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Wolf Singer ist einer der weltweit fhrenden Hirnforscher.

Matthieu Ricard war


Molekularbiologe, wurde dann buddhistischer Mnch - und Bestseller-Autor. Fr dieses
Buch treten beide in Dialog ber die Beziehung zwischen Hirnforschung und
Bewutseinstraining. Sie sprechen darber, welche mentalen Zustnde mit meditativen
Praktiken herbeigefhrt werden sollen, welche neuronalen Vorgnge diesen zugrunde
liegen, und sie fragen, ob regelmiges Meditieren zu nachweisbaren Vernderun-
gen von Hirnfunktionen fhrt. Ihr Buch leistet einen wichtigen Beitrag dazu, den
Austausch zwischen Naturwissenschaften und den kontemplativen Wissenschaf-
ten anzuregen, denn Buddhismus wird hier als eine Wissenschaft des Geistes
verhandelt und nicht als eine Religion. Ein Thema, das in der Diskussion zentral
behandelt wird, sind die Methoden, mit denen der Geist und menschliche Werte
trainiert werden knnen, zum Beispiel Aufmerksamkeit, Altruismus, emotionale
Ausgeglichenheit und Glck. Darber hinaus sprechen Singer und Ricard ber die
Langzeitwirkungen solchen Trainings. Die Fhigkeit des Gehirns, sich an vernder-
te Umstnde anzupassen, wird meist im Kontext sich verndernder Auenbedin-
gungen untersucht, aber bei der Meditation kommen die Impulse von innen und
sollen eine systematische Vernderung der eigenen mentalen Dispositionen bewir-
ken, und folgerichtig wird diskutiert, ob sich zentrale Fragen ber die menschliche
Natur berhaupt mit neurowissenschaftlichen Erkenntnissen verbinden lassen.

Wolf Singer, geboren 1943, Direktor am Max-Planck-Institut fr Hirnforschung in


Frankfurt am Main, Grndungsdirektor des Frankfurt Institute for Advanced Stu-
dies (FLAS). Publikationen u. a.: Der Beobachter im Gehirn und Ein neues Men-
schenbild?

Matthieu Ricard, geboren 1946, war Molekularbiologe am Institut Pasteur in Paris,


bevor er buddhistischer Mnch wurde; seit 35 Jahren lebt er im Himalaja. Mehre-
re internationale Bestseller, darunter Der Mnch und der Philosoph (mit seinem
Vater, dem Philosophen Jean-Francois Revel) und Quantum und Lotus (mit dem
Astrophysiker Trinh Xuan Thuan).
Hirnforschung und Meditation
Ein Dialog

Wolf Singer
Matthieu Ricard
Aus dem Englischen
von Susanne Warmuth
und Wolf Singer

Suhrkamp
Die edition unseld wird untersttzt durch eine Partnerschaft
mit dem Nachrichtenportal Spiegel Online, www.spiegel.de

edition unseld 4
Erste Auflage 2008
Suhrkamp Verlag Frankfurt am Main 2008
Originalausgabe
Alle Rechte vorbehalten, insbesondere das
des ffentlichen Vortrags sowie der bertragung
durch Rundfunk und Fernsehen, auch einzelner Teile.
Kein Teil des Werkes darf in irgendeiner Form
(durch Photographie, Mikrofilm oder andere Verfahren)
ohne schriftliche Genehmigung des Verlages reproduziert
oder unter Verwendung elektronischer Systeme
verarbeitet, vervielfltigt oder verbreitet werden.
Satz: Libro, Kriftel
Druck: CPI - Ebner & Spiegel, Ulm
Umschlaggestaltung: Nina Vge und Alexander Stublic
Printed in Germany
ISBN: 978-3-518-26004-3

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Inhalt

Eine Wissenschaft des Geistes 11


Schulung des Geistes 12
Sich nicht mit Emotionen identifizieren 18
Gefhle soll man weder unterdrcken noch ungehemmt
zum Ausbruch kommen lassen 21
Sich mit sich vertraut machen 22
Allmhliche und dauerhafte Vernderungen 25
Was bedeutet Meditation? 27
Anregungen von innen und von auen 29
Die Mglichkeit, neuronale Programme zu verndern . . 32
Emotionale Nuancen 35
Mhelose Fertigkeiten 36
Aufmerksamkeitsstudien 40
ben mit Kindern 43
Mit seinen Gedanken umgehen 44
Die Arbeit mit Kindern 49
Mentale Verzerrungen 50
Aufmerksamkeit und kognitive Kontrolle 51
Binokularer Wettstreit 54
Unbewute und bewute Reizverarbeitung 56
Aufmerksamkeit, gerichtet auf hirninterne Vorgnge 61
Lernprozesse und die Entwicklung von Fertigkeiten 64
Aufmerksamkeit 65
Modulation mentaler Zustnde 70
Das Wahrnehmen von Gesichtsausdrcken 72
Achtsames Verweilen im gegenwrtigen Augenblick 74
Grbeln 75
Mit der Schreckreaktion arbeiten 76
Internes Geplapper oder Verweilen im Hier und Jetzt . . 78
Gewahrsein und Ablenkung 81
Verschiedene Speichermechanismen 82
Kontinuierliches Training und Lernen im Schlaf 86
Verringertes Schlafbedrfnis 89
Die Erforschung des Geistes: Versuchsanordnungen . . . 96
Klare und stabile Geisteszustnde 96
Freier Wille 97
Nach der Meditation 98
Mitgefhl und Handeln 99
Meditation der Anteilnahme und neuronale Kohrenz. . 101
Innere Konflikte 108
Altruismus und Wohlbefinden 109
Magische Augenblicke 111
Kann Rckkopplung mentales Training ersetzen? 112
Entspannung und mentales Geplapper 116
Wo liegen die Grenzen fr mentales Training? 122
Neurobiologische Begrenzungen 127
Meditieren und Handeln: Sich selbst verndern,
um die Welt zu verndern 129
Matthieu Ricard und Wolf Singer begegneten sich zum ersten Mal
in London im Jahr 2008 bei einer Podiumsdiskussion, die sich mit
dem Thema Bewutsein befate. Sie trafen sich dann wieder in
Washington bei einer Diskussion ber die neuronalen Grundlagen
der Meditation und die Auswirkungen mentalen Trainings auf
krperliche Funktionen. Diese Diskussion wurde vom Mind and
Life Institute organisiert und fand in Gegenwart des Dalai Lama
vor einem groen Auditorium statt. Im Frhjahr 2007 trafen sich
die beiden Autoren dieses Buches, diesmal in der Residenz des Dalai
Lama in Dharamsala, wo ein sehr breites Spektrum von
Themen behandelt wurde, von der Astrophysik bis hin zu ethischen
Fragen, immer mit dem Ziel, bereinstimmungen und Unter-schie-
de zwischen stlichen und westlichen, beziehungsweise kontempla-
tiven und wissenschaftlichen Erkenntnisquellen herauszuarbeiten.
Im Anschlu an dieses Symposium trafen sich Matthieu Ricard und
Wolf Singer erneut, einmal in Frankfurt und dann in Kathmandu,
um die in den vorangegangenen Diskussionen angeschnittenen
Fragen wieder aufzugreifen und im Dialog zu vertiefen. Fr das
vorliegende Buch wurden diejenigen Teile des Gesprchs aus-
gewhlt, die sich mit Wesen und Ziel meditativer Praktiken
auseinandersetzen und nach mglichen neurobiologischen Grund-
lagen dieser mentalen bungen fragen.
Der besondere Reiz dieser Begegnung liegt darin, da hier zwei
Menschen aufeinandertreffen, die zunchst den gleichen Weg
gegangen sind, sich dann aber fr die Auslotung ganz unterschied-
licher Erkenntnisquellen entschieden haben. Matthieu Ricard
arbeitete bis weit nach seiner Promotion als Molekularbiologe am
Pariser Institut Pasteur in der Arbeitsgruppe des Nobelpreistrgers
Frangois Jacob, entschied sich aber dann, kontemplative Erkennt-
nisquellen zu nutzen, um die Bedingtheit des Menschseins weiter
zu ergrnden. Wolf Singer verfolgte das gleiche Ziel, setzte jedoch

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den eingeschlagenen Weg der Erforschung des menschlichen Ge-
hirns mit naturwissenschaftlichen Methoden fort.

WS Matthieu, du und ich, wir haben komplementre Anstze


zur Erforschung der menschlichen Psyche gewhlt, du den
kontemplativen, ich den wissenschaftlichen. Vielleicht sollten
wir diese unterschiedliche Expertise nutzen und uns zunchst
auf die Beziehungen zwischen kontemplativen Praktiken, ins-
besondere der Meditation, und neurobiologischen Erkennt-
nissen konzentrieren. Mglicherweise gelingt es uns heraus-
zufinden, ob und wie die vernderten Bewutseinszustnde,
die durch Meditation herbeigefhrt werden knnen, mit neu-
robiologischen Erkenntnissen zu verbinden sind.
MR Auch ich freue mich, da unsere Freundschaft und unsere
gemeinsamen Interessen zu diesem Dialog gefhrt haben.
Und ich mchte gleich zu Beginn erwhnen, da ein Dialog
zwischen westlicher Wissenschaft und Buddhismus wenig mit
den blichen Dialogen zwischen Wissenschaft und Religion
gemeinsam hat, von denen es schon viele gibt und die hufig
von groer Unsicherheit geprgt sind. Das liegt vor allem
daran, da der Buddhismus keine Religion im allgemein ge-
bruchlichen westlichen Sinn des Wortes ist, denn er grndet
sich nicht auf einen Schpfergott und erfordert keine Glau-
bensakte. Man knnte den Buddhismus vielmehr als eine
Wissenschaft des Geistes und einen Weg zur Transformation
bezeichnen. Er erforscht den Geist empirisch und das schon
seit ber 2500 Jahren. Und er legt groen Wert auf den Zu-
gang ber die eigene Erfahrung, ber die Perspektive der er-
sten Person, das heit Introspektion unter Anleitung eines
erfahrenen geistigen Lehrers.

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Eine Wissenschaft des Geistes

MR Der Buddhismus strebt nicht im selben Ma wie die westlichen


Zivilisationen nach einer Vermehrung des Wissens ber die physische
Welt und die belebte Natur. Dafr hat er sich 25 Jahrhunderte lang
sehr intensiv mit der Erforschung des Geistes beschftigt und auf
empirischem Weg eine Vielzahl an Erkenntnissen gewonnen. Im Lauf
der Jahrhunderte haben unzhlige Menschen ihr ganzes Leben dieser
kontemplativen Wissenschaft gewidmet. Die moderne westliche
Psychologie dagegen begann erst mit William James vor wenig mehr
als hundert Jahren. Dazu fllt mir eine Bemerkung von Stephen
Kosslyn ein, dem derzeitigen Dekan des Fachbereichs Psycholo-
gie in Harvard. Im Jahr 2003 fand die Mind-and-Life-Konferenz
am MIT (Massachusetts Institute of Technology) statt, und Koss-
lyn leitete seinen Vortrag mit den Worten ein: Voller Demut
und Bescheidenheit stehe ich vor der reinen Datenmenge, die die
kontemplativen Wissenschaften in die moderne Psychologie ein-
bringen. Es gengt nicht, angestrengt darber nachzudenken,
wie der Geist funktionieren knnte, und dann komplexe Theorien
aufzustellen, wie es Freud beispielsweise getan hat. Solche in-
tellektuellen Abenteuer knnen 2000 Jahre direkter Erforschung
der Arbeitsweise des Geistes anhand ergrndender Introspektion
nicht ersetzen, durchgefhrt von erfahrenen Praktikern, die bereits
zu Stabilitt und Klarheit gelangt sind. Selbst die ausgefeilteste
Theorie eines brillanten Denkers kann, wenn sie nicht auf empi-
rischer Evidenz beruht, nicht mit den gesammelten Erfahrungen
von Hunderten von Personen verglichen werden, von denen jede
Dutzende Jahre damit zugebracht hat, die subtilsten Aspekte des
Geistes durch direkte Erfahrung aus-

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zulten und so - mit diesem empirischen Ansatz und mit dem
Instrument des gebten Geistes - einen Weg gefunden hat, Ge-
fhle, Stimmungen und Wesenszge allmhlich zu transformie-
ren und die am tiefsten verwurzelten Neigungen zu beseitigen,
die einer optimalen Lebenseinstellung im Wege stehen. Wenn
wir das erreichen, indem wir die fundamentalen menschlichen
Qualitten strken, wie Liebe und Gte, innere Freiheit, inneren
Frieden und innere Strke, kann sich jeder Augenblick unseres
Lebens qualitativ verbessern. Es kommt zu einer Win-win-
Situation, da wir selbst ein glcklicheres oder erfllteres Leben
fuhren und auerdem zum Glck anderer beitragen knnen.
WS Mir erscheint das als eine recht khne Behauptung. Kannst
du sie weiter begrnden? Warum sollte, was uns die Natur mit-
gegeben hat, a priori schlecht sein und spezieller mentaler
bungen bedrfen, um eliminiert zu werden, und warum sollte
dieser Ansatz konventioneller Erziehung oder, wenn es im Lauf des
Lebens tatschlich zu schweren Konflikten kommt, der Psycho-
therapie in ihren verschiedenen Ausformungen berlegen sein?

Schulung des Geistes

MR Was die Natur uns mitgegeben hat, ist nicht negativ, ganz
im Gegenteil. Weil die eigentliche Natur des Geistes reines
Gewahrsein oder reine Kognition ist, haben wir aus bud-
dhistischer Perspektive immer das Potential, uns zu verndern,
unabhngig davon, was wir jetzt sind und was wir waren. Diese
Grundberzeugung ist eine sehr mchtige Quelle der Inspira-
tion, aus der wir die Kraft schpfen, uns mit unseren inneren

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Vernderungen zu befassen. Dies ist nicht immer leicht, aber
schon das Vertrauen auf die Mglichkeit an sich setzt so viel
Energien fr den Transformationsproze frei, da allein dies
schon heilende Wirkung hat. Es bedarf einer besonderen An-
strengung, weil eingeschliffene Muster Schritt fr Schritt ver-
ndert werden mssen. Konventionelle Erziehung ist nicht
schlechter, aber sie konzentriert sich doch mehr auf Informa-
tionsvermittlung und die Ausbildung von Intelligenz. Beides,
das Wissen und die Intelligenz, damit umzugehen, knnen
sowohl konstruktiv als auch destruktiv sein. Die konventionel-
le Erziehung konzentriert sich eben nicht darauf, die Persn-
lichkeit zu verndern und die Art und Weise, wie wir die Welt
wahrnehmen. Wie wir spter sehen werden, weisen die kon-
templativen buddhistischen Techniken Gemeinsamkeiten mit
kognitiven Therapieverfahren auf. Dies gilt besonders fr sol-
che, die mindfulness, also Achtsamkeit, als Grundlage ftir die
Heilung mentaler Konflikte ansehen. Was die Psychoanalyse
angeht, so fhle ich mich hier nicht wirklich kompetent, aber es
scheint mir doch, da die thematisierten Tiefen des Unbewu-
ten aus kontemplativer Perspektive lediglich die ueren
Schichten von Wolken sind, die durch geistige Verwirrung
hervorgerufen werden und einen daran hindern, mit der Tie-
fenstruktur des Geistes in Berhrung zu kommen. Wie kann es
in einem Zustand reinen Gewahrseins so etwas wie einen
unbewuten Zustand geben? Es wre, als ob man sagte, im
Licht verberge sich Dunkelheit. Aus dieser Perspektive betrach-
tet scheint mir die Psychoanalyse gerade das Wiederkuen
genau der Inhalte zu befrdern, aus denen die Wolken mentaler
Verwirrung und Selbstbezogenheit bestehen. Sie werden in
einem endlosen Proze thematisiert, ohne die Wolken aufzul-
sen, welche die tiefsten Grnde des Geistes verbergen.

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WS Das Wiederkuen wre also genau das Gegenteil von
Meditation.
MR Das vllige Gegenteil.
WS Hier besteht also ein bemerkenswerter Kontrast zwischen
Kulturen. Ich denke auch, da Meditation oft miverstanden
wird. Ich habe nur wenig Erfahrung damit, aber mir ist sehr
klar geworden, da es sich dabei nicht um eine Nabelschau
handelt. Ganz im Gegenteil.
MR Wenn man sich vor Augen hlt, was beim Wiederkuen
geschieht, wird sofort deutlich, wie schdlich es ist. Wir ms-
sen uns von den mentalen Kettenreaktionen frei machen, die
durch die Grbelei ins Unendliche fortgesetzt werden. Wir
mssen lernen, die Gedanken kommen und gehen zu lassen,
statt ihnen zu gestatten, immer wieder von uns Besitz zu er-
greifen. Wir mssen lernen, in der Frische des Augenblicks zu
verweilen - das Vergangene ist vorbei, die Zukunft noch nicht
erschlossen, und wenn man in reiner Achtsamkeit und Frei-
heit verharrt, dann kommen die strenden Gedanken, aber sie
gehen auch wieder, ohne Spuren zu hinterlassen - das ist
Meditation.
WS In einer deiner frheren Ausfhrungen hast du die ber-
zeugung geuert, da jedes menschliche Wesen in seiner
Seele ein nugget of gold trgt, ein Goldkorn, einen reinen
Kern, dessen positive Eigenschaften aber von einer Flle ne-
gativer Zge und Emotionen verdeckt und berschattet wer-
den, die unsere Wahrnehmungen verflschen und Hauptur-
sache fr das Leiden in der Welt sind. Mir erscheint dies als
eine sehr optimistische und berdies ungeprfte Hypothese.
Es erinnert an Rousseaus Trume und steht im Widerspruch
zu dem, was uns Flle wie Kaspar Hauser lehren. Wir sind,
was uns die biologische Evolution ber die Gene und die

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kulturelle Evolution ber Erziehung aufgeprgt hat. Wo ist da
das Goldkorn?
MR Nein, dieser Vorstellung liegt keine naiv-optimistische
Einschtzung der menschlichen Natur zugrunde, sondern
Nachdenken und introspektive Erfahrung. Die erste berle-
gung ist, da es einen gemeinsamen Nenner fr alle Gedan-
ken, alle Emotionen, alle Gefhle und alle mentalen Vorgnge
gibt: die Erkenntnisfhigkeit. Buddhisten bezeichnen das
auch als die Lichtnatur des Geistes, weil sie durch unsere
Wahrnehmungen gleichsam ein Licht auf die uere Welt
wirft und unsere innere Welt durch die Erinnerung an die
Vergangenheit, die Vorstellung von der Zukunft und das Ge-
wahrsein der Gegenwart erhellt. Sie ist licht im Vergleich zu
einem unbelebten Objekt, das kognitiv gesehen stockfinster
wre. Diese grundlegende Eigenschaft, die wir als Basisko-
gnition, ungetrbtes Bewutsein, reine Bewutheit oder
als das wesentlichste Element des Geistes bezeichnen knn-
ten, diese Eigenschaft kann durch die Inhalte der Gedanken,
welcher Art sie auch sein mgen, Liebe oder Wut, Freude oder
Eifersucht, weder bedingt noch verndert werden. Wenn es
sich um Charakteristika der Basiskognition handelte, dann
wren sie stets vorhanden und wrden auf jedes mentale Ge-
schehen abfrben, so wie eine gelbe Lampe alles, was sie be-
leuchtet, gelb frbt.
Ich will ein paar Beispiele geben, die verdeutlichen, was ich
meine. Wasser, H2O, kann Giftstoffe wie Blausure transpor-
tieren, aber auch medizinisch wirksame Substanzen; doch
Wasser selbst ist weder giftig noch heilsam. Oder nehmen
wir ein anderes Licht-Bild: Wenn du mit einer Fackel ein
schnes, lchelndes Gesicht oder eine wutverzerrte Fratze,
einen Berg von Juwelen oder einen Mllhaufen beleuchtest,

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dann wird das Licht davon nicht schn, hlich, wertvoll oder
schmutzig. Ein letztes Beispiel: Das Besondere an einem Spie-
gel ist, da er alle Arten von Bildern reflektiert, aber keines
gehrt zu dem Spiegel, durchdringt ihn oder bleibt in ihm.
Denn wenn das der Fall wre, wrden sich alle diese Bilder
berlagern und der Spiegel wrde nutzlos. In hnlicher Weise
sorgt die erwhnte Basiseigenschaft des Geistes dafr, da alle
mentalen Gebilde entstehen knnen, ohne da er selbst da-
durch verndert wird. Mentale Phnomene gehren nicht
wirklich zum Wesen des Bewutseins. Sie treten einfach nur
innerhalb des Bewutheitsraums, im Rahmen verschiedener
Bewutseinszustnde in Erscheinung und werden von dieser
Grundbewutheit ermglicht.
WS Was du sagst, hat fr mich zwei Implikationen. Eine ist,
da du Stabilitt beziehungsweise Objektivitt einen Wert an
sich zuschreibst, sie als Validierungskriterium verstehst. Die
zweite ist, da du offenbar zwischen Bewutsein und seinen
Inhalten eine deutliche Trennung vornimmst. Du nimmst an,
es gebe im Gehirn eine Plattform der reinen Bewutheit,
welche die Eigenschaften eines idealen Spiegels hat, der selbst
keinerlei Verzerrungen der Inhalte bewirkt und diese lediglich
reflektiert, ohne davon beeinflut zu werden. Fr mich klingt
das so, als nhmest du eine klassische dualistische Position ein,
als gingest du von einer Dichotomie aus zwischen dem unbe-
fleckten Geist oder Beobachter auf der einen Seite und den
Inhalten, die in dieser reinen Bewutheit aufscheinen, auf der
anderen. Nur diese Inhalte wren allen mglichen schdlichen
Interferenzen und Verzerrungen ausgesetzt. Ich habe groe
Schwierigkeiten mit dieser Betrachtungsweise, denn wenn
ich mir die Organisation des Gehirns vor Augen halte, vermag
ich keine klare Trennung zu erkennen zwischen sensorischen

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und exekutiven Funktionen, zwischen stranflligen Wahr-
nehmungsvorgngen und einer ber all diesen Prozessen
schwebenden Plattform der Bewutheit, die fr sich allein
existieren kann und unberhrbar bleibt. Ich kann mir kein
von allen Inhalten entleertes Bewutsein vorstellen. Wenn es
leer ist, wrde es nicht existieren, es wre schlicht nicht defi-
niert.
MR Es handelt sich dabei nicht um Dualitt, nicht um zwei
getrennte Ebenen des Bewutseins, sondern mehr um die
verschiedenen Aspekte von Bewutsein: eine Basiseigenschaft:,
die immer da ist, das reine Gewahrsein und die mentalen
Konstrukte, die sich darin entfalten und stndig verndern.
Statt von Dualitt wrden wir eher von Kontinuitt sprechen.
Das Bewutsein ist auf allen seinen Ebenen ein dynamischer
Strom aus Momenten reiner Bewutheit mit oder ohne In-
halt. Hinter der Trennwand aus Gedanken liegt immer und zu
jeder Zeit ein reines Bewutsein, das nicht von seinem Inhalt
getrbt ist.
WS Dies wrde dann zumindest zwei deutlich unterschiedene
Entitten erfordern, einen leeren Raum, wie immer er auch
definiert sein mag, und seinen Inhalt, ein Gef mit all den
kristallinen Eigenschaften, die du beschrieben hast, und dann
den jeweiligen Inhalten, die, wie sehr sie auch kontaminiert
sein mgen durch Affekte und Illusionen, das Gef selbst
nicht beflecken.
MR Statt von separaten Entitten wrden wir eher von funda-
mentalen und spezifischen Aspekten sprechen. Das reine Be-
wutsein ist nicht auf etwas festgelegt, hnlich wie das Refle-
xionsvermgen des Spiegels. Vergleiche sind hilfreich, hinken
aber natrlich immer. Hier ein weiterer: Die reine Bewutheit
knnte mit Tpfererde verglichen werden und die mentalen

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Konstrukte mit den verschiedenen Formen, in die der Ton
gebracht werden kann. Gleichgltig, welche Form der Ton
annimmt, er bleibt selbst im wesentlichen unverndert.
WS Erfordert die Kultivierung eines solchen unbefleckten in-
neren Auges, eines idealen Spiegels, der von Affekten und
Emotionen nicht berhrt werden kann, nicht eine Dissozia-
tion der Persnlichkeit? Wre da nicht auf der einen Seite der
unberhrbare Betrachter, dessen Blick weder durch Emotio-
nen, Affekte und Fehlwahrnehmungen getrbt werden kann,
und auf der anderen der abgespaltene, fehlbare Teil des Ichs,
der inneren und ueren Konflikten ausgesetzt ist, Bedingun-
gen falsch wahrnimmt, weil er sich leidenschaftlich verliebt
oder groe Enttuschungen erfahren hat? Ist es das Ziel men-
taler Praktiken, so eine Dissoziation des Ichs herbeizufhren?
Was ist deine Erfahrung? Und siehst du in der Befrderung
dieser Dissoziation - falls Meditation dieses Ziel hat - nicht
ein gefhrliches Experiment?

Sich nicht mit Emotionen identifizieren

MR Es handelt sich nicht wirklich um zwei verschiedene Dinge,


eher um zwei verschiedene Ebenen oder Aspekte. Die Persn-
lichkeit ist nicht gespalten. Dem Geist wohnt die Fhigkeit inne,
sich selbst zu beobachten. Eine Flamme braucht keine zweite
Flamme, um sich selbst zu beleuchten. Ihr eigenes Licht reicht
dafr aus. Was ich sagen will: Man kann seine Gedanken be-
trachten, starke Emotionen eingeschlossen, wenn man mit dem
Aspekt der reinen Achtsamkeit arbeitet, der nicht mit den Ge-
dankeninhalten verknpft ist. Gedanken sind Manifestationen
der reinen Bewutheit wie die Wellen

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des Ozeans, die sich aus ihm erheben und dann wieder in ihm
auflsen. Die tiefsten Stellen eines Ozeans sind nicht verschie-
den von den Wellen, doch sie werden nicht von ihnen beein-
flut. Der Ozean und die Wellen sind nicht wirklich verschie-
den.
Normalerweise sind wir so mit den Gedankeninhalten be-
schftigt, da wir den grundlegenden Aspekt des Bewutseins,
die reine Bewutheit, nicht bemerken. Das ist der Grund,
weshalb wir uns leicht tuschen lassen und in der Folge unter
einer falschen Interpretation der Realitt leiden.
Beim buddhistischen Weg geht es um nichts anderes als um
verschiedene Methoden, wie man mit solchen Tuschungen
fertig wird. Nehmen wir berschumende Wut als Beispiel.
Wir werden eins mit der Wut. Die Wut erfllt unser ganzes
Denken und Fhlen und bertrgt ihre Verdrehung der Wirk-
lichkeit auf Menschen und Ereignisse. Wenn wir von der Wut
berwltigt werden, knnen wir uns nicht von ihr lsen. Und
wir bewegen uns in einem qulenden Teufelskreis, da die Wut
jedesmal wieder neu entfacht wird, wenn wir die Person sehen,
die uns gergert hat, oder auch wenn wir nur an sie denken.
Obwohl Wut alles andere als ein schner Geisteszustand ist,
halten wir sie am Leben, gerade so als ob wir immer wieder
Feuerholz nachlegen. Manchmal werden wir fast schtig nach
der Ursache unseres Leidens. Doch wenn wir uns von der Wut
lsen und sie leidenschaftslos mit reiner Achtsamkeit betrach-
ten, dann erkennen wir, da es sich eigentlich nur um einen
Wust aus Gedanken handelt. Wut trgt keine Waffen, sie
brennt nicht wie Feuer, und sie zerschmettert auch nicht wie
ein Fels: Sie ist nichts weiter als ein Produkt unseres Geistes.
WS Wie Empathie.
MR So wie Empathie und alle anderen mentalen Gebilde.

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WS Also auch wie positive Emotionen. Folgt daraus nicht, da
positive Emotionen ebenso schdliche Auswirkungen haben,
weil auch sie zu Fehlwahrnehmungen Anla geben und folg-
lich Leiden bewirken?
MR Es hngt alles von ihren Folgen ab, ob sie die Wahrneh-
mung verzerren und Ursachen von Leid werden. Wenn der
Geist von altruistischer Liebe erfllt ist, dann stimmt sein
Weltbild, denn er erkennt die Bande zwischen allen fhlenden
Wesen, ihren Wunsch, Leid zu meiden und Glck zu erfahren.
Wenn zudem altruistische Liebe frei ist von Bevorzugung, Be-
sitzenwollen und Klammern, dann hat sie keine negativen
Folgen. Aber la mich auf den Arger zurckkommen. Statt
zuzulassen, da wir selbst zu Wut werden, sollten wir verste-
hen, da wir nicht Wut sind, ebensowenig wie die Wolken
Himmel sind. Wenn wir mit der Wut fertig werden wollen,
mssen wir als erstes verhindern, da sich unser Geist immer
und immer wieder der Person zuwendet, die die Wut auslst.
Anschlieend betrachten wir die Wut selbst und richten unsere
Aufmerksamkeit ganz allein auf sie. Was passiert? Wenn wir
aufhren, Holz ins Feuer zu legen, und nichts weiter tun als
zusehen, dann wird das Feuer schon bald verlschen.
Kurz gesagt: Die Wut ertrgt den konzentrierten achtsamen
Blick nicht. Sie schmilzt hinweg wie Rauhreif unter der auf-
gehenden Sonne.
WS Und so erginge es auch allen anderen Emotionen, der
Liebe, der Empathie, der Trauer. Geht es dir um ein klares,
von allen emotionalen Frbungen befreites Bewutsein? Ich
bezweifle sehr, da solche emotionslose Menschen berleben
knnten, es sei denn, sie htten das Privileg, in einer sehr
geschtzten Umgebung zu existieren. Vermutlich wren sie
nicht bereit, die Mhe auf sich zu nehmen, Kinder in die

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Welt zu setzen und diese bis ins Erwachsenenalter zu beglei-
ten, verliehe ihnen nicht Liebe und Leidenschaft jenen ver-
klrten Blick auf die Welt - du wrdest ihn als verzerrten
bezeichnen -, der fr dieses Wagnis erforderlich ist.

Gefhle soll man weder unterdrcken noch


ungehemmt zum Ausbruch kommen lassen

MR Es geht nicht darum, keine Emotionen zu haben, sondern


sich nicht von ihnen versklaven zu lassen. Lasse die Emotionen
zu, aber halte sie frei von konflikttrchtigen Affekten: der Ver-
zerrung der Wirklichkeit, mentaler Verwirrung, Festhaltenwollen
und Leid. Es hilft einfach, von Zeit zu Zeit den Zustand reinen
Gewahrseins aufzusuchen und sich innerlich auf ihn zu bezie-
hen, wenn sich die konfliktbeladenen Emotionen einstellen. So
lt sich verhindern, von ihnen erfat und weggeschwemmt zu
werden, und der Zustand reinen Gewahrseins im gegenwrtigen
Augenblick kann erhalten bleiben. Indem man sich vom rger
befreit, sobald er sich ankndigt, hat man schon zwei unpro-
duktive Methoden vermieden, mit Wut umzugehen. Indem wir
es nicht zu einem Wutausbruch kommen lassen, bleiben auch
all die negativen Folgen aus, die ein solcher Ausbruch mit sich
bringt, wie etwa die Verletzung anderer, die Zerstrung des ei-
genen inneren Friedens oder die Verstrkung der Neigung, im-
mer fter und immer leichter wtend zu werden. Htten wir die
Wut einfach unterdrckt, sozusagen einen Deckel auf den Topf
gelegt, ohne sie selbst anzurhren, dann htten wir irgendwo in
einer dunklen Ecke unseres Geistes eine Zeitbombe abgelegt.
Nein, das Feuer verlschen zu lassen, war ein intelligenter Weg,
mit

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der Wut umzugehen. Wenn wir diese Strategie beibehalten,
wird die Wut immer seltener und immer schwcher auftreten.
Die schlechte Gewohnheit, bei jeder Gelegenheit in Rage zu
geraten, wird allmhlich beseitigt, und unsere Wesenszge
werden transformiert.
WS Was es zu lernen gilt, ist, scharf zwischen Ursache und
Wirkung zu trennen, eine distanziertere Haltung gegenber
den eigenen Emotionen einzunehmen und die verschiedenen
Konnotationen der Gefhle besser zu unterscheiden.
MR Anfangs ist es schwierig, sofort zu handeln, wenn sich Wut
aufbaut. Aber wenn man sich erst einmal an diese Her-
angehensweise gewhnt hat, wird sie ganz selbstverstndlich.
Wir merken es gleich, wenn es anfngt, in uns zu brodeln, und
greifen ein, bevor die Wut bermchtig wird. Angenommen, du
weit, da jemand ein Taschendieb ist. Du wirst diese Person
erkennen, selbst wenn sie sich in einer zwanzig- oder dreiig-
kpfigen Menschenmenge bewegt. Und du wirst sie fest im Au-
ge behalten, damit sie nicht an deine Geldbrse kommt.
WS Das Ziel ist also, das Auflsungsvermgen des inneren
Auges zu erhhen, seine Empfindlichkeit fr die Signale aus
dem emotionalen Untergrund zu vergrern, um dem An-sturm
von Emotionen begegnen zu knnen, bevor er bedrohlich oder
berwltigend wird.

