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Patchworkfamilien - Was ist das

genau?
Patchworkfamilie ist ein neuer Name fr eine Familienform, die es
schon sehr lange gibt. Doch whrend der typische Ausgangspunkt fr
eine Stieffamilie meist die Verwitwung eines Elternteiles war,
steht am Beginn der modernen Patchworkfamilie in der Regel eine
Scheidung.
Mit der Scheidungsrate steigt entsprechend auch die Zahl der
Patchworkfamilien. In sterreich wird heutzutage beinahe jede
zweite Ehe geschieden, hinzu kommt die Zahl der Trennungen
unverheirateter Paare mit gemeinsamen Kindern. Gehen die
getrennten Elternteile neue Partnerschaften ein, entstehen
sogenannte Patchworkfamilien.

Was ist eine Patchworkfamilie?

Unter einer Patchworkfamilie wird aus psychologischer Sicht eine


Partnerschaft verstanden, bei der mindestens einer der Partner ein
oder mehrere Kinder mit in die Beziehung bringt. Dieser Definition
nach muss also weder eine neue Ehe eingegangen werden, noch mssen
beide Partner Kinder haben oder gemeinsame Kinder zeugen, um von
einer Patchworkfamilie zu sprechen. Folgt man dieser Auslegung,
leben in sterreich etwa 92 000 Kinder in Patchworkfamilien.
Patchworkfamilien gibt es in den verschiedensten Varianten. Die
hufigste Form ist die sogenannte Stiefvaterfamilie bei der eine
Frau ihre Kinder aus einer frheren Partnerschaft mit in eine neue
Beziehung bringt. Das Pendant dazu ist die Stiefmutterfamilie
eine Form, die es besonders schwer hat. Sind die
(gesellschaftlichen) Erwartungen an eine Mutterfigur doch
wesentlich hher als an eine Vaterfigur und der kindliche
Loyalittskonflikt (siehe unten) zwischen zwei Mttern besonders
gro. Die Stiefmutterfamilie ist vor allem als temporres
Familienmodell in Form einer Wochenendfamilie, bei der die
Kinder ihren leiblichen Vater und dessen neue Partnerin besuchen
sehr hufig. Bringen beide Partner eigene Kinder in den neuen
Haushalt mit, spricht man rein rechtlich von einer
zusammengesetzten Stieffamilie.

Konfliktherde in Patchworkfamilien
Keine Familie ist konfliktfrei. Allerdings haben Patchworkfamilien
eine Reihe von Herausforderungen zu bewltigen, die traditionelle
Familien nicht betreffen und zwar von Anfang an. Denn am Beginn
der Patchworkfamilie steht immer eine Trennung oder der Tod eines
Elternteiles und damit eine Erfahrung, die fr jedes Kind
zumindest zunchst traumatisch ist. Doch auch wenn zwischen dem
Zerfall der frheren Familie und dem Aufbau der neuen viel Zeit
verstrichen ist, kann lngst verarbeitet Geglaubtes wieder ans
Licht treten und muss neu bewltigt werden.
Nicht zu unterschtzen sind auch die Vernderungen, die mit einem
neuen Geschwisterverbund einhergehen. Wird etwa das Nesthkchen
pltzlich zum Sandwichkind oder bekommt der groe Bruder von heute
auf morgen eine ltere Schwester, ist das fr ein Kind eine
frappierende Umwlzung, an die es sich erst einmal gewhnen muss.
Gerade anfangs sind auerdem Konkurrenzgefhle gegenber den neuen
Geschwistern nicht selten. Dies gilt insbesondere, wenn ein Paar
in einer Patchworkfamilie noch ein gemeinsames Kind bekommt.
All diese Umbrche erfordern vor allem eines: Geduld, Geduld und
nochmals Geduld. Whrend normale Familien ber Jahre hinweg
wachsen, ndert sich die Lebenssituation der Patchworkfamilie
metaphorisch gesprochen ber Nacht. Es braucht entsprechend seine
Zeit, bis sich der neue Familienverbund arrangiert hat. So
bentigen Patchworkfamilien Studien zufolge im Schnitt fnf Jahre,
um zusammenzuwachsen.
Der Faktor Kindesalter
Die individuellen Herausforderungen, mit denen eine
Patchworkfamilie konfrontiert wird, hngen insbesondere auch vom
Alter der Kinder ab. Suglinge und Kleinkinder etwa sind noch
stark auf eine Hauptbezugsperson in den meisten Fllen die
Mutter fixiert. Bleibt diese starke Bindung bestehen, verkraften
Kinder in diesem Alter eine Trennung meist gut und akzeptieren
auch eine neue sekundre Bezugsperson recht bald.
Wesentlich mehr Zeit fr die Verarbeitung einer Scheidung
bentigen dagegen Kinder im Vorschulalter auch weil diese dazu
neigen, sich selbst die Schuld an der Trennung der Eltern zu
geben. Betritt relativ bald ein neuer Partner die Bhne,
bertragen viele Kinder diese Schuldgefhle auf das
Ersatzelternteil und lehnen es daher ab.
Besonders schwierig gestaltet sich der Aufbau einer
Patchworkfamilie mit Kindern zwischen sechs und zwlf Jahren, da
diese zu Loyalittskonflikten zwischen dem leiblichen und dem
sozialen Elternteil neigen. Gerade wenn sie sich gut mit dem neuen
Elternteil verstehen, empfinden Kinder in dieser Alterspanne das
oft als Verrat am biologischen Vater oder der biologischen Mutter.
Etwas anders gestaltet sich die Situation mit Jugendlichen im
Teenageralter. Diesen fllt es oft relativ leicht, eine Trennung
zu verarbeiten, dafr haben sie meist Probleme, den sozialen
Elternteil als Autorittsperson anzuerkennen und viele junge
Menschen finden im neuen Familienanschluss die jeweilige
Elternfigur in ihrer Rolle als Vater oder Mutter nicht mehr.

