nmero indicado en la Figura 22 y en el Cuadro 2. Para aguas poco profundas se
efecta una nica lectura a 0,6 de la profundidad en lugar de la media de las lecturas a 0,2
y 0,8.

FOTOGRAFA 23 - Medicin del caudal con un molinete en Botswana (FAO, Foto de la


biblioteca)

A veces la informacin necesaria con respecto a las corrientes es el caudal mximo y se


puede efectuar una estimacin aproximada utilizando el mtodo velocidad/superficie. La
profundidad mxima del caudal en una corriente se puede a veces deducir de la altura de
los residuos atrapados en la vegetacin de los mrgenes o de seales ms elevadas de
socavacin o de depsitos de sedimentos en la orilla. Tambin es posible instalar algn
dispositivo para dejar un registro del nivel mximo. Para evitar lecturas falsas debidas a la
turbulencia de la corriente, se utilizan pozas de amortiguacin, normalmente una tubera
con agujeros del lado aguas abajo. La profundidad mxima del agua se puede registrar
sobre una varilla pintada con una pintura soluble en agua, o a partir de las trazas dejadas
en el nivel superior de algn objeto flotante sobre la superficie del agua en la varilla. Entre
otros materiales utilizados cabe mencionar corcho molido, polvo de tiza o carbn molido.
Una vez que se conoce la profundidad mxima de la corriente, se puede medir el rea de la
seccin transversal correspondiente del canal y calcular la velocidad por alguno de los
mtodos descritos, teniendo presente que la velocidad en un caudal elevado suele ser
superior a la de un caudal normal.

FIGURA 22 - Clculo del caudal de una comente a partir de las mediciones efectuadas
con un molinete. Los clculos correspondientes a este ejemplo figuran en el Cuadro
2

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CUADRO 2 - Clculo del caudal a partir de las lecturas en el molinete

1 2 3 4 5 6 7 8
Velocidad del caudal rea Caudal
(m/s) Profundidad Ancho 2 (m/s)
Seccin
(m) (m) (m )
0,2D 0,8D Media 5x6 4x7
1 - - 0,5 1,3 2,0 2,6 1,30
2 0,8 0,6 0,7 1,7 1,0 1,7 1,19
3 0,9 0,6 0,75 2,0 1,0 2,0 1,50
4 1,1 0,7 0,9 2,2 1,0 2,2 1,98
5 1,0 0,6 0,8 1,8 1,0 1,8 1,44
6 0,9 0,6 0,75 1,4 1,0 1,4 1,05
7 - - 0,55 0,7 2,0 1,4 0,77
TOTAL 9,23

D es la profundidad de la corriente en el punto medio de cada seccin.

Clasificacin de una estacin de aforo


Si se efectan mediciones del caudal por el mtodo del molinete cuando el ro fluye a
profundidades diferentes, esas mediciones se pueden utilizar para trazar un grfico del
caudal en comparacin con la profundidad de la corriente tal como se muestra en la Figura
23. La profundidad del flujo de una corriente o de un ro se denomina nivel de agua, y
cuando se ha obtenido una curva del caudal con relacin al nivel de agua, la estacin de
aforo se describe como calibrada. Las estimaciones posteriores del caudal se pueden
obtener midiendo el nivel en un punto de medicin permanente y efectuando lecturas del
caudal a partir de la curva de calibrado. Si la seccin transversal de la corriente se modifica
a causa de la erosin o de la acumulacin de depsitos, se tendr que trazar una nueva
curva de calibrado. Para trazar la curva, es necesario tomar mediciones a muchos niveles
diferentes del caudal, con inclusin de caudales poco frecuentes que producen
inundaciones. Es evidente que esto puede requerir mucho tiempo, particularmente si el
acceso al lugar es difcil, por lo que es preferible utilizar algn tipo de vertedero o aforador
que no necesite ser calibrado individualmente, como se analiza ms adelante.

FIGURA 23 - Ejemplo de la curva de calibrado de una corriente o ro

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FIGURA 24 - Canales con un rea idntica de seccin transversal pueden tener radios
hidrulicos diferentes

Formulas empricas para calcular la velocidad


La velocidad del agua que se desliza en una corriente o en un canal abierto est
determinada por varios factores.

El gradiente o la pendiente. Si todos los dems factores son iguales, la


velocidad de la corriente aumenta cuando la pendiente es ms pronunciada.

