You are on page 1of 8

A CRITICAL STUDY OF THE WORK

“VYMANIKA SHASTRA”
 
by 
 
H.S. MUKUNDA§, S.M. DESHPANDE§, H.R. NAGENDRA§§, 
A. PRABHU§, AND S.P. GOVINDARAJU§ 
Indian Institute of Science, Bangalore‐560012 (Karnataka) 
 
 
SUMMARY  –  A  study  of  the  work  “Vymanika  Shastra”  is  presented.  First,  the  historical 
aspects  and  authenticity  of  the  work  are  discussed.  Subsequently,  the  work  is  critically 
reviewed  in  respect  of  its  technical  content.  It  appears  that  his  work  cannot  be  dated 
earlier than 1904 and contains details which, on the basis of our present knowledge, force 
us  to  conclude  the  non  feasibility  of  heavier‐than  craft  of  earlier  times.  Some  peripheral 
questions concerning dimensions have also been touched upon.  
 
 
 
1. Historical Aspects   a fortieth) of “Yantra Sarvaswa” by  §ÉrÉ: xMüqpÉÉxÉ: xMüÍpÉiÉÉxÉ AÉUpÉå
  sage Bharadwaja, which is devoted  ̧ÉlÉ£ü rÉÉjÉÎx§ÉuÉï μÉlÉÉ ÌSuÉÉ || 5 ||
1.1 ORIGIN  to  a  summary  of  the  work  on  G0 AwOû0 1 | A0 3 | uÉaÉïç 4 |
  A  book  titled  “Brihad  Vimana  vimana  vigyana  by  a  number  of 
qÉ0 2 ||
Shastra”  by  Shri  Bramhamuni  other sages and is said to be for the 
Parivrajaka  was  published  in  the  benefit of all mankind.     ….going  from  one  island  to 
year  1959  [1].  It  contains  verses  in    another  with  these  crafts  in  three 
Sanskrit  (describing  aircraft)  with  1.2  DATING OF THE WORK  days and nights….and 
their Hindi translation.    In  his  introduction  to  the   
  Recently,  another  book  titled  “Brihad Vimana Shastra” (hereafter  AÉ lÉÉå lÉÉuÉÉ qÉiÉÏlÉÉÇ rÉÉlÉçÇ mÉÉUÉrÉ
“Vymanika  Shastra”  by  Shri  G.R.  denoted as BVA) the translator has  aÉliÉuÉå ........ || 9 || G0 AwOû0 1 |
Josyer  has  appeared  [2],  which  tried  to  hind  at  the  Vedic  origin  of  A0 3 | uÉ0 34 | qÉÇ0 2 || M×üwhÉÇ
contains  the  same  Sanskrit  verses  the  text.  In  support  of  this  he  has  ÌlÉrÉÉlÉÇ WûUrÉ: xÉÑmÉhÉÉï AÇmÉÉå uÉxÉÉlÉÉ ÌSuÉ
with  their  English  translation.  One  invoked  Maharshi  Dayananda  qÉÑimÉiÉÎliÉ | iÉ AÉuÉuÉקÉlixÉSlÉ....||10||
notable  feature  of  this  English  Saraswati’s  work  entitled 
²ÉSzÉ mÉëkÉrÉzcÉ¢üqÉåMü §ÉÏÍhÉ lÉqrÉÉÌlÉ Mü
version is that it contains drawings  “Rigaveda  Bhashya  Bhumika”  [3]. 
of  some  crafts  too,  something  not  Also,  some  quotations  from  EiÉΊMåüiÉ | iÉÎxqÉlixÉÉMü ̧ÉzÉiÉÉ lÉ
to  be  found  in  the  Hindi  version.  western  scholars  are  given        in  zÉMüuÉÉå Å ÌmÉiÉÉ bÉÎwOûlÉÇ cÉsÉÉcÉsÉÉxÉ:
Also,  the  English  work  by  Josyer  support of the clain for antiquity.  || 11 || G0 AwOû0 2 | A0 3 |
makes  no  mention  whatsoever  of    According  to  Maharshi  uÉ0 23 | qÉ0 1 | 2 ||
the earlier work in Hindi.  Dayananda  Saraswati’s   
  Our main concern in this report  commentary  (first  published  in    Just  an  intelligent  people 
will be with the above two works.  1878  or  earlier),  there  are  constructed  ships  to  cross 
  These  books  contain  verses  references  to  aircraft  in  the  Vedic  oceans…..jumping  into  space 
which, according to their texts, are  mantras:  speedily  with  a  craft  using  fire  and 
supposed to form only part (about     water…..containing  12  stamghas 
§ Departmental of Aeronautical Engineering    (pillars),  one  wheel,  three 
§§ Department of Mechanical Engineering 
 