Wie gelingt eine Patchworkfamilie?


Keine Patchworkfamilie gleicht der anderen und jede ist mit ganz
individuellen Herausforderungen konfrontiert. Ein Patentrezept fr
ein gelungenes Zusammenleben lsst sich daher nicht formulieren
wohl aber einige Anhaltspunkte, die den Alltag in dieser modernen
Familienform erleichtern knnen:
Eltern sollten dem Kind Zeit geben, sich an den neuen Partner
/ die neue Partnerin zu gewhnen und Schritte wie eine
gemeinsame Wohnung oder eine erneute Heirat nicht bereilen
Es ist normal, das leibliche Kind mehr zu lieben als das Kind
des Partners / der Partnerin und kein Grund sich mit
Selbstvorwrfen zu zerfleischen
Der neue Partner / die neue Partnerin sollte sich
insbesondere am Anfang aus Erziehungsfragen heraushalten
Das Kind darf auf keinen Fall gedrngt werden, den neuen
Partner / die neue Partnerin als Ersatzelternteil anzusehen.
Das Ziel sollte vielmehr gegenseitiger Respekt heien
Mit Konflikten offen umgehen, anstatt sie unter den Tisch zu
kehren
Dem leiblichen Elternteil darf ruhig explizit zugesichert
werden, dass sein Status ihm nicht streitig gemacht wird.
Spannungen zwischen Erwachsenen nehmen Kinder sehr deutlich
wahr!
Gerade Patchworkfamilien sollten versuchen, mglichst viel
und mglichst fair miteinander zu kommunizieren
Es gibt Familien- und Eheberater, die sich auf die besonderen
Herausforderungen von Patchworkfamilien spezialisiert haben,
es kann Sinn machen diese zu konsultieren um Informationen
ber die vielen neuen Situationen die sich einstellen knnen
einzuholen
Konzentrieren Paare sich auf die Punkte, sie sie verbinden,
fllt es ihnen wesentlich leichter, alltgliche Probleme zu
meistern
Die Patchworkfamilie als Chance

Bei all den Hrden, die Patchworkfamilien zu meistern haben, gilt


es die besonderen Chancen, welche sie fr ihre Mitglieder
bereithalten, nicht zu vergessen. So sind Patchworkfamilien oft
bunter, vielfltiger und nicht selten lebendiger als traditionelle
Familienverbnde. Kinder in Patchworkfamilien lernen zwangslufig
mit vielen verschiedenen Bezugspersonen zu interagieren und sind
daher sozial oft berdurchschnittlich kompetent. Auerdem zeigen
sie sich nicht selten konfliktfhiger und toleranter als ihre
Altersgenossen. Gerade wenn wenig oder gar keine Kontakt zum
leiblichen Elternteil besteht, kann der soziale Vater oder die
soziale Mutter darber hinaus eine wichtige emotionale Sttze
darstellen.