La rugosidad. El contacto entre el agua y los mrgenes de la corriente causa


una resistencia (friccin) que depende de la suavidad o rugosidad del canal. En
las corrientes naturales la cantidad de vegetacin influye en la rugosidad al
igual que cualquier irregularidad que cause turbulencias.

Forma. Los canales pueden tener idnticas reas de seccin transversal,


pendientes y rugosidad, pero puede haber diferencias de velocidad de la
corriente en funcin de su forma. La razn es que el agua que est cerca de los
lados y del fondo de una corriente se desliza ms lentamente a causa de la
friccin; un canal con una menor superficie de contacto con el agua tendr
menor resistencia friccin y, por lo tanto, una mayor velocidad. El parmetro
utilizado para medir el efecto de la forma del canal se denomina radio
hidrulico del canal. Se define como la superficie de la seccin transversal
dividida por el permetro mojado, o sea la longitud del lecho y los lados del
canal que estn en contacto con el agua. El radio hidrulico tiene, por
consiguiente, una cierta longitud y se puede representar por las letras M o R. A
veces se denomina tambin radio medio hidrulico o profundidad media

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hidrulica. La Figura 24 muestra cmo los canales pueden tener la misma


superficie de seccin transversal pero un radio hidrulico diferente. Si todos los
dems factores son constantes, cuanto menor es el valor de R menor ser la
velocidad.

Todas estas variables que influyen en la velocidad de la corriente se han reunido en una
ecuacin emprica conocida como la frmula de Manning, tal como sigue:

donde:

V es la velocidad media de la corriente en metros por segundo

R es el radio hidrulico en metros (la letra M se utiliza tambin para designar al


radio hidrulico, con el significado de profundidad hidrulica media)

S es la pendiente media del canal en metros por metro (tambin se utiliza la


letra i para designar a la pendiente)

n es un coeficiente, conocido como n de Manning o coeficiente de rugosidad


de Manning. En el Cuadro 3 figuran algunos valores correspondientes al flujo
de canales.

En sentido estricto, el gradiente de la superficie del agua debera utilizarse en la frmula de


Manning; es posible que no sea el mismo gradiente del lecho de la corriente cuando el agua
est subiendo o bajando. Sin embargo, no es fcil medir el nivel de la superficie con
precisin por lo que se suele calcular una media del gradiente del canal a partir de la
diferencia de elevacin entre varios conjuntos de puntos situados a 100 metros de distancia
entre ellos. Se dispone de nomogramas para facilitar la solucin de la frmula de Manning,
como indica el ejemplo de la Figura 25.

Otra frmula emprica sencilla para calcular la velocidad de la corriente es la frmula de


zanjas colectoras de Elliot, que es la siguiente:

donde

V es la velocidad media de la corriente en metros por segundo


m es el radio hidrulico en metros
h es la pendiente del canal en metros por kilmetro

Esta frmula parte del supuesto de un valor de n de Manning de 0,02 y, por consiguiente,
slo es adecuada para caudales naturales de corriente libre con escasa rugosidad.

CUADRO 3 - Valores del coeficiente n de rugosidad de Manning

a) Canales sin vegetacin


Seccin transversal uniforme, alineacin regular sin guijarros ni vegetacin, en suelos 0,016
sedimentarios finos
Seccin transversal uniforme, alineacin regular, sin guijarros ni vegetacin, con suelos de 0,018
arcilla duros u horizontes endurecidos
Seccin transversal uniforme, alineacin regular, con pocos guijarros, escasa vegetacin, en 0,020
tierra franca arcillosa
Pequeas variaciones en la seccin transversal, alineacin bastante regular, pocas piedras, 0,0225
hierba fina en las orillas, en suelos arenosos y arcillosos, y tambin en canales recin limpiados
y rastrillados

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Alineacin irregular, con ondulaciones en el fondo, en suelo de grava o esquistos arcillosos, con 0,025
orillas irregulares o vegetacin
Seccin transversal y alineacin irregulares, rocas dispersas y grava suelta en el fondo, o con 0,030
considerable vegetacin en los mrgenes inclinados, o en un material de grava de hasta 150
mm de dimetro
Canales irregulares erosionados, o canales abiertos en la roca 0,030
(b) Canales con vegetacin
Gramneas cortas (50-150 mm) 0,030-
0,060
Gramneas medias (150-250 mm) 0,030-
0,085
Gramneas largas (250-600 mm) 0,040-
0,150
(c) Canales de corriente natural
Limpios y rectos 0,025-
0,030
Sinuosos, con embalses y bajos 0,033-
0,040
Con muchas hierbas altas, sinuosos 0,075-
0,150

FIGURA 25 - Nomograma para resolver la frmula de Manning. Si se conocen tres


variables, es posible encontrar la cuarta

Ejemplo: Dado R = 0,3 m, n= 0,03, pendiente = 2% o 0,02 m por m, encontrar la


velocidad V.