Sich mit sich vertraut machen

MR Ja, je mehr man mit der Arbeitsweise des Geistes vertraut


wird und je besser es gelingt, die Achtsamkeit auf den gegen-
wrtigen Moment zu richten, desto seltener wird sich eine

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negative Emotion von einem Funken zu einem verheerenden
Waldbrand entwickeln, der auer Kontrolle gert und dann
dein Glck und das von anderen zerstrt. Anfangs mu man
sich wirklich bewut darum bemhen, spter wird dieses Ver-
halten ganz natrlich.
WS Somit geht es um eine Verfeinerung kognitiver Leistungen,
nur da die analytischen Bemhungen auf die innere anstatt
auf die uere Welt gerichtet werden. Auch die Wissenschaf-
ten gewinnen ihre Erkenntnisse dadurch, da sie die Emp-
findlichkeit und das Auflsungsvermgen ihrer Instrumente
erhhen und komplexe Phnomene in immer kleinere Kom-
ponenten zerlegen.
MR In den buddhistischen Lehrtexten heit es, es gibt keine
schwierige Aufgabe, die sich nicht in kleine einfache unter-
teilen lt.
WS Dein Forschungsobjekt ist also der mentale Apparat selbst,
und dein Analyseinstrument ist die Introspektion. Dies ist ein
interessanter selbstreferentieller Ansatz zur Erforschung der
Bedingtheiten mentaler Prozesse, der sich von der Hirnfor-
schung, die hnliche Ziele verfolgt, schon sehr deutlich unter-
scheidet, weil er die Erste-Person-Perspektive betont und da-
bei Subjekt und Objekt der Forschung vermengt. Auch der
westliche Ansatz nutzt natrlich die Erste-Person-Perspektive
fr die Definition der zu erforschenden mentalen Phnome-
ne, aber zur Erforschung dieser Phnomene zieht er sich dann
auf die Dritte-Person-Perspektive zurck. Ich bin gespannt,
ob die Ergebnisse kontemplativer, analytischer Introspektion
mit denen bereinstimmen, welche die kognitiven Neurowis-
senschaften zutage frdern. Haben doch beide Anstze ver-
wandte Ziele, beide versuchen einen differenzierten und rea-
listischen Blick auf das Wesen kognitiver Prozesse zu erlangen.

23
Vielleicht ist unsere westliche Art, Introspektion als Erkennt-
nisquelle einzusetzen, nicht hinreichend entwickelt. In diesem
Fall knnten wir sicher fr die Definition der zu untersu-
chenden mentalen Phnomene vom Erfahrungsschatz lernen,
den kontemplative Techniken gehortet haben. Ich mu ge-
stehen, da ich mich ungern auf die Introspektion als alleinige
Wissensquelle verlassen wrde. Der Grund ist, da die Kon-
zepte ber die Organisation unserer Gehirne, die auf Intuition
und Introspektion basieren, in eklatantem Widerspruch zu
Konzepten stehen, die sich der naturwissenschaftlichen Erfor-
schung von Hirnfunktionen verdanken - es ist dieser Konflikt
brigens einer der Grnde, die gegenwrtig zu mitunter recht
heftigen Auseinandersetzungen zwischen Hirnforschern und
Vertretern der Geisteswissenschaften fuhren. Woher nimmst
du die Gewiheit, da die introspektiven Techniken, die du
zur Erforschung mentaler Phnomene anwendest, verllich
sind? Wenn das Kriterium lediglich der Konsens zwischen
jenen ist, die sich als Experten verstehen, was in gewissem
Umfang natrlich auch fr die westlichen Wissenschaften gilt,
dann stellt sich doch das besondere Problem, da hier aus-
schlielich subjektive mentale Zustnde als Vergleichsgrund-
lage herangezogen werden knnen. Es gibt keine zweite Per-
son, die auf das blicken knnte, was man selbst erfhrt, und
dies als zutreffend validieren knnte. Die Beobachter knnen
sich nur auf verbale Berichte ber subjektive Zustnde be-
rufen. Hier liegt in meinen Augen ein Problem.

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Allmhliche und dauerhafte Vernderungen

MR Nimm das Beispiel von Mathematik oder theoretischer


Physik. Zunchst mut du dich auch hier auf die Behauptung
der Wissenschaftler verlassen, sie htten dies oder jenes Ele-
mentarteilchen gefunden oder eine bestimmte Gleichung ge-
lst, ohne diese Behauptung gleich selber berprfen zu kn-
nen. Aber du knntest dich in Mathematik und Physik
ausbilden lassen und die Behauptung dann selbst berprfen.
In den kontemplativen Wissenschaften ist es dasselbe. Du
mut nur erst dein geistiges Teleskop verfeinern und die Be-
obachtungstechniken ber viele Jahre hinweg verbessern, um
dann selbst besttigen zu knnen, was die kontemplativen
Forscher entdeckt und worauf sie sich geeinigt haben. Nimm
das Phnomen reinen, inhaltsleeren Bewutseins, mit dem du
Schwierigkeiten hast. Das ist etwas, was alle Meditierenden
erfahren haben, es ist nicht nur eine buddhistische Theorie.
Jeder, der sich die Mhe macht, seinen Geist zu stabilisieren
und zu klren, wird diese Erfahrung machen. Was am Ende
wirklich zhlt, ist die allmhliche Vernderung eines Men-
schen. Wenn wir im Lauf von Monaten oder Jahren feststel-
len, da wir weniger ungeduldig, weniger reizbar, weniger
zwischen Hoffnungen und ngsten hin- und hergerissen wer-
den, wenn wir merken, da wir uns gar nicht mehr vorstellen
knnen, jemandem bewut Schaden zuzufgen, da wir ei-
nen natrlichen Hang zu altruistischem Verhalten entwickeln,
dann haben wir das mentale Rstzeug, um mit den Hhen
und Tiefen des Lebens fertig zu werden. Das ist die Probe aufs
Exempel. Wie heit es in den Lehrtexten? Es ist einfach, ein
guter Meditierer zu sein, whrend man mit vollem Bauch in
der Sonne sitzt. Unter schwierigen Umstnden mssen sich

25
Meditierende wahrhaft bewhren. Erst in einer solchen Situa-
tion kannst du wirklich ermessen, wie stark sich deine Lebens-
einstellung verndert hat. Wenn dich jemand kritisiert oder
beleidigt und du es schaffst, nicht in die Luft zu gehen, sondern
innerlich ruhig zu bleiben, so als ob du nur einem leisen Echo
lauschen wrdest, dann hast du tatschlich ein gewisses emo-
tionales Gleichgewicht erreicht und bist weniger verletzlich
geworden. Aus einer derzeit laufenden Studie geht hervor,
da meditierende Versuchspersonen, wie jeder andere, der
nicht zerstreut ist, zwischen angenehmen und unangenehmen
Reizen unterscheiden knnen, da sie aber offenbar weniger
stark emotional reagieren als Kontrollpersonen. Sie knnen
sich weiterhin voll auf etwas konzentrieren, ohne sich von ihren
emotionalen Reaktionen hinreien zu lassen. Normale Ver-
suchspersonen nehmen bei Aufmerksamkeitstests, wenn sie
zum Beispiel eine kognitiv anspruchsvolle Aufgabe lsen ms-
sen, strende Reize entweder nicht wahr und reagieren nicht,
oder sie nehmen sie wahr und reagieren dann sehr heftig.
WS Ich sehe den Nutzen dieser Haltung bezglich negativer
Emotionen durchaus. Aber negative Emotionen haben auch
auerordentlich wichtige Funktionen fr das berleben des
Organismus. Sie sind vermutlich kein sinnloses Nebenpro-
dukt der biologischen Evolution, sondern blieben erhalten,
weil sie dem berleben dienen. Sie schtzen uns und helfen
uns, aversive oder gefhrliche Situationen zu meiden. Bis jetzt
haben wir nur darber gesprochen, da es darum geht, die
Wahrnehmung der Welt vor Verzerrungen durch negative
Emotionen zu schtzen und gleichzeitig die positiven, wie
Empathie, Liebe und Mitleid, zu strken. Aus Grnden der
Symmetrie sollte man annehmen, da positive Emotionen
den unverstellten Blick auf die Welt ebenso stark verzerren

26
knnen wie die negativen. Ich wrde vermuten, da die po-
sitiven Affekte bei dem Versuch, ein klares Bewutsein zu
kultivieren, ebenfalls in den Hintergrund treten.
MR Wenn Liebe und Empathie durch Besitzenwollen kontami-
niert sind und zu einer verzerrten Wahrnehmung der Wirklichkeit
fhren, dann sind sie aus buddhistischer Sicht nicht positiv,
weil sie Leid erzeugen werden. Genauso wie du dich daran ge-
whnt hast, mit aufkommenden negativen Gedanken umzuge-
hen, genauso kannst du dir auch angewhnen, gute Gedanken
zu hegen und zu verstrken. Warum man das tun sollte? Jeden-
falls nicht, weil irgend jemand gesagt hat, sie seien gut, sondern
weil du aus eigener Erfahrung weit, da sie zu einer Win-win-
Situation fhren. Ganz und gar von Liebe und Gte erfllt zu sein ist
wohl der positivste Geisteszustand, den man haben kann, und
er bewirkt eine optimale Lebenseinstellung. Das heit, du fhlst
dich dauerhaft wohl, du verhltst dich anderen gegenber altru-
istisch, und sie nehmen dich als guten Menschen wahr. All das
kann man lernen, so wie andere Fertigkeiten auch.

Was bedeutet Meditation?

MR Betrachten wir die Etymologie der asiatischen Worte fiir


Meditation: Das Sanskritwort bhavana bedeutet pflegen,
frdern, kultivieren, das tibetische gom heit vertraut
werden; das kann sich auf neue Eigenschaften und Einsichten
beziehen, aber auch auf eine neue Lebenseinstellung. Man
darf Meditation also nicht auf die weitverbreiteten Klischees
Entspannung und Leerwerden des Geistes reduzieren.
Wir alle spren immer wieder Liebe und Gte, Freigebigkeit,

27
inneren Frieden und Freiheit von Konflikten in uns. Doch
diese Gedanken und Gefhle durchstrmen uns und werden
schon bald durch andere, unter Umstnden auch negative
ersetzt, wie Zorn und Eifersucht zum Beispiel. Damit Altru-
ismus und Mitgefhl zu dauerhaften Bestandteilen unseres
Bewutseinsstroms werden, mssen wir sie ber eine lngere
Zeit kultivieren. Wir mssen sie uns bewut machen und sie
dann frdern, wir mssen sie wiederholen, bewahren, verstr-
ken, so da sie unser Denken und Fhlen allmhlich dauer-
haft ausfllen.
WS Wie sollen wir uns einen Proze vorstellen, der vom Ge-
hirn initiiert wird und auf es selbst zurckwirkt? Es geht doch
offensichtlich darum, eine dauerhafte Vernderung von Hirn-
funktionen herbeizufhren, um das Bewutsein verllich ge-
gen schdliche Intrusionen zu schtzen. Der Versuch, das ei-
gene Gehirn umzuprogrammieren, ist somit, wie ich bereits
anmerkte, nur um den Preis einer gewissen Dissoziation mg-
lich. Es mssen bestimmte Ebenen voneinander getrennt wer-
den, es wird ein Agent bentigt, der auf einer anderen Ebene
agieren mu als die Prozesse, die verndert werden sollen.
Diese Frage ist eng mit dem Problem verknpft, wie man sich
in unserem Gehirn die Konstitution des intentionalen Ichs
vorstellen soll und wie das Gehirn sich seiner eigenen Funk-
tionen bewut werden kann. Die Hirnforschung hat groe
Probleme mit der Beantwortung dieser Fragen. Was sagen die
kontemplativen Wissenschaften dazu?

28
Anregungen von innen und von auen

MR Du mut ben, ben, ben. Skifahren lernt man auch


nicht, indem man sich jeden Monat fr 15 Sekunden auf die
Piste strzt. Hier ist langfristiger Einsatz gefragt, und das Ziel
heit Anregung von innen. Soviel ich wei, entwickeln sich
die Gehirnfunktionen durch den Kontakt mit der Auenwelt.
Bei einem blind geborenen Menschen werden sich die visuel-
len Areale nicht entwickeln, sie werden sogar von den audi-
torischen Regionen bernommen, die fr einen Blinden viel
ntzlicher sind. Bei Ratten, die in einer einfachen Papp-
schachtel gehalten werden, vermehren sich die Nervenzellen
kaum noch. Setzt man sie jedoch in eine Art Rattenvergn-
gungspark mit Laufrdern, Rhren und einigen netten Art-
genossen, dann weist ihr Gehirn binnen eines Monats eine
starke Neurogenese auf. Man knnte das als halbpassive
Beschftigung mit der Welt bezeichnen. Du wirst mit einer
Situation konfrontiert und reagierst darauf; dadurch wchst
deine Erfahrung. Das wre ein weitestgehend von auerhalb
kommendes Reizangebot, eine Anregung von auen. Bei
Meditation und Geistestraining verndert sich die uere
Umgebung unter Umstnden nur minimal. Im Extremfall
hltst du dich in einer schlichten Klause auf, in der sich nichts
verndert, oder du sitzt allein vor einer weien Wand. Dann
sind die Anregungen von auen gleich Null. Aber die An-
regung von innen ist maximal. Du trainierst deinen Geist
den ganzen Tag und fast ohne Ablenkung. Eine solche Anre-
gung ist nicht passiv, sondern absichtsvoll und methodisch
zielgerichtet.
Wenn du acht oder zwlf Stunden am Tag darauf verwendest,
bestimmte Geisteszustnde zu kultivieren, die du kultivieren

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willst und die du zu kultivieren gelernt hast, dann sollte das
auch zu einer Umprogrammierung des Gehirns fhren. Doch
das geschieht hier nicht auf zufllige Art und Weise, als httest
du einen Monat in Disneyland zugebracht, sondern aufgrund
von Methoden, die in ber 2000 Jahren kontemplativer Wis-
senschaft verfeinert wurden.
WS Du machst also dein Gehirn zum Objekt eines hochdiffe-
renzierten kognitiven Prozesses, der nach innen anstatt auf die
uere Welt gewandt ist. Dabei kommen offenbar dieselben
kognitiven Mechanismen ins Spiel, die das Gehirn anwendet,
wenn es sensorische Signale zu kohrenten Wahrnehmungen
verarbeitet. Die Aufmerksamkeit richtet sich auf einen ganz
bestimmten Inhalt, im Fall der Meditation mssen dies ge-
speicherte Inhalte beziehungsweise hirninterne Zustnde sein.
Es folgt eine Auswahl und Bewertung, ganz so wie bei der
Wahrnehmung von Objekten der Auenwelt.
Da ein wesentliches Element meditativer Bemhungen offen-
bar die zustzliche Umprogrammierung gewisser Hirnfunk-
tionen ist, sollten wir uns vielleicht kurz vor Augen halten, wie
sich sich entwickelnde Gehirne an ihre Umwelt anpassen, weil
dieser Entwicklungsproze ebenfalls als ein Programmie-
rungsvorgang von Hirnfunktionen gesehen werden kann.
Nach der Geburt wird die weitere Entwicklung des Gehirns
im wesentlichen vom Aufbau und erfahrungsabhngigen Um-
bau der Verbindungen zwischen Nervenzellen getragen. Es
erfolgt eine massive Vermehrung neuronaler Verbindungen,
und parallel dazu luft ein Proze ab, der jenen Teil der neu-
gebildeten Verbindungen wieder vernichtet, die gewissen
funktionellen Kriterien nicht standhalten. Auslesekriterium
ist dabei die elektrische Aktivitt in den Nervennetzen. Da
Sinnessignale und Interaktionen mit der Umwelt diese Akti-

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vitten massiv beeinflussen, wirkt Erfahrung auf die Entwick-
lung neuronaler Verschaltungen ein. Auf diese Weise pat das
sich entwickelnde Gehirn seine funktionelle Architektur, seine
Verschaltung, an die realen Gegebenheiten der Umwelt an.
Diese Entwicklungsphase dauert beim Menschen etwa bis
zum 20. Lebensjahr. In den frhen Phasen werden sensorische
und motorische Funktionen optimiert, spter vollzieht sich
dieser Auf- und Umbauproze vorwiegend in Strukturen, die
soziale Fhigkeiten verwalten. Nachdem dieser Entwicklungs-
proze zum Abschlu gekommen ist, knnen Verschaltungen
im Gehirn nur noch in sehr begrenztem Umfang verndert
werden.
MR In begrenztem Umfang?
WS Vernderungen der funktionellen Architektur, also der
Funktionsablufe im Gehirn sind dann nur noch durch die
Modifikation der Effizienz bestehender Verbindungen mg-
lich, wie dies bei Lernprozessen der Fall ist. Neue Langstrek-
kenverbindungen knnen nicht mehr geknpft werden. Es
entstehen zwar in bestimmten Regionen des Gehirns auch
noch nach der Geburt und selbst im Erwachsenenalter neue
Nervenzellen, die sich in bestehende Schaltkreise integrieren
knnen. Aber diese Neubildung von Nervenzellen und Ver-
bindungen ist auf einige wenige Strukturen beschrnkt. Sie
spielt in der Grohirnrinde, welche die hheren kognitiven
Funktionen realisiert, die uns hier interessieren, kaum eine
Rolle.
MR Das heit, das Gehirn mu eine andere Mglichkeit der
Vernderung zulassen.
WS Natrlich bleibt auch das ausgereifte Gehirn program-
mierbar - wre dem nicht so, wir wren nicht lernfhig. Diese
Modifikationen der Funktionsablufe erfolgen dann ber eine

31
Verstrkung oder Abschwchung synaptischer Verbindungen.
In komplexen nichtlinearen Systemen wie dem Gehirn kn-
nen auch kleine Vernderungen der Kopplungen zwischen
den Elementen zu Phasenbergngen fhren, die radikale
Vernderungen der Systemeigenschaften nach sich ziehen.
Beispiele sind der pltzliche Beginn einer Psychose oder die
dramatischen Verhaltensnderungen, die nach kathartischen
Erfahrungen oder nach einer Elektroschocktherapie auftreten
knnen. Vermutlich bewirkt die Meditation aber keine Pha-
senbergnge dieser Art, denn sie scheint nur sehr langsame
graduelle Vernderungen zu bewirken.
MR Man knnte auch den Aktivittsflu der Neuronen ver-
ndern, also gleichsam die Verkehrsdichte in einer Strae
deutlich erhhen.

Die Mglichkeit, neuronale Programme


zu verndern

WS Der Flu neuronaler Aktivitt kann entweder durch Ver-


strkung und Abschwchung der Verbindungen gelenkt wer-
den, oder aber durch die selektive Strukturierung raumzeit-
licher Erregungsmuster. Auch ohne Vernderungen der
Verbindungsarchitektur, also der Hardware, kann Aktivitt
flexibel einmal von A nach B oder von A nach C geleitet wer-
den. Dies lt sich dadurch erreichen, da der Aktivitt von
sendenden und empfangenden Neuronen eine bestimmte zeit-
liche Struktur aufgeprgt wird. Auf diese Weise wird verhin-
dert, da Signale auf diffuse Weise zu allen mit dem jeweiligen
Sender in Verbindung stehenden Strukturen gesandt werden.
Es lassen sich gewissermaen virtuelle Straen bahnen. Es fin-

32
det dasselbe Prinzip Anwendung, das wir nutzen, wenn wir im
Radio einen bestimmten Sender auswhlen. Der Empfnger
wird auf dieselbe Oszillationsfrequenz eingestellt wie der Sen-
der. Im Gehirn sind Milliarden von Sendern gleichzeitig aktiv,
und ihre Botschaften mssen hochselektiv zu ganz bestimmten
Zielstrukturen gelangen, und dabei mssen die jeweiligen
Routen sehr schnell und bedarfsabhngig gendert werden.
Nur so ist es mglich, vom einen Augenblick zum anderen
neue funktionelle Netzwerke zu konfigurieren. Diese Wechsel
zwischen verschiedenen Programmen erfolgen auf viel schnel-
leren Zeitskalen als die langsamen, lernbedingten nderungen
der Effizienz bestehender anatomischer Verbindungen. Es ist
durchaus denkbar, da bei der Meditation auch diese Mecha-
nismen zum Tragen kommen, um bestimmte Straen zu ff-
nen oder zu schlieen. Die aufmerksamkeitsabhngige Aus-
wahl der zu bearbeitenden Inhalte beruht vermutlich auf
diesem dynamischen Selektionsmechanismus.
MR Du knntest beispielsweise die Ha-Strae nach und nach
verengen und die Straen des Mitgefhls weit ffnen. Die
Studie mit den erfahrenen Meditierern deutet an, da sie
die Fhigkeit besitzen, eindrucksvolle, saubere und wohldefi-
nierte Zustnde zu erzeugen. Diese Fhigkeit mu an be-
stimmte Muster im Gehirn gekoppelt sein. Mentales Training
ermglicht es, solche Zustnde willentlich zu erzeugen und
ihre Intensitt zu modulieren, sogar wenn Strungen, wie
positive oder negative emotionale Reize, hinzutreten. Auf die-
se Weise erwirbt man die Fhigkeit, alle Erschtterungen ab-
zupuffern und die Kontrolle ber eine emotionale Situation
zu behalten, was zu innerer Strke und zum Frieden fhrt.
WS Das heit also, da Meditierende ihre kognitiven Kon-
trollmechanismen einsetzen, um die verschiedenen emotiona-

33
len Zustnde in den Fokus der Aufmerksamkeit zu nehmen,
sie klar unterscheiden zu lernen und die Kontrollsysteme, die
sich vermutlich im Frontalhirn befinden, so weit zu trainieren,
da es mglich wird, die Aktivitt der Subsysteme, die fr die
verschiedenen Emotionen zustndig sind, selektiv zu verstr-
ken oder abzuschwchen.
MR Du kannst deine Kognition nicht fr die Introspektion
deines Gehirns benutzen! Subjektiv wissen wir nicht einmal,
da wir ein Gehirn haben. Im besten Fall knnen wir ein
Feedback unserer Gehirnaktivitt erhalten.
WS Aber wir knnen uns doch gewisse Hirnzustnde bewut-
machen, sie also doch zum Gegenstand unserer Kognition
whlen?
MR Was wir machen knnen, ist unser Wissen ber die menta-
len Prozesse an sich vertiefen.
WS Sicher, sobald wir uns ihrer bewut werden, knnen wir
uns mit ihnen vertraut machen, sie mit Aufmerksamkeit be-
legen, sie unterscheiden lernen, Kategoriengrenzen ziehen,
genauso, wie wir bei der Wahrnehmung von Objekten der
ueren Welt vorgehen.
MR Du kannst auch erkennen, welche geistigen Prozesse zu
Leid fhren und welche zum Wohlbefinden beitragen, welche
die mentale Verwirrung erhhen und welche das klare Ge-
wahrsein befrdern.
WS Ein Analogon fr diesen Verfeinerungsproze knnte die
lernbedingte Differenzierung der Objektwahrnehmung sein.
Wer nur wenig Erfahrung mit Hunderassen hat, wird nur
erkennen knnen, da es sich bei dem bellenden Vierbeiner
um einen Hund handelt. Durch Erfahrung und bung ver-
feinern sich dann die Unterscheidungskriterien, bis man
schlielich in der Lage ist, verschiedene Hunderassen zu un-

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terscheiden, auch wenn sie sich sehr hnlich sind. Vielleicht
gelingt durch mentales Training dasselbe fr die Unterschei-
dung emotionaler Zustnde. Im naiven Zustand, und ich
wrde vermuten, da dies bei Kleinkindern der Fall ist, ge-
lingt nur die Unterscheidung zwischen guten und schlechten
Gefhlen. Durch bung und Erfahrung schrft sich dann das
Differenzierungsvermgen, bis mehr und mehr Nuancen er-
kennbar werden. Wenn Menschen aus Kulturkreisen, die
mentales Training als wichtige Wissensquelle nutzen, solche
Unterscheidungen tatschlich besser vornehmen knnen als
Untrainierte, sollten Kulturen mit kontemplativer Erfahrung
ein reicheres Vokabular fr mentale Zustnde entwickelt ha-
ben als Kulturen, die sich mehr fr Phnomene in der Au-
enwelt interessieren.

Emotionale Nuancen

MR Ich gebe dir ein Beispiel. Eine gestrichene Wand sieht aus
der Entfernung sehr homogen aus. Wenn du sie aber aus der
Nhe betrachtest, erkennst du eine Menge Unebenheiten: Die
Oberflche ist nicht so glatt, wie es schien, sie hat Buckel und
Lcher. Auch die Farbverteilung ist nicht gleichmig: Auf
dem weien Grund tauchen schwarze oder gelbe Flecken
auf. Das gleiche stellen wir fest, wenn wir unsere Emotionen
nher betrachten, wir entdecken viele Nuancen. Wut zum
Beispiel. Sie wird oft von dem Wunsch begleitet, jemandem
zu schaden. Manchmal handelt es sich aber auch um die be-
rechtigte Entrstung ber eine Ungerechtigkeit, ein Massaker
oder ein anderes nicht akzeptables Verhalten. Wut kann auch
schlicht eine Reaktion sein, um schnell ein Hindernis aus dem

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Weg zu rumen, das uns davon abhlt, etwas zu bekommen,
was uns wichtig ist, oder um etwas zu beseitigen, das uns
bedroht.
Doch Wut enthlt auch die Aspekte Klarheit, Fokussierung
und Tatkraft, die an und fr sich nicht schdlich sind. hnlich
gibt es auch in der Lust ein Element des Glcks, das von Liebe
verschieden ist. Stolz, ein Element des Selbstvertrauens, kann
stark ausgeprgt sein, ohne in Arroganz abzugleiten. Neid ist
eine Triebfeder, die nicht mit der ungesunden Unzufrieden-
heit verwechselt werden darf, die sie mit sich bringt.
So schwierig es auch sein mag, diese Aspekte auseinanderzu-
halten, es ist mglich, die positiven Facetten eines normaler-
weise als negativ erachteten Gedankens zu erkennen und zu
nutzen. Das, was einer Emotion den schdlichen Charakter
verleiht, ist das fiktive Selbst, das sich mit ihr identifiziert und
an ihr festhlt. Das lst eine Kettenreaktion aus, in deren
Verlauf der ursprngliche Funke von Klarheit und der Fokus
zu Wut und Feindseligkeit werden. Mit entsprechender Er-
fahrung knnen wir jedoch eingreifen, bevor die Reaktion in
Gang kommt.
Es fllt in der Tat schwer zu erkennen, da Emotionen nicht
negativ an sich sind, sondern da sie es erst in dem Augenblick
werden, wenn wir uns mit ihnen identifizieren und uns an
ihnen festhalten wollen.

Mhelose Fertigkeiten

MR Wenn man seine geistigen Fhigkeiten regelmig pflegt,


mu man sich nach einiger Zeit gar nicht mehr gro anstren-
gen. Du kannst mit geistigen Strenfrieden umgehen wie die

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Adler, die ich von meiner Klause im Himalaja aus beobachte.
Die Krhen attackieren sie oft, obwohl sie viel kleiner sind. Sie
strzen sich von oben auf die Adler und versuchen, sie mit
dem Schnabel zu treffen. Die Adler jedoch werden keineswegs
nervs oder starten irgendwelche akrobatischen Ausweichma-
nver, sie legen lediglich im letzten Moment ihren Flgel an,
lassen die Krhe vorbeischieen und breiten den Flgel wieder
aus. Die ganze Aktion erfordert nur minimalen Aufwand und
verursacht fast keine Strung. Wenn man gengend Erfah-
rung hat, funktioniert der Umgang mit pltzlich hochko-
chenden Emotionen ganz hnlich. Mit klarer Achtsamkeit
siehst du sie kommen, dann lt du sie passieren, ohne sie
anzurhren, ohne sie zu blockieren oder zu verstrken, ohne
weitere emotionale Wellen zu verursachen.
WS Dies erinnert mich an Strategien, die wir whlen, wenn wir
in groe Schwierigkeiten geraten, die schnelle Lsungen er-
fordern, wie zum Beispiel eine komplizierte Situation im Stra-
enverkehr. Wir greifen sofort auf ein groes Repertoire von
Verhaltensreaktionen zurck, die wir erlernt und eingebt
haben, und wir whlen eine aus, ohne da wir viel darber
nachdenken. Ohne vorherige bung wre dies nicht mglich.
Wrdest du sagen, da jemand, der keine Erfahrung mit
mentalem Training hat, sich so verhlt wie jemand, der nicht
durch die Fahrschule fr die Bewltigung emotionaler Kon-
flikte gegangen ist? Wre dies eine Analogie?
MR Ja. Komplexe Situationen werden durch Training und m-
helose Bewutheit sehr viel einfacher. Wenn du reiten lernst,
zum Beispiel, hast du am Anfang stndig Angst herunterzu-
fallen, und jede Bewegung des Pferdes, vor allem wenn es in
den Galopp fllt, versetzt dich in Alarmstimmung. Doch er-
fahrene Reiter, ich denke etwa an die Reiter Osttibets, reiten

37
nicht nur, ohne sich Sorgen zu machen oder berhaupt gro
nachzudenken, sie knnen dabei auch noch allerlei akrobati-
sche bungen absolvieren, zum Beispiel Pfeile auf ein Ziel
schieen oder etwas vom Boden aufheben, whrend sie im
vollen Galopp dahinrasen.
Die Studie zur Vigilanz, die mit Meditierenden durchgefhrt
wurde, offenbart, da sie die Fhigkeit besitzen, die Aufmerk-
samkeit ohne Ermdungserscheinungen auf hohem Niveau
aufrechtzuerhalten - und zwar bis zu 45 Minuten. Sie ver-
spannen nicht, und sie werden keinen Augenblick abgelenkt.
Als ich es selbst versuchte, habe ich festgestellt, da ich in den
ersten paar Minuten etwas Mhe aufwenden mute. Doch
sobald du den Zustand des Aufmerksamkeitsstroms erreicht
hast, schaffst du es ganz problemlos.
WS Dies hnelt einer allgemeinen Strategie, die das Gehirn
verfolgt, wenn es neue Fertigkeiten erwirbt. Zunchst erfor-
dert die Ausbung der zu erlernenden Fertigkeit eine bewute
Kontrolle der Aktionen. Die Aufgabe wird in eine Reihe von
Untersegmenten aufgeteilt, die dann der Reihe nach ausge-
fhrt werden. Dies erfordert ein hohes Ma an Aufmerksam-
keit, ist zeitraubend und anstrengend. Spter, wenn die Fer-
tigkeit eingebt worden ist, kann sie nahezu automatisch
ausgefhrt werden. Sehr oft beteiligen sich an der Ausfhrung
eingebter Fertigkeiten andere Hirnstrukturen als jene, die fr
die Einbung der Fertigkeit zustndig waren. Einmal einge-
bt, knnen erlernte Fertigkeiten schnell, mhelos und ohne
kognitive Kontrolle ausgefhrt werden. Viele von ihnen lau-
fen dann unbewut ab. In schwierigen Situationen sind es oft
gerade diese automatisierten Fertigkeiten, die uns retten, weil
wir sie sehr schnell aufrufen und einsetzen knnen. Diese
meist unbewuten Ablufe knnen berdies weit mehr Va-

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riablen gleichzeitig verarbeiten als die bewuten, weil sie mehr
als letztere die Option der Parallelverarbeitung nutzen. Die
Frage ist, ob dieselben Lernstrategien fr das Einben emo-
tionaler Haltungen eingesetzt werden knnen, ob Meditieren-
de zunchst aufmerksamkeitsabhngige Mechanismen ein-
setzen, um zwischen verschiedenen Emotionen besser zu
unterscheiden, um sich mit ihnen vertraut zu machen, die
Kontrolle dann aber mit der Zeit automatisierten Reaktions-
weisen bertragen, die ihnen spter im Falle von Konflikten
zu Hilfe kommen.
MR Es klingt, als wrdest du den Meditationsproze beschrei-
ben. In den Lehrreden heit es: Wenn jemand damit beginnt,
ber Mitgefhl zu meditieren - also den innigen Wunsch, da
fhlende Wesen von Leid und den Ursachen des Leids frei sein
mgen -, dann ist das zunchst eine theoretische, knstliche
Form des Mitgefhls. Erst wenn man das Mitgefhl wieder
und wieder in sich erzeugt hat, wird es zur zweiten Natur. Um
dahin zu gelangen, mu man seine Achtsamkeit verbessern
und die Aufmerksamkeit jedesmal zurckfhren, wenn sie
abschweift. Unser Geist ist wie ein Schmetterling. Eine Weile
bleibt er auf der Blte, seinem Zielobjekt, sitzen, dann fliegt er
ohne ersichtlichen Grund weg, um doch wieder zu dieser
Blte zurckzukehren. Sobald das Mitgefhl Bestandteil dei-
nes Bewutseinsstroms geworden ist, mut du es nicht mehr
jedesmal wieder neu erzeugen und aufrechterhalten. Wir nen-
nen das Meditieren ohne Meditation: Du bist nie aktiv mit
Meditieren beschftigt, aber du hrst auch nie mit der Me-
ditation auf. Du hltst dich einfach ohne Ablenkung in die-
sem heilsamen Geisteszustand auf.