 

Scientific Opinion  / 5      1974 
machines,  300  pivots,  and  60    However,  we  were  able  to  and  had  them  exhibited  there. 
instruments.  locate  Shri  G.V.  Sharma  and  Shri  Subsequently,  the  original 
  These,  however,  are  too  vague,  Venkatarama Shastry (adopted son  manuscript  and  the  drawings  were 
scanty,  and  totally  inadequate  to  of  Pandit  Subbaraya  Shastry)    with  procured  and  retained  by  Shri 
date  their  (verses)  content  to  the  help  from  a  retired  scholor  from  Josyer.  The  drawings  were  not 
Vedic period. Further, we are afraid  the  Tirupati  Sanskrit  Library,  Shri  contained  in  the  transcripts  which 
we  may  be  attributing  meaning  to  Srinivasa  Iyengar,  who  seems  t  reached  the  Baroda  University 
shlokas  based  on  what  we  know  have  played  some  part  in  Library.  That  perhaps  is  why  BVS 
today.  (More  on  this  in  Section  transactions  relating  to  the  lacks the drawings. 
1.5).  transcripts  in  question.  Discussions   
  The manuscript from which BVS  with  both  Shri  Sharma  and  Shri  1.4  AUTHOR’S LIFE SKETCH 
was prepared as said to have been  Venkatarama  Shastry  cleared  up    The  authorship,  as  stated 
available  a  the  Rajakiya  Sanskrit  many points concerning the history  earlier, has been traced to Shastriji. 
Library,  Baroda,  in  1944.  It  is  also  of the documents.  It may be worth recording some of 
stated  in  BVS  that  later  another    Shri  G.V.  Sharma  was  a  close  his  life  history  to  appreciate  the 
transcript was found in Poona with  associate  of  Pandit  Subbaraya  situation  in  a  better  perspective. 
a signature and dates  aÉÉå uÉåÇMüOûÉcÉsÉ Shastry  (Shastriji  from  hereon)  Following  is  a  brief  life  sketch  of 
zÉqÉÉï 9‐8‐1919  set  on  it.  BVS  has  during  his  later  years.  It  appears  Shastriji  summarized  from 
that  Shastriji,  who  was  supposedly  reference  [4].  It  appears  that  the 
been  written  on  the  basis  of  the 
endowed  with  certain  mystical  autobiography  was  written  to  fulfil 
above  two  transcripts  which  are 
powers,  used  to  spell  out  shlokas  a promise made to Jagdish Chandra 
essentially  the  same.  It  may  be 
(verses)  whenever  he  got  Bose  (the  well‐known  scientist)  by 
noted  that  in  the  introduction  to 
inspiration.  These  used  to  be  Shastriji,  during  one  of  the 
BVS  gratitude  has  been  expressed 
promptly  taken  down  by  Shri  discussion meetings at Bombay. 
to Air Com. Goel who probably has 
Sharma.  After  the  full  text  had    Shastriji  was  born  in  a  small 
something  to  do  with  the 
been  so  dedicated,  copies  were  village  in  Hosur  Taluk  (Madras 
procurement of these documents. 
made  which  later  found  their  way  State)  and  got  married  at  the  age 
 