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Solucin: nase R = 0,3 y n = 0,03 y proyctese la lnea de referencia. nase el


punto situado en la lnea de referencia con la pendiente = 0,02. La interseccin
de la escala de velocidad da V =2,0 m/s.

Vertederos de aforo

Vertederos de pared aguda


Vertederos de pared ancha

La medicin del caudal de las corrientes naturales nunca puede ser exacta debido a que el
canal suele ser irregular y por lo tanto es irregular la relacin entre nivel y caudal. Los
canales de corrientes naturales estn tambin sometidos a cambios debidos a erosin o
depsitos. Se pueden obtener clculos ms confiables cuando el caudal pasa a travs de
una seccin donde esos problemas se han limitado. Para ello se podra simplemente alisar
el fondo y los lados del canal, o recubrirlos con mampostera u hormign o instalar una
estructura construida con ese fin. Existe una amplia variedad de esos dispositivos, la
mayora idneos para una aplicacin particular. A continuacin se describe una seleccin
de los dispositivos que son fciles de instalar y de hacer funcionar con referencia a
manuales adecuados para estructuras ms caras o complicadas.

En general las estructuras a travs de la corriente que cambian el nivel de aguas arriba se
denominan vertederos y las estructuras de tipo canal se denominan aforadores, aunque
esta distincin no siempre se cumple. Una distincin ms importante es entre dispositivos
estndar y no estndar. Un vertedero o aforador estndar es el que se construye e instala
siguiendo especificaciones uniformes y cuando el caudal puede obtenerse directamente de
la profundidad de la corriente mediante el empleo de diagramas o tablas de aforo, es decir,
cuando el aforador ha sido previamente calibrado. Un vertedero o aforador no estndar es
el que necesita ser calibrado individualmente despus de la instalacin mediante el empleo
del mtodo velocidad/superficie como cuando se establece el aforo de una corriente. Existe
un conjunto tan amplio de dispositivos estndar que es preferible evitar las estructuras no
normalizadas salvo para hacer clculos aislados de los caudales de la corriente utilizando el
mtodo velocidad/superficie en un puente o un vado o una alcantarilla.

La mayor parte de los vertederos estn concebidos para una descarga libre sobre la
seccin crtica con el fin de que el caudal sea proporcional a la profundidad de la corriente
en el vertedero, pero algunos vertederos pueden funcionar en una situacin denominada
sumergida o ahogada, en el que el nivel de aguas abajo interfiere con la corriente sobre el
vertedero. Algunos tipos de vertederos se pueden corregir mediante la sumersin parcial,
pero esto constituye una complicacin poco conveniente que requiere medidas adicionales
y ms clculos, por lo que se la debe evitar siempre que sea posible (Figura 26). Otra
variacin que tambin es preferible evitar, es la del vertedero sin contraccin, que es un
vertedero instalado en un canal del mismo ancho que la seccin crtica (Figura 27).

Vertederos de pared aguda

Los dos tipos ms comunes son el vertedero triangular (con escotadura en V) y el vertedero
rectangular como se muestra en la Figura 28. Debe haber una poza de amortiguacin o un
canal de acceso aguas arriba para calmar cualquier turbulencia y lograr que el agua se
acerque al vertedero lenta y suavemente. Para tener mediciones precisas el ancho del
canal de acceso debe equivaler a ocho veces al ancho del vertedero y debe extenderse
aguas arriba 15 veces la profundidad de la corriente sobre el vertedero. El vertedero debe
tener el extremo agudo del lado aguas arriba para que la corriente fluya libremente tal como
se muestra en la Figura 29. A esto se denomina contraccin final, necesaria para aplicar
la calibracin normalizada.

Para determinar la profundidad de la corriente a travs del vertedero, se instala un medidor

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en la poza de amortiguacin en un lugar en el que se pueda leer fcilmente. El cero del


medidor fija el nivel en el punto ms bajo de la escotadura. El medidor debe instalarse
bastante detrs de la escotadura para que no se vea afectado por la curva de descenso del
agua a medida que el agua se acerca a la misma.