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Aufmerksamkeitsstudien

WS Es wre wirklich sehr interessant, mit neurobiologischen


Verfahren zu untersuchen, ob es auch bei meditativen bun-
gen zu einem Funktionswandel zwischen verschiedenen Hirn-
strukturen kommt, so wie dieser beim Lernen zu beobachten
ist. Wie bereits erwhnt, lt sich mit Hilfe der funktionellen
Kernspintomographie nachweisen, da gut eingebte Fertig-
keiten, sobald sie automatisiert und unbewut erbracht wer-
den knnen, von anderen Hirnstrukturen verwaltet werden
als jenen, die zu Beginn des Trainings involviert waren.
MR Eine Studie von Julie Brefczynski and Antoine Lutz legt
nahe, da einigermaen erfahrene Meditierende Gehirnberei-
che, die mit Aufmerksamkeit zu tun haben, sehr viel strker
aktivieren knnen als Neulinge. Bei sehr erfahrenen Meditie-
rern ist die Aktivierung jedoch geringer, obwohl ihre Auf-
merksamkeit konstant hoch bleibt.
WS Dies pat zu dem Befund, da die zustndigen Hirnstruk-
turen weniger aktiv werden, sobald eine gewisse Fertigkeit
erworben wurde. Es wird dann offenbar ein konomischerer
neuronaler Code eingesetzt.
Ich entnehme deiner Beschreibung, da die Meditation ein
hohes Ma an kognitiver Kontrolle erfordert. Nun ist es aber
so, da diese Funktion erst spt in der Entwicklung von Men-
schenkindern ausreift. Kognitive Kontrolle wird vorwiegend
vom prfrontalen Kortex verwaltet, und diese Struktur reift
erst in der spten Adoleszenz zur vollen Funktionstchtigkeit
aus. Bedeutet dies dann, da Meditation nur von Erwachse-
nen praktiziert werden kann? Und wenn nicht, wre es nicht
vorzuziehen, mit meditativen Praktiken so frh wie mglich
zu beginnen, um die hohe Plastizitt des jungen Gehirns aus-

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zunutzen und die Meditation damit zu einem integralen Be-
standteil frhkindlicher Erziehung zu machen? Wissen wir
doch, da das Erwerben anderer Fhigkeiten wie zum Beispiel
die Beherrschung eines Musikinstrumentes oder das Erlernen
einer zweiten Sprache in frhen Lebensphasen viel leichter
fllt. Mich wrde interessieren, ob eine Technik, die so viel
kognitive Kontrolle erfordert wie die Meditation, berhaupt
von Kindern erlernt werden kann.
Oder la mich die Frage noch einmal mit anderen Worten
formulieren. Eine mentale bung, die zum Ziel hat, das Auf-
lsungsvermgen des inneren Auges zu erhhen, um die Un-
terscheidung zwischen verschiedenen Emotionen zu verbes-
sern, bentigt ein hohes Ma an kognitiver Kontrolle, weil
sich das Gehirn in diesem Fall auf seine eigenen, internen
Zustnde konzentrieren mu. Dies erfordert anderes, als die
Aufmerksamkeit auf Sinnessignale zu richten. Hier helfen uns
uere Ereignisse, unsere Aufmerksamkeit zu fokussieren.
Unsere Aufgabe besteht lediglich darin, eine Auswahl zu tref-
fen. In der Regel stehen gleichzeitig verfgbare visuelle, taktile
und auditorische Signale miteinander im Wettbewerb um
unsere Aufmerksamkeit. Es geht dann in der Regel darum,
eine dieser Modalitten auszuwhlen und die entsprechenden
Signale selektiv weiterzuverarbeiten. Oft geschieht diese Aus-
wahl ohne unser aktives Zutun, weil der strkste Reiz zunchst
die Aufmerksamkeit auf sich zieht. Wir knnen unsere Auf-
merksamkeit jedoch auch willentlich auf schwchere Signale
richten, wenn diese uns wichtig scheinen. Hinsichtlich der
zugrundeliegenden neuronalen Prozesse bedeutet dies, da
die Signalbertragung in dem ausgewhlten Sinneskanal er-
leichtert wird, gleichgltig, auf welche Weise, passiv oder ak-
tiv, er mit Aufmerksamkeit belegt wurde. Wenn es aber darum

41
geht, die Aufmerksamkeit auf hirninterne Prozesse zu lenken,
dann mssen zunchst ganz bestimmte innere Prozesse in der
Vorstellung wachgerufen werden, und erst dann lt sich zwi-
schen ihnen eine Auswahl treffen und die Aufmerksamkeit auf
bestimmte Inhalte fokussieren. In diesem Fall wird Aufmerk-
samkeit nicht genutzt, um Verarbeitungsprozesse in bestimm-
ten sensorischen Subsystemen wie dem auditorischen oder
dem visuellen zu begnstigen, sondern es mssen jene hhe-
ren Hirnstrukturen angesprochen werden, die fr die Erzeu-
gung von Vorstellungen, Emotionen und fr die Bewertung
derselben zustndig sind. In der Folge, und das ist dann der
Lernschritt, mu der Meditierende sich mit diesen Zustnden
vertraut machen, lernen, ihre besonderen Merkmale zu unter-
scheiden, und schlielich die Kontrolle ber sie erlangen. Mir
scheint, da diese Strategie metakognitive Fhigkeiten erfor-
dert, die bei Kindern noch nicht entwickelt sind. Ich kann
nachvollziehen, da Kinder von Eltern durch Assimilation
lernen knnen, feine Unterschiede zwischen emotionalen Zu-
stnden zu erkennen und durch erzieherische Manahmen,
Belohnung und Bestrafung, aber auch durch eigenes Auspro-
bieren von schdlichen und ntzlichen Folgen schlielich da-
hin gelangen, ihre Emotionen zu kontrollieren und in Schach
zu halten. Die Voraussetzung dafr ist natrlich, da die El-
tern ihre Emotionen durch Gestik, Mimik und Prosodie auf
differenzierte Weise ausdrcken knnen. Hierfr wiederum
knnte es hilfreich sein, wenn die Eltern Meditationserfah-
rung haben, vorausgesetzt, diese Erfahrung verbessert nicht
nur die Kenntnis, sondern auch die Mitteilbarkeit von Emo-
tionen. brigens liee sich dies experimentell berprfen.
Umgekehrt knnte man sich vorstellen, da hochtrainierte
meditationserfahrene Menschen die emotionale Gestimmt-

42
heit ihres Gegenbers besser erfassen knnen, auch das eine
testbare Hypothese. Aber vielleicht sollten wir erst die Frage
klren, ab welchem Alter Kinder berhaupt mit der Medita-
tion beginnen knnen.

ben mit Kindern

MR Ja, das ist richtig. In der frhen Jugend ist das Beispiel von
Eltern, Lehrern und Erziehern der wichtigste Faktor. Was sie
sagen und tun und vor allem, was sie sind, ist wesentlich. Die
Bedeutung der bertragung von Emotionen, ich wrde sogar
sagen der bertragung von Lebenseinstellungen, kann gar
nicht unterschtzt werden. Die inneren Qualitten einer Per-
son beeinflussen das Leben der Menschen, die ihr nahestehen,
ganz enorm. Das gilt sowohl fr den positiven Einflu von
Weisheit und Mitgefhl als leider auch fr Gewalt und den
Mangel an Liebe und Gte. In einer traditionellen buddhisti-
schen Gesellschaft werden menschliche Werte und emotiona-
les Gleichgewicht weniger durch Worte als vielmehr durch
beispielhaftes Vorleben weitergegeben. Gandhis Forderung
Wir mssen die Vernderung sein, die wir in der Welt sehen
wollen gilt fr Eltern und Erzieher noch mehr als fiir alle
anderen. Aber in der buddhistischen Tradition wird der Dia-
log generell hher geschtzt als die Gewalt, die nicht als Str-
ke, sondern als Schwche gilt, und die Suche nach dem inne-
ren Glck hher als das Streben nach Reichtum und
Bequemlichkeit. Schon frh in der Erziehung werden die
Tugenden Einfachheit und Bescheidenheit in materiellen
Dingen betont, whrend man gleichzeitig groe Sorgfalt bei
der Kultivierung der inneren Qualitten walten lt. Grund-

43
legende buddhistische Unterweisungen erhalten die jungen
Leute erst spter, dann lernen sie eventuell auch, wie man
den Geist schult. Mit am wichtigsten ist, da die Kinder ler-
nen, ihre Gefhle und die anderer zu erkennen, und da man
ihnen einfache Wege zeigt, mit Gefhlsausbrchen umzuge-
hen.
WS Genau das ist eines der Ziele unserer Erziehungsbemhun-
gen, die Fhigkeit zu strken, unsere Emotionen im Zaum zu
halten.

Mit seinen Gedanken umgehen

MR Ja, aber erst mut du sie erkennen. Es ist sehr wichtig, die
Gedankenkette genau in dem Moment wahrzunehmen, in
dem sie beginnt. Zuerst mu man sich darber klarwerden,
welche Geisteszustnde zu innerem Leid fhren und welche
zu Wohlbefinden. Auerdem mu man, wie vorhin erwhnt,
feine Nuancen unterscheiden, etwa Nchstenliebe von sexuell
motivierter Liebe oder zerstrerische Wut von berechtigter
Emprung.
WS Und du gehst davon aus, da Menschen mit groer
Meditationserfahrung besser als andere zwischen den ver-
schiedenen Schattierungen von Liebe unterscheiden knnen,
Leidenschaft, Verlangen, Besitzenwollen, Abhngigkeit und
Altruismus.
MR Das gehrt zum Training.
WS Wenn dies wirklich mglich ist, wre es von groer Bedeu-
tung. Auch die Psychoanalyse nimmt fr sich in Anspruch,
einem erkennbar zu machen, da das, was man mitunter fr
reine Liebe hlt, Zuneigung und Leidenschaft, Folge eines

44
grandiosen Miverstndnisses sein kann, einer projektiven
Sehnsucht, endlich Zugang zur Mutter zu finden, die das
kleine Kind vernachlssigt hat, eine Sehnsucht, die natrlich
mit vllig anderen emotionalen Konnotationen einhergeht als
die reife Liebe. Es wre in hohem Mae wnschenswert, zwi-
schen reifen und regressiven Neigungen unterscheiden zu
knnen. Glaubst du, da mentales Training hnliche Effekte
haben knnte wie die Psychotherapie oder das ebenfalls
schmerzvolle Lernen durch Erfahrung, das Erleben der dra-
matischen Folgen falscher Projektionen?
MR Dramatische Ereignisse knnen einem sicherlich drastisch
vor Augen fhren, was geschieht, wenn man zult, da der
Geist von seinen eigenen Konstrukten und Projektionen ber-
wltigt wird. Und was die Psychoanalyse angeht: Aus der
Perspektive einer kontemplativen Tradition wie dem Buddhis-
mus betrachtet, die Methoden entwickelt hat, um vorbehalt-
losen Altruismus und Mitgefhl ohne geistige Verwirrung
und negative Emotionen zu kultivieren, ist es ziemlich traurig
und falsch, den jedem Menschen innewohnenden echten Al-
truismus mit schrecklichen, verzerrten Geisteszustnden in
Zusammenhang zu bringen, wie es die Psychoanalyse tut.
Kurz gesagt, das Schulen des Geistes fhrt zu einer extrem
verfeinerten Wahrnehmung, ob ein Gedanke oder ein Gefhl
negativ ist oder nicht, ob er beziehungsweise es der Wirklich-
keit entspricht oder auf einer vllig verdrehten Wahrnehmung
der Realitt beruht. Mit etwas bung sprt man sofort, ob die
geistige Gelassenheit, das emotionale Gleichgewicht und die
innere Freiheit von einem bestimmten Gedankengang er-
schttert wird, ob man in negative Geisteszustnde hineinge-
zogen wird, die ber kurz oder lang schdlich sind. Gleich-
zeitig sprst du sofort den Nutzen von Zustnden, die das

45
Wohlbefinden frdern und eher der Wirklichkeit entspre-
chen.
WS Worin genau unterscheiden sich die beiden Zustnde? Du
betrachtest die affektiven Zustnde als versklavend, als ein-
engend, als die Kognition verzerrend - kurzum als grundstz-
lich negative Zustnde, die den Blick auf die Wirklichkeit
verstellen. Aber ist es nicht so, da diese Affekte erst die Kraft
freisetzen, die erforderlich ist, um aversive Bedingungen
durch eigenes Handeln zu verndern? Ich verstehe, da deine
Strategie wirksam ist, solange die Quelle des Konflikts aus-
schlielich in der eigenen Pathologie liegt, aber die meisten
Konflikte entstehen durch die Interaktion mit der Welt, und
diese Interaktion ist grundstzlich nicht frei von Konflikten.
Gehst du nicht vielleicht davon aus, da es eine ideale und
gute Welt gibt und da es ausreichen wrde, diese lediglich
mit klarem Bewutsein wahrzunehmen, und da dann alle
Schwierigkeiten beseitigt wren?
MR Man kann das auf verschiedene Weisen sehen. Die erste
Option ist, die Fehler und Unvollkommenheit der Welt zu
erkennen, deren Bewohner meist von mentalen Verwirrun-
gen, vernebelnden Emotionen und Leid besessen sind. Die
andere besteht darin, zu erkennen, da jedes fhlende Wesen
das Potential hat, solche Affekte loszuwerden und Weisheit,
Mitgefhl und andere Qualitten zu kultivieren. Negative
Geisteszustnde beginnen mit Selbstbezogenheit, wobei die
Kluft zwischen mir und den anderen immer grer wird.
Menschen halten sich dann fr uerst wichtig und klopfen
sich stndig selbst auf die Schulter, andere interessieren sie
dagegen herzlich wenig, mglicherweise haben sie Angst vor
anderen oder hegen Ressentiments, oder sie klammern sich an
andere oder an uerlichkeiten in dem hoffnungslosen Ver-

46
such, ihr selbstschtiges Glck zu finden, was natrlich nicht
funktioniert. Solche Zustnde gehen mit einem hohen Ma
an Realittsverzerrung einher. Die uere Welt wird zemen-
tiert, und man sieht in allem und jedem irgendwelche Eigen-
schaften, gute und bse, wnschenswerte und verwerfliche.
Doch dabei handelt es sich fast immer um Einbildung.
Nimm auf der anderen Seite einen Akt berstrmender Liebe,
reiner, uneigenntziger Hochherzigkeit, zum Beispiel wenn
du ein Kind glcklich machst, wenn du einem Menschen in
Not hilfst, womglich ein Leben rettest, ohne Bedingungen
zu stellen, vielleicht sogar wenn niemand erfhrt, was du getan
hast - solches Tun wrmt das Herz und erzeugt ein Gefhl
tiefer Befriedigung und Erfllung. Es bedarf keiner hochtra-
benden philosophischen Errterung, um das an sich selbst
festzustellen. Solche Geisteszustnde sind die natrlichen Be-
gleiter unseres Strebens nach Glck.
WS Was mich dabei fasziniert, ist der Umstand, da du eine so
starke Betonung auf die Entwicklung eines autonomen Ichs
legst. Nicht eines Ichs im Sinne eines selbstschtigen possessi-
ven Egos, aber es scheint doch, als ginge es darum, ein starkes
Ich zu entwickeln, das in sich ruht, nicht affizierbar ist, sich
selbst gengt.
MR Ich wrde es nicht die Strke des Egos nennen, das Ego
macht immer rger, sondern ein Gefhl tiefen Vertrauens, das
daher rhrt, da man die inneren Mechanismen von Glck
und Leid besser kennt, da man wei, wie man mit Emotio-
nen umgeht, und daher immer die inneren Ressourcen erlangt
hat, um mit allem fertig zu werden.
WS Dies erfordert die kognitive Kontrolle und Souvernitt
einer reifen Persnlichkeit, sich seiner selbst bewut zu sein,
Selbstbewutsein.

47
MR Sicher bedarf es eines reifen Gehirns, um dauerhaft Stabi-
litt in der emotionalen Kontrolle zu erreichen. Aber es scheint
mglich zu sein, mit diesem Proze bereits in jungen Jahren zu
beginnen. Kinder finden durchaus Wege zu Ausgeglichenheit
und innerem Frieden, nachdem sie schwere seelische Belastun-
gen erlebt haben. Die Existenz von Bewltigungsprozessen
belegt diese Mglichkeit. Einer meiner Lehrer, Yongey Min-
gyur Rinpoche, hat ein Buch mit dem Titel The Joy of Living
(Die Freude am Leben) geschrieben. Als Kind war er extrem
ngstlich und litt oft unter Panikattacken. Damals lebte er
nahe der tibetischen Grenze in den Bergen Nepals. Er stammt
aus einer liebevollen Familie und hatte kein traumatisches Er-
lebnis gehabt, dennoch wurde er immer wieder von diesen
Ausbrchen innerer Furcht berwltigt. Sowohl sein Vater
als auch sein Grovater waren hervorragende Meditierer. Ais
Yongey Mingyur Rinpoche etwa sechs Jahre alt war, ging er
regelmig in eine nahe gelegene Hhle, setzte sich dort hin
und meditierte ein bis zwei Stunden ganz allein und auf seine
eigene Art und Weise. Er versprte endlich Frieden und Lin-
derung, so als ob jemand das Feuer gelscht htte, und er liebte
diese kontemplativen Momente. Aber seine ngstlichkeit ver-
schwand nicht ganz; sie kam immer wieder zurck. Schon im
Alter von 13 Jahren versprte er den starken Wunsch, an einer
kontemplativen Klausur teilzunehmen, und schlo sich einer
der im tibetischen Buddhismus hufig praktizierten dreijhri-
gen Klausuren an. Zunchst ging es ihm sogar schlechter, doch
eines Tages beschlo er, all die Unterweisungen, die er von
seinem Vater erhalten hatte, darauf zu verwenden, um in die
tiefsten Tiefen des Geistes und seines Problems vorzudringen.
Er meditierte drei Tage lang ununterbrochen, ohne sein Zim-
mer zu verlassen. Danach war er seine ngste fr immer los.

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Wenn du diesen unglaublich netten und offenen Menschen
heute siehst, strahlt er Wohlbefinden und innere Ruhe, ge-
paart mit Humor und Herzenswrme, aus, und er unterrichtet
die Natur des Geistes mit absoluter Klarheit. Man mag es
kaum glauben, da er je so etwas wie Angst versprt hat, wie
er es in seinem Buch schildert. Er ist ein lebendes Beispiel fr
das, was die Schulung des Geistes zu bewirken vermag. Au-
erdem zeigt es, da man damit schon in jungen Jahren begin-
nen kann - selbst wenn solche Flle durchaus ungewhnlich
sind.

Die Arbeit mit Kindern

MR Natrlich verluft unsere emotionale Entwicklung in Sta-


dien, aber ich glaube, da es durchaus mglich ist, schon frh
mit einem gewissen Training zu beginnen. In unserem Kloster
beispielsweise unterweisen wir Kinder und junge Novizen
(zwischen 8 und 14 Jahren) nicht in Meditation. Aber sie
nehmen an langen Zeremonien im Tempel teil, die einer
Gruppenmeditation hneln und whrend derer eine sehr be-
ruhigende Atmosphre von innerer Stille und emotionaler
Ruhe herrscht. Auf diese Weise bekommen die Kinder einen
Vorgeschmack darauf, ganz ohne theoretische Konzepte. Ich
bin sicher, da es hilfreich ist, eine Umgebung zu schaffen, die
den Geist besnftigt und beruhigt, statt die Emotionen immer
wieder hochzupuschen, wie es im Westen mit Lrm, Gewalt
im Fernsehen, Videospielen und hnlichem oft der Fall ist.
Das knnte den jungen Leuten enorm helfen, den Boden fr
weitere emotionale Kontrolle und Ausgeglichenheit zu berei-
ten, wenn sie lter werden.

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Mentale Verzerrungen

WS Genau das meinen wir, wenn wir sagen Komm zu dir, was soviel
bedeutet wie: Lse die Fesseln, die dich an etwas binden, die an
dir zerren, die bewirken, da du tust, was andere wollen, die dich
glauben machen, was andere glauben, die dich zu Wohlverhalten
bringen, nur weil andere dies verlangen. Wenn du in dieses Netz
der Abhngigkeiten gertst, sagen wir Du verlierst dich. Wir
haben also die gleichen Wahrnehmungen und Diagnosen, und es
versteht sich von selbst, da eine behtende Umgebung wohltu-
end oder sogar unerllich ist fr die Entwicklung von Tugenden,
solange die kognitiven Kontrollmechanismen nicht hinreichend
entwickelt sind, um den jungen Menschen zu schtzen.
MR Nach einem Wutanfall sagen wir auch Ich war auer mir
oder Ich war nicht mehr ich selbst.
WS Wir sagen Ich war auer mir und versuchen dann, uns aufs
neue zu sammeln, und dies erfordert Rckzug und Ruhe. Mit
einiger bung kann jeder Bewltigungsstrategien entwickeln,
die er einsetzen kann, wenn er die Bedrohung sprt, in solche
dissoziierten Zustnde zu geraten.
MR Das wre das Ergebnis langer bung: Heftige Gefhlsregun-
gen erscheinen zwar noch am Rand der Bildflche, aber sie drin-
gen nicht mehr in den Geist ein, sondern verklingen wie ein lei-
ses Flstern.
WS Das klingt wunderbar. Denn normalerweise braucht es seine
Zeit, bis wir in einen ausgeglichenen Zustand zurckfinden, nicht
zuletzt, weil die Strehormone nur langsam zurckgehen.
MR Nein, es mu nicht lang dauern. Wenn du die berkochende
Milch vom Feuer nimmst, fllt sie sofort zusammen. Und

50
wenn du eine Emotion durch deinen Geist gleiten lt, ohne
ihr Nahrung zu geben, dann kann und wird sie nicht dablei-
ben.
WS Ich schliee daraus, da die buddhistische Philosophie
starke Emotionen als einen, wenn nicht den kontaminieren-
den Faktor unserer kognitiven Leistungen ausgemacht hat. Ist
die Grundannahme, da starke Emotionen einen daran hin-
dern, ein realistisches Weltmodell aufzubauen, und ferner,
da, wer mit einem unrealistischen Modell lebt, Leid in die
Welt bringt, fr sich und andere, weil alle Handlungen dann
in Konflikt mit der eigentlichen Wirklichkeit stehen?
MR Genau, negative Gefhle sorgen stets fr eine ungewhn-
lich starke Verzerrung der Wirklichkeit. Sie berlagern die
Wirklichkeit und lassen etwas zum Beispiel als unendlich be-
gehrenswert oder absolut widerwrtig erscheinen. Die Wurzel
dieser Fehlinterpretation der Wirklichkeit ist das Festhalten
an dem mentalen Konstrukt eines Selbst, das sich wie eine
autonome Einheit im Innersten unserer Erfahrung befindet.
Nach buddhistischer Auffassung ist dies der erste fundamen-
tale Fehler, der smtliche negativen Emotionen nach sich zieht
und letzten Endes zum Leid fhrt.

Aufmerksamkeit und kognitive Kontrolle

WS Wir sprachen ber die Mglichkeit, mentales Training als


Werkzeug zu benutzen, als ein Instrument, um das Aufl-
sungsvermgen des inneren Auges, seine Unbestechlichkeit
zu erhhen, um die Fhigkeit zu erlangen, mit Hilfe von
Introspektion die kognitiven Funktionen des Gehirns auszu-
loten, eine bessere Unterscheidung verschiedener emotionaler

51
Zustnde zu ermglichen, und das in eben derselben Weise, wie
sich die Wahrnehmung der ueren Welt verfeinern lt. Eskimos
unterscheiden eine viel grere Zahl unterschiedlicher Schnee-
arten als wir. Wenn zutrifft, da mentales Training denselben
Effekt hat, sich aber als Objekt der Wahrnehmung die kogniti-
ven Fhigkeiten des Gehirns selbst vornimmt und sich derselben
Aufmerksamkeitsmechanismen bedient, die wir normalerweise
fr die Wahrnehmung der Vorgnge in der ueren Welt ein-
setzen, dann sollten meditative bungen mit Gehirnaktivitten
einhergehen, die fr Zustnde konzentrierter Aufmerksamkeit
charakteristisch sind. Und dies scheint in der Tat zuzutreffen.
Es gibt inzwischen belastbare neurobiologische Hinweise darauf,
da sich das Gehirn whrend der Meditation in einem Zustand
groer Wachheit und konzentrierter Aufmerksamkeit befindet.
Ich spiele auf die Pionierarbeit von Richard Davidson und Antoi-
ne Lutz an, die bei dir elektroenzephalographische Ableitungen
vorgenommen haben, whrend du meditiert hast. Ich habe die-
se Daten zum ersten Mal auf einer Konferenz in Paris gesehen,
die zum Gedenken an Francisco Varela, einen guten Freund von
uns beiden, abgehalten wurde und die neurobiologischen Grundla-
gen des Bewutseins zum Thema hatte. Ich war in hohem Mae
berrascht, als ich sah, da, whrend du dich in die Meditation
versenkt hattest, die Amplitude oszillatorischer Hirnaktivitt in
einem Frequenzbereich zwischen 40 und 60 Hertz, dem soge-
nannten Gamma-Frequenzband, dramatisch zunahm. Wir hatten
diese Oszillationen vor etwa 15 Jahren in der Sehrinde entdeckt
und vermuteten, da die zugrundeliegende Synchronisation der
Hirnaktivitt eine wichtige Rolle bei kognitiven Prozessen spie-
len knnte. Inzwischen sind zahlreiche Studien durchge-
fhrt worden, um die mglichen Funktionen dieser Oszilla-
tionen und der damit verbundenen Synchronizitt zu identi-
fizieren. Dabei hat sich herausgestellt, da eine von vielen
Funktionen dieser zeitlichen Strukturierung neuronaler Akti-
vitt mit der Steuerung von Aufmerksamkeitsprozessen zu-
sammenhngt. Diese Funktion scheint in unserem gegenwr-
tigen Kontext von besonderer Bedeutung, ich mchte deshalb
etwas ausholen.
Eine ganze Reihe von Arbeitsgruppen hat inzwischen Hin-
weise darauf gefunden, da das Fokussieren von Aufmerksam-
keit mit einer Zunahme von Gamma-Oszillationen und neu-
ronaler Synchronizitt einhergeht. Wenn die Aufmerksamkeit
auf ein bestimmtes Teilsystem des Gehirns gelegt wird, um es
fr die Verarbeitung erwarteter Signale vorzubereiten, findet
sich eine Zunahme synchroner Gamma-Oszillationen in die-
sem System. Richtet sich die Aufmerksamkeit auf ein visuelles
Objekt, nimmt die Amplitude synchroner Gamma-Oszilla-
tionen in Hirnbereichen zu, die sich mit der Verarbeitung
visueller Informationen befassen, insbesondere in der Hirn-
rinde. Steht dagegen zu erwarten, da es in Krze darum
gehen wird, auditorische Signale wahrzunehmen und diese
mit einer motorischen Reaktion zu beantworten, dann sorgen
aufmerksamkeitsabhngige Mechanismen dafr, da die Ver-
arbeitungszentren im Gehirn, die mit dieser Aufgabe befat
sein werden, antizipatorisch synchron zu oszillieren beginnen.
In diesem Fall treten die Oszillationen in der Hrrinde, in
Assoziationsarealen und in den motorischen Rindenbereichen
des Frontalhirns auf und werden untereinander synchro-
nisiert. Wir vermuten, da dieses Einschwingen in synchrone
Oszillationen die Kommunikation zwischen diesen Arealen
selektiv verbessert und fr die notwendige Koordination zwi-

53
sehen sensorischen und exekutiven Strukturen sorgt. Die neu-
ronalen Antworten auf erwartete Reize werden verstrkt und
besser synchronisiert als Antworten auf Reize, denen keine
Aufmerksamkeit geschenkt wird. Diese aufmerksamkeitsab-
hngige Bahnung neuronaler Antworten ist notwendige Vor-
aussetzung fr schnelle Informationsverarbeitung und die
sichere bertragung der Verarbeitungsergebnisse innerhalb
der Netzwerke der Hirnrinde.
Ferner gibt es Hinweise darauf, da die Synchronisation os-
zillatorischer Aktivitt im Gamma-Frequenzband eine not-
wendige Voraussetzung fr die bewute Verarbeitung von
Information sein knnte. Da auch dieser Aspekt fr die hirn-
physiologische Interpretation meditativer Zustnde von er-
heblicher Bedeutung sein knnte, mchte ich ihn etwas ein-
gehender beleuchten.