to  several  places,  Most  of  this  and  of  eight.  His  parents  died  a  few 
1.3 AUTHORSHIP 
other similar materials were kept in  years  later  and  he  was  forced  to 
  As  already  stated,  the 
charge  of  Shri  Venkatrama  Shastry  support  the  large  family,  including 
authorship  of  the  work  has  been 
after the death of Shastriji in 1941.  brothers  and  sisters,  virtually  by 
attributed  to  Maharshi 
  The existence of the manuscript  begging.  Subsequently,  he  went  to 
Bharadwaja.  Whether  this 
was known in some circles and that  stay  with  his  father‐in‐law,  but 
Maharshi is the same as one of the 
probably  is  how  Air  Com.  Goel  soon had to leave with his brothers 
seven  seers  (Saptarshis)  is  by  no 
came  to  know            of  it  and  had  it  and  sisters,  looking  for  alms  at 
means  substantiated.  Thus  the 
procured  from  the  Baroda  other towns. Thereafter, things got 
question  of  authorship  remains  as 
University Library sometime during  worse.  Sometime  later,  his  sisters 
yet  unanswered.  It  is  possible, 
1944.  and  one  of  his  three  brothers  died 
however,  to  throw  more      light  on 
  Sometime  during  1951,  Shri  of small‐pox. He himself got such a 
the situation. 
Josyer  established  an  organization,  severe  attack  that  he  no  longer 
  In  his  introductory  remarks  in 
called  International  Academy  of  could  move  or  use  his  own  hands. 
the  book  Vymanika  Shastra  (VS 
Sanskrit  Research.  An  exhibition  of  His  brothers  perforce  had  to  leave 
from  hereon)  Josyer  states  that 
rare  manuscripts  was  held  during  him to himself and move away. He 
Pandit Subbaraya Shastry of Anekal 
the  inaugural  function.  Shri  M.C.  had  to  live  on  grass  and    other 
dictated  the  verses  to  Shri  G. 
Krishnaswamy  Iyengar,  another  leaves, like and animal, for a period 
Venkatachala Sharma (G.V. Sharma 
associate  of  Shastriji,  (who  has  of  time.  He  then  came  to  an  area 
from hereon). No further details of 
published the English translation of  near  Kolar  (Karnataka)  in  a  most 
the  process  in  which  the  work 
the  autobiography  of  Shastriji  [4])  pitiable state. It is stated that there 
came  into  existence  have  been 
took  some  of  the  manuscripts,  he met a great saint, referred to as 
given in VS. 
including  the  “Vymanika  Shastra”,  Guruji  Maharaj  in  the  text.  This 

Scientific Opinion  / 6      1974 
saint  cured  him  of  his  terrible  Dr.  Talpade  (of  Bombay)  tried  to  within  the  realm  of  science  and  is 
disease,  initiated  him  into  make  models  under  the  guidance  beyond the scope of this paper. 
spirituality  and  revealed  to  him  of  Shastriji,  but  that  he  was  not    Thus  it  appears  to  us  from 
secrets  of  many  shastras  like  successful  in  making  any  of  then  internal and related evidence that 
Vimana Shastra, Bhautik Kala Nidhi,  fly.  the work VS is of recent origin. 
Jala Tantra, etc. in a cave.      Despite  these  and  other  facts 
  Later  on,  Shastriji  came  back  to  1.5 DISCUSSION  mentioned  earlier  Shri  Josyer 
Anekal  and  settled  down  with  his    The  dating  of  the  work  VS  may  states  in  the  introduction  to  his 
wife  to  a  quiet  life.  Circumstances  be approached from other angles:  book  [2]  that  the  work  is  several 
forced  him  to  adopt  Shri  (a) The kind of Sanskrit used in the  thousand  years  old;  the  book  in 
Venkatarama  Shastry  as  his  son.  text  may  indicate  whether  or  not  Hindi [1] tends to hint at the vedic 
Because  of  innate  spirituality  and  the text is of Vedic origin.  origin of the text. 
mysticism,  he  came  to  influence    The text contains Shlokas set to    What  we  feel  unfortunate  in 
many  people,  some  wise,  some  AlÉÑwOÒûmÉ metre and its language is  history  is  that  some  people  tend 
rich, and some both. He then made  quite simple and modern. Again, in  to  eulogise  and  glorify  whatever 
several  trips  to  Bombay  and  its introduction, BVS mentions that  they can find about our past, even 
dictated  Parts  of  Vimana  Shastra  a few words did have a structure  without  valid  evidence.  In  the 
there.  He  had  the  drawings  (of  similar to that of the Vedic Sanskrit.  absence  of  any  evidence,  efforts 
aircraft)  made  sometime  between  The number of such words being  will  be  made  to  produce  part  of 
1900  and  1919  by  someone  called  very small, and their usage being  the  evidence  in  favour  of 
Ellappa who was a draughtsman in  incidental, it appears appropriate  antiquity.  The  above  two  works 
a  local  engineering  college  at  the  to conclude that the Sanskrit used  are  by  no  means  exceptions  to 
time.  in the text is modern. (b) Another  this,  in  particular  the  recently 
  Shastriji  had  no  formal  training  significant point is the almost  published  book.  In  fact  the 
(for  schooling)  of  any  kind.  He  complete absence of any mention  introduction  to  Reference  [2]  is 
learnt to read and write Telugu and  of use of aircraft in the  least  scholarly  by  any  standards. 
Kannada scripts only when he came  innumerable Sanskrit texts of the  We feel that the people connected 
back after meeting Guruji Maharaj.  post‐Vedic age. One text, namely  with  publication  –  directly  or 
His  early  boyhood  and  youth  were  “Samarangana Sutradhara”, by  indirectly  –  are  solely  to  blame 
spent in braving some of the worst  Bhoja deals with some description  either  for  distorting  or  hiding  the 
calamities that can befall a man.  of aircraft, but does not quote any  history of the manuscripts. 
  What  appears  strange  in  the  earlier work. What is more, Bhoja   
whole  matter  is  that  Pandit  states that detailed description of  1.6 CONCLUSIONS 
Subbaraya Shastry, who apparently  their construction and other    Thus  the  work  “Vymanika 
was  not  a  ‘pnadit’  in  anyordinary  features will not be given lest the  Shastra”  was  brought  into 
sense,  dictated  a  work  and  same be used for evil purpose by  existence  sometime  between  1900 
nowhere in it did his name appear.  people? (We are tempted to  and  1922  by  Pandit  Subbaraya 
Also,  it  was  written  as  though  remark that he did not know!)  Shastry by techniques unclear to us 
Maharshi  Bhadadwaja  were  its    The most important of texts like  at  the  moment.  The  only  evidence 
author.  Any  possible  fraud  in  the  Ramayana and Mahabharata make  in  favour  of  Maharshi  Bhardwaja 
matter,  in  our  opinion,  is  out  of   no  mention  of  the  use  of  aircraft  being  the  author  is  the  textual 
the  question  sine  Shastriji  was  for  travel,  military,  or  war  statement and nothing more. 
known  for    his  utter  simplicity,  purposes.  The  ‘Pushpak  Vimana’   
humble and un[pretentious nature.  of  Ramayana,  as  described  2. Technical  Survey  And 
It  is  also  stated  in  his  therein,  has  no  flying  qualities  Criticism 
autobiography  that  he  was  unsure  except  possibly  by  invocation  of   
of  the  practicality  of  the  ideas  ‘mantras’ or ‘tantras’. Of course, a  2.1 GENERAL 
propounded  in  Vymanika  Shastra.  discussion  of  whether  these    A  general  treatise  on  any 
(The theory itself is highly unsound  existed  at  all  is  undecideable  subject,  particularly  as  complex  as 
in  our  view).  Also  stated  one  late  aeronautics,  starts  off  with  an 