FIGURA 26 - Corriente libre y corriente sumergida sobre un vertedero de pared aguda

CORRIENTE LIBRE

CORRIENTE SUMERGIDA

FIGURA 27 - Corriente libre con contraccin final y corriente controlada con


contraccin en el vertedero en un canal

FIGURA 28 - Medicin del caudal con vertederos de pared aguda

(a) vertedero con escotadura en V de 90

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(b) vertedero con escotadura rectangular

FIGURA 29 - Los vertederos con pared aguda deben tener el extremo agudo aguas
arriba

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Los vertederos con escotadura en V son porttiles y sencillos de instalar de manera


temporal o permanente. La forma en V significa que son ms sensibles a un caudal
reducido, pero su ancho aumenta para ajustarse a caudales mayores. El ngulo de la
escotadura es casi siempre de 90, pero se dispone de diagramas de calibracin para otros
ngulos, 60, 30 y 15, cuando es necesario aumentar la sensibilidad. En el Cuadro 4
Figuran los valores del caudal a travs de pequeos vertederos con escotadura en V de
90.

Para caudales mayores el vertedero rectangular es ms adecuado porque el ancho se


puede elegir para que pase el caudal previsto a una profundidad adecuada. En el Cuadro 5
se indican los caudales por metro de longitud de la cresta, por lo que se puede aplicar a los
vertederos rectangulares de cualquier tamao.

Otros vertederos con pared delgada

En algunos vertederos se combinan las caractersticas de la escotadura en V y de la


escotadura rectangular. El vertedero Cipolletti tiene una cresta horizontal como una
escotadura rectangular y lados en pendiente, sin embargo, para instalaciones sencillas,
esto no aporta ninguna ventaja con respecto a la escotadura rectangular (Figura 30).

El vertedero compuesto se utiliza a veces cuando hace falta una medicin sensible de
caudales reducidos a travs de la escotadura en V y se necesitan tambin mediciones de
caudales grandes a travs de la escotadura rectangular. El diseo y la calibracin ms
complicadas implican que este tipo de vertedero se limite a estudios hidrolgicos complejos
(Figura 31).

Vertederos de pared ancha

En las corrientes o ros con gradientes suaves, puede resultar difcil instalar vertederos con
pared aguda que requieren un rebose libre de aguas abajo. La otra posibilidad est
constituida por los vertederos que pueden funcionar parcialmente sumergidos. Sirva de
ejemplo el vertedero triangular del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos
representado en las Fotografas 24 y 25. Se trata de un vertedero casi normalizado en el
sentido de que se dispone de tablas de aforo (USDA 1979), pero el aforo est influido por la
velocidad de llegada y la calibracin debe verificarse por medio de mediciones efectuadas
con un molinete. Otro ejemplo, que podra igualmente denominarse aforador o vertedero, se

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indica en la Fotografa 26 y requiere igualmente la calibracin con un molinete.

CUADRO 4 - Caudales por encima de un vertedero de escotadura en V de 90 (de


USDI 1975)

Carga Caudal
(mm) (l/s)
40 0,441
50 0,731
60 1,21
70 1,79
80 2,49
90 3,34
100 4,36
110 5,54
120 6,91
130 8,41
140 10,2
150 12,0
160 14,1
170 16,4
180 18,9
190 21,7
200 24,7
210 27,9
220 31,3
230 35,1
240 38,9
250 43,1
260 47,6
270 52,3
280 57,3
290 62,5
300 68,0
350 100,0

CUADRO 5 - Caudales por encima de un vertedero rectangular con contracciones


finales (de USDI 1975)

Carga Caudal (l/s) por metro de longitud de cresta


(mm)
30 9,5
40 14,6
50 20,4
60 26,7
70 33,6
80 40,9
90 48,9
100 57,0
110 65,6

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120 74,7
130 84,0
140 93,7
150 103,8
160 114,0
170 124,5
180 136,0
190 146,0
200 158,5
210 169,5
220 181,5
230 193,5
240 205,5
250 218,5
260 231,0
270 244,0
280 257,5
290 271,0
300 284,0
310 298,0
20 311,5
330 326,0
340 340,0
350 354,0
360 368,5
370 383,5
380 398,0

FIGURA 30 - Un vertedero Cipolletti

FIGURA 31 - Un vertedero compuesto

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FOTOGRAFA 24 - Vertedero en V con pared ancha con solera aguas abajo, en el