Binokularer Wettstreit

WS Die enge Beziehung zwischen synchroner oszillatorischer


Aktivitt, Aufmerksamkeit und bewuter Wahrnehmung of-
fenbart sich auch bei dem Phnomen des binokularen Wett-
streits. Wenn den beiden Augen zwei Muster dargeboten wer-
den, die nicht zu einem Bild fusioniert werden knnen, wird
jeweils nur immer eines der beiden Muster wahrgenommen,
entweder das Muster, das dem rechten Auge dargeboten wird,
oder das Muster, welches das linke Auge sieht. Wenn zum
Beispiel dem rechten Auge ein vertikales und dem linken
ein horizontales Gitter gezeigt wird, nimmt man nicht die
berlagerung der beiden Gitter wahr, was dann wie ein
Schachbrettmuster ausshe, sondern man sieht entweder das

54
vertikale oder das horizontale Gitter, und diese beiden Wahr-
nehmungen alternieren nach einem ganz bestimmten, vom
Gehirn festgelegten Rhythmus. Die Frage ist nun, wie diese
Auswahl und der Wechsel zwischen den Wahrnehmungsin-
halten auf neuronaler Ebene realisiert ist. Hier interessiert vor
allem die Beobachtung, da dieser Wechsel in der Wahrneh-
mung auf frhen Stufen der visuellen Informationsverarbei-
tung, also zum Beispiel in der primren Sehrinde, mit einer
Vernderung der Synchronisation neuronaler Antworten auf
die jeweiligen Muster einhergeht. Das jeweils wahrgenomme-
ne Muster bewirkt oszillierende Antworten im Bereich von 40
Hertz, die wesentlich besser synchronisiert sind als die Ant-
worten auf das jeweils nicht wahrgenommene Muster. Be-
deutsam ist dabei, da sich die physikalischen Eigenschaften
der beiden Muster nicht verndern. Die Entscheidung dar-
ber, welcher der beiden Reize zur bewuten Verarbeitung
gelangt, fllt das Gehirn selbst. Beide Augen sehen immer-
fort jeweils dieselben Muster, aber das beobachtende Subjekt
nimmt entweder nur das vertikale oder das horizontale Gitter
wahr. Diese Experimente legen die Schlufolgerung nahe, da
Sinnessignale die Ebene der bewuten Verarbeitung bevor-
zugt dann erreichen, wenn sie gut synchronisiert sind.
MR Warum funktioniert dieses Umschalten, ohne da wir uns
dessen bewut werden oder es kontrollieren knnen?
WS Weil diese Selektion ein natrlicher Proze ist und den
normalen Sehvorgang begleitet. Betrachtet man seinen Dau-
men in einer Entfernung von etwa 50 Zentimetern, dann wer-
den Objekte, die mehrere Meter entfernt sind, oder Objekte,
die sehr viel nher an den Augen liegen als der Daumen, Bilder
auf der Retina erzeugen, die nicht fusioniert werden knnen,
weil sie sich rumlich nicht mehr gengend berlappen. In

55
diesem Fall werden die Signale entweder vom rechten oder
vom linken Auge unterdrckt, um Doppelbilder zu vermei-
den. Wir fuhren diese Unterdrckung stndig durch, ohne uns
dessen gewahr zu sein. Wir bemerken das Phnomen der inter-
okularen Suppression beziehungsweise des binokularen Wett-
streits erst unter experimentellen Bedingungen. Weil dieses
Phnomen auf Entscheidungsmechanismen beruht, die fest-
legen, welche sensorischen Signale Zugang zum Bewutsein
erhalten, wird es hufig benutzt, um jene Merkmale der neu-
ronalen Aktivitt zu identifizieren, die bewirken, da Signale
die Ebene der bewuten Verarbeitung erreichen. Bevor ich
darauf zurckkomme, wie diese Befunde mit dem zusammen-
hngen, was man bei der Meditation beobachtet, mchte ich
gerne noch ein anderes Experiment schildern, dessen Ergeb-
nisse ebenfalls auf den engen Zusammenhang zwischen Be-
wutsein und synchronen Aktivittszustnden verweisen.
In diesem Experiment haben wir Versuchspersonen visuelle
Reize gezeigt, im speziellen Fall die Namen von Tieren, die
durch vorangehende und darauffolgende Muster maskiert
worden waren. Die Masken sahen so aus wie das, was man
auf einem Fernsehschirm sieht, wenn das Programm zu Ende
ist, also weies Rauschen. Und wenn man solche Rauschmu-
ster zeigt...
MR Und was ist der Zweck dieser Maskierung?

Unbewute und bewute Reizverarbeitung

WS Der Zweck der Masken besteht darin, den Reiz unsichtbar


zu machen. Wenn man auf dem Bildschirm eine Maske pr-
sentiert, unmittelbar darauf ein Wort, in unserem Fall einen

56
Tiernamen, und dann eine weitere Maske, dann lt sich
durch geschickte Wahl der Zeitintervalle erreichen, da die
Betrachter das Wort nur in etwa der Hlfte der Darbietungen
wahrnehmen. In den brigen Durchgngen sehen die Ver-
suchspersonen nichts als die Masken. Interessant ist nun,
da auch in den Fllen, in denen die Versuchspersonen be-
haupten, nichts gesehen zu haben, das Gehirn die Informatio-
nen ber das maskierte Wort trotzdem aufgenommen und
sogar seine Bedeutung verstanden hat. Wir haben den Ver-
suchspersonen am Ende dieser ersten Darbietung, nach einem
gewissen Intervall, wieder Namen oder Bilder von Tieren pr-
sentiert und sie gebeten, durch Tastendruck zu signalisieren,
ob es sich bei den dann gesehenen Namen oder Bildern um
dieselben handelt wie jene, die zwischen den Masken gezeigt
worden waren. In Fllen, wo die Versuchspersonen keine Na-
men zwischen den Masken wahrgenommen hatten, lautete der
Auftrag, einfach zu raten und so schnell wie mglich die ent-
sprechende Taste gleich oder verschieden zu drcken. Da-
bei hat sich gezeigt, da die Reaktionszeiten fr den Tasten-
druck krzer waren, wenn die Testmuster am Ende des
Versuchs mit den zwischen den Masken gezeigten Worten
bereinstimmten, und dies auch dann, wenn die Versuchsper-
sonen angaben, das erste Wort gar nicht gesehen zu haben.
Dieses Phnomen wird als subliminale Wahrnehmung be-
zeichnet und legt den Schlu nahe, da das Gehirn durchaus
in der Lage ist, Reize zu verarbeiten, ihre Bedeutung zu er-
kennen und entsprechende Reaktionen auszulsen, ohne da
sich die handelnde Person dabei bewut wird, die Reize ge-
sehen zu haben. Wir haben also zwei Bedingungen: In der
einen wird das dargebotene Wort zwar verarbeitet, aber nicht
bewut wahrgenommen, und in der anderen wird dasselbe

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Wort verarbeitet und zustzlich bewut gesehen. Es lt sich
somit untersuchen, worin die Unterschiede zwischen den neu-
ronalen Antworten auf identische Reize bestehen, die einmal
bewut und einmal unbewut verarbeitet werden. Wir ver-
fgen ber verschiedene Mglichkeiten, die neuronalen Akti-
vierungsmuster beim Menschen zu messen, die einen, wie die
funktionelle Kernspintomographie, erfassen die regionale Ver-
teilung der Aktivitten mit relativ guter rumlicher, aber sehr
schlechter zeitlicher Auflsung, die anderen, wie die Magne-
toenzephalographie oder die Elektroenzephalographie, erfas-
sen die elektrische Aktivitt der neuronalen Netzwerke mit
einer sehr hohen zeitlichen, aber sehr geringen rumlichen
Auflsung. Da wir vorwiegend an Synchronisationsphnome-
nen interessiert waren, haben wir die letzteren Verfahren ge-
whlt. Dabei hat sich gezeigt, da, wie erwartet, nach der
Darbietung der Reizmuster oszillatorische Aktivitt im Gam-
ma-Frequenzband auftritt, und zwar ber den Hirnrinden-
arealen, die visuelle Signale verarbeiten. Diese oszillatorische
Aktivitt trat unabhngig davon auf, ob die gezeigten Wrter
bewut oder unbewut verarbeitet wurden. Wir haben die
abgeleiteten oszillatorischen Signale deshalb noch einer weite-
ren Analyse unterzogen, mit der sich bestimmen lt, wie gut
diese zwischen unterschiedlichen Hirnrindenarealen syn-
chronisiert sind. Wir haben die Phasenbeziehungen zwischen
diesen Oszillationen bestimmt. Dieses Ma ist von der Am-
plitude der Oszillationen unabhngig und gibt die Przision
der Synchronisation an. Was damit erfabar ist, wird deutlich,
wenn man sich klarmacht, wie sich zwei schwingende Pendel
zueinander verhalten knnen. Wenn sie vllig unabhngig
sind, werden ihre Schwingungen keine konsistenten Phasen-
beziehungen aufweisen. Wenn sie aber miteinander verkop-

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pelt sind, zum Beispiel mit einem Gummiband oder einer
Spiralfeder, dann werden sie frher oder spter ihre Schwin-
gungen synchronisieren, und diese Schwingungen werden ei-
ne konstante Phasenbeziehung aufweisen. Bestimmt man nun
solche Phasenbeziehungen zwischen oszillierender Hirnaktivi-
tt, zeigen sich deutliche Unterschiede zwischen unseren bei-
den experimentellen Bedingungen, der bewuten und der un-
bewuten Reizverarbeitung. Wenn die gezeigten Wrter nicht
bewut wahrgenommen werden, ist die Synchronisation zwi-
schen den oszillatorischen Aktivitten der am Verarbeitungs-
proze beteiligten Hirnrindenareale nur gering ausgeprgt.
Wenn die Versuchspersonen die gezeigten Wrter jedoch be-
wut wahrnehmen, sind die Schwingungen in den beteiligten
Hirnrindenregionen hochsynchron. Schon 200 Millisekun-
den nach der Darbietung des Wortes synchronisieren sich
die oszillatorischen Antworten in weitverteilten Hirnrinden-
regionen mit erstaunlich groer Przision. Es scheint also so,
als wre diese Zunahme der Synchronisationen das neuronale
Korrelat des Prozesses, der den Zugang zur bewuten Wahr-
nehmung ermglicht. Nach dieser Phase erhhter Synchroni-
sation folgt eine Sequenz zustzlicher elektrographischer
Ereignisse. Ungefhr 300 Millisekunden spter tritt eine cha-
rakteristische Welle auf, die wahrscheinlich von Prozessen her-
rhrt, welche mit der bertragung von Informationen in das
Kurzzeitgedchtnis befat sind. Ferner kommt es zu einer Zu-
nahme hochsynchroner niederfrequenter Oszillationen im Be-
reich von 7 Hertz, die ebenfalls ber einer Vielzahl von Hirn-
rindenarealen auftreten. Diese kohrente Aktivitt bleibt
whrend des gesamten Intervalls erhalten, ber welches die
Versuchspersonen das gespeicherte Wort im Bewutsein hal-
ten mssen, um die geforderte Antwort vorzubereiten. Das

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erste und damit fr die Bewutwerdung entscheidende neuro-
nale Ereignis scheint also die pltzliche und starke Zunahme
prziser Phasensynchronizitt von Gamma-Oszillationen zu
sein, eine starke Zunahme der Kohrenz oszillatorischer Ge-
hirnaktivitt. Dies legt die Vermutung nahe, da es besonders
hoch geordneter globaler Zustnde bedarf, damit neuronale
Aktivitten Zugang zur bewuten Verarbeitung erlangen.
MR Das ist doch dasselbe wie mit den Mooney faces in Fran-
cisco Varelas Experiment?
WS Ja, es weist in der Tat eine gewisse hnlichkeit mit Fran-
ciscos Experimenten auf. Francisco fand in seinen Untersu-
chungen eine Zunahme synchroner Gamma-Oszillationen
ber bestimmten Hirnrindenarealen, wenn die Versuchsper-
sonen in der Lage waren, ein menschliches Gesicht in Pikto-
grammen zu entdecken, die aus Schwarz-Wei-Kontrasten
bestanden. Waren die Versuchspersonen nicht in der Lage,
ein Gesicht zu erkennen, sondern sahen nur uninterpretier-
bare Konturen, hatten die Gamma-Oszillationen wesentlich
kleinere Amplituden und waren weniger gut synchronisiert.
Dies war jetzt ein etwas langer, aber notwendiger Ausflug in
die Neurobiologie, doch wie du gleich sehen wirst, weisen
diese Befunde enge Bezge auf zu den neuronalen Korrelaten
der Meditation, die Richard Davidson beobachtete, als er dein
Gehirn untersuchte, whrend du meditiert hast.
MR Nicht nur meines, sondern auch das von ein paar anderen
Meditierenden . . .
WS Glcklicherweise auch das von anderen, weil es in der
Wissenschaft auf Wiederholbarkeit ankommt - was er also
sah, war eine berraschende Zunahme hochkohrenter oszil-
latorischer Aktivitt im Gamma-Frequenzbereich zwischen
40 und 60 Hertz.

60
Aufmerksamkeit, gerichtet auf hirninterne
Vorgnge

WS Besonders interessant war dabei, da diese Zunahme synchroner


Gamma-Oszillationen vorwiegend ber zentralen und frontalen
Hirnregionen zu beobachten war und nicht, wie es der Fall ist,
wenn man die Aufmerksamkeit auf Objekte in der ueren Welt
lenkt, ber sensorischen Arealen der Hirnrinde. Dies legt nahe,
da du deine Aufmerksamkeitsmechanismen eingesetzt hast, um
Aufmerksamkeit auf Pro-zesse in hheren Hirnrindenarealen
zu fokussieren, Arealen, die bereits abstrakte Konzepte, Symbo-
le verarbeiten knnen und vielleicht auch bentigt werden, um
sich Gefhle und Emotionen bewut zu machen. Wie erwhnt
ist es schwierig, mit elektroenzephalographischen Verfahren
genau festzulegen, aus welchen Arealen die gemessene Aktivitt
kommt, aber es waren mit Sicherheit andere als die primren
Sinnesareale. Es scheint, als httest du deine intentionalen
Kontrollsysteme benutzt, um interne Reprsentationen zu akti-
vieren, deine Aufmerksamkeit auf sie zu lenken und dann mit ihnen
zu arbeiten, ganz so, als handele es sich um Informationen von
auen; ganz so, als wrden aufmerksamkeitsgelenkte kognitive
Fhigkeiten des Gehirns zur Exploration der inneren Welt ver-
wendet. Vielleicht nimmt durch die Fokussierung der Aufmerk-
samkeit auf diese inneren Vorgnge die Unterscheidbarkeit und
Wahrnehmbarkeit dieser Vorgnge in eben derselben Weise zu,
wie das der Fall ist, wenn Aufmerksamkeit auf Ereignisse in der
Auenwelt gerichtet wird. Knnte es sein, da durch Meditation
einfach die Wahrnehmung fr innere Zustnde geschrft wird?
MR - oder auch nur das Meta-Bewutsein fr einen Zu-

61
stand, den du weiterentwickeln mchtest, wie etwa Mitge-
fhl -
WS - in der Absicht, diese mentalen Zustnde, dieses Meta-
bewutsein zu stabilisieren . . .
MR - den Zustand der Meditation von Moment zu Moment
aufrechtzuerhalten -
WS den Fokus der Aufmerksamkeit auf bestimmte interne
Zustnden gerichtet zu halten, wobei es sich bei diesen um
Emotionen handeln kann oder um den Inhalt von Vorstellun-
gen. Im Grunde wre dies dieselbe Strategie wie jene, die wir
anwenden, wenn wir uns auf einen Ausschnitt der ueren
Welt oder eine bestimmte Ttigkeit konzentrieren wollen -
auer da die meisten von uns mit dieser Strategie, die Auf-
merksamkeit auf innere Zustnde zu fokussieren, weniger ver-
traut sind.
MR Das entspricht der Definition von Meditation, nmlich
einen bestimmten Geisteszustand zu pflegen, ohne sich ablen-
ken zu lassen.
WS Richtig. Und wie immer dann, wenn wir die Aufmerksam-
keit auf bestimmte Inhalte richten, lernen wir. Sobald man
aufmerksam ein Objekt betrachtet und bewut wahrnimmt,
lernt man ber dieses Objekt. Die Folge sind Vernderungen
in den synaptischen Verbindungen zwischen Neuronen, und
das nchste Mal, wenn dieses Objekt ins Blickfeld gert, er-
scheint es vertrauter. Es wird leichter und schneller erkannt
und kann lnger im Bewutsein gehalten werden. Man kann
sich daran erinnern, die Erinnerung beliebig oft wachrufen -
aber all dies ist nur mglich, wenn das jeweilige Objekt mit
Aufmerksamkeit belegt wird. Trifft es also zu, da man beim
Meditieren versucht, interne Reprsentationen in den Fokus
der Aufmerksamkeit zu nehmen und so lange wie mglich im

62
Bewutsein zu halten, wobei es sich dabei um Emotionen
handeln kann oder . . .
MR . . . einen Geisteszustand mit einer besonderen Eigenschaft
wie Einsgerichtetheit, Mitgefhl, Prsenz oder reine Be-
wutheit, das ist ein sehr klarer, leuchtender und lebendiger
geistiger Zustand. Man knnte auch die Erfahrung von Mit-
gefhl oder von liebender Gte aufrechterhalten und kulti-
vieren. Altruistische Gedanken zum Beispiel hat jeder von
Zeit zu Zeit, aber sie halten sich normalerweise nicht dauer-
haft, sondern werden schnell von einem anderen Geisteszu-
stand ersetzt. Wenn wir die altruistische Liebe nicht systema-
tisch frdern, dann knnen sich diese kurzfristigen Anflge
nicht gut im Geist festsetzen, es kommt nicht zu tiefgreifen-
den Vernderungen des Verhaltens oder der inneren Einstel-
lung. Nach der buddhistischen Vorstellung geht es nicht nur
darum, einen machtvollen Geisteszustand voller Mitgefhl
und liebender Gte zu erzeugen, sondern auch darum, ihn
ber lngere Zeit aufrechtzuerhalten. Das knnen zwanzig
Minuten sein, aber auch wesentlich lnger. Hier hast du,
wie bei jeder anderen Form des Trainings, die Elemente Wie-
derholung und Ausdauer. Das Besondere ist nur, da die F-
higkeiten, die du entwickelst, fundamentale menschliche
Qualitten, Gte, Freundlichkeit, emotionales Gleichgewicht
etc., sind. Du mut einen ganz bestimmten Geisteszustand
erzeugen und aufrechterhalten und deine Aufmerksamkeit
zurckfhren, wenn der Geist abschweift und sich ablenken
lt.

63
Lernprozesse und die Entwicklung
von Fertigkeiten

WS Das ist richtig. Du machst also im wesentlichen das gleiche


wie jemand, der eine neue Fertigkeit erlernen mchte, aber du
nutzt die Fhigkeit des menschlichen Gehirns, sich ber die in
ihm ablaufenden Prozesse Rechenschaft abzulegen, du lenkst
deine Aufmerksamkeit auf hirninterne Zustnde und ver-
suchst, derer so lange wie mglich bewut zu bleiben. Medi-
tation ist demnach ein sehr aktiver Proze, der ein hohes Ma
an Aufmerksamkeit erfordert. Indem du deinen inneren Zu-
stnden deine Aufmerksamkeit schenkst, machst du dich mit
ihnen vertraut, du lernst sie kennen, und dies erleichtert es
dann, sie nach Belieben aufzusuchen. Dadurch wird es dir
offenbar mglich, viel leichter zwischen ihnen hin und her
zu wechseln, als dies einem nicht mental trainierten Men-
schen mglich ist. Vermutlich geht dies mit Lernprozessen
einher, die zu dauerhaften Vernderungen der entsprechenden
neuronalen Netzwerke fhren. Ich vermute dies, weil jede
Hirnaktivitt, die unter der Kontrolle von Aufmerksamkeit
erfolgt, Spuren hinterlt und erinnert wird. Es kommt zu
Vernderungen in der synaptischen bertragung, bestimmte
Synapsen werden verstrkt, andere abgeschwcht. Dies wie-
derum fhrt zu Vernderungen der Dynamik der interagie-
renden Zellpopulationen und damit zu vernderten Funktio-
nen. Es ist also mglich, durch das whrend der Meditation
erfolgende Training neue mentale Zustnde herzustellen und
zu lernen, diese auch spter willentlich herbeizufhren.
Ich finde es bemerkenswert, da diese Option offenbar nur in
bestimmten Kulturkreisen entdeckt wurde. Was war die ur-
sprngliche Motivation, die Aufmerksamkeit von der ueren

64
Welt abzuziehen, sie auf interne Zustnde zu lenken, diese
einem komplexen kognitiven Analyseproze zu unterziehen
und schlielich ein hohes Ma an Kontrolle ber sie zu er-
langen? Warum haben die stlichen Kulturen sich so viel mehr
der Erforschung der Innenwelt gewidmet als der Analyse der
Auenwelt, worauf sich die westlichen Zivilisationen vor al-
lem konzentriert haben?
Ein besonders faszinierender Aspekt ist fr mich dabei die
Tatsache, da Meditation offenbar zu Vernderungen in der
Funktionsweise des Gehirns fhrt, die den Meditationsproze
selbst berdauern. Kollegen von der Harvard-Universitt ist es
krzlich gelungen, nachzuweisen, da das Volumen der Hirn-
rinde in bestimmten Arealen der Grohirnrinde bei Menschen
mit sehr groer Meditationserfahrung zunimmt. Vergleichba-
re Volumennderungen wurden auch nach dem Erlernen mo-
torischer Fertigkeiten oder intensiver sensorischer Reizung ge-
funden. Sie gehen auf eine Vermehrung des Neuropils zurck,
das heit der Zwischenrume zwischen den Nervenzellen, die
von neuronalen Verbindungen und Synapsen ausgefllt wer-
den. Dies weist daraufhin, da intensive Meditation offenbar
in der Lage ist, die Zahl und die Gre der Synapsen zu ver-
mehren, und somit hnliche strukturelle Vernderungen be-
wirken kann wie andere Formen des Trainings und Lernens.

Aufmerksamkeit

WS In dieselbe Richtung weist auch eine andere gut kontrol-


lierte Studie. Sie legt nahe, da Meditation zu langfristigen
Vernderungen jener Mechanismen fhren kann, welche die
Aufmerksamkeit kontrollieren. Es scheint, also ob das hohe

65
Ma an Konzentration, das fr die Aufrechterhaltung medi-
tativer Zustnde notwendig ist, jene Strukturen verndert, die
mit der Steuerung von Aufmerksamkeit befat sind. La mich
diesen Befund kurz erklren. Ann Treisman, eine Expertin der
Erforschung von Aufmerksamkeitsprozessen, hat bei Mn-
chen mit groer Meditationserfahrung ein Phnomen unter-
sucht, das man attentional blink nennt. Wrtlich bersetzt
bedeutet das etwa das Blinzeln der Aufmerksamkeit.
Zeigt man einer Versuchsperson eine Sequenz von Reizen
(Wrter oder Bilder) in schneller Folge und trennt diese von-
einander durch maskierende Reize - wir hatten ber diese
bereits gesprochen -, dann kann man die Reizparameter so
justieren, da die Versuchspersonen nur einen Teil der darge-
botenen Reize bewut wahrnehmen. Es zeigt sich dann, da
jedesmal, wenn ein Reiz wahrgenommen wurde, der nchste
und vielleicht auch der bernchste bersehen wird, weil das
Gehirn noch mit der Verarbeitung des eben bewut wahrge-
nommenen Reizes befat ist und keine Aufmerksamkeitsres-
sourcen verfgbar sind, um den je nchsten Reiz zu verarbei-
ten. Diese Unfhigkeit, schnell aufeinanderfolgende Bilder
lckenlos wahrzunehmen, nennt man attentional blink. Die
Interpretation dieses Phnomens ist, da die Aufmerksam-
keit, solange sie an die Verarbeitung des bewut wahrgenom-
menen Reizes gebunden ist, nicht fr die Verarbeitung des
jeweils nchsten Bildes zur Verfgung steht.
MR Das heit also, wenn dir in sehr schneller Folge Bilder,
Buchstaben oder Wrter gezeigt werden und du eines davon
eindeutig identifizierst, dann beschftigt dieser Proze dein
Gehirn so sehr, da du von den Bildern, die direkt danach
kommen, eines oder mehrere nicht sehen kannst.
WS Das Zeitintervall, whrend dessen man blind fr neue Rei-

66
ze ist, bewegt sich im Bereich von 50 Millisekunden bis zu
einer halben Sekunde und ist von der Komplexitt des gerade
verarbeiteten Reizes abhngig. Der berraschende Befund war
nun, da Menschen mit groer Meditationserfahrung unge-
whnlich kurze Blink-Intervalle hatten oder berhaupt keinen
attentional blink aufwiesen. Trotz hoher Darbietungsfrequenz
waren sie in der Lage, jeden Reiz bewut wahrzunehmen.
MR Ja, ich wei von einem noch nicht publizierten Fall eines
fiinfundsechzigjhrigen Meditierenden, der berhaupt keinen
attentional blink aufweist.
WS Bis dieses Buch erscheint, werden die entsprechenden Da-
ten vielleicht publiziert sein. Ich halte sie fr einen deutlichen
Hinweis darauf, da Meditation Aufmerksamkeitsmechanis-
men nachhaltig verndern kann. Ein weiterer ebenfalls bemer-
kenswerter Befund wurde in einer krzlich verffentlichten
Studie von Richard Davidson vorgestellt. Auch an dieser Stu-
die hast du teilgenommen. Sie zeigt eine ungewhnlich gute
Korrelation zwischen der Amplitude von aufmerksamkeitsab-
hngigen, hochsynchronen Gamma-Oszillationen ber zen-
tralen Hirnrindenarealen und dem subjektiven Urteil medi-
tierender Probanden ber die jeweilige Tiefe und Klarheit des
meditativen Zustandes. Solche Korrelationen zwischen bio-
physikalischen Maen und subjektiver Empfindung sind be-
sonders wertvoll. Wenn sie, wie in diesem Fall, statistisch
hochsignifikant sind, wird es wahrscheinlich, da es sich um
kausale Beziehungen handelt und nicht nur um zufllige
bereinstimmungen. Soweit ich das Feld berblicke, sind dies
die robustesten und berzeugendsten Hinweise darauf, da
Meditation mit spezifischen Hirnzustnden einhergeht und
dauerhafte Modifikationen von Hirnfunktionen bewirkt.
MR Aus einer introspektiven Perspektive betrachtet, wird die

67
Aufmerksamkeit normalerweise von dem Objekt gebunden,
das sie auf sich gezogen hat, dort haftet sie dann und mu
sich erst wieder von dem Objekt lsen. Dieser Vorgang
braucht Zeit. Deshalb ist es nur logisch, da man, nachdem
man aus einer raschen Abfolge von Bildern eines identifiziert
hat, normalerweise die nchsten ein oder zwei nicht sieht, weil
der Geist noch mit dem ersten beschftigt ist.
Wenn sich ein erfahrener Meditierer in den Zustand der rei-
nen Bewutheit versetzt, einen Zustand, in dem er kaum
wahrnimmt, was um ihn herum geschieht, und er sich auch
nicht damit beschftigt, weder positiv-bejahend noch negativ-
ablehnend, wenn er einfach nur in diesem lebendigen Ge-
wahrsein des Augenblicks verweilt, dann - so hat sich ge-
zeigt- ist der attentional blink sehr viel krzer, manchmal
fehlt er sogar ganz.
WS Die Frage bleibt natrlich, wie grndlich die Probanden
mit reduziertem attentional blink die einzelnen Reize verarbei-
ten. Eine Mglichkeit ist, da sie ihnen weniger Aufmerksam-
keit schenken, sie weniger grndlich bearbeiten und deshalb
weniger lange refraktr sind. Vielleicht belegen Menschen mit
groer Meditationserfahrung Ereignisse in der Auenwelt
einfach mit weniger Aufmerksamkeit.
MR Meiner Meinung nach geht es eher darum, wie sehr man sich
an Wahrnehmungen und anderen ueren Phnomenen fest-
hlt.
WS Sich also weniger an sie bindet?
MR ja. Der Buddhismus sagt, es ist sehr befreiend, wenn man
sich nicht stndig mit Prozessen des Bindens und Lsens be-
schftigen mu. Du hast von einer Schrfung des inneren
Auges gesprochen, mit der die Menschen ihre Wahrnehmung
erweitern. Aus kontemplativer Sicht entspricht die Abstim-

68
mung der Introspektion auf Wahrnehmung und mentale Pro-
zesse der Verbesserung von Qualitt und Strke des Geistes-
teleskops; das ist besser, als ohnmchtig und blind in deren
Automatismen gefangen zu sein. Dadurch kann man solche
Prozesse in Echtzeit ablaufen sehen und wird nicht von ihnen
genarrt. Alles, was man tun mu, ist, sich ein Geistestele-
skop zu bauen, so wie man in der realen Welt ein optisches
Teleskop bauen wrde. In unserem Fall entsteht das Instru-
ment allein durch Training. Mit einem ungebrdigen und
unruhigen Geist ist es wie mit einem kleinen Vogel, den du
mit einem schlecht fokussierten und schwankenden Fernglas
beobachten willst: Du siehst gar nichts.
Wie es scheint, hinterlassen die unterschiedlichen Medita-
tionsformen, die bereits untersucht wurden, unterschiedliche
Spuren im Gehirn. Alle rufen wohl Gamma-Wellen hervor,
wenn auch in unterschiedlichem Ausma, aber sie aktivieren
sehr verschiedene Hirnbereiche.
WS Dies ist in der Tat zu erwarten. Wenn man seine Aufmerk-
samkeit bestimmten Zustnden widmet, etwa Mitgefhl trai-
niert oder Aufmerksamkeit bt oder das Bewutsein von In-
halten zu befreien sucht, geschieht das vermutlich unter
Beteiligung unterschiedlicher Gehirnregionen, und dies sollte
zu unterschiedlichen Aktivierungsmustern fhren. Vermut-
lich wird man immer die fr Aufmerksamkeitsprozesse typi-
schen Muster finden, weil Meditation der Konzentration be-
darf, aber die inhaltsbezogenen Aktivitten werden natrlich
davon abhngen, ob die Aufmerksamkeit auf visuelle, emo-
tionale oder soziale Inhalte gelenkt wird. Zu erwarten sind
also zustzliche inhaltsspezifische Aktivitten in den ent-
sprechenden Hirnregionen. Gemeinsam wre dann den ver-
schiedenen Meditationspraktiken lediglich die hohe Konzen-

69
tration, die Aktivierung von aufmerksamkeitskontrollieren-
den Mechanismen in frontalen Hirnrindenregionen. Es hngt
dann davon ab, worauf die Aufmerksamkeit gelenkt wird, und
darin sollten sich die verschiedenen Formen der Meditation
unterscheiden. So scheint es also, und diese Erkenntnis war
fr mich zunchst berraschend, da alle meditativen Prakti-
ken, so verschieden sie auch sein mgen, immer ein hohes
Ma an kognitiver Kontrolle erfordern.