Scientific Opinion  / 7      1974 
enunciation  of  the  basic  principles   
involved  and  subsequently   
discusses  the  integration  and   
development  of  these  principles   
into a technology.  This is indeed so   
with any of the treaties on modern   
science  or  technology.  Contrary  to   
this,  the  Vymanika  Shastra  gets   
down  to  details  right  away;  even   
here  there  is  no  expression  of  any   
kind  of  generality.  The  different   
parts (of aircraft) are quantitatively   
described  as  though  a  particular   
plane were being described.   
  The  science  of  aeronautics   
requires  an  understanding  of  a   
number  of  disciplines:   
aerodynamics,  aeronautical   
structures,  propulsive  devices,   
materials,  and  metallurgy.  The   
subject  works  lay  uncalled  for   
emphasis  on  propulsive  devices   
and  structures,  but  little  or  no   
emphasis  on  aerodynamics.  It  is  [Note:  The  accompanying  aircraft  2.2b  Principles  –  A  few  lines  have 
worth pointing out that the history  diagrams  are  given  merely  to  aid  been  devoted  to  the  function  of 
of  aeronautics  (western)  in  regard  visualization and are not to scale.]  wings  and  tail  and  they  appear  to 
to  production  of  heavier‐than‐air    be incorrect. From what is given in 
craft is studded with initial failures,    the following verses: 
significantly  traceable  to  a  non‐ 2.2 SHAKUNA VIMANA 
understanding of aerodynamics [5].  2.2a  General  –  As  the  name  iÉjÉæuÉ uÉÉiÉmÉÉrÉl§ÉÉå ÌSYmÉëSzÉïkuÉeÉxiÉrÉÉ |
  The  works  [1,2]  under  suggests, this vimana (plane) is like  mÉzcÉÉcNûMÑülxrxlÉç§ÉÉ¶É iÉimɤɲrÉqÉåuÉ cÉ ||
discussion  contain  description  and  a bird. It is supposed to contain the 
ÌuÉqÉÉlÉÉåimÉå¤ÉhÉÉjÉï iÉimÉÑcdpÉÉaÉxiÉrÉæuÉ ÌWû |
details  on  the  definition  of  an  following  parts:  Peetha  (floor 
airplane,  a  pilot,  aerial  routes,  board),  hollow  mast,  three  iÉiÉÉå ÌuÉqÉÉlÉxÉgcÉÉUMüÉUhÉÉæwqrÉMürÉl§ÉMü: ||
food,  clothing,  metals,  metal  wheeled  keelakas  (hinges)  with   
production,  mirrors  and  their  uses  holes,  four  heaters,  air  suction  It appears that great importance is 
in wars, varieties of machinery and  pipes,  water  jacket,  oil  tank,  given  to  the  tail  portion  for  the 
yantras,  planes  like  ‘mantrik’,  shakuna  yantra,  two  wings,  tail  generation of lift. Also the function 
‘tantrik’,  and  ‘kritak’.  Details  about  portion to enable the vimana to fly,  of  the  hinge  wings  becomes 
four  planes  in  the  ‘kritak’  category  owshyamaka  yantra  or  heat  unclear  in  this  context.  It  may  be 
–  Shakuna,  Sundara,  Rukma,  and  engine, etc.  noted  that  it  is  the  wings  which 
Tripura – are also given.    It  has  several  tiers,  each  one  should contribute to the life of the 
  We  will  address  ourselves  containing  different  yantras  craft  and  the  tail  portion  to  its 
principally to the above mentioned  (machines).  The  drawings  show  controllability. 
four  planes;  the  discussion  will  be  parts  like  cylinder,  piston  worm   
on  the  basis  of  principles,  gear,  and  pumps  which  seem  2.2c  Geometry  –  The  height  and 
geometry,  materials,  chemistry,  entirely  modern  (beyond  18th  width  of  the  craft,  in  our  opinion, 
and operational data.  century).  are in such proportion as to put its 
  stability  in  serious  question.  There 
  are  inconsistencies  in  the 
dimensions  mentioned  in  the 