UTA, Nigeria

FOTOGRAFA 25 - Entrada al vertedero y caballete para efectuar las mediciones con


el molinete y obtener muestras de sedimentos

FOTOGRAFA 26 - Vertedero no-standard en una corriente con un arrastre de fondo


muy pesado en Java

Aforadores

El canal de aforo Parshall


Aforadores en H
Aforador del Washington State College (WSC)
Utilizacin de estructuras existentes

En los Estados Unidos se han desarrollado varios modelos de aforadores para ser
utilizados en situaciones especiales y se emplean extensamente a pesar de lo inadecuado
de las unidades de medida. El diseo, la construccin y las calibraciones de laboratorio se
efectuaron en unidades de pies por segundo (pps) y, hasta que algn laboratorio emprenda
la tarea de transformar a unidades mtricas, el mtodo prctico consiste en construir los
aforadores segn las especificaciones originales en pies y utilizar las conversiones mtricas
de los ndices de los caudales calculadas por un consorcio de laboratorios hidrulicos de los
Pases Bajos (Bos 1976).

La razn de este enfoque es el diseo complicado de las diferentes dimensiones de los


aforadores, que se normalizaron despus de aos de pruebas y errores y que luego se
calibraron. Las diferentes dimensiones de los aforadores no son modelos a escala
hidrulicos, de manera que no se puede asumir que una dimensin en un aforador de
cuatro pies ser el doble de las dimensiones correspondientes de un aforador de dos pies.
Algunas dimensiones o proporciones son constantes para algunas partes, pero otras varan
para cada medida. Como resultado de ello, cada una de las 22 variaciones que se pueden
encontrar en los canales de aforo Parshall, y cada uno de los aforadores en H debe
considerarse como un dispositivo diferente. Tendrn algunas caractersticas comunes, pero
cada uno de ellos tiene sus propias especificaciones de fabricacin y sus propias tablas de
calibracin.

A pesar de esta complicacin, los aforadores se utilizan ampliamente debido a sus ventajas:
se construyen para satisfacer una necesidad particular; son dispositivos de medicin
"normalizados", es decir, que se fabrican e instalan de acuerdo con las especificaciones y
no necesitan calibracin, y la medicin se puede tomar directamente de las tablas
publicadas. Al igual que los vertederos, es preferible que los aforadores funcionen con
descarga libre; algunos tipos pueden funcionar de manera satisfactoria en situacin en
parte sumergida, es decir, cuando las aguas descansan en el aforador y crean cierta
restriccin de la corriente. Si el efecto es previsible y cuantificable, el problema no es grave,
pero implica que se debe medir la profundidad del caudal en dos puntos en el aforador,
como se indica en la Figura 32 y que se aplique un factor de correccin a las tablas de
aforo.

El canal de aforo Parshall

Llamado as por el nombre del ingeniero de regado estadounidense que lo concibi, se


describe tcnicamente como un canal venturi o de onda estacionaria o de un aforador de
profundidad crtica. Sus principales ventajas son que slo existe una pequea prdida de
carga a travs del aforador, que deja pasar fcilmente sedimentos o desechos, que no
necesita condiciones especiales de acceso o una poza de amortiguacin y que tampoco

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Captulo 4 - Caudal

necesita correcciones para una sumersin de hasta el 70%. En consecuencia, es adecuado


para la medicin del caudal en los canales de riego o en las corrientes naturales con una
pendiente suave.

El principio bsico se ilustra en la Figura 32. El aforador est constituido por una seccin de
convergencia con un piso nivelado, una garganta con un piso en pendiente hacia aguas
abajo y una seccin de divergencia con un piso en pendiente hacia aguas arriba. Gracias a
ello el caudal avanza a una velocidad crtica a travs de la garganta y con una onda
estacionaria en la seccin de divergencia.

Con un flujo libre el nivel del agua en la salida no es lo bastante elevado como para afectar
el caudal a travs de la garganta y, en consecuencia, el caudal es proporcional al nivel
medido en el punto especificado en la seccin de convergencia (Fotografa 27 y Figura 32).
La relacin del nivel del agua aguas abajo (Hb en la Figura 32) con el nivel aguas arriba Ha
se conoce como el grado de sumersin; una ventaja del canal de aforo Parshall es que no
requiere correccin alguna hasta un 70% de sumersin. Si es probable que se produzca un
grado de sumersin mayor, Ha y Hb deben registrarse, como se indica en la Fotografa 28.