Modulation mentaler Zustnde

WS Vielleicht sollten wir auch die neuen, noch nicht publizier-


ten Ergebnisse erwhnen, die meine Tochter, Tania Singer,
und Rainer Goebel in Maastricht erzielt haben, als sie dich
einer Untersuchung mit der funktionellen Magnetresonanz-
tomographie unterzogen. Die Frage war, ob es dir besser als
untrainierten Probanden gelingt, selektiv Hirnstrukturen zu
aktivieren, deren Funktion mit bestimmten Emotionen in
Verbindung gebracht wird. Das Ergebnis war berraschend
und scheint zu zeigen, da du in der Lage bist, in gradueller
und hochselektiver Weise Hirnstrukturen zu aktivieren, die
normalerweise erregt werden, wenn wir lebensweltlichen Be-
dingungen ausgesetzt sind, die Schmerz oder Ekel induzieren,
Mitgefhl oder Freude. Dir scheint es mglich zu sein, diese
Zustnde intentional und mit unterschiedlicher Intensitt
herbeizufhren. Jeder von uns hat natrlich die Fhigkeit, sich
etwas vorzustellen oder sich in eine bestimmte Stimmung zu
versetzen, und das beruht auf der Erzeugung bestimmter neu-
ronaler Erregungsmuster. Wenn man sich mit geschlossenen
Augen, ein visuelles Objekt vorstellt, aktiviert man Aufmerk-

70
samkeitsmechanismen und visuelle Zentren, in denen die vor-
gestellten Inhalte gespeichert liegen. Wie kernspintomogra-
phische Untersuchungen zeigen, hneln diese Muster bis ins
Detail jenen, die man findet, wenn die Probanden dasselbe
Objekt mit offenen Augen betrachten. Die Messungen zeigen
jedoch, da dir diese aufmerksamkeitsabhngigen Aktivierun-
gen mglicherweise besser gelingen als untrainierten Proban-
den, aber dies bedarf noch einer quantitativen berprfung.
Offenbar ist es dir auch mglich, die Strke dieser Aktivie-
rungsmuster willkrlich zu variieren. Auch Probanden ohne
Meditationserfahrung sind zu solch abgestufter Modulation
ihrer Gehirnaktivitt fhig, aber sie mssen dies erst lernen.
Wenn sie am Monitor verfolgen knnen, wie stark die jewei-
lige Aktivierung bestimmter Hirnregionen war, so lernen sie,
das Niveau dieser Aktivierungen willkrlich zu regulieren.
Aber dir ist das ohne vorheriges Training und ohne Feedback
gelungen.
Diese Befunde legen eine Reihe interessanter Experimente
nahe. Wenn tatschlich zutrifft, da sich durch mentales Trai-
ning die Introspektion verbessern lt und erfahrene Meditie-
rer besser als naive Personen zwischen verschiedenen Emotio-
nen differenzieren knnen, wenn es dir tatschlich mglich
ist, feinere Unterscheidungen zwischen deinen emotionalen
Zustnden vorzunehmen, dann solltest du auch die Emotio-
nen anderer besser wahrnehmen und differenzieren knnen.
Wir erkennen die Gestimmtheit unseres Gegenbers durch
die meist unbewute Analyse von Mimik, Gestik und Pros-
odie. Es wre faszinierend, wenn meditationserfahrene Men-
schen eine gesteigerte Fhigkeit besen, die Gestimmtheit
anderer zu erkennen und differenzierter wahrzunehmen. Es
trge dies wesentlich dazu bei, Miverstndnisse in der Kom-

7i
munikation zwischen Menschen zu reduzieren, und wre von
hoher Bedeutung fr die Stabilisierung sozialer Systeme.

Das Wahrnehmen von Gesichtsausdrcken

MR Bevor ich auf die verschiedenen Themen eingehe, die du gerade


angeschnitten hast, will ich nur rasch etwas zu dem letzten Punkt
sagen, zur Wahrnehmung der Emotionen anderer Menschen. Dazu
liegen bereits ein paar Forschungsergebnisse vor. Nach der Mind-
and-Life-Konferenz im Jahr 2000 habe ich Paul Ekman in sei-
nem Labor in San Francisco besucht. Er ist der weltweit fhrende
Experte fr Mimik. Er machte einen Test mit uns, in dem er uns
Gesichter mit einem neutralen Ausdruck zeigte. Dann blitzte fr
eine Dreiigstelsekunde je ein Bild desselben Gesichts mit einer
der sechs Gefhlsregungen auf, die allen Menschen gemeinsam
sind: Freude, Trauer, Wut, berraschung, Angst, Abscheu. Du
konntest sehen, da sich etwas vernderte, aber es ging blitz-
schnell. Wenn man die Einzelbilder langsam durchlaufen liee,
wre das Emotionsbild ganz klar und eindeutig zu erkennen -
ein breites Lcheln, vor Schreck geweitete Augen usw. Wenn es
aber nur fr eine Dreiigstelsekunde gezeigt wird, siehst du nicht
mehr als ein leichtes Blinzeln in dem Gesicht, das sofort wieder
den neutralen Ausdruck annimmt. Ohne Training ist die kurz
aufblitzende Gefhlsregung daher nur sehr schwer zu identifizieren.
Diese Mikroausdrcke (microexpressions), wie Paul sie nennt,
treten im Alltag stndig auf; sie sind unwillkrlich und zeigen
unsere Gefhle vllig unzensiert. Allerdings sind wir nicht sehr
gut darin, sie zu lesen. Das heit, wir merken unter Umstnden
nicht, da der

72
Mensch, der vor uns steht, Angst hat, sich ekelt usw., und das
ist nicht sehr hilfreich fr unsere Beziehungen zu anderen.
Wenn wir Emotionen besser lesen knnten, wrde das den
Umgang miteinander sehr erleichtern.
WS So ist es.
MR Es stellte sich heraus, da es Menschen gibt, die diese
Mikroausdrcke natrlicherweise ziemlich gut erkennen kn-
nen, und da man dieses Erkennen trainieren kann. In un-
serem Fall waren es zwei erfahrene Meditierer, die den Test
machten. Ich selbst hatte nicht das Gefhl, dabei gut abge-
schnitten zu haben, und dachte, diese Fhigkeit knne eigent-
lich nicht viel mit Meditation zu tun haben. Aber es zeigte
sich, da wir die Mikroausdrcke wesentlich besser erkannt
und hhere Punktzahlen erreicht hatten als Tausende von
anderen Testpersonen.1
Nach Pauls Meinung knnte die Fhigkeit, Mikroausdrcke
zu identifizieren, mit einer hheren Kognitionsgeschwindig-
keit zusammenhngen, die allgemein das Erkennen schneller
Reize vereinfacht, oder mit einer besseren Anpassung an die
Emotionen anderer Menschen, die deren Interpretation er-
leichtert. Ganz allgemein stellt die Gabe, flchtige Gesichts-
ausdrcke zu erkennen, eine ungewhnliche Befhigung zur
Empathie dar. Menschen, die diese subtilen Gefhlsuerun-
gen besser erkennen, sind offener fr neue Erfahrungen und
allgemein strker an Dingen interessiert. Auerdem sind sie
gewissenhaft, verllich und grndlich.
WS Das knnte mit der Reduktion des attentional blink zu-
sammenhngen und einfach die Folge der Fhigkeit sein, kurz

1 Eine ausfhrliche Beschreibung dieser Geschichte findet sich im ersten Kapitel


von Daniel Goleman, Dialog mit dem Dalai Lama: Wie wir destruktive Emo-
tionen berwinden knnen, Mnchen und Wien: Hanser 2003.

73
dauernde Ereignisse wahrzunehmen. Aber es knnte natrlich
auch bedeuten, da meditationserfahrene Menschen ein dif-
ferenzierteres Wahrnehmungsvermgen fr emotionale u-
erungen besitzen.

Achtsames Verweilen im gegenwrtigen


Augenblick

MR Zur Aufmerksamkeit: Wenn du deinen Geist abschweifen


lt, und pltzlich wechselt der Gesichtsausdruck deines Ge-
genbers, dann springt deine Aufmerksamkeit wieder zu ihm
zurck, aber es ist zu spt. Der flchtige Ausdruck ist weg.
Wenn du deine Aufmerksamkeit aber im Hier und Jetzt ver-
weilen lt, in einem Allzeit-bereit-Zustand, dann bist du da,
wenn etwas geschieht. Es bedarf keiner pltzlichen Vernde-
rung, um dich in den gegenwrtigen Moment zurckzuholen.
Es knnte sich also um ein reines Aufmerksamkeitsphnomen
handeln oder um eine erhhte Sensibilitt und Offenheit fr
die Gefhle anderer, vielleicht ist es aber auch eine Kombina-
tion aus beidem. Soll ich jetzt zu den anderen Themen ber-
gehen, die du angesprochen hast?
WS Ja, bitte.
MR Du hast davon gesprochen, die Aufmerksamkeit nach in-
nen zu richten. Tatschlich ist unsere Aufmerksamkeit dau-
ernd nach auen gerichtet. Einer meiner Lehrer veranschau-
licht dies mit seiner Hand, indem er die Handflche nach
auen dreht. Unsere Aufmerksamkeit ist meistens der ueren
Welt zugewandt, den Formen, Farben, Klngen, Geschmk-
ken, Gerchen, Oberflchen usw.
WS Was fr das berleben uerst wichtig ist.

74
MR Selbstverstndlich, keine Frage. Wenn du eine Strae ber-
queren willst, mut du mitbekommen, was um dich herum
vorgeht. Mein Lehrer dreht seine Handflche dann nach in-
nen und sagt: Lat uns nun nach innen schauen und unsere
Aufmerksamkeit den Vorgngen in unserem Geist und der
Natur des Bewutseins an sich schenken. Das ist einer der
wesentlichen Punkte bei der Meditation. Manche Menschen
finden das etwas befremdlich. Sie halten es fr ungesund, den
mentalen Prozessen soviel Aufmerksamkeit zu schenken, und
denken, wir sollten uns lieber mit der richtigen Welt be-
schftigen. Anderen flt das Unterfangen sogar Angst ein.
WS Hier mu ich dich unterbrechen. Vorhin sagtest du, da
die Beschftigung mit sich selbst unproduktives Grbeln und
Wiederkuen sei, und damit wre es gerade das Gegenteil
dessen, was mit Meditation erreicht werden soll. Kannst du
das nher erklren?

Grbeln

MR Ja, Meditation ist etwas vllig anderes als Grbeln. Beim


Grbeln hrt das Geplapper in deinem Kopf nicht auf, es lt
vergangene Ereignisse in deinem Geist auftauchen und Arger
darber erneut hochkochen; es lt dich endlos ber die Zu-
kunft rtseln, nhrt ngste und Hoffnungen und sorgt dafr,
da du stets zerstreut durch die Gegenwart lufst. Es fhrt
dazu, da du immer unruhiger wirst und dich nur noch mit
dir selbst und mit deinen Hirngespinsten beschftigst. Du
achtest nicht auf den gegenwrtigen Augenblick, sondern bist
ganz von deinen Gedanken in Anspruch genommen, in einem
nicht endenwollenden Teufelskreis, in dem du dein Ego und

75
deine Selbstbezogenheit bedienst. Du verlierst dich in der
inneren Zerstreuung, so wie du dich auch durch immer neue
uere Reize permanent zerstreuen knntest. Das ist das ex-
akte Gegenteil von Aufmerksamkeit. Die Aufmerksamkeit
nach innen richten bedeutet reines Gewahrsein und Verweilen
in der Frische des gegenwrtigen Augenblicks, ohne Ablen-
kung, mhelos, ohne irgendwelche geistigen Konstrukte zu
unterhalten.

Mit der Schreckreaktion arbeiten

MR In Berkeley, an der University of California, haben wir mit


Paul Ekman und Robert Levenson noch andere Experimente
gemacht, die meiner Meinung nach ganz gut zu diesem Kon-
zept des reinen Gewahrseins passen. Dabei ging es um den
Schreckreflex, der auftritt, wenn jemand zum Beispiel ber-
raschend mit einem lauten Gerusch konfrontiert wird. Es
ruft einen ausgeprgten berraschten Gesichtsausdruck her-
vor, oft ein heftiges Zusammenzucken des Krpers und eine
mebare physiologische Reaktion (Puls, Blutdruck, Hauttem-
peratur etc.). Wie alle Reflexe spiegelt der Schreckreflex Hirn-
aktivitten wider, die normalerweise auerhalb der willkr-
lichen Steuerung liegen. Je heftiger Menschen reagieren, desto
strker sind oft die negativen Gefhle wie Angst oder Ab-
scheu, die sie empfinden. In unserem Fall hatten die Wissen-
schaftler die Grenzen des Ertrglichen fr das Hrvermgen
gewhlt, eine laute Explosion wie ein Gewehrschu oder ein
Feuerwerkskrper, der neben dem Ohr gezndet wird.
Manche Menschen sind besser in der Lage als andere, die
Schreckreaktion im Zaum zu halten, aber im Lauf der For-

76
schungen hatte sich gezeigt, da von den paar hundert Men-
schen, die getestet worden waren, niemand das Verziehen des
Gesichtes und das Zusammenzucken des Krpers verhindern
konnte. Einige Leute fielen fast vom Stuhl und zeigten ein
paar Sekunden spter einen erleichterten oder amsierten Ge-
sichtsausdruck. Doch als wir den Versuch aus der Prsenz-
oder Achtsamkeitsmeditation heraus machten, lste sich die
Schreckreaktion buchstblich in nichts auf.
WS Obgleich du nicht wutest, was geschehen wrde?
MR Bei einigen Versuchen konnte man sehen, wie auf einem
Bildschirm von zehn auf eins heruntergezhlt wurde, bevor es
knallte, bei anderen wute man nur, da es innerhalb von fnf
Minuten passieren wrde.
Die Meditierer wurden entweder gebeten, einfach nur dazu-
sitzen oder sich in einen bestimmten Meditationszustand zu
begeben. In der Prsenz- oder Achtsamkeitsmeditation kam
mir das Explosionsgerusch weicher und weniger durchdrin-
gend vor. Achtsamkeit ist ein Zustand von klarer Bewutheit,
in dem der Geist weit ist wie das Firmament. Der Geist ist
nicht auf etwas ausgerichtet, und doch ist er extrem klar und
prsent, lebendig und transparent. Normalerweise ist er in
diesem Zustand frei von umherschweifenden Gedanken, aber
sie werden nicht absichtlich blockiert oder am Auftauchen
gehindert. Gedanken lsen sich in nichts auf, noch whrend
sie entstehen. Wenn es dir gelingt, in diesem Zustand zu ver-
weilen, dann macht dir der Knall der Explosion viel weniger
aus. Tatschlich kann er die Klarheit des achtsamen Zustands
sogar noch verstrken.
WS Wenn die Aufmerksamkeit also nicht auf einen bestimm-
ten Inhalt fokussiert ist -
MR - der Geist aber auch nicht abgelenkt wird.

77
WS Es wird lediglich das Fenster der Aufmerksamkeit weit ge-
ffnet -
MR - ja, aber ohne irgendein Bemhen. Es gibt kein mentales
Geplapper und keine besondere Konzentration auf Aufmerk-
samkeit, nur das Verweilen im reinen Gewahrsein, ohne dar-
auf fokussiert zu sein. Ich kann es nicht besser beschreiben: Es
ist etwas Leuchtendes, Klares und Stabiles, ohne da man
danach verlangt. In diesem Geisteszustand ruft die Explosion
fast keine Reaktion im Gesicht hervor.
Als wir das Experiment bei zwei anderen Gelegenheiten wie-
derholten, habe ich versucht, mich in einen grblerischen
Zustand zu versetzen und bildhafte Vorstellungen zu be-
schwren, indem ich mich beispielsweise lebhaft an einen
Morgen erinnerte, als wir in Tibet in schwierigem Gelnde
unterwegs waren, und an all das, was damals geschah. Ich
wurde vllig von meinen Gedanken vereinnahmt.

Internes Geplapper oder Verweilen


im Hier und Jetzt

WS Und du nennst das internal chattering, inneres Geplapper?


MR Man kann das als inneres Geplapper, als Grbeln oder als
mentales Konstruieren bezeichnen. Als die Explosion statt-
fand, befand ich mich in diesem sehr abgelenkten Zustand,
und ich zuckte heftig zusammen. Meiner Meinung nach
brachte mich der Knall schlagartig zurck in die Realitt des
gegenwrtigen Augenblicks, von dem ich, versunken in meine
Gedanken, so weit entfernt gewesen war. Doch wenn du im
Zustand reinen Gewahrseins bleibst, befindest du dich immer
in der Frische des Augenblicks. Dann ist die Explosion ledig-

78
lieh einer von diesen Augenblicken. Du mut nirgendwohin
zurckgebracht werden, du bist bereits da. Wenn unter nor-
malen Umstnden irgendein berraschendes Ereignis eintritt,
whrend du mit den Gedanken gerade woanders bist, dann
mu die Aufmerksamkeit sofort dahin gelenkt werden, das
kann berlebenswichtig sein. Mglicherweise mut du die
Beine in die Hand nehmen und laufen, so schnell du kannst.
In einer solchen Situation wird die Schreckreaktion um so
strker sein, je weiter dein Geist abgeschweift war.
WS Die Schreckreaktion wre demnach das Ergebnis einer
Verlagerung von Aufmerksamkeit von konkreten, erinnerten
oder im Augenblick erfahrenen Ereignissen auf einen neuen
unerwarteten Reiz.
MR Ja, oder von irgendwoher auf den gegenwrtigen Moment.
WS In einem Zustand reiner Bewutheit wrst du also voll-
kommen in der Gegenwart, die Aufmerksamkeit wre auf
hohem Niveau, aber nicht gerichtet.
MR Und doch steht sie voll und ganz zur Verfgung.
WS Der Fokus der Aufmerksamkeit ist also weit geffnet, das
Gehirn auf alles vorbereitet, die Kognition an kein bestimmtes
Ereignis gebunden. Die Schreckreaktion wrde demnach aus-
bleiben, weil die Aufmerksamkeit von keinem bestimmten
Inhalt abgelst werden mu. Entweder es bleibt wenig Raum
fr berraschungen, weil alles erwartet wird, oder aber das
Gehirn ist vom Sensorium abgekoppelt, weil alle Aufmerk-
samkeit auf innere Zustnde versammelt wurde. Ich vermute,
da in Trance oder paradoxen Schlafphasen hnliches ge-
schieht.
MR Ich denke, wir knnen auf dieselbe Interpretation zurck-
greifen wie bei den Meditierern, denen es gelingt, den atten-
tional blink zu verringern oder ganz auszuschalten. Wenn du

79
ein bestimmtes Bild siehst und erkennst, bleiben dein Geist
und deine Aufmerksamkeit normalerweise fr einen Moment
daran hngen. In dem Moment denkst du Oh, ich habe
einen Tiger gesehen oder Ich habe das Wort gesehen. Es
dauert eine Zeitlang, bis du dich wieder von dem Bild gelst
hast; in dieser Zeit ist deine Aufmerksamkeit gebunden.
Wenn du aber im Zustand des reinen Gewahrseins bist, mit
dem sich der attentional blink am wirksamsten verkrzen lt,
dann nimmst du das Bild einfach zur Kenntnis, ohne dich
weiter damit zu beschftigen. Wenn das nchste Bild aufblitzt,
eine Zwanzigstelsekunde spter, bist du bereit, es wahrzuneh-
men.
WS Somit hat die Meditation zwei Effekte: Zum einen lernt
man seine Aufmerksamkeitsmechanismen zu vervollkomm-
nen und die Fhigkeit zu verbessern, die Aufmerksamkeit
unter willentlicher Kontrolle an Inhalte zu binden und sie
auch rasch wieder zu lsen -
MR - und sich mit bestimmten Dingen nicht zu beschftigen,
wenn man nicht will -
WS - und wenn diese Fertigkeit schlielich hinreichend trai-
niert wurde, lt sich das Fenster der Aufmerksamkeit willent-
lich ffnen und schlieen, weiten oder verengen. Zum ande-
ren lernt man, seine Aufmerksamkeit auf innere Prozesse zu
lenken, sich dadurch mit ihnen vertraut zu machen und sie ins
Bewutsein zu heben. Es scheint sich also um einen zweistu-
figen Proze zu handeln. Zunchst werden die Aufmerksam-
keitsmechanismen kultiviert, und dann wird diese Fertigkeit
genutzt, um innere Zustnde zu erforschen und eine bessere
Kontrolle ber sie zu erlangen.
MR Das ist richtig. Zuerst lernt man auf die innere Welt zu
achten, zu unterscheiden zwischen den Emotionen und Gei-

80
steszustnden, die zu Leid fhren, und solchen, die das echte
Glck wachsen lassen. Danach bt man sich in verschiedenen
Fertigkeiten wie Aufmerksamkeit und emotionalem Gleich-
gewicht. Und zuletzt lernt man das Verweilen im reinen Ge-
wahrsein. Dabei versucht man stets, so etwas wie ein Meta-
Bewutsein aufrechtzuerhalten, das berprft, ob man nun
abgelenkt ist oder nicht, ob man sich an seinen Erfahrungen
festhlt oder nicht.

Gewahrsein und Ablenkung

MR Wenn wir die Aufmerksamkeit pflegen und frdern, sollten


wir uns klarmachen, da es sich dabei um ein hocheffizientes
Werkzeug handelt, das man am besten fr etwas verwendet, das
zur Befreiung von Leid beitrgt. Man kann die mhelose Auf-
merksamkeit auch benutzen, um einfach im Naturzustand des
Geistes zu ruhen, im reinen Gewahrsein, das von innerem Frieden
erfllt ist und das dich die Hhen und Tiefen des Lebens besser
ertragen lt. Was immer auch geschieht, man leidet weniger
unter emotionalen Turbulenzen und erfreut sich einer hheren
inneren Stabilitt. Es bringt eine Menge Vorteile, die reine Acht-
samkeit auf den gegenwrtigen Augenblick zu erhalten, ohne
den Geist mit allerlei Hirngespinsten vollaufen zu lassen. Wenn
der Geist dauernd abgelenkt wird - das kann sogar der Fall sein,
wenn es aussieht, als ob man meditiert -, dann trgt es ihn an-
triebslos durch die ganze Welt, gerade so wie ein Schmetterling
vom Wind weggeweht wird. Deshalb sind die erhhte Auflsung
fr das innere Teleskop und die anhaltende Aufmerksamkeit
unverzichtbare Werkzeuge fr die Kultivierung all der mensch-
lichen Qua-

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litten, die mit Hilfe der Meditation entwickelt werden kn-
nen. Befreiung vom Leid wird so am Ende zu einer Fertig-
keit.
WS Mich fasziniert, wie detailliert du diesen Proze analysie-
ren kannst. Der Umstand, da dieses meditative Verfahren der
Kontrolle durch Aufmerksamkeit und der hufigen Wieder-
holung bedarf, legt nahe, da es sich dabei um das Einben
von Fertigkeiten handelt, also um einen Proze, der sich mehr
auf das prozedurale als auf das deklarative Gedchtnis sttzt.
MR Kannst du das kurz erklren?

Verschiedene Speichermechanismen

WS Wir verfugen ber zwei grundstzlich verschiedene Syste-


me fr die Langzeitspeicherung von Informationen. Das eine
ist darauf spezialisiert, Erinnerungen an Ereignisse zu spei-
chern, die nur einmal erfahren wurden. Man beit in eine
saftige Frucht mit hartem Kern, es schmerzt, man ist ber-
rascht, erinnert dieses Ereignis fr den Rest des Lebens und
beit in Zukunft behutsamer zu. Oder man wird Zeuge eines
wichtigen Ereignisses und erinnert dies in seiner gesamten
kontextuellen Einbettung. Ich erinnere zum Beispiel im De-
tail, wo ich war, als John F. Kennedy ermordet wurde, was ich
dabei dachte und fhlte, obgleich dies ein singulres Ereignis
war. Dies ist eine Leistung des sogenannten deklarativen oder
episodischen Gedchtnisses. Die Inhalte dieses Gedchtnisses
knnen in aller Regel verbal mitgeteilt werden, wir sind uns
ihrer bewut, und wir speichern nicht nur die Information
ber das Ereignis selbst, sondern auch ber den Kontext ab,
wie zum Beispiel den genauen Zeitpunkt in unserer Biogra-

82
phie. Obgleich diese Gedchtnisspuren fr ihre Konsolidie-
rung vermutlich der Wiederholung der entsprechenden neu-
ronalen Erregungsmuster bedrfen, entweder durch bewute
Rekapitulation des Vorgefallenen oder durch unbewute
Konsolidierungsprozesse, wie sie zum Beispiel im Schlaf ab-
laufen, knnen die Spuren des deklarativen Gedchtnisses auf
singulren Erfahrungen beruhen. Diese Art der Informations-
speicherung unterscheidet sich deutlich von jener, die ben-
tigt wird, um Fertigkeiten zu erwerben wie zum Beispiel Kla-
vierspielen, Skilaufen oder Segeln. Hier tut ben not, die
Fertigkeit wird nur langsam erworben, und es kann sehr lange
dauern, bis man zum Experten wird. Auch dieser Proze er-
fordert die Speicherung von Informationen, aber hier erfolgt
die Speicherung im sogenannten prozeduralen Gedchtnis.
MR Das stimmt, man kann nicht Skifahren lernen, wenn man
sich nur einmal pro Woche fr ein paar Sekunden auf die
Bretter stellt. Genauso kann man Altruismus nicht zur Le-
benseinstellung entwickeln, wenn man dieses Gefhl nur ab
und an flchtig versprt.
WS Leider, manches bedarf der bung, und dabei mssen
ganz bestimmte Strategien eingesetzt werden. Am Anfang er-
fordert das Einben von Fertigkeiten konzentrierte Aufmerk-
samkeit und bewute Rekapitulation. Komplexe Vorgnge
mssen in einzelne Schritte zerlegt werden, und dabei ist es
hilfreich, einen Lehrer zu haben, der einem die einzelnen
Schritte nahebringt. Es geht natrlich auch ber Versuch
und Irrtum, aber dies ist die weniger effiziente Strategie. Sie
kostet mehr Zeit, und zudem birgt sie die Gefahr, subopti-
male Routinen einzuben.
MR Deshalb ist es wichtig, einen guten Lehrer zu haben, wenn
man sich mit Meditation befat.

83
WS Klare Instruktionen sind hilfreich, sie beschleunigen den
Lernproze, aber ben mu man halt trotzdem selber. Anders
als beim deklarativen Gedchtnis knnen die neuronalen
Schaltkreise, die fr das Erlernen von Fertigkeiten bentigt
werden, nicht vom einen zum andern Moment verndert wer-
den. Sie mssen Schritt fr Schritt ber einen langen Zeit-
raum hinweg auf die neue Fertigkeit eingestimmt werden.
Erst wenn ein gewisses Ma an Erfahrung erworben wurde,
bedarf das ben immer weniger der Kontrolle durch Auf-
merksamkeit und Bewutsein, und schlielich kann die neue
Fertigkeit automatisch und unbewut erbracht werden. Ge-
bte Fahrer knnen ihr Auto durch einen bekannten Teil ihrer
Stadt manvrieren, ohne dabei viel Aufmerksamkeit zu in-
vestieren. Die Aufmerksamkeit kann einer anspruchsvollen
Unterhaltung gewidmet werden, und dennoch fhrt der er-
fahrene Chauffeur eine Flle von uerst anspruchsvollen
kognitiven und exekutiven Aktionen durch, derer er sich
meist nicht bewut ist.
MR Fr das Meditieren gilt dasselbe: Am Anfang kommt es
einem theoretisch und geknstelt vor, doch mit der Zeit emp-
findet man es als leicht und natrlich.
WS Alles spricht also dafr, da meditative Praktiken prozedu-
rale Gedchtnismechanismen in Anspruch nehmen. Keines-
falls handelt es sich um one trial learning, wie die Angelsachsen
sagen, also um eine Leistung des deklarativen Gedchtnisses.
Dies knnte Hinweise auf die bei der Meditation involvierten
Hirnstrukturen liefern, weil fr deklaratives und prozedurales
Gedchtnis unterschiedliche Systeme verantwortlich sind. Es
wre interessant zu untersuchen, ob whrend der Meditation
die fr prozedurales Lernen erforderlichen Hirnstrukturen
strker beteiligt sind und ob zu Beginn des mentalen Ubens

84
und nach dem Erlangen hoher Erfahrung die beiden Gedcht-
nissysteme verschieden stark eingebunden werden. Es ist be-
kannt, da whrend des Einbens von Fertigkeiten eine Ver-
lagerung der Funktionen von kortikalen zu subkortikalen
Systemen erfolgt. Am Anfang, wenn bewute Kontrolle und
fokussierte Aufmerksamkeit bentigt werden, sind vor allem
neokortikale Strukturen beteiligt, insbesondere die frontalen
und parietalen Hirnrindenbereiche. Aber sobald ein gewisses
Ma an Fhigkeit erreicht worden ist und die erlernte Fer-
tigkeit automatischer abluft, nimmt die Aktivitt in den kor-
tikalen Kontrollsystemen ab, und andere Strukturen berneh-
men. Im Fall motorischer Fertigkeiten sind dies, einmal
abgesehen von der motorischen Hirnrinde, die immer ben-
tigt wird, das Kleinhirn und die in der Tiefe des Gehirns
liegenden Basalganglien.
MR In den Unterweisungen fr die Meditation heit es, da
die ersten Stufen immer etwas gezwungen erscheinen und
anhaltendes Bemhen erfordern. Ganz gleich, ob es dir an
manchen Tagen spontan zufliet oder du dich an anderen
zu Tode gelangweilt fhlst, du mut kontinuierlich ben
und tagaus, tagein meditieren. Es heit, es sei besser, viele
regelmige kurze und wiederholende Meditationssitzungen
zu absolvieren als einzelne lngere in Abstnden von einer
oder zwei Wochen.
WS Dies ist genau die Strategie, die beim Erlernen von Fertig-
keiten und fr die Ausbildung des prozeduralen Gedchtnis-
ses verfolgt werden mu. Es gibt eine umfangreiche Literatur
ber Dynamik und Zeitverlauf prozeduralen Lernens und
ber die zugrundeliegenden neuronalen Prozesse. Mich wrde
sehr interessieren, ob die fr prozedurales Lernen als optimal
identifizierten Strategien denen hneln, die von erfahrenen

85
Meditationslehrern intuitiv als die besten erkannt wurden.
Gilt zum Beispiel, da Meditationsbungen, die kurz vor
dem Einschlafen praktiziert werden, besonders wirksam sind?
Denn es ist bekannt, da die Engramme des prozeduralen
Gedchtnisses im Schlaf eingeschliffen und konsolidiert wer-
den.