Scientific Opinion  / 8      1974 
verses  and  those  given  in  the 
drawings. For 
 
mÉÏOûÉå¦ÉlrÉÇ ÌuÉiÉxiÉÏlÉÉqÉzÉÏÌiÉËUÌiÉ uÉÍhÉïiÉÇ |
mÉOèmÉgcÉÉzÉ̲iÉxiÉÏlÉÉqÉÉrÉÉqÉÇ cÉ iÉjÉæuÉ ÌWû ||
 
Here the dimensions are as follows. 
The floor board height is 80 feet; its 
width and length are 56 feet each. 
The latter dimensions are different 
in  the  drawings,  being  80  and  25 
feet  respectively.  In  the  verses, 
‘vitasti’  is  used  as  a  unit  of  length 
while  in  the  drawings  ‘foot’  is 
adopted. The value of vitasti varies 
from  9  inches  to  a  foot  depending 
upon  the  situation  in  which  the 
term  is  used.  Here  it  appears  as 
though vitasti has been equated to 
a foot at all places.   
 
2.2d  Operational  data  –  There  are 
no  statements  on  the  capabilities 
of this craft.  
 
2.2e  Materials  –  There  is  mention 
of a number of materials. The floor 
board  is  made  of  ‘raja  loha’.  This 
material, supposedly, is to be made  the  dynamics  of  the  flight  of  principles,  we  have  the  following: 
from  ‘prana  kshara’  (ammonium  heavier‐than‐air craft.  electricity  is  generated  by  some 
chloride),  Bengal  gram,  benzoin,    means  (what  appears  to  be  a 
mercury  borax,  mica,  silver,  and  2.3 SUNDAR VIMANA  combination of friction, heat, solar 
‘panchamrita’(!),  all  mixed,  heated  2.3a  General  –  This  plane  meant  rays, waterfall etc.) through use of 
to  800  ‘kaksha’  (unit  of  for  flight  only  in  the  air  has  five  ‘jyotirmukha’  and  several  other 
temperature),  and  poured  out.  tires and a number of parts.  materials including sixteen ‘drona’ 
There  is  a  number  of  other    measures  of  donkey’s  urine!  The 
materials described herein.  AÉSÉæ mÉÏPûxiÉiÉÉå kÉÔqÉlÉÉsÉxiÉçÇpÉxiÉjÉuÉ ÌWû | use  of  80  ‘link’  of  electricity  is 
  mÉzcÉÉSè kÉÔqÉÉåSèaÉqÉrÉl§ÉmÉgcÉMÇü cÉ iÉiÉ: mÉUÇ|| expected  to  vaporize  oil.    Also, 
2.2f  Comments  –  It  must  be    steam  is  generated  separately.  It 
pointed out here that the essential  These  are:  ground  plate,  smoke  appears  that  by  operating  some 
idea  of  flying  like  a  bird  has  been  chimney,  five  gas  engines,  metal  switches,  these  two  (oil  and 
tried by many people (abroad) over  pipe  wind  blower,  electricity  steam)  can  be  mixed  to  produce 
several  centuries  right  from  the  generator,  four  faced  heater,  and  500  ‘kaksha’  heat.  These  are  then 
time  of  Leonardo‐da‐Vinci,  but  outer cover.  passed  through  a  pipe  called 
without  any  success  whatever.    ‘shundala’  (like  elephant’s  trunk) 
Hence  the  feasibility  of  a  craft  of  2.3b  Principles  –  The  place  has  for  purposes  of  propulsion. 
the  above  type  is  a  near  been  described  in  considerable  Further  there  is  detailed 
impossibility.  Furthermore,  the  detail though no basic principles of  description  of  some  machinery. 
author – whoever he be – shows a  operation  have  been  mentioned.  Looking into drawings and the text 
complete  lack  of  understanding  of  From  what  may  be  salvaged  as  leads  one  to  conclude  that  air  is 

