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Abraham Lincoln

Nació el 12 de Febrero de 1809 en una cabaña de troncos cerca de Hodgenville (Kentucky).

El era hijo de las madejas Lincoln de Thomas y de Nancy. Su padre era carpintero y granjero,
ambos padres de Abraham eran miembros de una congregación de Bautista que se había
separado de la otra iglesia debido a la oposición de la esclavitud.

La familia se traslado a Indiana meridional, Abraham había ido a la escuela brevemente en


Kentucky y lo hizo nuevamente en Indiana, el atendió a la escuela con su mas vieja hermana,
Sarah. En 1816 desalojan a su familia de su casa, por consiguiente tiene que trabajar para
mantener a su familia, y en 1818 muere su madre de la enfermedad de la leche, posteriormente
su padre vuelve a casarse pasado un año del fallecimiento de su madre, y Abraham amo a su
madrastra Sarah Arbusto Johnston Lincoln.

En 1831 su familia cae en quiebra, el año siguiente se presenta en la Legislatura Estatal y


pierde, al igual que se queda sin trabajo, en 1833 fue nombrado jefe de correo, simultáneamente
inicio sus estudios de Derecho, y en 1834 fue elegido diputado de Illinois por el Partido Whig.

Seguido a esto comenzó a ejercer como abogado 2 años mas tarde y no tardar en alcanzar
reconocimiento aunque fue un difícil ascenso.

En 1835 se compromete para casarse, y su prometida muere y queda destrozado. Abraham


nació en un estado esclavista, pero se oponía a la esclavitud y en 1837 fue uno de los miembros
de la cámara baja de su estado que firmo una protesta contra ella.

En 1846 es elegido miembro del Congreso federal dada sus criticas acertadas y abiertas a la
Guerra contra México y por la Formulación de un plan para la emancipación gradual del Distrito
federal de Columbia.

En 1849 regreso a su estado natal Springfield para así ocupar el cargo de jefe de catastro, pero
en 1854 se asombro ante el Acta Kansas-Nebraska que implantaba la esclavitud en el Noroeste;
él argumento que era una medida equivocada porqué la esclavitud era injusta en si misma, dos
años mas tarde entro en el recién constituido Partido Republicano, y dos años después en 1858
fue de nuevo candidato al senado contra Douglas.

En 1860 los republicanos lo nominaron candidato a la presidencia, iniciándose una campaña de


restricción a la esclavitud; mejoras internas, y reforma arancelaria. Lincoln gano por mayoría y
fue elegido presidente; tras su elección como presidente carolina del sur y otros seis estados
sureños, iniciaron los pasos para separar la unión. Lincoln hizo frente a la crisis interna mas
grande que cualquier presidente de Estados Unidos, después de la caída del pie Lincoln levanto
a su ejercito y decidía luchar para ahorrar la unión de caer aparte.

Las políticas domesticas de Lincoln incluyeron la ayuda para ELACTO DE LA GRANJA, este
acto permitió que la gente de bajos recursos en el ESTE obtuviera la tierra en el oeste, también,
la legislación firmada, Lincoln dio derecho el acto de las actividades bancarias nacionales que
estableció una divisa nacional y con tal que para la creación de una red de los bancos
nacionales, firmo ola legislación de la tarifa que ofreció la protección a la industria americana
firmando una cuenta que cargo el primer ferrocarril transcontinental.

La Confederación hostil, decidida a expandirse amenazaba a los fuerte Federales del Sur, el
mas importante de los cuales era Fort Sumter, en Carolina del Sur., este acudió en ayuda de la
guarnición sitiada y esta fue la gota que rebozo el vaso y que marco el inicio de la Guerra Civil
Estadounidense.

Dado esto se reclutaron a 75.000 voluntarios, el Norte respondió con entusiasmo, pero los
estado Sureños se unieron a los secesionistas.