La dimensin de los aforadores con un ancho de garganta de uno a ocho pies se indica en
el Cuadro 6 y en la Figura 33. Los caudales de un aforador de un pie se muestran en el
Cuadro 7. Los manuales citados en la seccin Otras obras de consulta dan dimensiones y
Cuadros de aforo para aforadores menores o mayores y factores de correccin para una
sumersin superior al 70%.

Para fabricar los canales de aforo Parshall se han utilizado muy diversos materiales. Se
pueden prefabricar a partir de lminas de metal o madera o se pueden construir sobre el
terreno con ladrillo y argamasa utilizando un armazn de metal prefabricado para garantizar
mediciones exactas (Fotografa 29). Si hacen falta varios aforadores, se pueden moldear en
hormign empleando tableros reutilizables. Se pueden tomar medidas eventuales de la
profundidad del caudal a partir de un puesto de aforo establecido en el muro del canal o, si
se requieren registros constantes, es posible instalar en una poza de amortiguacin
colocada en una situacin especfica un registrador de flotante.

FIGURA 32 - Canal de aforo Parshall (dibujado a partir de Scott y Houston 1959)

FOTOGRAFA 27 - Canal de aforo Parshall con un caudal libre y un registrador de


nivel

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CUADRO 6 - Dimensiones de algunos canales de aforo Parshall (de USDA-SCS 1965)

Ancho de la Garganta "W" A B C D


(pies) (pies, pulgadas)
1 3-0 4-4 7/8 2-0 2-9 1/4
1 3-2 4-7 7/8 2-6 3-4 3/8
2 3-4 4-10 7/8 3-0 3-11
3 3-8 5-4 3/4 4-0 5-1 7/8
4 4-0 5-10 5/8 5-0 6-4 1 /4
5 4-4 6-4 6-0 7-6 5/8
6 4-8 6-10 3/8 7-0 8-9
7 5-0 7-4 8-0 9-11 3/8
8 5-4 7-10 1/8 9-0 11-1 3/4

Dimensiones tal como se indican en la Figura 33.


Dimensin A = 2/3 (W/2 + 4)
Para estos lmites de ancho de garganta las dimensiones siguientes son
constantes:
E = 3-0, F = 2-0, g = 3-0, K = 3 pulgadas, N = 9 pulgadas, X = 2 pulgadas, Y = 3
pulgadas

FIGURA 33 - Dimensiones de un canal de aforo Parshall (de USDA-SCS 1965)

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FOTOGRAFA 28 - Canal de aforo Parshall con salida en parte sumergida y dos


registradores de nivel

FOTOGRAFA 29 Construccin de un canal de aforo Parshall en el campo empleando


un armazn metlico reutilizable

CUADRO 7 - Caudales en un canal de aforo Parshall de un ancho de garganta de


304,8 mm (12 pulgadas)

Carga Caudal
(mm) (l/s)
(Ha en la Figura 32)
30 3,3
40 5.2
50 7,3
60 9,6
70 12,1
80 14,9
90 17,8
100 20,9

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110 24,1
120 27,5
130 31,1
140 34,8
150 38,6
160 42,6
170 46,7
180 51,0
190 55,4
200 59,8
225 71,6
250 84,0
275 97,1
300 110,8
325 125,2
350 140,1

Aforadores en H

El Servicio de Conservacin de Suelos del Departamento de Agricultura de los Estados


Unidos dise un grupo de aforadores especiales denominados aforadores H para medir
los caudales con exactitud y continuidad a partir de parcelas de escorrenta o de pequeas
cuencas experimentales. Los requisitos del diseo eran que el aforador debera medir
caudales escasos con exactitud, pero tener tambin una buena capacidad para caudales
elevados, y que no necesitara una poza de amortiguacin. Otro requisito consista en que
pudiera dar paso a una escorrenta que contuviera una fuerte carga de sedimentos. La
solucin prctica que se encontr en los Estados Unidos como para la construccin de
canales de aforo Parshall fue dar las especificaciones originales en pies y utilizar las
conversiones mtricas para el caudal (Bos 1976).

Existen tres tipos de aforadores en H. El ms pequeo (HS) puede registrar caudales de


hasta 22 l/s, el tipo normal (H) puede medir caudales de hasta 2,36 m/s y el mayor (HL)
caudales de hasta 3,32 m/s. Cada tipo se puede construir en diversas dimensiones que se
determinan por la profundidad mxima del caudal (D); las dimensiones de fabricacin se
dan como proporciones de D, pero las proporciones de los lados del aforador, son
diferentes para cada uno de los tres tipos HS, H y HL.