Scientific Opinion  / 9      1974 
sucked  from  the  bottom,  and  hot     
gases  are  allowed  to  exhaust 
through pipes toward the top. And 
this  is  expected  to  produce  force 
to  life  the  plane  up  a  statement 
which  is  a  gross  violation  of 
Newton’s  laws.  It  may  be 
mentioned  that  there  are  verses 
which  imply  such  violations 
clearly: 
 
 
 
LMüSÉ cÉ¢üaÉqÉlÉÉaÉqÉlÉɲåaÉiÉÉå pÉuÉåiÉç |
kÉÔqÉmÉëxÉÉUhÉ rÉÎxqÉlÉç ÌSÍzÉ zÉÑhSÉsÉiÉÉå pÉuÉålÉç||
iÉÎxqÉllÉåuÉ? ÌuÉqÉÉlÉxrÉ aÉqÉlÉ uÉåaÉiÉÉå pÉuÉåiÉç ||
AÉuÉiÉïlÉå cÉÉåkUçuÉqÉÑZÉaÉqÉlÉåÌmÉ iÉjÉæuÉ cÉ ||
  
“……….The  fast  movement  of  the 
plane  takes  place  in  the  same 
direction in which the jet gets out 
of shundala..” 
  zÉÑhQûÉsÉæμÉ iÉjÉÉ MüÐsÉMüÉÌSÍpÉ, mÉëåËUiÉMüqÉÉiÉç | 2.4 RUKMA VIMANA 
bÉÌOûMüÉuÉÎcNûllÉMüÉsÉå rÉÉåeÉlÉÉlÉÉ cÉiÉÑzziÉqÉç || 2.4a General – This         plane has a 
The shloka has been set with a 
  five  tier  structure,  with  passenger 
question mark in BVS. However, in 
Four hundred yojanas are covered  cabins  on  the  third  tier.  The  plane 
VS Shri Josyer seems to have edited 
in one ghatika.  is meant for flight only in the air. 
the relevant part of the verse into 
   
... xuÉrÉqÉåuÉ ÌuÉqÉÉlÉxrÉ aÉqÉlÉqÉç ...
Ghatika has a standard implication  2.4b Principles – This aircraft is the 
Because of this editing, meanings  one  which  some  of  us  thought 
of the verses don’t tie in properly.  of  24  minutes.  Yojana  has  an 
implication of about 8 to 10 miles  meaningful  quite  some  time  back 
In fact, this editing was totally  while studying BVS. AT that time VS 
uncalled for and should not have  (some  interpret  yojana  to  mean 
more).  Even  with  the  smaller  (containing  the  drawings)  was  not 
been done. If it was to be  available.  From  BVS  we  conclude 
performed, it should have been  figure  the  craft  speed  amounts  to 
8000 mph – fantastic figure by any  that  there  were  long  vertical  ducts 
indicated as such.  containing  fans  at  the  top.  The 
  standards. It may be noted that no 
aircraft of today has attained such  direction  of  airflow  was  not 
2.3c Geometry & operational data  indicated  in  the  text.  We 
–  It  has  the  shape  of  a  cone‐ speed inside the atmosphere. 
  presumed,  therefore,  that  upward 
cylinder  combination,  with  a  base  flight would  be feasible by running 
diameter  of  32  feet,  cylinder  2.3d  Chemistry  &  materials  –  One 
of the vessels used for production  the  fans  to  suck  air  from  the  top 
height of 20 feet, and cone height  and  send  it  down  the  ducts, 
of  29  feet.    The  whole  geometry  of  electricity  is  expected  to  be 
filled  with  apamarga,  sampasya,  generating  a  lift  in  the  process, 
appears  to  be  one  of  a  mobile  essentially  like  a  vertical  takeoff 
factory, if anything, and much less  and  ayaskanta  soaked  in 
elephant’s  urine  mixed  with  and landing craft (VTOL). 
of an aircraft. The speed of smoke   
from  the  gas  engine  (dhoomodga  mercury.  Another  vessel    is  to  be 
filled with  cow’s urine, and so on.  In  the  text  it  is  stated  that  lift  is 
yantra)  is  said  to  be  2113  ‘link’.  generated  by  the  beating  of 
Wind speed from ‘nala stambha’ is  There  are  several  other 
descriptions  in  a  similar  vein  ‘ayahpinda’  wheels  against  the 
said  to  be  600  ‘link’.  Speed  of  the  floor  board.  Electrical  tube  wheels 
craft is given in:  without any possible sense. 