El proceso culmina en Julio de 1862, cuando le comunico a su gabinete que pensaba dictar la
Proclamación de la emancipación, esta llego el 01 de Enero de 1863, promulgada por el
presidente en su calidad de Comandante en Jefe. Lincoln quería encontrar un General que
pudiera derrotar a la Confederación, en 1864 entrego el mando general del ejercito a Ulises S.
Grant, quien gracias a sus victorias en Fort Donelson (Tenesse), Vicksburg(Misisipi) y
Chattanoga(Tenesse) pudo poner fin exitosamente a la Guerra. Aboliendo así la esclavitud en el
Distrito de Columbia,

En 1864 fue reelegido Presidente de los Estados Unidos, el viernes 14 de abril de 1865. Lincolns
atendió un llamado o una invitación a un juego titulado "Nuestro Primo Americano" en el Teatro
de Ford, en la Ciudad de Washington John Wilkes Boeth, en un actor famoso, le disparo a
Lincoln en la parte posterior de su cabeza, a las 10:15 p.m, Lincoln fue llevado a través de las
calles a la casa de Petersen en donde muere a las 7:22 de la mañana, este fue el primer
asesinato presidencial en la Historia Americana. El tren llevo el cuerpo de Lincoln a Springfield, y
lo enterraron en la tumba de LINCOLN en el cementerio de la Oak Ridge de Mayo el 4 de 1865.

Abraham Stoker

Nació el 8 de noviembre de 1.847 en Clontarf, un pueblo costero y cercano a Dublín. Fue el


tercero de siete hermanos. Su padre fue Abraham Stoker y su madre Charlotte Thomley, 20
años menor que su marido. Durante la infancia sufrió una rara enfermedad que lo tuvo casi
inválido por más de siete años, pero años después se convirtió en un destacado atleta.

Estudió matemáticas en el Trinity College en Dublín, y se graduó con honores en 1.897. Durante
su época de estudiante, era presidente de la Sociedad de Filosofía de la Universidad.

Después de graduarse se hizo funcionario. Trabajó en el Castillo de Dublín, e incluso fue


promovido a inspector, pero nunca destacó por su labor funcionarial. También trabajó como
crítico teatral durante 10 años, hasta que sale de Irlanda en 1.876 como secretario y
representante del actor ingles sir Henry Irving, junto al que dirigió el Royal Lyceum Theatre de
Londres, donde se realizo la primera representación teatral de su obra cumbre "Drácula".

Se caso en 1.878 con la aspirante a actriz Florencia Balcombe, y tuvieron un hijo en 1.879,
llamado Irving Noel, que mas tarde rechazó su primer nombre, quitándoselo.

Bram Stoker, además, se interesó por las ciencias ocultas, por lo que un hecho muy importante
en su vida fue ingresar, en 1887, en la Orden Hermética del Alba de Oro, una sociedad de la
que eran miembros escritores muy notables como Stevenson, Yeats, Conan Doyle, Rider
Haggard, entre otros ilustres literatos de la época.

En 1.890 publicó su primera novela, “El desfiladero de la serpiente”, ambientada en su Irlanda


natal, de corte romántico y misterioso, que fue seguida de otras en la misma línea como “El
hombre de Shorrox y Crooken Sands” (1.894).

En 1.897, publicó la obra que le brindó un lugar muy especial en la historia: “Drácula”. Para la
realización de la novela "Drácula", Stoker contó con la ayuda inestimable de su amigo Arminius,
quien descubrió en Bucarest, Rumania dos manuscritos en lo que los turcos daban testimonio
de las crueldades del príncipe valaco Vlad el Empalador o Conde Drácula. Además, Stoker
estudió las tradiciones vampíricas de Transilvania como el poema "La novia de Corinto", de
Goethe (1.797); "El Vampiro" de John W. Polidori (publicada en 1.819); "Varney el vampiro" de
Thomas Preskett Prest (1.847) entre otras.

Otras novelas de Stoker son: “Miss Betty” (1.898) -historia de una joven rescatada de las aguas
del Támesis- , “El misterio del mar” (1.902), “La joya de las siete estrellas” (1.903) -de tema
egipcio, muy de moda en la época-, “La dama del sudario”, “Lady Athyle” y “La madriguera del
gusano blanco” (1.911). Stoker murió el 20 de Abril de 1.912 de sífilis.