Kontinuierliches Training und Lernen im Schlaf

MR Man sagt, fr die meisten Menschen, die nicht die Mg-


lichkeit haben, in Klausur zu gehen oder jeden Tag lnger zu
meditieren, seien fr kurze Meditationsbungen der frhe
Morgen und die Zeit vor dem Zubettgehen am besten ge-
eignet. Mit einer Meditation oder einer anderen spirituellen
Praktik am frhen Morgen legt man die Grundstimmung fr
den Tag fest, das setzt einen inneren Transformationsproze
in Gang, der einen wie ein unsichtbarer Strom durch den Tag
trgt. Um ein anderes Bild zu benutzen: Der Wohlgeruch
der Meditation bleibt haften und verleiht dem ganzen Tag
eine besondere Note. Sie schafft eine andere Atmosphre, eine
andere Einstellung, eine andere Art, mit deinen Emotionen
und mit den Menschen, denen du begegnest, umzugehen.
Was immer auch an einem solchen Tag geschieht, du bist in
einer geistigen Verfassung, die dich untersttzt. Untertags
kannst du die Meditation immer wieder einmal aufnehmen,
selbst fr wenige Momente, um deine Erfahrung zu vertiefen.
Wenn du vor dem Einschlafen bewut eine positive Einstel-
lung hervorrufst, wie zum Beispiel einen Zustand voller Mit-
gefhl oder Nchstenliebe, dann verleiht das der ganzen
Nacht eine andere Qualitt. Wenn du umgekehrt aber voll

86
Neid und Wut schlafen gehst, dann ist die ganze Nacht ver-
giftet. Aus diesem Grund versuchen erfahrene Praktiker, bis zu
dem Moment, in dem sie einschlafen, eine positive Haltung
einzunehmen und einen klaren, leuchtenden Geisteszustand
aufrechtzuerhalten. Dann hlt der Strom die ganze Nacht an.
WS Dies fgt sich sehr gut zu jngsten Ergebnissen ber die
Bedeutung des Schlafes fr Lern- und Gedchtnisprozesse.
Wir wissen heute, da die Konsolidierung von Gedchtnisin-
halten unter anderem im Schlaf erfolgt und den wiederholten
Durchlauf einer bestimmten Sequenz von Schlafphasen erfor-
dert - Phasen des Tiefschlafs, der durch sehr langsame Wellen
im Elektroenzephalogramm gekennzeichnet ist, mssen mit
Phasen des sogenannten paradoxen Schlafes abwechseln. Die-
se Schlafphase heit deshalb paradox, weil sie mit schnellen
Augenbewegungen einhergeht und durch elektrische Aktivi-
ttsmuster des Gehirns gekennzeichnet ist, die von denen ei-
nes wachen, aufmerksamen Gehirns nicht zu unterscheiden
sind. Diese Schlafphasen wechseln einander mehrfach ab und
dienen vermutlich dazu, gestrte Gleichgewichtszustnde
wiederherzustellen. Wegen seiner hohen Plastizitt verndert
sich das Gehirn fortwhrend, wenn es mit seiner Umgebung
interagiert. Whrend der Wachphasen bilden sich neue Ge-
dchtnisspuren, neue Fertigkeiten werden erworben, und all
das bewirkt tiefgreifende Vernderungen in Myriaden synap-
tischer Verbindungen. Um dennoch stabil zu bleiben, mssen
die neuronalen Netzwerke stndig rekalibriert werden, und
dies scheint whrend des Schlafes zu erfolgen. Gedchtnis-
spuren werden reorganisiert, Wichtiges wird von Unwichti-
gem getrennt, und neu erlernte Inhalte werden in ihre ent-
sprechenden Assoziationsfelder eingebettet.
Dies ist unter anderem der Grund dafr, warum in den Tru-

87
men oft Ereignisse des vorangegangenen Tages aufscheinen.
Das schlafende Gehirn reaktiviert diese Gedchtnisspuren,
um sie zu bearbeiten, sie in bereits Erfahrenes zu integrieren
und zu konsolidieren. Untersuchungen an Tieren zeigen, da
Aktivittsmuster, die whrend des Einbens von Fertigkeiten
kurz vor dem Einschlafen hervorgerufen wurden, in den fr-
hen Schlafphasen wiederholt werden. Diese Wiederholung
erfolgt auf einer kontrahierten Zeitskala, also zeitgerafft, so,
als wrde ein Musikstck mit vier- bis fnffacher Geschwin-
digkeit abgespielt. Vielleicht liegt hier die Erklrung fr die
Erfahrung, da sich die meditativen Zustnde, die kurz vor
dem Einschlafen erreicht werden, in den Schlaf hinein fort-
setzen. Es wre dies jedoch kein spezifisches Attribut medita-
tiver Zustnde. Ich denke, wir haben alle die Erfahrung ge-
macht, da sich die Vokabeln einer Fremdsprache am besten
einprgen, wenn die Liste der Wrter kurz vor dem Einschla-
fen wiederholt wird. Meist liegt das Erlernte am nchsten
Morgen dann klar vor Augen. Ob dies jedoch allein auf schlaf-
bedingte Konsolidierungsprozesse zurckgeht oder lediglich
auf das Fehlen jedweder Interferenz durch ablenkende Ereig-
nisse, bedarf noch weiterer Erforschung.
MR Das, was du soeben gesagt hast, gilt auch fr den Fall, wenn
man eine wichtige Entscheidung treffen mu und sich noch
nicht sicher ist. Stell dir die klar formulierte Frage Soll ich das
tun oder das?, bevor du einschlfst, der erste Gedanke, der dir
am nchsten Morgen in den Sinn kommt, ist wahrscheinlich der
richtige Weg, der, der am wenigsten von mentalen Pro-jektio-
nen, Hoffnungen und ngsten verdreht und verzerrt ist.

88
Verringertes Schlafbedrfnis

MR Was ich auch noch erwhnen mchte: Es fllt auf, da


Leute, die sich fr lange Zeit zum Meditieren zurckziehen -
besonders im tibetischen Buddhismus, wo eine Klausur auch
drei Jahre dauern kann -, viel weniger Schlaf brauchen. Diese
Meditierer haben ganz verschiedene persnliche Hintergrn-
de, manche sind Mnche oder Nonnen, manche haben die
buddhistische Philosophie intensiv studiert, andere nicht, und
es gibt auch viele praktizierende Laien. Und natrlich haben
alle unterschiedliche Temperamente. Trotzdem beobachten
wir in unserem Meditationszentrum in Nepal, da alle nach
etwa einem Jahr bung mit vier Stunden Schlaf auskommen.
Typischerweise schlafen sie von zehn Uhr nachts bis zwei oder
drei Uhr morgens, und zwar ohne sich dazu zu zwingen und
ohne Zeichen von Schlafmangel aufzuweisen. Am Tag fhlen
sie sich frisch, sie dsen auch nicht stndig bei ihren bungen
ein.
Natrlich mssen sie whrend des Tages keine Unmengen an
Neuigkeiten verarbeiten, sie werden keinem Stre ausgesetzt,
und sie mssen nicht mit unterschiedlichsten Ereignissen und
Situationen fertig werden. Trotzdem sind sie alles andere als
inaktiv, der bungsplan verlangt ihnen einiges ab, zum Bei-
spiel intensives Aufmerksamkeitstraining, Mitgefhl, Visuali-
sierungstechniken und andere Fertigkeiten. Wie wrdest du
diese auffallende physiologische Vernderung interpretieren?
WS Hierzu fallen mir eine ganze Reihe von Beobachtungen
ein. Es ist bekannt, da kleine Kinder, und das gilt auch fr
junge Tiere, sehr viel mehr Schlaf bentigen als Erwachsene.
Das liegt vermutlich daran, da sie sehr viel mehr lernen
mssen, weil fr sie fast jede Erfahrung neu ist. Sie mssen

89
also fortwhrend erhebliche Vernderungen der funktionellen
Architektur ihrer Gehirne bewltigen. Und das nicht nur, weil
sie mehr lernen mssen als Erwachsene, sondern auch, weil
sich ihre Gehirne immer noch entwickeln, weil stndig neue
Verbindungen gebildet und bestehende, wenn sie sich funk-
tionell als schlecht angepat erwiesen haben, wieder abgebaut
werden. Diese massiven Vernderungen der Verschaltung er-
fordern naturgem eine fortwhrende Rekalibrierung und
deshalb vermutlich lange Schlafphasen. Und tatschlich be-
steht eine positive Korrelation zwischen der Menge des ben-
tigten Schlafes und der Menge an Neuigkeiten, die verdaut
werden mssen. Reichert man den Erfahrungsraum von Tie-
ren an, und dasselbe gilt fr Menschen, nimmt die Dauer des
bentigten Schlafes zu, und auch die Schlafmuster ndern
sich. Diese Korrelation zwischen der Menge neuer Erfahrun-
gen oder, in anderen Worten, der Gre der Ungleichgewich-
te, die durch die lerninduzierten Vernderungen der funktio-
nellen Architektur im Gehirn erzeugt wurden, und der Menge
des bentigten Schlafes untersttzt die Hypothese, da Schlaf
unter anderem fr die Homostase des Gehirns vonnten ist.
Komplexe dynamische Systeme wie das Gehirn, vor allem
wenn sie ein hohes Ma an Plastizitt aufweisen, sind sehr
empfindlich gegenber Strungen ihres Gleichgewichts und
laufen stndig Gefahr, in kritische Zustnde zu geraten. Wird
Menschen oder Tieren ber lngere Zeit Schlaf entzogen, ge-
raten ihre Gehirne in instabile Zustnde. Eine Folge knnen
epileptische Krampfanflle sein, in denen sich berkritische
Erregungszustnde ausdrcken. Genau aus diesem Grund
wird Schlafdeprivation fr die Diagnose epileptischer Dispo-
sitionen angewandt. Schlafentzug begnstigt das Auftreten
dieser pathologischen Erregungsmuster. Andere, ebenfalls dra-

90
mansche Konsequenzen von Schlafentzug sind Strungen ko-
gnitiver Funktionen, die von Fehlwahrnehmungen bis zu Hallu-
zinationen reichen knnen. Gedchtnisfunktionen leiden, weil
die Konsolidierungsphasen fehlen. Zustzlich geraten die Auf-
merksamkeitsmechanismen in Unordnung, was wiederum zu
Strungen von Wahrnehmung und Lernen fhrt.
Aber la uns zu der Frage zurckkommen, warum Meditierende
in Klausur weniger Schlaf bentigen. Ich wrde zunchst ver-
muten, weil sie kaum mit Neuem konfrontiert werden. Sie ar-
beiten mit bekannten, bereits gespeicherten In-halten und
mssen deshalb weniger neuronale Schaltkreise reorganisieren.
Die Hauptaufgabe besteht wohl in der Konsolidierung von Zu-
stnden, und dies kann vermutlich auch whrend der Meditati-
on selbst erreicht werden, weil das Gehirn in Klausur ueren
Reizen nur wenig ausgesetzt ist.
MR Das stimmt. Die Kultivierung der Fertigkeiten und ihre Kon-
solidierung sind in der Tat das Wichtigste bei der Meditation.
WS Es wre natrlich sehr interessant, die Schlafmuster von
meditierenden Personen in Klausur zu untersuchen. Wenn die
verschiedenen Schlafphasen unterschiedliche Funktionen erfl-
len, wie vermutet wird, und die eine mehr der Kalibrierung
dient und die andere mehr der Konsolidierung und Orthogona-
lisierung von Gedchtnisspuren, dann findet man vielleicht ei-
ne aufschlureiche Verschiebung in der relativen Dauer der
verschiedenen Schlafphasen.
MR Kannst du das erklren?
WS Die Speicherung von Inhalten in neuronalen Netzen erfolgt
nach assoziativen Prinzipien, nicht wie im Speicher eines
Computers, wo es fr jeden Inhalt eine bestimmte Adresse
gibt. Das

9i
Gehirn speichert unterschiedliche Inhalte innerhalb derselben
Netzwerke, und zwar durch differentielle Vernderungen der
Verbindungen zwischen den einzelnen Neuronen. Das qui-
valent eines bestimmten Engramms ist ein spezifischer dyna-
mischer Zustand des Netzwerks, ein Zustand, der durch die
spezifische raumzeitliche Verteilung von aktiven und inaktiven
Neuronen des Netzwerks definiert ist. La es mich mit einem
einfachen Beispiel verdeutlichen: Nimm an, wir haben 26 mit-
einander verbundene Neurone A bis Z, die nur in bestimmten
Kombinationen gemeinsam aktiv werden knnen, weil ihre
Verbindungen durch vorangegangene Lernprozesse selektiv
verstrkt oder abgeschwcht wurden. Die Gedchtnisspur ei-
nes Lerninhaltes 1 wrde dann in der Prdisposition des Netz-
werkes bestehen, da Neurone A, C und D bevorzugt gleich-
zeitig aktiv werden, und der Inhalt 2 wrde der Koaktivierung
von Neuronen A, M und Z entsprechen usw. Wenn nun mehr
und mehr Inhalte in diesem Netzwerk gespeichert werden sol-
len, tritt ein berlagerungsproblem auf. Die neuronalen Re-
prsentationen unterschiedlicher Inhalte knnten dann zu
hnlich werden und miteinander verschmelzen, die Gedcht-
nisspuren wrden unscharf werden und vieldeutig.
MR Hast du dafr ein Beispiel parat?
WS Die Grenzen zwischen Ensembles von Neuronen, die un-
terschiedliche Gedchtnisinhalte reprsentieren, knnten sich
verwischen, weil sich irgendwann dieselben Synapsen, also
dieselben Verbindungen, an der Kodierung unterschiedlicher
Inhalte beteiligen mten. Je mehr verschiedene Aktivie-
rungsmuster in diesem Netzwerk gespeichert werden sollen,
um so raffinierter mu die Verteilung der Gewichtungen der
Interaktionen zwischen Neuronen arrangiert werden, um die
Muster voneinander getrennt und unterscheidbar zu halten.

92
MR Kann man sich das wie zu viele Bilder in einem Spiegel
vorstellen?
WS Ja, oder wenn zu viele beschriftete Overhead-Folien auf-
einandergelegt werden. Die Muster, die auf den verschiedenen
Folien gezeichnet sind, werden miteinander interferieren und
zum Teil verschmelzen. Um die Unterscheidbarkeit der einzel-
nen Muster zu optimieren, mssen die Folien so gegenein-
ander verschoben werden, da mglichst wenige berlagerun-
gen auftreten. Die Annahme ist, da eine der Funktionen des
Schlafes in der Optimierung dieses Arrangements besteht.
Dies ist mit dem Ausdruck Orthogonalisation gemeint. Ob
die verschiedenen Schlafphasen tatschlich unterschiedlichen
Funktionen dienen, der Konsolidierung und Orthogonalisie-
rung von Gedchtnisspuren und der Wiederherstellung von
Erregungsgleichgewichten, ist noch nicht bekannt, aber die
Vermutung liegt nahe. Es wre deshalb sehr spannend, die
Schlafmuster meditierender Menschen in Klausur zu unter-
suchen, um herauszufinden, welche Phasen whrend des redu-
zierten Schlafes dominieren.
MR Vielleicht liefern die Bewegungen des Krpers einen Hin-
weis. Man hat mir gesagt, da sich ein Mensch in einer Nacht
mindestens fnfzehnmal umdreht. Als Seine Heiligkeit der
Dalai Lama dasselbe von einem Schlafforscher hrte, fragte
er sich, ob wir uns tatschlich so oft bewegen. Ich war ebenfalls
ein bichen berrascht. Denn schlielich gibt es Meditieren-
de, die die ganze Nacht mit gekreuzten Beinen im Sitzen
schlafen, wenn sie in langer Klausur sind. Wir wrden also
nicht annehmen, da sie sich viel bewegen. Andere Meditierer
schlafen traditionell auf der rechten Seite, mit der rechten
Hand unter der Wange, die linke am Krper ausgestreckt.
WS Gibt es dafiir eine Begrndung?

93
MR Das ist ein komplexes Thema. Die Lehrreden sagen, da
wir, wenn wir in dieser Position schlafen, die feinen Kanle im
Krper zusammendrcken und blockieren, die die negativen
Emotionen transportieren sollen. Gleichzeitig wird der Ener-
gieflu durch die Kanle auf der linken Krperseite erleich-
tert, in denen sich die positiven Emotionen bewegen. Das
pat erstaunlich gut mit der Erkenntnis zusammen, da der
rechte prfrontale Kortex eine Beziehung zu negativen Emo-
tionen aufweist, whrend der linke aktiviert wird, sobald man
positive Gefhle empfindet. Ein anderer Grund fr das Schla-
fen auf der rechten Seite ist, da das Herz dann nicht zusam-
mengedrckt wird.
Im letzten Jahr, als ich ein halbes Jahr in Klausur war, habe ich
mich beobachtet. Da ich regelmig vor Tagesanbruch, also
gegen 3.30 bis 4 Uhr, aufstand, sah ich nachts ein- oder zwei-
mal auf die kleine Uhr auf meinem Nachttisch. Whrend
dieser sieben Monate versuchte ich festzustellen, wie ich lag,
wenn ich aufwachte. Und jedesmal, wenn ich aufwachte oder
aufstand, mute ich nur die Augen ffnen, um die Uhr direkt
vor mir zu sehen. Ich habe mich nie dabei ertappt, wie ich an
die Decke oder nach der anderen Seite schaute. Deshalb bin
ich ziemlich sicher, da ich mich in den etwa fnf Stunden
Schlaf nicht umgedreht habe.
WS Dies lt vermuten, da du weniger oft zwischen verschie-
denen Schlafphasen gewechselt hast, denn diese Bewegungen
treten vorwiegend whrend der Ubergnge auf.
MR Wenn man von einer Traumphase in den Tiefschlaf ber-
geht usw.
WS Richtig. Aber wir gehen heute davon aus, da man auch in
den Tiefschlafphasen trumt.
Es mag zwar sein, da die Struktur der Trume in den ver-

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schiedenen Schlafphasen unterschiedlich ist, aber auch im
Tiefschlaf treten hochfrequente Oszillationen auf, was sehr
dafr spricht, da auch in diesen Phasen Gedchtnisinhalte
aktiviert werden. Diese schnellen Oszillationen reiten auf den
Gipfeln der langsamen Wellen, und nachdem hochfrequente
Oszillationen vermutlich mit dem Auslesen von Gedchtnis-
inhalten zu tun haben, ist es durchaus denkbar, da auch in
Tiefschlafphasen Trume entstehen. Natrlich ist es schwierig
herauszufinden, wann getrumt wird, denn wenn ein eben
Erwachter einen Traumbericht liefert, bleibt unklar, ob es sich
dabei um zurckliegende, erinnerte Trume handelt oder um
Trume, die just zu dem Augenblick stattgefunden haben, als
der Proband geweckt wurde.
MR Gibt es eine Verbindung zwischen den beiden Schlaftypen
und der mehr oder weniger deutlichen Erinnerung an einen
Traum?
WS Auch diese Frage ist schwer zu beantworten. Soweit ich die
Literatur berblicke, scheinen Traumberichte dann besonders
hufig zu sein, wenn Probanden whrend paradoxer Schlaf-
phasen geweckt werden, aber ich wei nicht, wie belastbar hier
die Statistik ist. Die Frequenz der paradoxen Schlafphasen
nimmt gegen Ende der Nacht zu und erreicht ihr Maximum
kurz vor dem Aufwachen. Gewhnlich werden Trume gegen
Ende der Nacht besser erinnert, als wenn man mitten in der
Nacht aufwacht - es sei denn, es war ein sehr dramatischer
Traum, aus dem wir aufgeschreckt sind. Dies kann nun ent-
weder bedeuten, da Trume hufiger in paradoxen Schlaf-
phasen auftreten, es kann aber auch sein, da wir Trume, die
sich in paradoxen Schlafphasen ereignen, besser erinnern.

95
Die Erforschung des Geistes:
Versuchsanordnungen

MR Du hast die Schnelligkeit und die Flexibilitt des Geistes


angesprochen, die auf das Training zurckzufhren sind. Da-
von berichten alle, die schon einmal an entsprechenden Ex-
perimenten teilgenommen und mit den Wissenschaftlern den
Versuchsablauf festgelegt haben. Als wir mit Neurobiologen
die Vorgehensweise bei der Erforschung von meditativen Zu-
stnden diskutierten, fragten sich die Wissenschaftler, wie
lange es wohl dauern wrde, bis ein Meditierender einen be-
stimmten Zustand erreicht, zum Beispiel Mitgefhl. Es zeigte
sich, da dies kaum mehr als 15 Sekunden dauert. Wir haben
uns dann darauf geeinigt, auf 30 Sekunden Ruhe jeweils 90
oder mehr Sekunden Meditation folgen zu lassen, je nach
Experiment. Normalerweise reichen einem gebten Meditie-
rer eine oder zwei Minuten aus, um die maximale Intensitt zu
erreichen.

Klare und stabile Geisteszustnde

MR Klarheit ist eine weitere Qualitt, die auf das Training


zurckzufhren ist. Das Signal des meditativen Zustands ist
sehr sauber. Das ist wie mit einem gut eingestellten Radio,
da hrst du auch nicht zwei oder drei Stationen gleichzeitig
vor heftigem Hintergrundrauschen. Die Meditierer sind in
der Lage, klare geistige Zustnde zu erzeugen, die nicht mit
anderen - unerwnschten - geistigen Aktivitten vermischt
sind. Wenn sie sich beispielsweise allein mit Mitgefhl be-
schftigen, dann sind Grbeln und mentales Geplapper auf

96
ein Minimum reduziert. Diese Eigenschaft des Geistes, flexi-
bel und nach dem Willen des Meditierenden einsetzbar zu
sein, ist in der Tat eine Eigenschaft, die erst mit dem Medi-
tieren kommt.
WS Dies hrt sich wie eine faszinierende Zirkularitt an: Du
setzt willentlich deine geistigen Fhigkeiten ein, um sie zu
verfeinern.
MR Ja, dadurch erhlt das Teleskop des Geistes eine bessere
Auflsung und eine strkere Vergrerung.
WS Wir werden der Frage nicht ausweichen knnen, wie wir
uns das kontrollierende Ich vorstellen, das willentlich ver-
sucht, just das Organ zu verbessern, dem es sich verdankt.

Freier Wille

MR Ja, und wer steht hinter all dem? Wir glauben, wir htten
aus freien Stcken eine Entscheidung getroffen. Aber wenn
wir hier ber den freien Willen diskutieren, sollten wir, glaube
ich, unterscheiden zwischen den schnellen, fast automatischen
Handlungen, wie die Hand heben oder aufstehen, um ein
Glas Wasser zu trinken, und der Entscheidung, sich auf ein
langdauerndes geistiges Training einzulassen, das aus der Mo-
tivation heraus begonnen wird, anderen zu helfen und ein
besserer Mensch zu werden.
WS Der Neurobiologe wrde sagen, da das Bedrfnis, kogni-
tive Funktionen durch mentales ben zu verfeinern, auf Vor-
gngen in genau dem neuronalen Substrat beruht, das dabei
verndert werden soll. Wie dem auch sei, es mu auf jeden
Fall im Gehirn einen Mechanismus geben, der das Erlangen
kohrenter Zustnde begnstigt und mit angenehmen Gefh-

97
len belohnt, ihnen einen positiven Wert zuschreibt, denn
sonst wrde sich das Gehirn nicht die Mhe machen, solche
Zustnde anzustreben.
MR Darauf sollten wir spter zurckkommen, das ist ein rie-
siges Thema.
WS Ein weites Feld, in der Tat, aber wir sollten es nicht ver-
gessen.

Nach der Meditation

MR Du hast frher einmal die Zeiten zwischen den Medita-


tionssitzungen angesprochen - in der Meditationspraxis ein
ganz zentrales Thema. Wir nennen sie die Nachmeditations-
phasen. Meditation und Nachmeditation sollen sich gegen-
seitig verstrken. Verhalten und Handlungen der Nachmedi-
tation sollen die whrend der Meditation erarbeiteten
Qualitten widerspiegeln und sichtbar machen. Es wre ziem-
lich sinnlos, die schnsten meditativen Zustnde von innerer
Klarheit und Stabilitt zu erreichen, wenn man sie am Ende
der Meditation einfach fallenlassen wrde. Im Idealfall
kommt der Meditierende mit Geschick und Erfahrung ir-
gendwann an den Punkt, da die beiden Zustnde ineinander
bergehen.
WS Dasselbe gilt fr unsere Unterhaltung, vielleicht sollten wir
uns etwas Ruhe gnnen und unseren Gehirnen erlauben, ber
Nacht zu reorganisieren, was wir gelernt haben, und morgen
frh fortfahren.

98
Mitgefhl und Handeln

MR Gestern hast du ber Gamma-Wellen gesprochen, da sie


eine Art Synchronisierung herstellen, eine Resonanz zwischen
unterschiedlichen Teilen des Gehirns, die dich fr eine Auf-
gabe bereit macht. Das stimmt ziemlich gut mit der Medita-
tionserfahrung berein. Die Mitgefhlsmeditation beispiels-
weise ruft ausgesprochen starke Gamma-Wellen hervor,
gleichzeitig scheint es zu einer Aktivierung der exekutiven
Hirnbereiche zu kommen, obwohl der Meditierende ber-
haupt nichts tut. Aus kontemplativer Sicht knnten wir das
als die uneingeschrnkte Bereitschaft interpretieren, zum
Wohl anderer zu handeln, eine Eigenschaft, die natrlicher-
weise zu echtem Altruismus und Mitgefhl gehrt. Wenn du
nicht in der Blase der Selbstbezogenheit gefangen bist und
nicht immer alles auf dich beziehst, dann hrt dein Ich auf,
sich bedroht zu fhlen. Du hast nicht mehr stndig das Ge-
fhl, dich verteidigen zu mssen, du bist weniger ngstlich,
und du machst dir nicht dauernd Sorgen um dich. Je mehr
dieses Gefhl der Verunsicherung schwindet, desto mehr zer-
fallen die Mauern, die das Ich um sich herum errichtet hatte.
Du wirst leichter zugnglich fr andere, und du bist bereit, zu
ihrem Wohl zu handeln. Das Mitgefhl zerreit die Blase des
Ich. Das ist unsere Interpretation. Zu einer Art Grundbereit-
schaft, hnlich der, die wir im Zusammenhang mit der ge-
dmpften Reaktion in Schrecksituationen erwhnt haben,
kommt es, wenn wir in der Frische des gegenwrtigen Augen-
blicks verweilen, ohne uns von uerlichkeiten ablenken zu
lassen oder uns in unseren Gedanken zu verlieren. Deckt sich
das mit dem Konzept von Bereitschaft, das du erwhnt hast?
WS Ja.

99
MR Die Zustnde von Mitgefhl und reinem Gewahrsein wei-
sen von allen meditativen Zustnden die strksten Gamma-
Wellen auf, strker als die Einsgerichtetheit zum Beispiel.
WS Ich vermute, da bei fokussierter Aufmerksamkeit weniger
neuronale Strukturen involviert werden als im Zustand reinen
Gewahrseins.
MR weil du mit einer konkreten Aufgabe beschftigt bist -
WS - weil du dich auf eine spezifische Aufgabe konzentrierst.
Im Hinblick auf Hirnarchitektur bedeutet das: auf ein be-
stimmtes Subsystem. Du ziehst alle Aufmerksamkeitsressour-
cen zusammen, richtest sie auf dieses Subsystem und bereitest
dieses damit darauf vor, sich schnell ins Spiel zu bringen.
MR Der tibetische Fachbegriff fr diese Meditation bedeutet
bersetzt auf einen Punkt konzentrierte Aufmerksamkeit.
WS Dieses sollte dann zu fokaler Gamma-Aktivitt in den
Arealen fhren, in denen die Inhalte verarbeitet werden, auf
denen die Aufmerksamkeit liegt. Sehr ausgedehnte Kohrenz
wrde ich entsprechend erwarten, wenn du den Zustand her-
stellst, den du complete openness, also vllige Offenheit,
nennst - oder was ist der Fachausdruck?
MR Open presence, im Deutschen spricht man meist von
rechter Achtsamkeit, reinem Gewahrsein, manchmal auch
von Prsenz. Es ist sehr schwer, solche Erfahrungen in Worte
zu kleiden. Aber wie sich gezeigt hat, aktiviert vorbehaltloses
Mitgefhl die Gamma-Wellen sogar noch strker.
WS Das will ich jetzt genau verstehen.
MR Nun, es mu sich dabei um einen Zustand hoher Koh-
renz handeln, weil der Geist sogar noch strker mit Liebe und
Gte fr alle Wesen gefllt ist und mit Mitgefhl fr die, die
leiden, ohne da sich der Geist jedoch auf ein bestimmtes
Objekt konzentriert. Am Anfang kann es allerdings sinnvoll

IOO
sein, sich auf ein bestimmtes Objekt zu konzentrieren. Um
das Gefhl von Liebe und Gte zu erzeugen, knntest du dir
beispielsweise ein ses Baby vorstellen, fr das du nichts als
Liebe empfindest. Wenn dieser Zustand klar und deutlich in
deinem Geist aufscheint, lt du ihn einfach wachsen und
hltst ihn aufrecht, bis er dein ganzes Denken und Fhlen
ausfllt. Versuche ihn zu kultivieren, damit er in seiner ganzen
Tiefe und Breite prsent bleibt.

Meditation der Anteilnahme und neuronale


Kohrenz

WS La mich eine Interpretation versuchen, auch wenn sie sehr


spekulativ und vielleicht falsch ist. Fest steht, da das Gehirn in
der Lage sein mu, zwischen guten und schlechten, konsisten-
ten und inkonsistenten Zustnden zu unterscheiden.
MR In welcher Hinsicht?
WS Das Gehirn mu wissen, ob ein bestimmter dynamischer
Zustand als Ergebnis zu werten ist, als Ergebnis eines Wahr-
nehmungsaktes oder einer berlegung, oder ob die jeweiligen
dynamischen Muster noch zu den Rechenprozessen gehren,
die schlielich das Ergebnis hervorbringen. Das Gehirn ist
stndig aktiv, produziert einen kontinuierlichen Strom sich
fortwhrend verndernder Aktivittsmuster, Neurone sind
entweder aktiv oder schweigen, und diesen Mustern mssen
Bedeutungen zugeschrieben werden. Das Gehirn verrechnet
stndig eine Vielzahl von auen eintreffender Signale und
sucht nach den wahrscheinlichsten oder plausibelsten Inter-
pretationen - und dann gibt es den magischen Moment, wo
diese Suche in ein Ergebnis bergeht. Wir spren diesen

IOI
bergang, und deshalb mu das Gehirn in der Lage sein,
Aktivittsmuster, auf welchen die Rechenvorgnge beruhen,
von solchen zu unterscheiden, die ein Ergebnis bedeuten.
MR Was wre zum Beispiel so ein Ergebnis?
WS Dafr gibt es viele Beispiele. Sie reichen von Lsungen fr
intellektuelle Puzzlespiele, Rtsel oder mathematische Proble-
me bis hin zu den scheinbar mhelosen Lsungen fr Wahr-
nehmungsprobleme. Stell dir eine beliebige visuelle Szene vor,
in der sich eine Vielzahl von Objekten befindet, die sich teil-
weise verdecken und deren Konturen sich partiell miteinander
und mit denen des Hintergrunds vermengen. Ohne da uns
das bewut wird, stellt unser visuelles System auerordentlich
komplexe Berechnungen an, um die Objekte voneinander
und vom Hintergrund zu trennen und sie durch Vergleich
mit gespeichertem Wissen zu identifizieren. Wenn die Bedin-
gungen sehr kompliziert sind, wenn es etwa gilt, ein getarntes
Objekt zu erkennen, dann sprt man etwas von dieser Arbeit,
aber auch dann kommt pltzlich der Moment - Heureka!
Jetzt hab ich's!, ich habe die Figur isoliert, erkannt, ich habe
die Lsung. In der Sprache der Neuronen ist diese Lsung
nichts anderes als ein besonderes raumzeitliches Aktivierungs-
muster, das vermutlich nicht sehr verschieden ist von denen,
die entstehen, whrend das Gehirn nach einer Lsung sucht.
Die Frage ist also, wie die Aktivierungsmuster, welche Lsun-
gen reprsentieren, sich von solchen unterscheiden, die beim
Suchproze entstehen, der schlielich zur Lsung konvergiert.
Es mu eine bestimmte Signatur fr neuronale Zustnde ge-
ben, die als Lsung gewertet werden, und diese Signatur mu
unabhngig vom jeweiligen Inhalt sein. Sie mu ein verallge-
meinerbares Format haben, da sie fr alle mglichen Lsun-
gen gelten mu. Zustzlich mu diese Signatur graduierbar

102
sein, denn wir wissen nicht nur, da wir eine Lsung haben,
sondern meist auch, wie verllich sie ist.
MR In welcher Hinsicht?
WS Wir wissen doch, wie sehr wir den gefundenen Lsungen
vertrauen knnen. Manchmal wissen wir, da wir eine Lsung
haben, da wir mit unserer Suche am Ende sind, aber
MR - du bist nicht zufrieden.
WS Ich bin nicht zufrieden. Wir spren, da es keine verl-
liche Lsung oder nur eine vorlufige Lsung ist, da wir
weitersuchen mssen oder da wir berhaupt noch keine L-
sung gefunden haben. Im Gehirn mu es also Bewertungs-
systeme geben, die in der Lage sind, diese Aktivierungszustn-
de voneinander zu unterscheiden. Andernfalls wrden wir
nicht wissen, wann wir eine Suche beenden und ber das Er-
gebnis sprechen knnen, und wir wrden nicht wissen, welche
Qualitt das Ergebnis hat. Das Gehirn mu seine internen
Zustnde evaluieren und ihnen bestimmte Werte zuschreiben
knnen: Dies ist ein befriedigender Zustand, dies ist ein un-
befriedigender, dies ist ein konflikttrchtiger Zustand und dies
ein erstrebenswerter. Diese Bewertungssysteme sind natrlich
nicht nur fr die Steuerung unserer kognitiven Funktionen
von auerordentlicher Bedeutung, sondern auch fr Lernpro-
zesse. Denn Lernen soll ja dazu dienen, das Aufsuchen guter
Zustnde zu begnstigen und das Auftreten aversiver Zustn-
de mglichst unwahrscheinlich zu machen. Die Richtung der
durch Lernen verursachten Vernderungen der synaptischen
bertragung mu sich also in Abhngigkeit der Bewertung
des jeweiligen Zustandes verndern. Die Verbindungen zwi-
schen Neuronen, die einen favorisierten Zustand begnstigen,
mssen verstrkt und Verbindungen, die aversive Zustnde
stabilisieren, abgeschwcht werden.