El tipo HS se puede construir en cuatro dimensiones, de 0,4 a 1,0 pie, el tipo H en ocho
dimensiones de 0,5 a 4,5 pies y el tipo HL en dos dimensiones, de 3,5 y 4,0 pies. Existen,
por tanto, 14 posibles especificaciones de fabricacin y 14 tablas de calibracin diferentes.
A ttulo de ejemplo, en la Figura 34 se dan las dimensiones del tipo H y en el Cuadro 8 la
calibracin del tipo H de la dimensin de 1,5 pies (0,457 m).

FIGURA 34 - Proporciones del aforador en H (de USDA-ARS 1979)

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CUADRO 8 - Descarga de caudal libre a travs de un aforador en H de 1,5 pies en l/s


tomado de Bos (1976)

ha 0 2 4 6 8
(mm)
20 0,27 0,32 0,37 0,42 0,48
40 0,91 1,00 1,09 1,18 1,28
60 1,75 2,08 2,21 2,35 2,49
80 3,43 3,60 3,78 3,96 4,15
100 5,38 5,60 5,83 6,06 6,29
150 12,5 12,9 13,2 13,6 14,0
200 23,3 23,8 24,3 24,9 25,4
250 38,2 38,9 39,6 40,3 41,0
300 57,7 58,6 59,5 60,4 61,3
350 82,3 83,4 84,5 85,6 86,7

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400 112 114 115 116 118


450 148 150

Los aforadores en H pueden funcionar parcialmente sumergidos y la correccin se indica en


la Figura 35. La sumersin aguas abajo produce un efecto de remanso del agua en el
aforador y un aumento de la profundidad del caudal. La curva de correccin muestra en
cunto se debe reducir la profundidad medida en el aforador para obtener la profundidad
equivalente de un caudal libre con el fin de utilizar las tablas de calibracin.

Los aforadores en H se suelen prefabricar con lminas de metal y pueden utilizarse en


forma provisional empleando sacos de arena para formar un canal de acceso o tambin
como instalaciones permanentes, utilizando hormign o manipostera como se ilustra en la
Fotografa 30. Al igual que con el canal de aforo Parshall, se pueden efectuar mediciones
en un punto de la profundidad del caudal a partir de una plancha de medicin situada en el
muro del canal, o en un registro constante a partir de un registrador de un flotador. En todos
los aforadores existe una curva del cono de depresin, es decir, el nivel de superficie
desciende cuando el agua se acelera en el punto de descarga; es esencial, por
consiguiente, que la medida de la profundidad del caudal se efecte exactamente a la
distancia especificada aguas arriba desde la seccin de control.

Los aforadores en H tienen otras dos ventajas. El agua fluye a travs de la escotadura
rpidamente de manera que no se produce depsito de sedimentos en el aforador. Por otro
lado, el diseo de salida con una escotadura con pendiente del fondo hacia aguas arriba no
queda obstruida por residuos flotantes. Si en la escotadura se retiene algn residuo, el agua
se remansa hasta que la obstruccin es arrastrada por la corriente por encima de la
escotadura.

Aforador del Washington State College (WSC)

Este es otro aforador de profundidad crtica de un diseo similar al Parshall, que resulta
particularmente til como aforador porttil para mediciones eventuales de pequeos
caudales en corrientes o canales sin revestir (Chamberlain 1952). Se puede prefabricar en
fibra de vidrio (Fotografa 31) o en lminas finas de metal e instalarse en unos pocos
minutos. Las dimensiones se dan en la Figura 36 y el calibrado en el Cuadro 9.

Existen muchas versiones de mayor tamao y variaciones del principio del aforador de
Washington. Por lo comn se suelen construir in situ en lugar de prefabricarse y son
particularmente tiles para corrientes rpidas de montaa (Goodell 1950) o en condiciones
semitropicales en las que pueden ocurrir inundaciones repentinas con mucha carga (Gwinn
1964). Una dimensin intermedia de un aforador de tipo Washington, diseado para ser
utilizado en Nuevo Mxico, puede medir caudales de hasta 6 m/s con un fuerte arrastre de
fondo (Aldon y Brown 1965). No existen aforadores estandarizados y se tienen que calibrar
utilizando el mtodo velocidad/superficie examinado en la seccin Mtodo
velocidad/superficie.