Adam Smith
Nació en 1723 en Escocia. Su padre, juez y oficial de aduanas, murió al nacer él. Su madre lo
educó en Kilcardy. A los catorce años entró en la Universidad de Glasgow, donde hizo contacto
con Francis Hutcheson, que también había sido profesor de David Hume. Hutcheson tuvo
mucha influencia sobre Smith y le debe en gran parte sus ideas sobre la libertad política.

Para el año de 1740, Adam ganó una beca para Oxford, pasando los años siguientes en el
Balliol College. Oxford estaba en decadencia y, a pesar de que recibió poca educación formal,
hizo un buen uso de su tiempo y leyó mucho. Volvió a Kilcardy en 1747 y, poco después,
empezó a dar clases en la Universidad de Edimburgo. Pocos años después fue nombrado
catedrático de Lógica de la Universidad de Glasgow, pasando a la Cátedra de Filosofía Moral
cuando quedó vacante en 1752.

Sus clases en Glasgow dieron lugar a una de sus principales obras, The Theory of Moral
Sentiments, que se publicó en 1759. Este libro tuvo mucho éxito y fue a parar a manos de
Charles Townshend, el político, que quedó tan impresionado, que ofreció a Adam Smith el cargo
de tutor del joven duque de Buccleuch. Smith aceptó la oferta, dimitió de su cátedra en 1764,
iniciando un gran viaje alrededor de Europa con el duque.

En Toulouse desarrolló parte de sus conferencias de Glasgow; este fue el inicio de su obra
principal, An Inquirí into the Nature and Causes of the Wealth of Nations.

Volvió a Gran Bretaña en 1766, retirándose a Kilcardy para revisar y terminar su obra. Se
publicó finalmente en 1776, y le valió una gran fama. El libro fue esencialmente, un estudio de la
creación de la riqueza. De por sí no representaba nada nuevo, puesto que el tema ya había
preocupado a los mercantilistas y a los fisiócratas, pero, mientras que los primeros creyeron que
la riqueza derivaba de una balanza comercial favorable y los segundos de la tierra, Smith
sostuvo que la riqueza procedía del trabajo.

Empezó con la celebrada descripción del trabajo que incrementa la riqueza debido a que
aumenta la destreza de la fuerza de trabajo, ahorra tiempo, y permite el empleo de ingenios
mecánicos. Los límites de la división del trabajo vienen determinados por el tamaño del mercado
y del "stock de capital”.

El problema del crecimiento económico lo desarrolló en su famoso Libro IV, en el cual Smith
adelantó la tesis de que la libertad dentro de una sociedad llevaría a la máxima riqueza posible.
En muchos sentidos, el argumento se basa en The Theory of Moral Sentiments, debido a que la
armonía social que exponía dependía, en muchos sentidos, del delicado equilibrio de los
motivos en conflicto del hombre. La búsqueda para satisfacer el propio interés beneficiaría a
toda la sociedad y estará limitado por el propio interés en el prójimo. Los productores intentan
obtener el máximo beneficio pero, para lograrlo, deben producir los bienes que desea la
comunidad. Además, deben producirlos en las cantidades adecuadas, de lo contrario, un exceso
daría lugar a un beneficio y precio bajo, mientras que una oferta demasiado pequeña originaría
un aumento del precio y finalmente un aumento de la oferta.

El delicado mecanismo de la "mano invisible" entraba en juego también en el mercado de los


factores de producción, asegurando la armonía siempre que los factores buscaran las rentas
máximas posibles. Se producirían los bienes adecuados a los precios adecuados y el conjunto
de la comunidad obtendría la máxima riqueza posible mientras rigiera la libre competencia; sin
embargo, si se restringiese la libre competencia, la "mano invisible" dejaría de funcionar y la
sociedad pagaría las consecuencias.