Scientific Opinion  / 10      1974 
are  supposed  to  aid  flight  in  a   
manner  not  discussed  at  all.  The   
purpose  of  fans  has  not  been   
indicated  in  the  text,  whereas  in   
the  figure  they  have  been   
captioned as “lifting fans”. Further,   
like  in  other  crafts,  the  static   
stability is in some doubt.   
   
2.4c  Geometry  –  The  geometry  is   
again  a  cylinder‐cone  combination   
with  a  base  diameter  of  100  feet,   
height  of  20  feet,  and  cone  height   
of  80  feet.  The  text  mentions  a 
dimension  of  1000  feet  for  the  2.5b Principles – No mention of any  None  of  the  planes  has  properties 
base.   principles  of  operation  has  been  or capabilities of being flown; the  
  made.  Power  is  said  to  be  geometries  are  unimaginably 
mÉÏPû ÂYqÉÌuÉqÉÉlÉxrÉ MÔüqÉÉïMüÉUÇ mÉMüsmÉrÉåiÉç | generated from the generator from  horrendous from the point of view 
ÌuÉiÉÎxiÉWûxÉÉrÉÉqÉÇ aÉɧÉqÉãMüÌuÉiÉÎxiÉMüqÉç || the  generator  at  the  top  using  of  flying;  and  the  principles  of 
  sun’s  rays  and  some  acids  in  a  propulsion  make  then  resist  rather 
However,  the  drawing  shows  only  manner not described. The general  than assist flying. 
100  feet.  This  is  a  geometrical  description and the diagrams seem   
contradiction.  to  indicate  the  use  of  electric  The  text  and  the  drawings  do  not 
  motors  which  were  known  only  in  correlate  with  each  other  even 
2.4d Operational data – The   the 19th century.  thematically.  The  drawings 
Description  mentions  a  speed  of    definitely  point  to  a  knowledge  of 
105  kroshas  per  ghatika  2.5c  Geometry  &  operational  data  modern  machinery.  This  can  be 
amounting to a speed of 625 mph  –  It  is  oval  shaped  in  plan  with  a  explained  on  the  basis  of  the  fact 
(compared  to  the  speed  of  sound  length  of  100  feet  and  maximum  that  Shri  Ellappa  who  made  the 
of  about  760  mph).  This  is  an  width of 24 feet. The height of the  drawings was in a local engineering 
incredible  speed  even  for  a  sleek  craft is 30 feet. No operational data  college  and  was  thus  familiar  with 
aircraft and just impossible for the  have been given.  names  and  details  of  some 
kind of geometry used.    machinery.  Of  course  the  text 
  2.5d  Materials  –  In  order  to  retains a structure in language and 
2.4e  Materials  –  A  number  of  prevent  water  from  seeping  into  content  from  which  its  ‘recent 
materials  is  mentioned  principal  the  craft,  when  it  is  moving  over  nature’  cannot  be  asserted.  We 
among which is ‘raja loha’.  water, it is said to be covered with  must  hasten  to  point  out  that  this 
  a cloth known as milk cloth (¤ÉÏUmÉOû).  does  not  imply  an  oriental  nature 
2.4f  Comments  –  If  the  craft  is  Also the description of an alloy has  of  the  text  at  all.    All  that  may  be 
taken  to  mean  what  the  drawings  been given which is supposed to be  said  is  that  thematically  the 
and  the  text  say,  it  can  be  stated  light and fire resistant.  drawings  ought  to  be  ruled  out  of 
that  the  craft  is  a  decided    discussion.  And  the  text,  as  it 
impossibility.   3. General  Comments  and  stands,  is  incomplete  and 
  Conclusions  ambiguous  by  itself  and  incorrect 
2.5 TRIPURA VIMANA  Any  reader  by  now  would  have  at many places. 
2.5a  General  –  This  plane  is  concluded  the  obvious  –  that  the   
supposed  to  fly  in  air,  and  move  planes  described  above  are  the  A large number of verses has been 
water and land. When moving over  best  poor  concoctions,  rather  than  devoted  to  the  metallurgical  and 
water  the  wheels  are  to  be  expressions  of  something  real.  material aspects, as stated earlier. 
retracted.   