Utilizacin de estructuras existentes

Las estructuras existentes se pueden a veces utilizar como secciones de control para dar
una estimacin de los caudales mximos a travs de las alcantarillas de las carreteras o de
las aperturas de los puentes. Para alcantarillas rectangulares, se puede calcular un valor
aproximado a partir de la frmula general del caudal que atraviesa un vertedero rectangular:

FIGURA 35 - Efecto de la sumersin en la calibracin de un aforador en H (de USDA-


ARS 1979)

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FOTOGRAFA 30 - Un aforador en H en Zimbabwe

FOTOGRAFA 31 - Un aforador del Washington State College para medir caudales


pequeos (M. G. Kay)

CUADRO 9 - Caudales en los aforadores de Washington

Profundidad del caudal 30 40 50 60 70 80 90


(mm)
Caudal (l/s) 0,10 0,20 0,33 0,50 0,75 1,07 1,43

Caudal en litros por segundo para una profundidad de caudal medida a escala
en milmetros

donde:

Q es el caudal en metros cbicos por segundo


W es el ancho de la apertura en metros
H es la profundidad del caudal en metros
c es un coeficiente de descarga que depende de la geometra de la alcantarilla;
a un valor tpico es 0,6; se pueden obtener cifras ms precisas de Cuadros
como en USDA-ARS (1979)

Se pueden calcular caudales mayores en aperturas rectangulares de puentes utilizando el


mtodo citado o a partir de las lecturas de la velocidad y del mtodo velocidad/superficie
efectuadas con un molinete. Para caudales rpidos puede ser necesario sujetar un gran
peso al molinete o montarlo sobre una varilla rgida. Si se pueden observar marcas altas del
agua en la apertura del puente y tambin a cierta distancia aguas arriba en que el caudal no
se ve afectado por la apertura del puente, el caudal mximo se puede calcular utilizando el
procedimiento establecido por el Servicio Geolgico de los Estados Unidos (Kindsvater,
Carter y Tracey, 1953).

FIGURA 36 - El aforador del Washington State College. Dimensiones en milmetros


(conversin mtrica de los detalles extrados de USDA-SCS, 1965)

Limngrafos
Algunas veces una sola medicin de la profundidad mxima del caudal basta para calcular
el caudal mximo, como se describi en la seccin relativa al mtodo velocidad/superficie.
Si hace falta un hidrograma, es decir, una grfica del caudal en funcin del tiempo, es
necesario un registro constante de los cambios del nivel del agua. Durante dcadas el
mtodo comn era un flotador cuyo ascenso y descenso en una poza de amortiguacin
registraba en un diagrama movido por un aparato de relojera. Esos registradores eran
flexibles en el sentido de que se poda utilizar un engranaje que permita abarcar
variaciones de nivel grandes o pequeas y la relacin tiempo-velocidad de los diagramas
poda tambin variar por medio del engranaje en el aparato de relojera. La desventaja era
la sensibilidad a errores accidentales y a un mal funcionamiento; para indicar, por ejemplo,
algunos de ellos, la caera de la poza de amortiguacin se bloqueaba, los insectos
anidaban en la caja del registrador, la humedad o la aridez provocaban el desborde o la
sequedad de la tinta del registrador, el diagrama poda estirarse o contraerse, el reloj se
para, el observador no puede llegar al lugar para cambiar el diagrama, y muchos otros
problemas. Las inspecciones diarias no son siempre posibles en lugares remotos o de difcil
acceso. Adems de las dificultades de obtener datos correctos, el anlisis y la computacin
de los diagramas son laboriosos.

Afortunadamente la tecnologa moderna ha mejorado considerablemente en lo que hace a


la recopilacin y el procesamiento de datos. Por ejemplo, los detectores no flotantes del
nivel se pueden basar en la resistencia/capacidad elctrica o en la presin sobre un bulbo
hermticamente cerrado o en la descarga de burbujas de aire o en transductores acsticos.

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Captulo 4 - Caudal

Los ms comnmente utilizados hoy son el transductor de presin en el que se capta


elctricamente la desviacin de una membrana. Estos detectores se pueden conectar con
ordenadores, relojes automticos y almacenamiento de memoria para lograr cualquier tipo y
frecuencia requeridos de registro y traspasar los datos almacenados a un ordenador para
efectuar un anlisis rpido.

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