El éxito inmediato del libro se debió a su brillante sistematización del pensamiento económico
alrededor del concepto central de los mercados, y en la justificación intelectual que
proporcionaba a los nuevos industriales que estaban interesados en librar a Gran Bretaña de los
controles mercantilistas. En un corto tiempo, La Riqueza de Las Naciones entró en las
estanterías de los políticos y economistas proporcionando el código del comportamiento
económico que sirvió a Gran Bretaña durante la mayor parte del siglo siguiente, y cuyas
brillantes perspectivas únicamente quedaron paliadas por las predicciones lúgubres del
reverendo Thomas Malthus y David Ricardo. Adam Smith "persuadió a su propia generación y
gobernó a la siguiente".

Ada Lovelace

Augusta Ada Byron King nació el 10 de diciembre de 1815; en Londres, Inglaterra. Hija
legítima del poeta inglés Lord Byron y de Annabella Milbanke Byron. Sus padres se separaron
legalmente cuando ella tenía dos meses de edad.

El 8 de julio de 1835, Ada se casó con William King, octavo barón de King, y en 1838 se le
otorgó el título de condesa de Lovelace; tuvo tres hijos. Su nombre de casada pasó a ser desde
entonces lady Augusta Ada Byron King, condesa de Lovelace, nombre del cual nace su
denominación moderna de Ada Lovelace.

Ada siguió estudios particulares de matemáticas y ciencias, siendo uno de sus tutores Augustus
De Morgan, primer profesor de matemáticas de la Universidad de Londres. Autodidacta, desde
joven trabajó con Charles Babbage a quien se le considera como el padre de las computadoras,
gracias a que su “máquina analítica” funciona con el mismo principio que las computadoras
actuales.

Ada desarrolló instrucciones para hacer cálculos en una versión temprana del computador. Su
relación con Charles Babbage, comenzó cuando ella visitaba su taller a temprana edad.
Babbage estaba muy impresionado con la manera en que ella entendía su computador para el
que escribió un programa que permitiría calcular los valores de los números de Bernouilli.
Luego, él pasó a ser su tutor y más tarde trabajaron juntos.

Ada publicó en 1843 una serie de influyentes notas sobre la computadora de Babbage (aunque
firmó con sus iniciales A.A.L. por miedo a ser censurada por ser mujer), su Ingenio Analítico, que
nunca llegó a construirse. En sus notas, Ada dice que el Ingenio Analítico sólo podía dar
información disponible que ya era conocida: vió claramente que no podía originar conocimiento.

Su trabajo fue olvidado por muchos años, atribuyéndole exclusivamente un papel de


transcriptora de las notas de Babbage. Este mismo caracterizó su aportación al llamarla su
intérprete; recientes investigaciones muestran la originalidad de su punto de vista sobre las
instrucciones necesarias para el funcionamiento del Ingenio Analítico.

Ada fue una mujer muy adelantada a su época que lamentablemente murió de cáncer a la
temprana edad de 35 años; el 27 de noviembre de 1852.

Las Ideas de Ada fueron extendidas un siglo más tarde por el matemático británico Alan M.
Turing en 1937 y por John von Neumann en 1946, ambos fundamentales en el desarrollo de la
moderna computadora electrónica digital.

A Ada se le reconoce como la primera persona en escribir un lenguaje de programación de


carácter general interpretando las ideas de Babbage, pero reconociéndosele la plena autoría y
originalidad de sus aportaciones. En 1979 el Departamento de Defensa de los Estados Unidos
creó un lenguaje de programación basado en Pascal en honor de Ada Byron llamado lenguaje
de programación Ada.

Agatha Christie

Nació el 15 de septiembre de 1.890, con el nombre de Ágata Mary Clarissa Miller, en el seno
de una familia acomodada en Torquay, Devon, ubicada al Sur de Inglaterra.

Era la menor de tres hermanos, pero los dos mayores Madge y Monty estaban internos en
colegios, por lo que ella pasó una infancia algo solitaria en Ashfield, la propiedad familiar,
rodeada de personas mayores. Agatha se educó en casa, a base de algunas lecciones de su
padre, estudios de música y, sobre todo, con innumerables lecturas.