103
MR Das sind die Grundlagen, um Glck als Fertigkeit zu trai-
nieren: Zuerst mu man erkennen, welche Emotionen und
geistigen Zustnde stren beziehungsweise, wie wir sagen,
Gift fr unser Wohlbefinden sind und welche das Glck
befrdern. Dann arbeitet man daran, die einen nach und nach
zu beseitigen und die anderen zu entwickeln.
WS La mich auf deine Feststellung zurckkommen, da das
Training und die Erfahrung von Mitgefhl ein sehr angeneh-
mer Zustand ist.
MR Ja, ich wrde sagen ein sehr erfllender Zustand.
WS Wie die elektroenzephalographischen Ableitungen zeigen,
ist dies ein hochkohrenter Zustand, es ist ein Zustand, der
mit einem hohen Ma synchroner Gamma-Oszillationen ein-
hergeht. Und jetzt kommt meine hochspekulative Vermu-
tung: Vielleicht ist Kohrenz die Signatur einer Lsung, viel-
leicht sind Lsungen Zustnde hoher Synchronizitt,
Momente, in denen weit verteilte Ensembles von Neuronen
in gut synchronisierte oszillatorische Aktivitt einschwingen.
Die Bewertungssysteme mten dann lediglich fhig sein,
solche kohrenten Zustnde zu entdecken. Hierfr wrde es
gengen, Stichproben der in der Grohirnrinde verteilten
Aktivittsmuster zu nehmen und deren Kohrenz zu bestim-
men, oder in anderen Worten, deren Synchronizitt zu bewer-
ten. Fr Neuronen ist dies keine schwierige Aufgabe, da sie
aufgrund ihrer biophysikalischen Eigenschaften in idealer
Weise dafr vorbereitet sind, synchrone Eingangssignale von
zeitlich ungeordneten zu unterscheiden. Der Grund ist, da
erstere wesentlich wirksamer sind, um Neurone zu aktivieren.
Solange die Erregungsmuster in der Hirnrinde zeitlich unge-
ordnet sind und schnell wechseln, wrden die Bewertungs-
systeme kaum aktiviert, und die entsprechenden Aktivitts-

104
muster wrden als Korrelat von Rechenoperationen gewertet,
die noch nicht zu einem Ergebnis gefhrt haben. Sobald aber
die Aktivittsmuster hochkohrent geworden sind, wrden
die Bewertungssysteme ansprechen, und zwar um so strker,
je hher die Kohrenz ist, und wrden signalisieren, da ein
Ergebnis erzielt wurde.
MR Wir sprechen auch davon, ohne weitere mentale Vorstel-
lungen in diesem Zustand des Mitgefhls zu ruhen oder zu
verweilen.
WS Falls zutreffen sollte, da die Signatur eines Ergebnisses,
einer Lsung, die Kohrenz eines dynamischen Zustandes ist,
die kurzfristige Synchronisation einer hinreichend groen
Zahl von Neuronen, die ber eine hinreichende Zahl von
kortikalen Arealen verteilt sind, dann wrden die Evaluations-
systeme aktiviert, wenn dieser Zustand gengend lange an-
hlt, um als stabil zu gelten. Das Gehirn als Ganzes wrde die
Mitteilung erhalten, da ein Ergebnis erzielt worden ist, und
die Lernmechanismen wrden aktiviert, damit dieser Zustand
in der Architektur der Verbindungen festgeschrieben wird, so
da er spter wieder erinnert werden kann. Dabei wrden
genau die Verbindungen verstrkt, die diesen speziellen Zu-
stand begnstigt haben.
La mich diese Spekulation, die sich zumindest in Teilberei-
chen auf Fakten sttzt, noch etwas weiterspinnen: Wir wissen
aus Erfahrung, da es angenehm ist, ein Ergebnis erzielt zu
haben, das Heureka kann ein auerordentlich befriedigen-
des Gefhl auslsen. Die Aktivierung der Bewertungssysteme,
die Ergebnisse erkennen, scheint also mit positiven Emotio-
nen verbunden zu sein - einer der Grnde, warum wir
manchmal bereit sind, hart zu arbeiten, um Lsungen zu
finden. Vielleicht haben wir hier eine Erklrung fr die ange-

105
nehmen Gefhle, die mit der Meditation verbunden sind.
Wie die verfgbaren Daten nahelegen, sind meditative Zu-
stnde durch ein hohes Ma an neuronaler Kohrenz gekenn-
zeichnet, durch besonders gute Synchronisationen hochfre-
quenter Oszillationen innerhalb eines weit ausgedehnten
Netzwerkes von Hirnrindenarealen. Dies wiederum sollte eine
ideale Bedingung fr die Aktivierung der Bewertungssysteme
sein, die global kohrente Zustnde erkennen und das Finden
von Lsungen mit positiven Emotionen belohnen. Vielleicht
ist es das Ziel der Meditation, solche Zustnde globaler Koh-
renz herbeizufhren, ohne sich dabei auf bestimmte Inhalte
konzentrieren zu mssen. Man erzeugt Zustnde, die all die
Eigenschaften eines guten und verllichen Ergebnisses ha-
ben, ohne sie mit konkreten Inhalten zu fllen. Wenn ich von
dem Gefhl extrapoliere, das sich einstellt, wenn ich die L-
sung eines konkreten Problems gefunden habe, dann stelle ich
mir vor, da mit solchen meditativen Zustnden ein Gefhl
inhaltsloser Harmonie verbunden ist, das Gefhl, da alle
Konflikte gelst sind und alles seinen Platz gefunden hat, alles
in Ordnung ist.
MR Wir nennen es Erfllung oder inneren Frieden. Richard
Davidson hat eine Verbindung zwischen dem Erleben positi-
ver beziehungsweise negativer Emotionen und einer deutli-
chen Aktivitt im linken beziehungsweise rechten prfronta-
len Kortex gefunden. Bei Personen, die ber negative Gefhle,
innere Konflikte und Depressionen berichten, scheint der
rechte prfrontale Kortex strker aktiv zu sein. Menschen,
bei denen die positiven Gefhle im Leben berwiegen, weisen
generell eine hhere Aktivitt im linken prfrontalen Kortex
auf. Liebe, Gte und Mitgefhl aktivieren den linken pr-
frontalen Kortex offenbar ebenfalls sehr stark, ebenso wie

106
die Insel und das ventrale Striatum. Wir knnen daher sagen,
da altruistische Liebe und Mitgefhl zu den strksten positi-
ven Emotionen gehren. Das stimmt auch subjektiv gesehen.
Das bringt mich wieder auf Seine Heiligkeit den Dalai Lama,
der gerne augenzwinkernd erklrt, da der bodhisattva - eine
Person, die fiir Buddhisten in idealer Weise Altruismus und
Mitgefhl verkrpert - faktisch den schlauesten Weg zum
eigenen Glck gefunden hat. Der Dalai Lama fiigt hinzu,
da altruistisches Denken und Handeln keine Garantie dafr
ist, da wir anderen tatschlich Gutes tun oder ihnen eine
Freude machen. Es kann passieren, da man jemandem vllig
uneigenntzig helfen will und dann mit mitrauischem Blick
gefragt wird: He, was willst du berhaupt, was ist los mit
dir? Doch du kannst absolut sicher sein, da du dir selbst
hilfst, weil der Altruismus der positivste aller Geisteszustnde
ist. Aus diesem Grund sagt der Dalai Lama: Der bodhisattva
ist auf kluge Weise egoistisch. Derjenige dagegen, der immer
nur an sich selbst denkt, ist auf dumme Weise egoistisch,
weil er sich nur das Leben selbst schwermacht.
WS La mich den Faden noch etwas weiterspinnen. Es steht
auer Frage, da das Gehirn seine eigenen Zustnde bewerten
kann, da es unterscheiden kann zwischen ungewollten und
gewollten Zustnden, diese mit Emotionen assoziiert, damit
ungewnschte Zustnde vermieden und gewollte aufgesucht
werden knnen. Besteht ein innerer Konflikt, ist dies ein uner-
wnschter Zustand, und die damit verbundenen unangeneh-
men Gefhle bewirken, da das Gehirn versucht, diesem Zu-
stand zu entrinnen und eine Lsung zu finden. Es mu also
auch charakteristische Signaturen fr Aktivittsmuster geben,
die Konflikte reprsentieren. Auch diese Signatur sollte ein
generalisierbares Format haben, denn Konflikte knnen sehr

107
unterschiedliche Grnde haben und auf sehr verschiedenen
Verarbeitungsebenen auftreten, aber die damit verbundenen
Gefhle sind hnlich, was eine zentrale Bewertung von Kon-
flikten nahelegt. Soweit mir bekannt, gibt es jedoch noch
keinen Hinweis darauf, wie die neuronale Signatur von Kon-
flikten aussehen knnte. Es mu auf jeden Fall wieder ein
besonderer dynamischer Zustand sein - vielleicht ein beson-
ders niedriges Ma an Kohrenz.

Innere Konflikte

MR Viele Menschen werden von inneren Konflikten im


wahrsten Sinne des Wortes zerstrt.
WS Aus Tierversuchen wissen wir, da sich die Aktivitt be-
stimmter Bewertungssysteme verndert, je nachdem, ob Kon-
flikte oder Belohnungen erwartet werden. Eine der Struktu-
ren, die mit dem Monitoring von Konflikten in Verbindung
gebracht wird, ist der vordere Anteil des Gyrus cinguli, einer
Hirnwindung, die in enger Verbindung mit dem limbischen
System steht.
MR Innere Konflikte gehen oft mit starkem Grbeln einher.
WS Ja, aber leider wissen wir wenig ber die Aktivittsmuster,
die Konflikte und mentales Wiederkuen begleiten. Vielleicht
ist es eine Bedingung, in der sich gegenseitig ausschlieende
Gruppen von Neuronen um die Vorherrschaft kmpfen und
Instabilitt erzeugen, einen permanenten Wechsel zwischen
verschiedenen metastabilen Zustnden.
MR Wir nennen das schlicht Angst und Hoffnung -
WS - wenn keine stabilen Zustnde erreicht werden knnen.
Falls das Gehirn tatschlich daraufhin angelegt ist, nach stabi-

108
len kohrenten Zustnden zu streben, weil diese Ergebnisse
darstellen und die Grundlage fr zuknftige Aktionen abge-
ben, und falls ferner zutrifft, da mit solchen konsistenten
Zustnden angenehme Gefhle verbunden sind, dann knnte
doch ein Ziel des mentalen Trainings lediglich darin bestehen,
solche Zustnde auch ohne jegliches praktische Ziel herbei-
zufuhren. Natrlich wird es zunchst schwierig sein, solche
Zustnde direkt herbeizufhren, abgelst von jedem konkre-
ten Inhalt. Aber das ist vielleicht der Grund, warum Anfnger
zunchst mit konkreten Inhalten beginnen, warum sie ver-
suchen, ihre Aufmerksamkeit auf konkrete handlungsbezoge-
ne Emotionen wie Mitgefhl zu lenken, um positive Emotio-
nen wie Grozgigkeit, Hilfsbereitschaft und Mitgefhl
herbeizufhren, die ja alle einen hohen Belohnungswert ha-
ben.
MR Im Gegensatz zu selbstschtigem Verhalten.
WS Genau. Und so dienen diese Vorstellungen von konkreten
Aktionen als Vehikel, um kohrente Hirnzustnde herzustel-
len, die einen angenehmen Inhalt haben. Und dann, sobald
die Fertigkeit gewachsen ist, Hirnzustnde willentlich zu kon-
trollieren, lernt der Meditierende, diese Zustnde von ihren
Auslsern abzukoppeln und frei von konkreten Inhalten her-
zustellen.

Altruismus und Wohlbefinden

MR Also, das ist jetzt ein bichen unfair, Mitgefhl allein als
die Suche nach angenehmen Erfahrungen hinzustellen, nur
weil Mitgefhl und Erfllung so stark miteinander verwoben
sind. Menschliche Qualitten treten oft gebndelt auf. Al-

109
truismus, innerer Frieden, Kraft, Freiheit und das echte Glck
wachsen zusammen wie die Teile einer nahrhaften Frucht.
Egoismus, Aggression und Angst dagegen bilden ein giftiges
Gewchs. Daher ist es nicht fair zu sagen, wir seien vor allem
deshalb nett zu anderen, weil wir uns selbst gut fhlen wollen.
Der beste Weg, wahres Mitgefhl zu entwickeln, ist der aus
dem Wissen heraus, da andere genau wie du selbst nicht
leiden wollen, sondern ebenso wie du glcklich sein wollen.
Folglich beginnst du, dich ernsthaft mit ihrem Glck und
ihrem Leid zu beschftigen. Anderen zu helfen ist unter Um-
stnden gar nicht so angenehm, in dem Sinn, da du vielleicht
sogar unerfreuliche Dinge auf dich nehmen mut, um jeman-
dem zu helfen. Aber tief in deinem Inneren versprst du Frie-
den, Mut und ein Gefhl der Harmonie angesichts der ge-
genseitigen Verbundenheit aller Dinge und Wesen.
WS Du hast recht, wenn es gelingt, eigenes Wohlbefinden mit
Altruismus und Mitgefhl zu verbinden, ergibt sich daraus
eine Win-win-Situation. Mich bewegt aber immer noch die
Frage: Was ist der Zustand, den das Gehirn selbst als einen
angenehmen identifiziert? Wir wissen, da es solche Zustnde
gibt, etwa wenn wir eine Lsung gefunden, einen Konflikt
bewltigt oder anderen geholfen haben - es mu etwas Be-
sonderes mit diesen Zustnden auf sich haben. Wie die elek-
trophysiologischen Korrelate meditativer Zustnde nahele-
gen, handelt es sich bei diesen guten Zustnden, wie
gesagt, offensichtlich um Zustnde hoher Kohrenz. Aber
ist dies berhaupt eine plausible Annahme?
MR Du weit gewi besser ber Kohrenz Bescheid als ich,
aber fr mich klingt es plausibel. Um auf die inneren Kon-
flikte zurckzukommen: Meist sind sie mit exzessivem Wie-
derkuen der Vergangenheit und dem Beschwren von Zu-

IIO
kunftsszenarien verbunden. So wird man von Angst und
Hoffnung geqult.
WS Ich sehe dies als einen Versuch, frhere Erfahrungen zu
nutzen, um die Zukunft vorauszusagen, einen Versuch, der
vermutlich nicht auf eine stabile Lsung hin konvergieren
wird, weil die Zukunft im Prinzip nicht vorhersehbar ist. Ver-
mutlich ist es diese fruchtlose Suche nach der bestmglichen
Lsung - diese Unmglichkeit einer A-priori-Festlegung der
Zukunft -, die das System frustriert und unangenehme Ge-
fhle mit sich bringt.

Magische Augenblicke

MR Wenn ich nur wte, ob es so oder anders kommt - Soll


ich dies oder das tun? - Warum haben die mich so behan-
delt? - Hoffentlich reden die nicht schlecht ber mich usw.
Solche Gedanken fhren zu sehr instabilen Geisteszustnden.
Und das Gefhl der Unsicherheit wird noch verstrkt, wenn
man sich in der Blase der Selbstbezogenheit versteckt, um sich
zu schtzen. Doch in dem engen Raum der Selbstbezogenheit
schiet die Grbelei erst so richtig ins Kraut. Deshalb hat
Meditation unter anderem das Ziel, die Blase der Ichhaftigkeit
aufzubrechen und all diese mentalen Konstrukte im offenen
Raum der Freiheit verschwinden zu lassen.
Wenn Menschen in ihrem Alltag magische Momente oder
Augenblicke des Glcks erleben - bei einer nchtlichen
Schneewanderung unter dem Sternenzelt oder wenn sie mit
lieben Freunden am Meer oder auf einem Berg sitzen -, was
geschieht da? Ganz pltzlich fllt die Last ihrer inneren Kon-
flikte von ihnen ab. Sie fhlen sich im Einklang mit anderen,

in
mit sich selbst, mit der Welt. Das gibt ihnen ein gutes Gefhl,
und der innere Konflikt ist eine Zeitlang verschwunden. Sol-
che magischen Momente zu erleben und auszukosten ist phan-
tastisch, aber es ist auch erhellend zu verstehen, warum sie sich
so gut angefhlt haben: wegen der Befriedung der inneren
Konflikte, wegen des Gefhls der Verbundenheit mit allem,
wegen der nicht in feste Einzelteile aufgespaltenen Wirklich-
keit, wegen der vorbergehenden Abwesenheit von Geistes-
giften wie Aggression oder Zwanghaftigkeit. Alle diese Quali-
tten lassen sich kultivieren, indem man Weisheit und innere
Freiheit entwickelt. Dadurch erhlt man nicht nur ein paar
unvergeliche Momente, sondern einen Zustand dauerhaften
Wohlbefindens, den wir als das echte Glck bezeichnen kn-
nen. Das ist ein hchst befriedigender Zustand, da das Gefhl
der Unsicherheit allmhlich einem tiefen Vertrauen weicht.
Vertrauen in was? Das Vertrauen, da du mit diesen deinen
Fhigkeiten die Hhen und Tiefen aller Aspekte des Lebens
viel besser zu meistern vermagst. Deine Gleichmut - nicht zu
verwechseln mit Gleichgltigkeit - sorgt dafr, da du nicht
von jedem Lob oder Tadel, von jedem Verlust oder Gewinn
hin- und hergebogen wirst wie ein Grashalm im Wind. Mit
der Gewiheit des tiefen inneren Friedens erscheinen die Wel-
len an der Oberflche nicht mehr so bedrohlich wie zuvor.

Kann Rckkopplung mentales Training ersetzen?

WS Demnach gelingt es mit mentalem Training, sich mit in-


neren Zustnden der Stabilitt vertraut zu machen und da-
durch das Ich gegen fruchtlose mentale Wiederkuerei zu
schtzen. Falls diese erstrebenswerten Zustnde eine charak-

112
teristische elektrographische Signatur besitzen, dann sollten
sie sich messen und quantifizieren lassen. In diesem Fall knn-
te man Biofeedback nutzen, um den Lernproze zu beschleu-
nigen, der erforderlich ist, um diese Zustnde zu erreichen. Es
knnte helfen, sich mit diesen Zustnden schneller vertraut zu
machen. Ich gebe zu, da dies eine typisch westliche Neigung
ist, mhsame und zeitaufwendige Prozeduren zu umgehen
und Abkrzungen fr den Weg zum Glck zu suchen.
MR Du kennst die Experimente, bei denen Wissenschaftler
Ratten Elektroden ins Gehirn implantiert haben, die bei Sti-
mulation Lustgefhle hervorrufen. Die Ratten knnen sich
selbst stimulieren, indem sie auf einen Hebel drcken. Die
Lustgefhle sind so intensiv, da die Tiere schon bald alle
anderen Aktivitten einstellen, Sex und Nahrungsaufnahme
eingeschlossen. Das Hervorrufen dieses Gefhls wird zu ei-
nem unstillbaren Verlangen, zu einem nicht mehr kontrollier-
baren Bedrfnis. Die Ratten bettigen den Hebel, bis sie vor
Erschpfung sterben. Deshalb glaube ich, da jeder Versuch
zur Abkrzung eher zu einer Abhngigkeit fhrt als zu einer
tiefen Vernderung der Lebenseinstellung, wie sie durch die
Schulung des Geistes erreicht wird. Das Gefhl von innerem
Frieden und Erfllung entsteht sozusagen als Nebenprodukt
bei der bewuten Entwicklung verschiedener menschlicher
Qualitten. Der Versuch, immer neue Lustgefhle zu erlan-
gen, wrde vermutlich zu ganz anderen Ergebnissen fhren.
Das Forschungsprojekt, das deine Tochter Tania und Rainer
Goebel zum Feedback durchfhren, scheint aber anzudeuten,
da erfahrene Meditierer, die ein Feedback aus den aktivierten
Hirnregionen erhalten, willentlich Mitgefhl, Aufmerksam-
keit, ja sogar negative Gefhle wie Ekel und starke krperliche
Schmerzen modulieren knnen.

113
WS Aber du hast in diesen Untersuchungen zuerst die charak-
teristischen Aktivierungsmuster erzeugt, die mit den jeweili-
gen Emotionen einhergehen, und durch das Feedback nur
etwas ber die quantitativen Beziehungen zwischen Aktivitt
und Gefhlsintensitt gelernt. Meine Frage war, ob du es fr
mglich hltst, durch Versuch und Irrtum, einfach durch Aus-
probieren, die Aktivitt bestimmter Hirnregionen zu erh-
hen, wenn dir ber Tne oder visuelle Signale zurckgespielt
wird, welche Ergebnisse deine Bemhungen haben, du knn-
test dich dann Schritt fr Schritt mit diesen Zustnden ver-
traut machen, bis du sie schlielich intentional herbeifhren
kannst.
MR Ich halte es nicht fr unmglich, glaube aber nicht, da es
die beste Methode wre, und ich sehe eigentlich nicht so recht,
warum man es so machen sollte. Einfach ein Feedback fr eine
bestimmte Fhigkeit zu erhalten, wird Anfngern wahrschein-
lich nicht helfen, da alle diese Fertigkeiten - Aufmerksamkeit,
Emotionskontrolle, Empathie - gleichzeitig entwickelt wer-
den mssen, und genau das erreicht man mit den Medita-
tionstechniken, die im Lauf von mehr als 2000 Jahren kon-
templativer Wissenschaft entwickelt wurden. Auerdem
beruht der kontinuierliche, langfristige Gebrauch dieser Me-
thoden, die wir Meditation nennen, auf Weisheit, einer
Auffassung, einem Begriff, der sich auf das tiefe Verstndnis
fr die Funktionsweise des Geistes und die Natur der Wirk-
lichkeit (als nicht von Dauer, mit allem zusammenhngend
usw.) bezieht. Reinen Feedbacktechniken fehlt der Reichtum
der kontemplativen Methoden, die dazu dienen, Mitgefhl,
Altruismus und ein emotionales Gleichgewicht zu entwi-
ckeln. In der therapeutischen Anwendung jedoch knnten
sie sehr wertvoll sein und vielleicht Patienten, denen eine be-

114
stimmte Eigenschaft wie Aufmerksamkeit oder Empathie
fehlt, dabei untersttzen, sich besser auf die zu entwickelnde
Fhigkeit zu konzentrieren. Auerdem knnen sie helfen, bes-
ser zu verstehen, wie das Gehirn funktioniert.
Anders als Meditation ruft Feedback allein wohl keine nde-
rungen im ethischen Verhalten hervor. Das Stimulieren von
Hirnregionen mag ja schne Empfindungen erzeugen, und
Drogenkonsum kann vielleicht dazu fhren, da man sich
stndig high fhlt, aber es ist sehr unwahrscheinlich, da
man davon ein mitfhlenderer und ethisch besserer Mensch
wird. Mglicherweise fhlt man sich sogar abhngiger und
ohnmchtiger, wenn die Wirkung der Stimulation nachlt.
WS Diese Drogen und auch die direkte elektrische Stimulation
aktivieren ja nur jene Hirnstrukturen, die normalerweise aktiv
werden, wenn Hirnzustnde als gute Zustnde erkannt wur-
den, die konfliktfreien Zustnde, die Zustnde, die Lsungen
entsprechen, vielleicht die kohrenten Zustnde. Die Drogen
erzeugen diese Zustnde natrlich nicht, sondern beeinflussen
nur die nachgeschalteten neuronalen Systeme. Sie erzeugen,
wenn du so willst, illusionres Wohlbefinden.
MR Immer neue Lustgefhle zu erzeugen, nur um sich gut zu
fhlen, wre deshalb selbst im besten Fall nur eine rudimen-
tre Art von Geistestraining und knnte sogar gegenteilige
Effekte hervorrufen. Rudimentr, weil die Vorstellung, einen
Menschen zu heilsamer, das heit fr ihn frderlicher Ent-
faltung zu fhren, eigentlich die Kultivierung eines breiten
Spektrums von Qualitten umfat, von Weisheit bis Mitge-
fhl, und darauf abzielt, echtes Glck und ein gutes Herz zu
erlangen. Das kann man als Ziel des Lebens ansehen.

5
Entspannung und mentales Geplapper

WS In den sechziger Jahren wurden psychoaktive Drogen als


Knigsweg gepriesen, um zu einem besseren Verstndnis sei-
ner selbst zu gelangen, um Erfahrungshorizonte zu weiten und
um vernderte Bewutseinszustnde herbeizufhren, die er-
innert werden, wenn die Effekte der Drogen abgeklungen
sind, und auf diese Weise immer wieder aufgesucht werden
knnen. Nicht wenige haben sich unter dem Einflu dieser
bewutseinserweiternden Drogen als Knstler versucht und
berichteten, da sie, solange die Drogen wirkten, das wunder-
bare Gefhl hatten, in vollkommener bereinstimmung mit
der Welt zu leben, da die knstlerischen Erzeugnisse tiefe
Wahrheiten ausdrckten, in denen sich alles zu allem fgt,
alles stimmig ist. Nicht selten hat sich diese Illusion verflch-
tigt, wenn die im Rausch erzeugten Produkte mit nchternem
Auge betrachtet wurden. Die Drogen haben lediglich direkt
jene Bewertungssysteme aktiviert, die dem Gehirn signalisie-
ren, ein schlssiges Ergebnis sei erzielt worden. In diesem Fall
verdankte sich die Aktivierung dieser Systeme jedoch nicht
stimmigen Hirnzustnden, sondern der unmittelbaren Dro-
genwirkung.
Zur selben Zeit wurden Biofeedback-Systeme entwickelt, um
auf diesem Wege zu erlernen, angenehme Zustnde der Ent-
spannung herbeizufhren. Schliet man die Augen und lt
sich fallen, ohne an irgend etwas Bestimmtes zu denken, fin-
den sich im Elektroenzephalogramm oszillatorische Aktivit-
ten im Bereich von 10 Hertz, sogenannte Alpha-Wellen, die
darauf hinweisen, da ausgedehnte Bereiche der Grohirn-
rinde in diesem Rhythmus oszillieren. Diese Aktivitt ist sehr
leicht zu messen und wurde deshalb schon in den dreiiger

106
Jahren des letzten Jahrhunderts von Berger entdeckt. Wenn
die Amplitude dieser Alpha-Wellen in einen Ton umgewan-
delt wird und die Probanden angewiesen werden, die Inten-
sitt dieses Tones zu verstrken, stellt man in der Tat fest, da
die Probanden mit einiger bung ihre eigene Alpha-Aktivitt
erhhen knnen - und sie berichten dann, da sie in einen
Zustand groer Entspannung geraten.
MR Interessanterweise zeigt eine vorlufige Studie an Meditie-
renden aus der tibetischen Schule des Buddhismus, da Al-
pha Wellen fr eine Weile verschwinden, wenn man das men-
tale Geplapper pltzlich aus dem Geist verbannt. Nach dem
Knall, der normalerweise die Schreckreaktion auslst, bleibt
der Geist des Meditierenden in einem kristallklaren Zustand
ohne mentale Konstrukte und diskursives Denken zurck.
Sollten diese Ergebnisse besttigt werden, dann wrde ein
Meditierer Alpha-Wellen mit geistigem Geplapper gleichset-
zen, den chaotischen kleinen Gesprchen, die unablssig im
Hintergrund unseres Geistes ablaufen.
WS Diese Alpha-Wellen werden sofort unterdrckt, wenn man
die Augen ffnet und seine Aufmerksamkeit auf etwas richtet,
sie sind inkompatibel mit gesteigerter Aufmerksamkeit. Ich
wrde deshalb voraussagen, da Meditation Alpha-Aktivitt
unterdrckt, weil sie ein hohes Ma an Aufmerksamkeit er-
fordert. Aufmerksames Verarbeiten geht mit hoher Gamma-
Aktivitt, also mit hochfrequenten Oszillationen einher, und
diese schlieen gleichzeitige Alpha-Aktivitt aus.
MR Noch einmal, wir sollten das naive Bild von der Meditation
korrigieren, das im Westen immer noch vorherrscht, nmlich
da da jemand sitzt, seinen Geist leer macht und entspannt.
Natrlich gibt es ein entspannendes Element, in dem Sinn, da
man innere Konflikte los wird und inneren Frieden pflegt,

117
indem man sich selbst von Spannungen befreit. Das Leeren des
Geistes ist ebenfalls ein Element, in dem Sinn, da man seinen
mentalen Konstrukten oder dem linearen Denken nicht weiter
nachgeht und in der klaren Frische des gegenwrtigen Augen-
blicks verweilt. Aber es handelt sich weder um eine reine
noch um eine geistlose Entspannung, sondern vielmehr um
einen Zustand lebhafter Bewutheit, der viel mehr beinhaltet.
Man versucht nicht, die aufkommenden Gedanken zu verhin-
dern, was unmglich ist, sondern man versucht, sie zu befreien,
whrend sie noch im Entstehen begriffen sind.
WS Das ist eine wichtige Richtigstellung. Und wenn du von
linearem Denken sprichst, dann meinst du einen seriellen
Proze, das sequentielle Schreiten von einem Punkt zum
nchsten, das typische Merkmal bewuten Verarbeitens von
Inhalten.
MR Ich meinte diskursives Denken, Kettenreaktionen aus Ge-
danken und Emotionen, die am Ende einen konstanten men-
talen Geruschpegel ergeben.
WS Und zu Wiederkuen in endlosen Zirkeln fhren.
MR Ja, dabei handelt es sich um nicht endenwollenden Ge-
dankenwildwuchs, der sich aus Selbstbezogenheit, Hoffnun-
gen und ngsten speist und meistens negativ gefrbt ist.
WS Es wre wirklich wichtig, eine grndliche Studie ber die
elektrographischen Charakteristika dieses mentalen Durch-
einanderredens zu versuchen. Wenn es mglich wre, vorstz-
lich zwischen diesen chaotischen und den klaren Zustnden
zu wechseln, liee sich dies vermutlich realisieren. Ich wte
gerne, was die Signatur dieser seriellen Prozesse ist, die diesen
Endlosschleifen zugrunde liegen. Vielleicht ist es auch die
Signatur jener Zustnde, die schwierigen Entscheidungen
vorausgehen.