Scientific Opinion  / 11      1974 
Also, a number of cross references    eastward  ones  opened;  and  so  on 
indicated  in  BVS  belong  to  the  2. G. R. Josyer, “Vymanika Shastra”,  for  movements  in  the  north  and 
subject  of  materials.  (Incidentally,  Internaitonal  Academy  of  Sanskrit  south  directions.  And  there  be  no 
these  references  are  not  to  be  Research, Mysore‐4.  mistakes  in  this.  …There  are  many 
found  in  VS.)  This  is    more  verses  on  the  subject  (of 
understandable  since  our  people  3.  Dayananda  Saraswati,  “Rig‐veda  aircrafts),  but  the  wise  will  get  the 
were  leaders  in  this  field  in  earlier  Bhashya  Bhumika”,  Vydika  idea  from  whatever  little  is  given 
times. A number of materials made  Yantralaya, Ajmer, 1929.  here.” 
of  iron,  brass,  and  bronze,  in     
existence  since  times  immemorial  4.  G.  Venkatachala  Sharma,  The  The  statements  above  would 
and  even  till  this  day,  are  proofs  Autobiography (in English of Pandit  appear to indicate complete accord 
enough of this feature.  Subbaraya  Shastry),  published  by  with  the  Newton’s  laws of  motion. 
  M. C. Krishnaswamy Iyengar, and C.  Contradictions  apparent  in  the 
Yet the description of materials and  Venkatachala Sharma.  verses  and  drawings  in  [1]  and  [2] 
their  making  in  the  text  do  not                   are  quite  puzzling,  especially  when 
seem  to  make  much  sense  from  5.  Theodore  von  Karmen,  “The  one considers the fact that [3] was 
the point of view of making them in  Aerodynamics”,  McGraw  Hill  supposedly  available  when  [1]  and 
actual practice.  Company, 1963.  [2] were compiled. 
     
Be  this  as  it  may,  the  text  raises  6.  Editor’s  comment  –  In  this  ERRATUM 
some  peripheral  questions.  One  of  context,  it  must  be  pointed  out    In the Sanskrit verse given 
them  concerns  the  kind  of  units  that  Maharshi  Dayanand  Saraswati  under Sub section 2.2c (column 1, 
used.      The  basic  text  uses  ‘vitasti’  (MDS)  in  his  commentary  on  the  page 9) mÉÏPûÉåilÉlrÉÇ  should read as 
for length, ‘link’ for speed, ‘kaksha’  Rigveda  (reference  3  above,  mÉÏPûÉåilÉlrÉÇ. Ì
for heat, & ‘link’ again for electrical  published  first  in  1878  or  earlier),                                                                                   
force.  The  units  of  speed  and  has  also  something  to  say  on  the 
temperature  are  new  and,  to  the  subject of movement of  aircraft in 
best of our knowledge, do not have  different       directions.   
any  easily  decipherable  meaning.    In  his  comments  (on  the  verses 
Some  effort  was  made  to  given  in  Sub‐section  1.2  of  this 
determine  the  internal  consistency  article) MDS says: 
of  these  units,  but  this  did  not   
prove successful.  “……..One of them to halt the craft, 
  one  to  make  it  move  forward,  and 
Also,  no  data  have  been  given  the  third  to  make  it  move 
about  the  weights  of  crafts  and  backwards.  …There  be  60 
their  components.  This  is  serious  instruments,  some  working  at  one 
since weight  is fundamental to the  time and the others at other times. 
flying of heavier‐than‐air machines.  ….In  other  words,  to  lift  the  lane 
Moreover,  the  unit  of  mass  does  up,  the  top  openings  for  steam 
not  even  appear  anywhere  is  the  must  be  closed  and  to  bring  the 
text.  craft  down,  steam  should 
  appropriately  be  allowed  to 
REFERENCES  exhaust  from  the  top.  Similarly,  to 
  propel  the  aircraft  eastward, 
1.  Swami Bramhamuni Parivrajaka,  eastward  steam  openings  must  be 
“Brihad  Vimana  Shastra”,  closed and westward ones opened: 
Sarvadeshik  Arya  Pratinidhi  Sabha.  to  take  the  plane  in  the  westward 
Dayanand  Bhavan,  New  Delhi,  direction,  westward  steam 
1959.      openings  should  be  shut  and 

Scientific Opinion  / 12      1974 

Related Interests