Su infancia fue muy feliz, con la única desgracia de la muerte de su padre en 1.901, que
ocasionó una mayor estrechez económica familiar. Optaron por alquilar Ashfield en invierno y
pasar ese tiempo en Egipto, lo cual en aquella época resultaba muy rentable.

Por entonces, su hermana ya estaba casada y su hermano había ingresado en el ejército.

A partir de los inviernos en Egipto, Agatha comenzó a tener una intensa vida social. Sus
romances con Belton Fletcher, Wilfried Pirie y Reggy Lucy no fructificaron. Su vida era muy
tranquila hasta que entró en ella como un torbellino el teniente Archibald Christie, piloto de la
naciente R.A.F. (Royal Air Forces).

El noviazgo duró dos años, pero la I Guerra Mundial precipitó los acontecimientos de tal manera
que, contrajo matrimonio en 1.916 con Archibald Christie.

La joven Agatha entró como enfermera voluntaria en un hospital donde fue destinada a la
farmacia y ello le sirvió para obtener amplios conocimientos de toxicología, que años después
utilizaría en sus novelas.

El final de la guerra, su embarazo y el nacimiento de su hija Rosalind en 1.919, hicieron que se


olvidara de la literatura. En sus ratos libres, además de cuidar de su madre y esperar noticias del
marido ausente, escribió la novela “El misterioso caso de Styles”(1.920), en la que hizo
protagonista a un original detective belga al que llamó Hercule Poirot, la cual, remitida a varios
editores, sólo obtuvo como respuesta la negativa o el silencio.

Hasta que un día recibió la propuesta de la editorial The Bodley Head de publicar su novela y las
cuatro siguientes que escribiera. Sin dudarlo aceptó, aunque las condiciones no eran muy
buenas.

Su segunda novela fue “El misterioso Mr. Brown” en la que los jóvenes Tommy y Tupence
Beresford sustituyen a Poirot como protagonistas. Al poco, partió con su marido a un largo
periplo de promoción de la Exposición del Imperio, prevista para 1.924. A su regreso, publicó
“Poirot Investiga” y “El hombre del traje color castaño”.

Agatha empezaba ya a ser conocida y entonces contrató a un agente literario, Edmond Cork,
que ya la acompañaría hasta el final de su carrera. Cumplió su contrato con Bodley Head
entregando “El secreto de Chimneys” (1.925) y cambió de editor pasando a Collins que también
sería su perenne compañero de viaje.

Su vida profesional iba viento en popa, mientras que por contra, su matrimonio comenzó a
deteriorarse. En 1926, publicó “El asesinato de Roger Ackroyd” que la encumbró definitivamente
a la fama.

El 4 de Diciembre de 1926 desapareció durante diez días, produciendo un inmenso revuelo.


Cuando fue encontrada en un hotel-balneario de Harrogate, alegó una amnesia fruto de la
depresión, aunque lo que realmente pasó nunca se aclaró.

Al cabo de unos meses, concedió el divorcio a Archibald Christie (1.928) y se fue a las Islas
Canarias, donde escribió “Los cuatro grandes” y “El misterio del tren azul”, ambas con Poirot
como figura estelar. Poco después salieron de su pluma El misterio de las siete esferas y
Matrimonio de sabuesos, de nuevo con los Beresford. También escribe “Un amor sin nombre”,
en la que por primera vez firma como Mary Westmacott, inaugurando la costumbre de utilizar un
seudónimo para sus obras no policíacas.

Por esa época, debuta Miss Marple en “Muerte en la vicaría”, que se convertiría en otro de sus
protagonistas emblemáticos, y nos encontramos ya en el año 1.930.

Durante un viaje por Oriente Próximo conoció al arqueólogo ingles Max Mallowan -con quien se
casa el 11 se septiembre de 1.930, y desde entonces Christie acompañó a su marido en sus
visitas anuales a Irak y Siria.

Al año siguiente, publica “El misterio de Sittaford”, “Peligro Inminente” y “Miss Marple y trece
problemas”.

En 1.933, salen a la luz “Parker Pyne” y “El misterio de Listerdale”, acompañadas por el título
“Retrato inacabado” con el seudónimo de Mary Westmacott.