118
MR Bei Menschen, die sich in ihren Gedanken verlieren, luft
dieser automatische Proze oft noch eine gute Weile weiter,
bis sie sich pltzlich ganz woanders wiederfinden.
WS Dies kann aber sehr angenehm sein. Wenn man liest, pas-
siert es doch gelegentlich, da die Augen weiter ber die Zei-
len wandern, aber die Gedanken ganz woanders flanieren, sich
vllig vom Text lsen. Dies mu nicht unbedingt unange-
nehm sein und ist gelegentlich vielleicht sogar die Vorbedin-
gung fr kreative Akte. Solche Wanderungen verhelfen nicht
selten zu neuen Einsichten und ganz unerwarteten Lsungen.
MR Mglich wre es, etwa wenn man heilsame Erinnerungen
oder Situationen heraufbeschwrt, dennoch ist auch das ein
Abschweifen des Geistes, das Klarheit und Stabilitt verhin-
dert. Wenn du bestimmte Geisteszustnde hervorrufst, dann
sollte das am besten mit einer Zielsetzung geschehen, die zur
inneren Entfaltung beitrgt, statt die Gedanken einfach ab-
driften zu lassen.
WS Instabil, aber nicht notwendig unangenehm.
MR Entspannen und Tagtrumen knnen durchaus als ange-
nehm empfunden werden, weil sie helfen, den inneren Kon-
flikten eine Zeitlang zu entkommen. Aber damit ist nichts
gewonnen, da die Ursachen der Konflikte nicht ausgerumt
werden.
WS Wie ich schon erwhnte, mu es Hirnzustnde geben, die
als erstrebenswert gelten und mit angenehmen Gefhlen ver-
bunden sind, ebenso wie es Zustnde geben mu, die das
Gehirn zu vermeiden sucht und die zu aversiven Gefhlen
fhren. Letztere sind sicherlich genauso wichtig wie erstere
fr die Steuerung unseres Verhaltens, fr die Befrderung
von Lernprozessen, und nicht zuletzt sind sie es, die uns davor
bewahren, in gefhrliche Fallen zu tappen. Schmerz ist ge-

119
nauso wichtig wie Wohlbefinden. Sind es nicht die aversiven
Zustnde, die uns vor allem motivieren, Lsungen zu finden
und Konflikte zu bewltigen? Nun gibt es offensichtlich zwei
komplementre Strategien, um die aversiven Gefhle zu ver-
meiden, die mit konfliktreichen Hirnzustnden verbunden
sind. Eine besteht darin, Medikamente einzunehmen, die jene
Systeme dmpfen, die fr die aversiven Gefhle verantwort-
lich sind - es ist dieselbe Strategie wie die Einnahme von
Schmerzmitteln. Aversiven Gefhlen lt sich auch durch Zer-
streuung begegnen, dadurch, da die Aufmerksamkeit von
ihnen abgelenkt wird, oder aber man lernt, sie einfach auszu-
halten und nicht mehr so ernst zu nehmen. Alle diese Ma-
nahmen befassen sich nur mit den Symptomen, nicht mit den
Ursachen. Die zweite Strategie besteht darin, dem Problem auf
den Grund zu gehen, herauszufinden, woher es rhrt, und
dann zu versuchen, das Problem zu lsen. Dieses kausale Vor-
gehen erfordert notwendigerweise das, was du Wiederkuen
nennst, die Auseinandersetzung mit unangenehmen Gefh-
len, und es mag vorbergehend sogar das Unwohlsein verstr-
ken, birgt aber die Chance, die konflikttrchtigen Ursachen zu
identifizieren und letztlich eine Lsung zu finden. Beide Stra-
tegien haben ihre Vor- und Nachteile. Natrlich ist die Be-
seitigung von Ursachen, die kausale Therapie, immer vorzu-
ziehen. Wenn der Konflikt aber nicht lsbar ist oder aber die
Kosten fiir seine Beseitigung zu hoch werden oder wenn es sich
um einen illusionren Konflikt handelt, dessen Ursachen fik-
tiver und transitorischer Natur sind, dann mgen Medika-
mente, Ablenkung oder Aushaltenlernen geeignetere Optio-
nen sein, als nach unerreichbaren Lsungen zu streben. Was
glaubst du, welche der beiden Strategien Meditation am
nchsten kommt? Knnte es sein, da es sich um eine Technik

12 0
handelt, mit der Konflikte dadurch bewltigt werden, da
man die aversiven Gefhle vom Problem isoliert, die Gefhle
durch mentales Training gemchlich auflst, aber sich mit
dem Problem selbst nicht wirklich befat? Sollte dies der Fall
sein, wrde ich vermuten, da es sich um eine Praxis handelt,
die Wohlbefinden nur in einer geschtzten Umgebung oder in
einer idealen Welt sichert. Sie wrde zwar helfen, das eigene
Wohlbefinden sicherzustellen, sie wrde jedoch nicht dazu
beitragen, die Konflikte zu beschwichtigen, die durch Interes-
senkonflikte zwischen Menschen notwendig entstehen.
Und dann gibt es diesen dritten, neutralen Zustand, der weder
mit besonders positiven noch negativen Gefhlen verbunden
ist. Man haftet an nichts, die Gedanken wandern, aber man ist
bereit, sich jederzeit einer zielgerichteten Handlung zuzuwen-
den.
MR Wir nennen diesen Zustand neutral oder unbestimmt, er
ist weder positiv noch negativ, aber immer noch von Nicht-
Wissen erfllt.
WS Vermutlich sind jedem Menschen diese drei Zustnde, der
positive, der neutrale und der aversive, vertraut, weil unsere
Gehirne so angelegt sind, und folglich haben wir alle Coping-
Strategien entwickelt, um die aversiven Zustnde zu vermei-
den und so lange wie mglich in den positiven oder neutralen
zu verweilen - und ich vermute, da uns evolutionre Mecha-
nismen so programmiert haben, um sicherzustellen, da wir
in einer komplexen, ungewissen Welt berleben knnen. Nun
behauptest du, da wir durch mentales Training unsere Ge-
hirne so umprogrammieren knnen, da wir allein dadurch
lnger in den positiven Zustnden verweilen knnen, und das
mit doppeltem Gewinn: Zum einen fhlen wir uns besser,
und zum andern verndert sich unser Verhalten so, da wir

121
Konflikte bei unseren Interaktionen mit anderen verringern.
Wre dem so, wre dies in der Tat der goldene Weg zum
Paradies auf Erden, aber mir erscheint es einfach zu gut, um
wahr zu sein. Es mu doch Grenzen fr diesen scheinbar
idealen Weg zu globalem Glck geben?

Wo liegen die Grenzen fr mentales Training?

MR Unsere physischen Fhigkeiten sind offensichtlich be-


grenzt, etwa wie schnell wir rennen oder wie hoch wir sprin-
gen knnen. Auch die meisten unserer geistigen Fhigkeiten
scheinen begrenzt zu sein, etwa wie viele Gegenstnde wir in
unserem Kurzzeitgedchtnis speichern knnen, die Fhigkeit,
uns ber lngere Zeit voll und ganz auf eine Aufgabe zu
konzentrieren, oder die Informationsmenge, die wir parallel
verarbeiten knnen, wenn uns viele verschiedene Reize pr-
sentiert werden. Diese Fhigkeiten lassen sich bis zu einem
Grad trainieren, den sich Untrainierte oft gar nicht vorstellen
knnen. Aber kann es Grenzen fr menschliche Eigenschaften
geben, bei denen es mehr um Qualitt denn um Quantitt
geht? Mitgefhl und liebende Gte zum Beispiel. Ich wte
nicht, warum wir das Mitgefhl in unserem Geist nicht noch
weiter mehren knnen sollten, um es noch klarer und noch
umfassender zu machen, egal wie viel wir davon bereits besit-
zen. Du kannst Mitgefhl immer noch umfassender, noch
tiefer, noch intensiver empfinden. Das ist ein sehr wichtiger
Punkt bei der Schulung des Geistes. Seine Heiligkeit der Dalai
Lama sagt oft, ja, fr das, was wir an Informationen aufneh-
men knnen, gibt es Grenzen, das Mitgefhl jedoch kann
unendlich wachsen.

122
WS Das ist eine interessante Feststellung. Ich denke, hier soll-
ten zwei Aspekte betrachtet werden. Eine ist die Speicherka-
pazitt des Gehirns, und diese ist in der Tat nahezu unendlich.
Dies verdeutlichen die erstaunlichen Gedchtnisleistungen
der sogenannten idiots savants. Diese Menschen haben Pro-
bleme, abstrakte Bezge konzeptuell zu fassen, und nutzen
deshalb die ungeheure Speicherkapazitt des Gehirns, um
mit der Welt fertig zu werden. Die Gedchtnisleistungen die-
ser Menschen sind in der Tat unfalich. Aber bei genauerem
Hinsehen ist diese Fhigkeit nicht ganz unerwartet, wenn
man die ungeheuer groe Zahl von Neuronen in unserem
Gehirn betrachtet und die noch viel grere Zahl von
Verbindungen zwischen Neuronen, deren lernbedingte Modifi-
kation zumindest im Prinzip erlaubt, eine nahezu unendlich
groe Zahl unterschiedlicher Zustnde zu erzeugen. Wenn ein
bestimmter Zustand, in unserem Fall eine bestimmte Erinne-
rung, ein bestimmtes Engramm, auf dem Aktivittsmuster
beruht, das von etwa hundert Neuronen aufgebaut wird, dann
ergeben sich zumindest rechnerisch mehr mgliche Zustnde,
als es Atome im uns bekannten Universum gibt.
MR Hundert Neuronen, die jeweils mit allen anderen verbun-
den sind?
WS Nein, die Berechnungen beruhen darauf, da wir etwa io11
Neurone in unserem Gehirn haben. Wenn dann ein bestimm-
ter Zustand als der Zustand von jeweils 100 Neuronen defi-
niert ist, dann lassen sich sehr viele Ensembles von je 100
Neuronen in diesem Raum von 1011 Neuronen konfigurieren,
und jedes davon kann wieder eine Vielzahl unterschiedlicher
Zustnde annehmen, und dies fhrt dann zu dieser unvor-
stellbar groen Zahl mglicher Zustnde.
MR Warum haben wir dann nicht alle so ein phantastisches

123
WS Das ist eine interessante Feststellung. Ich denke, hier soll-
ten zwei Aspekte betrachtet werden. Eine ist die Speicherka-
pazitt des Gehirns, und diese ist in der Tat nahezu unendlich.
Dies verdeutlichen die erstaunlichen Gedchtnisleistungen
der sogenannten idiots savants. Diese Menschen haben Pro-
bleme, abstrakte Bezge konzeptuell zu fassen, und nutzen
deshalb die ungeheure Speicherkapazitt des Gehirns, um
mit der Welt fertig zu werden. Die Gedchtnisleistungen die-
ser Menschen sind in der Tat unfalich. Aber bei genauerem
Hinsehen ist diese Fhigkeit nicht ganz unerwartet, wenn
man die ungeheuer groe Zahl von Neuronen in unserem
Gehirn betrachtet und die noch viel grere Zahl von Ver-
bindungen zwischen Neuronen, deren lernbedingte Modifi-
kation zumindest im Prinzip erlaubt, eine nahezu unendlich
groe Zahl unterschiedlicher Zustnde zu erzeugen. Wenn ein
bestimmter Zustand, in unserem Fall eine bestimmte Erinne-
rung, ein bestimmtes Engramm, auf dem Aktivittsmuster
beruht, das von etwa hundert Neuronen aufgebaut wird, dann
ergeben sich zumindest rechnerisch mehr mgliche Zustnde,
als es Atome im uns bekannten Universum gibt.
MR Hundert Neuronen, die jeweils mit allen anderen verbun-
den sind?
WS Nein, die Berechnungen beruhen darauf, da wir etwa 1011
Neurone in unserem Gehirn haben. Wenn dann ein bestimmter
Zustand als der Zustand von jeweils 100 Neuronen definiert ist,
dann lassen sich sehr viele Ensembles von je 100 Neuronen in
diesem Raum von 1011 Neuronen konfigurieren, und jedes da-
von kann wieder eine Vielzahl unterschiedlicher Zustnde
annehmen, und dies fuhrt dann zu dieser unvorstellbar groen
Zahl mglicher Zustnde.
MR Warum haben wir dann nicht alle so ein phantastisches

123
Erinnerungs- und Rechenvermgen wie die autistischen Sa-
vants?
WS Wir haben alle diese erstaunlichen Fhigkeiten, aber wir
sind uns dessen nicht gewahr. Nimm zum Beispiel das visuelle
Gedchtnis: Man sucht einen Ort auf, den man seit zwanzig
Jahren nicht mehr gesehen hat, und erkennt sofort, wenn ein
Haus fehlt, und natrlich erinnert man sich daran, da man
schon einmal da war.
MR Oder du kommst in ein Haus, in dem du lange nicht ge-
wesen bist, und erkennst sofort winzige Details wieder, wie die
Form eines Trgriffs oder eine Teekanne, obwohl du sie ein
paar Minuten vor deiner Ankunft nicht httest beschreiben
knnen, selbst wenn dein Leben davon abhinge.
WS Wir halten dies fr selbstverstndlich, weil wir alle diese
Fhigkeit besitzen. Bedenkt man aber die Speicherkapazitt,
die notwendig ist, um alle Bilder zu speichern, die wir im
Laufe eines Lebens gesehen haben, dann wird deutlich, wie
gigantisch unser Speichervermgen ist - du weit, wieviel
Speicher erforderlich ist, um ein einziges Bild einer hochaufl-
senden Digitalkamera abzuspeichern. Wir gehen durch die
Welt und speichern fortwhrend all die Bilder, die wir wahr-
genommen haben. Wir erinnern diese natrlich nicht zu jeder
Zeit, aber wenn die entsprechenden Assoziationen zur Ver-
fgung stehen, knnen wir sie aufrufen und feststellen, da
auerordentlich viele Informationen erhalten geblieben sind.
Wir verfgen also alle ber erstaunliche Speicherkapazitten,
aber wir setzen sie nicht ein, denn es wre sehr unkonomisch,
diese Parforce-Methode zu nutzen, um Probleme zu lsen. Es
ist viel konomischer, Regeln abzuleiten und diese zu erinnern
oder sich nur zu merken, wo die entsprechenden Informatio-
nen zu finden sind. Auch ist es viel eleganter, komplexe Kon-

124
stellationen zu konzeptualisieren und lediglich die reduzierten
abstrakten Reprsentationen zu speichern. Warum eine kom-
plexe Situation mit allen Details abspeichern, wenn sich das
Wesentliche mit einem einzigen Symbol oder einem Wort
fassen lt? Kleine Kinder knnen diese konomische Strate-
gie noch nicht anwenden, weil ihre unreifen Gehirne noch
nicht die Fhigkeit besitzen, abstrakte Beschreibungen zu er-
stellen und Symbole zu nutzen. Deshalb verlassen sich Kinder
mehr auf die Parforce-Strategie des direkten Abspeicherns,
und dies ist der Grund, warum sie Erwachsenen in Spielen
wie Memory meist berlegen sind. Wenn aufgrund von
Hirnverletzungen oder genetischen Abweichungen die Fhig-
keit zur Konzeptualisierung und Verwendung von Symbolen
eingeschrnkt ist, dann bleibt nur die Option, wenig vorver-
arbeitete Information direkt abzuspeichern. Bis zu einem ge-
wissen Grad gengt diese Strategie, um zu berleben, aber
viele dieser idiots savants knnen nur in betreuter Umge-
bung existieren, weil sie mit der Erfassung komplexer Bezie-
hungsgeflechte Schwierigkeiten haben.
MR Und mit Emotionen?
WS Einige von ihnen haben auch Schwierigkeiten, Emotionen
zu dechiffrieren. Autistische Kinder tun sich schwer, die Mi-
mik und die in ihr ausgedrckten Emotionen ihrer Bezugs-
personen zu erkennen. Sie knnen deshalb aus der Mimik
ihrer Bezugspersonen nicht ablesen, ob das, was sie gerade
tun, falsch oder richtig ist. Dies wiederum hindert sie daran,
sich an diese emotional zu binden und soziale Fertigkeiten zu
entwickeln. Wenn kleine Kinder etwas tun, suchen sie immer
den Blickkontakt zu ihrer Bezugsperson, um herauszufinden,
ob das, was sie gerade ausfhren, genehm ist oder nicht. Wenn
der emotionale Ausdruck der Bezugsperson nicht dechiffrier-

125
bar ist, wird es natrlich schwierig, die notwendigen Bindun-
gen aufzubauen. Die Kinder geraten mehr und mehr in die
Isolation, und als Folge davon verkmmern ihre kognitiven
Funktionen. Und dies ist vermutlich ein weiterer Grund fr
die scheinbar unfaliche Gedchtniskapazitt autistischer
Kinder. Weil sie nicht in soziale Beziehungen investieren kn-
nen, verarmt ihre Umgebung, und sie lenken in der Folge ihre
Aufmerksamkeit auf andere Informationsquellen, Fahrplne,
Kalender, Landkarten etc., und ben ein, was sie dort finden.
Aber ich bin kein Spezialist auf diesem Gebiet, und du solltest
deshalb, was ich gerade sagte, mit Vorsicht interpretieren.
MR Ich habe krzlich von einem gehrt, Daniel Tammet, der
die Zahl Pi bis auf 22 514 Stellen hinter dem Komma genau
aufsagen konnte. Er brauchte dafr mehr als fnf Stunden,
aber er machte keinen einzigen Fehler. Er sagte, er habe keine
Angst davor gehabt, sich an diese unglaubliche Menge von
Zahlen zu erinnern, sondern nur davor, sie in der ffentlich-
keit aufsagen zu mssen. Und er sagt, da er in Situationen,
die ihm Angst einflen, einfach an Zahlen denkt, das beru-
higt ihn und gibt ihm Sicherheit.
WS Diese Beispiele beleuchten eindrucksvoll, da Gehirne zu
Leistungen fhig sind, die weit ber das hinausgehen, was wir
uns vorstellen knnen - auf den ersten Blick und ohne den
vorliegenden Beweis des Gegenteils wren wir wohl alle der
Meinung, da solche Leistungen unmglich sind. Vielleicht
gilt dasselbe fr die Leistungen, die mit intensivem mentalem
Training erzielbar sind.
MR Ja, ich denke, da, selbst wenn wir schon sehr viel Mitgefhl
entwickelt haben, uns nichts daran hindert, noch mitfhlender
zu werden.

126
Neurobiologische Begrenzungen

WS Davon bin ich nicht berzeugt, denn hier geht es nicht um


Speicherkapazitt, sondern um die Intensitt neuronaler Si-
gnale. Im Grunde gibt es drei Mglichkeiten, die Intensitt
neuronaler Antworten zu erhhen. Eine besteht darin, die
Frequenz der neuronalen Aktivitt, die Frequenz der Entla-
dungen zu erhhen, und diese Strategie wird fr die Enko-
dierung sensorischer Reize verwendet: Je strker die Reize, um
so hher die Entladungsfrequenz der kodierenden Neurone.
Die zweite Strategie besteht darin, eine immer grere Zahl
von Neuronen zu rekrutieren; je strker die Reize werden, um
so mehr Neuronen werden antworten, weil auch solche mit
hheren Schwellen ansprechen. Und die dritte Strategie
schlielich beruht darauf, die Synchronizitt der Entladungen
zu verbessern, weil synchrone Aktivitt nachgeschaltete Neu-
ronen effektiver erregt als zeitlich unkoordinierte Aktivitt.
Aus diesem Grund breitet sich synchrone Aktivitt wesentlich
leichter und schneller innerhalb von neuronalen Netzwerken
aus.
Nun hast du ausgefhrt, da sich die Intensitt empathischer
Gefhle durch Meditation steigern lt. Auf neuronaler Ebe-
ne wrde dies bedeuten, da die Aktivitt von Neuronen, die
fr die Erzeugung dieses Gefhls verantwortlich sind, in ihrer
Wirkung verstrkt wird, und wie eben ausgefhrt, gibt es
hierfr drei komplementre Strategien: Die Neurone in den
entsprechenden Hirnstrukturen knnten aktiver werden, oder
die Zahl der aktiven Neurone knnte erhht werden, oder
diese Aktivitt knnte kohrenter werden, also besser syn-
chronisiert. In all diesen Fllen wrde man erwarten, da
das entsprechende Gefhl strker wird. Wie wir vor kurzem

127
in einer Studie zeigen konnten, die in Neuron (2006) publi-
ziert wurde, fuhren diese drei Strategien tatschlich zu un-
unterscheidbaren Vernderungen der Wahrnehmung. Wir
haben ein visuelles Phnomen untersucht, das mit der Wahr-
nehmung von Kontrasten zu tun hat. Der wahrgenommene
Kontrast eines Gittermusters nimmt zu, wenn dieses Muster
auf einem Hintergrund gezeigt wird, der sich von dem Test-
gitter entweder bezglich seiner Orientierung oder bezglich
seiner relativen Phase unterscheidet. In beiden Fllen ist die
Wahrnehmung des verstrkten Kontrastes identisch, aber Ab-
leitungen von Neuronen in der Sehrinde zeigen, da im ersten
Fall die Zunahme des wahrgenommenen Kontrastes auf einer
Erhhung der Entladungsfrequenz der Neuronen basiert,
whrend im zweiten Fall die Entladungsfrequenz unverndert
bleibt, aber die Entladungen besser synchronisiert werden.
Dennoch mu es eine obere Grenze geben. Wenn alle Neuro-
ne in der entsprechenden Struktur mit maximaler Frequenz
entladen und diese Entladungen perfekt synchronisiert sind,
ist keine weitere Steigerung der Wirksamkeit dieser Aktivitt
vorstellbar. Somit sollte es auch eine obere Grenze fr die
wahrgenommene Intensitt des entsprechenden Gefhls ge-
ben. Oder aber der Meditierende senkt seine Wahrnehmungs-
schwelle und wird empfindsamer. Es verhielte sich dann so
wie bei Patienten mit gesteigerter Schmerzempfindlichkeit.
Sie berichten von unertrglichen Schmerzempfindungen, ob-
gleich die schmerzauslsenden Reize im ertrglichen Bereich
liegen.

128
Meditieren und Handeln: Sich selbst verndern,
um die Welt zu verndern

MR Ich mchte auf eine Fage zurckkommen, die wir in einem


frheren Gesprch behandelt haben. Manchmal wird Eremiten und
Meditierenden vorgeworfen, sie seien gleichgltig und selbstschtig.
Aus solchen Meinungen spricht ein tiefes Miverstndnis ber
den buddhistischen Weg, denn wer sich aus Selbstbezogenheit
lsen und aus dem Festhalten am Ich befreien konnte, macht sich
mehr Gedanken ber das Wohl anderer, ist weniger gleichgltig
gegenber der Welt. Meditation ist der Schlsselproze fr die
Entwicklung und Verstrkung von altruistischer Liebe und Mit-
gefhl. Natrlich knnte man argumentieren, noch besser wre
es, wenn der Eremit seine Klause verliee, um den Menschen zu
helfen. Manche sagen auch: Was leisten solche Eremiten fr die
Gesellschaft? Was knnen sie ber das Verhalten der Menschen
wissen, wenn sie immer allein in ihrer Einsiedelei hocken? Auf
den ersten Blick leuchten solche Argumente und Fragen ein. Aber
es gibt eine einfache Erwiderung. Man braucht Zeit und Kon-
zentration, um eine Fertigkeit zu kultivieren. In der hektischen
Betriebsamkeit der normalen Welt sind wir oft zu schwach, um
stark zu werden, zu schwach, um anderen und sogar uns selbst
zu helfen. Wir knnen weder anderen noch uns selbst wirklich
ntzlich sein. Es fehlt an Zeit, Energie und Konzentration, um
zu ben. Daher ist dieses Stadium der Entwicklung notwendig,
selbst wenn es zunchst keinem anderen zu nutzen scheint.
Aber das gilt auch fr die Zeit, in der ein Krankenhaus gebaut
wird. In den Monaten, in denen die elektrischen Leitungen und
die Wasserleitungen gelegt werden, kann noch niemand geheilt
werden. Doch sobald das

129
Krankenhaus fertiggestellt ist, kann man hier viele Patienten
behandeln. Es lohnt sich, sich die Zeit fr den Bau eines
solchen Krankenhauses zu nehmen, statt zu sagen Was soll s,
wir operieren auf der Strae. Daher rhrt die Idee, Fertig-
keiten in einer Umgebung zu entwickeln, die einem geistigen
Training frderlich ist, bis man stark genug geworden ist, um
Altruismus und Mitgefhl sogar unter solchen Umstnden zu
zeigen und beizubehalten, in denen es ausgesprochen schwer-
fllt. Ich habe in den letzten Jahren viel mit Menschen zu tun
gehabt, die sich humanitr engagieren, und ich konnte wieder
und wieder beobachten, da die Hauptprobleme solcher Or-
ganisationen und Gruppen - Korruption, Egozentrik, Empa-
thiemangel, Entmutigung - daher rhren, da die menschli-
chen Qualitten nicht gengend ausgereift sind. Es kann also
nur von Nutzen sein, ein wenig Zeit auf die Entwicklung
menschlicher Qualitten zu verwenden. Man erlangt so innere
Strke, Mitgefhl und Ausgeglichenheit, ehe man anfngt,
sich in den Dienst am Nchsten zu strzen. Die richtige Mo-
tivation zu entwickeln ist ein besonders kritischer Faktor fr
alles, was wir tun. Der berhmte tibetische Dichter und Hei-
lige Milarepa sagte, in den zwlf Jahren, die er in Klausuren in
der Wildnis zugebracht habe, sei kein Augenblick nicht ande-
ren gewidmet gewesen. Damit meinte er, da er sich der Ent-
wicklung der Qualitten gewidmet hatte, die er brauchte, um
anderen wirklich Gutes tun zu knnen. Im buddhistischen
Weg ist bodhichitta (das Streben nach Erleuchtung) die
Hauptmotivation des Schlers: Mge ich Erleuchtung erlan-
gen, damit ich fhig werde, alle Lebewesen vom Leid zu be-
freien. Wenn das dein wahres Bestreben ist, dann ist die
Meditationspraxis die beste Investition, die du zum Wohl
anderer ttigen kannst. Diese Entscheidung beruht nicht auf

130
Gleichgltigkeit, sondern auf der vernnftigen berlegung,
da du dich selbst vorbereiten und die ntige Strke entwik-
keln mut, wenn du den Menschen nutzen willst.
WS Somit sollten die erworbenen Fertigkeiten zu einem inte-
gralen Teil der Persnlichkeit und damit des Lebens werden.
Auf einer gewissen Stufe der Individualentwicklung sollte je-
der Mensch ber mentales Training diese wnschenswerten
Fertigkeiten erwerben oder vervollkommnen, aber dann sollte
er sich wohl wieder der Interaktion mit anderen stellen und
nicht in seiner Einsiedelei oder in der geschtzten Umgebung
von Klstern verweilen. Fr Lehrer ist dies sicher der geeig-
nete Ort, weil sie dort am besten ihre Weisheit an die Schler
weitergeben knnen und diese auch dort unter nahezu idealen
Bedingungen ihr mentales Training vervollkommnen kn-
nen. Aber die Schler sollten sich dort wohl nur fr einen
begrenzten Zeitraum aufhalten und dann in die Welt hinaus-
gehen, um das Gelernte anzuwenden und die Welt zu ver-
bessern.
MR Man sollte sich auch klarmachen, da es sinnlos ist, raus-
zugehen und sich in anderer Leute Leben einmischen zu wol-
len, solange in einem selbst noch Chaos herrscht. Es will gut
berlegt sein, wann man reif genug ist, um anderen sinnvoll
helfen zu knnen. Andernfalls kommt es dem Schneiden des
Weizens gleich, wenn er noch grn ist. Niemand hat etwas
davon.
WS Aber dies bedeutet dann, da der Schler, solange er sich
noch nicht reif fhlt, von anderen untersttzt werden mu,
die ihr tgliches Leben verdienen und keine Gelegenheit ha-
ben, ihrer Selbstfindung in einer geschtzten Umgebung
nachzugehen. Und dann plagt mich noch eine weitere Frage:
Es gibt ja viele Kulturen, in denen diese mentalen Praktiken

131
nicht existieren und die es dennoch irgendwie geschafft ha-
ben, die anspruchsvolle ethische und moralische Regeln fiir
den Umgang mit ihresgleichen und der Natur entwickelt, sich
erfolgreich fortgepflanzt und die Probleme der Lebenswelt
recht und schlecht bewltigt haben, vielleicht nicht besser,
aber vermutlich nicht viel schlechter als Kulturen, in denen
meditativen bungen eine sehr hohe Bedeutung beigemessen
wird. Mich wrde interessieren, ob es Hinweise darauf gibt,
da letztere ein friedlicheres Auskommen haben. Es gibt ganz
offensichtlich auch andere Wege, um stabile Gesellschaften
aufzubauen und Menschen so zu prgen, da sie sich mitver-
antwortlich und empathisch verhalten.
MR Ja, natrlich, aber irgendwann mu es irgendwie gesche-
hen sein, da jemand in sich hineinsah und aufrichtig ver-
suchte, ein besserer Mensch zu werden.
WS Und dies wirft wieder die Frage auf, ob Meditation die
einzige oder nur eine von mehreren gleichwertigen Techniken
der Selbstfindung und persnlichen Reifung ist. Sollte die
Mglichkeit, sich und seine Gefhle wirklich kennenzulernen
und entsprechend zu kontrollieren, die Welt ohne die Filter
von Affekten zu erfassen und empathische Gefhle zu ent-
falten, nur ber meditative Praktiken voll ausschpfbar sein,
dann htten sich unsere westlichen Zivilisationen ber viele
Jahrhunderte hinweg einer wichtigen Erkenntnisquelle ver-
schlossen, die Mystiker vielleicht ausgenommen. Es stellt sich
dann schon die Frage, ob die Erziehungspraktiken, die in
westlichen Zivilisationen stndig hinterfragt und verbessert
werden, vor allem seit der Aufklrung, nicht vielleicht ebenso
effektiv sein knnen, um menschliche Qualitten zu ihrem
Vorteil zu verndern. Ein Vorteil knnte sein, da sie nicht so
viel kognitive Kontrolle erfordern wie die Meditation und

132
deshalb schon im frhen Kindesalter wirksam werden kn-
nen, wenn sich das Gehirn noch entwickelt und seine Archi-
tektur sehr formbar ist. Auch gilt es vermutlich, einen Kom-
promi zu finden zwischen der Zeit, die man in die eigene
Entwicklung investiert, und der Zeit, die man erbrigt, um
die Bedingungen in der Welt drauen zu verbessern, indem
man in ihr handelt. Fr die westlichen Zivilisationen wrde
sich meiner Ansicht nach anbieten, heranwachsende Jugend-
liche in der Praxis des mentalen Trainings zu unterweisen, so
da sie darauf ein Leben lang zurckgreifen knnen. Aber der
effektivste Weg, um Gehirnfunktionen zum Besseren zu ver-
ndern, scheint mir nach wie vor die Erziehung der Kinder
durch gute Bezugspersonen zu sein. Kinder lernen durch
Assimilation von Menschen, zu denen sie enge emotionale
Bindungen aufgebaut haben.
MR Klassische Erziehung knnte ganz hnliche Effekte haben,
aber die Unterschiede in Energieaufwand und Konzentration
sind betrchtlich. Talentierte Menschen knnen all diese Qua-
litten vielleicht auch inmitten zerstreuender Aktivitten ent-
wickeln, aber den meisten hilft es, von Zeit zu Zeit all ihre
Krfte zusammenzunehmen und die menschlichen Qualit-
ten mit einer einsgerichteten Hingabe zu nhren. Schon mg-
lich, da es jemandem, der von Natur aus ein sehr gutes Herz
hat, gleich gelingt, anderen zu helfen, vielleicht sogar besser als
einem Meditierer, der mit einem mrrischen, selbstschtigen
Geist beginnt. Doch der wesentliche Punkt ist, da sie beide
weiter an sich arbeiten sollten und da die Kultivierung sehr
viel dazu beitrgt.
WS Es ist wieder spt geworden heute, Matthieu, mir ist, als
stnde ich jetzt vor sehr viel mehr Fragen ber das Wesen und
die Wirkung meditativer Praktiken als zu Beginn dieser Un-

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terhaltung, und das ist gut so. Ich hoffe, da wir dieses Ge-
sprch fortsetzen knnen und einige der nur gestreiften The-
men vertiefen.
MR Meine Botschaft ist, da wir die Mglichkeit zur Vernde-
rung unserer geistigen Verfatheit nicht unterschtzen drfen.
Wir tragen alle das Potential zur Vernderung in uns, und es
wre zu schade, wenn wir diese Option vernachlssigten. Es
ist, als kme man mit leeren Hnden von einer Schatzinsel
zurck. Das Leben wird so kostbar, wenn wir seine kurze
Spanne nutzen, um ein besserer Mensch zu werden, um unser
eigenes Glck und das der anderen zu mehren. Dies bedarf
der Anstrengung, aber was geht schon von allein? La uns also
dieses Gesprch mit einem Satz der Hoffnung und der Ermu-
tigung beenden: Andere dich selbst, um die Welt zu vern-
dern.