Hasta el inicio de la II Guerra Mundial, publica sucesivamente: “Asesinato en Mesopotamia”


(1.930), “Asesinato en el Orient Express” (1.934), “Poirot en Egipto” (Muerte en el Nilo, 1.937),
“Cita con la muerte” (1.938), entre otras.

En 1.938, vende Ashfield y compra Greenway, la que será hasta el fin de sus días su gran
mansión a orillas del río Dart en Devon.

Recién acabada la contienda mundial, lanzó: “Ven, dime como vives”, una novela costumbrista
que extrañamente firmó como Agatha Christie.

Entre 1.946 y 1.950, engrosaron su palmarés: “Palmares de la vida”, “La casa torcida”, “Los
trabajos de Hércules”, “Se anuncia un asesinato”, la adaptación teatral de “Muerte en la vicaría”
y “Rosa de sangre”.

En 1.950, Cork y Collins organizan unas grandes celebraciones para conmemorar sus 60 años y
sus 60 libros. Entre celebraciones, aún tuvo tiempo para escribir “Intriga en Bagdad”, “Mrs.
McGinty ha muerto”(1.952). y, sobre todo, su predilecta: “Testigo de cargo” (1.953).

Además, escribió un guión radiofónico como regalo de cumpleaños para su fan más ilustre: la
Reina Madre: “La ratonera”(1.952), que poco después se convertiría en la obra teatral con mayor
éxito de la historia.

En septiembre de 1.960, celebró sus 70 aniversario yendo a la ópera y regalándose una gran
cena, sus dos pasiones, junto con su familia. Poco después, la UNESCO anuncia oficialmente
que era el autor más vendido del mundo.

En 1.971, es nombrada Dame del Imperio Británico, con lo cual disfruta de dos títulos nobiliarios,
uno por ella misma y otro por su marido.

En 1.973 asiste al estreno de una gran superproducción cinematográfica de “Asesinato en el


Orient Express” que le gusta mucho a pesar de que el permiso para su realización se lo tuvieron
que arrancar a regañadientes sus viejos amigo Lord Mountbatten.

Su último acto público fue el 23 aniversario de “La ratonera” en septiembre de 1.975. Poco
después se publicó “Telón” (1.974), escrita hacía años, en la que ocurre la muerte de su
emblemático personaje Hercule Poirot, que fue una premonición, pues el 12 de enero 1.976,
Agatha siguió en el camino de la tumba a su héroe.

En 1.977 se publica por fin su Autobiografía y poco después, en 1.980, la UNESCO anuncia que
había alcanzado los 400 millones de libros vendidos en todo el mundo.

Aime Bonpland
Aimé Jacques Alexandre Goujaud nació en La Rochelle , Francia; el 29 de agosto de 1773.

Bonpland cursó estudios de medicina en la Universidad de París. Pero su verdadera vocación


era la investigación de la naturaleza vegetal, así que acudió al Jardín de Plantas de París para
formarse en esa disciplina.

Por esa época se relacionó con el joven alemán Alexander von Humboldt; Bonpland enseñó a
Humboldt botánica, zoología y anatomía y el científico germano correspondió con lecciones de
física terrestre, astronomía y meteorología.

Luego, en 1799, Bonpland y Humboldt viajaron juntos durante cinco años a España, Venezuela,
Colombia, Ecuador, Perú, Cuba, México y Estados Unidos, donde los jóvenes científicos fueron
agasajados por el presidente Jefferson. Durante el extenso recorrido, que otorgó gran fama a
ambos hombres de ciencia, Bonpland reunió un herbario de 60.000 plantas -del cual la décima
parte correspondía a especies descubiertas por él. Además, como resultado de este viaje,
escribió cuatro volúmenes sobre las plantas equinocciales de la obra “Voyage aux régions
equinocciales du noveau continent fair” entre 1799 - 1804 y, en colaboración con Humboldt, los
siete volúmenes de “Nova genera et spacies plantarum”.

De regreso a Francia, Bonpland conoció a la emperatriz Josefina, para quien trabajó como
botánico e intendente de su jardín, cargo que ocupó desde 1808 hasta 1814, fecha en la que
murió la emperatriz. Fue entonces cuando Bonpland decidió volver a América, aceptando el
ofrecimiento de Simón Bolívar para radicarse en Venezuela. Finalmente se decidió por Buenos
Aires después de que Bernardino Rivadavia, Sarratea y Belgrano lo invitaran cuando lo
conocieron en Londres, en 1814.

Bonpland llegó a Buenos Aires en enero de 1817, acompañado por su esposa, dos jardineros,
libros, gran cantidad de semillas y dos mil plantas (medicinales, frutales, hortalizas). Se propuso
fundar el Jardín Botánico con la ambición de echar las bases definitivas del Museo de Historia
Nacional, pero la situación creada por las necesidades de la guerra de la Independencia
demoraron la concreción de la iniciativa.

Mientras estuvo en Buenos Aires, Bonpland ejerció su profesión de médico y colaboró con
periódicos locales en cuestiones vinculadas con las ciencias naturales.

En 1818; Bonplad solicitó y obtuvo el cargo de Profesor de Historia Natural de las Provincias
Unidas y emprendió diversas expediciones por el interior del país y también por la isla Martín
García, volviendo siempre con mamíferos, peces, plantas, reptiles, fósiles y flores. En 1821 fue
nombrado catedrático de materia médica del Instituto Médico Militar, aunque nunca ejerció la
cátedra.
Dado que las circunstancias políticas de aquel momento no permitían realizar el Jardín Botánico
y el Museo que él proyectaba, decidió hacer un viaje al Paraguay y a la hoy provincia de
Misiones, viaje que inició a fines de 1820 estableciendo su cuartel general en Corrientes. Desde
allí emprendió excursiones, no sólo con fines científicos, sino también con el propósito de fundar
una colonia agrícola para la explotación de la hierba, ya que en 1821 había propuesto a
Ramírez, caudillo entrerriano, la explotación metódica de los yerbatales misioneros y éste le
prestó su apoyo.

Pero una vez establecido en Santa Ana, un cuerpo de 400 hombres enviados por el dictador
paraguayo José G. Rodríguez de Francia invadió la explotación, destruyó las plantaciones,
apaleó a los colonos y lo llevó prisionero al Paraguay, donde fue mantenido cautivo -a pesar de
las airadas protestas de todo el mundo- por nueve años, durante los cuales ejerció su profesión
de médico y se ocupó de la agricultura y de industrias menores.

Después de recobrar la libertad se quedó a vivir en Misiones, desechando la posibilidad de


establecerse en el culto y civilizado ambiente de París. Pronto reanudó sus actividades
científicas y colonizadoras. Hizo entonces viajes a Buenos Aires, Montevideo, Brasil, Paraguay y
Francia. Pero también se preocupó por la política interna argentina, se pronunció contra el
gobierno de Rosas, al que consideraba como el principal enemigo del progreso y la libertad de
su nueva patria.

En 1854, Bonpland ya octogenario, fue nombrado Director del Museo de la Provincia. Había
llegado el momento de los honores: Francia lo designó miembro de la Academia de Ciencias, y
una institución científica de Alemania denominó Bonplandia a su revista. No obstante su edad
siguió con sus excursiones científicas, remitiendo ejemplares a los museos de Francia y
Alemania y negándose modestamente a publicar sus trabajos, aunque sí colaboraba con “El
Plata científico y Literario”, uno de los primeros intentos de periodismo científico en Buenos
Aires.

Bonpland murió en Santa Ana el 11 de mayo de 1858. El archivo de Bonpland quedó depositado
en la Facultad de Ciencias Médicas de Buenos Aires, ciudad en la que una calle lleva su
nombre.

Es conocido como Bonpland; debido al apodo que le dio su padre por la afición que desde
pequeño tuvo por las plantas y que luego reemplazó definitivamente su apellido.

Albert Einstein

Albert Einsten nació en Ulm, Alemania, el 14 de marzo de 1879. Sus padres: Hermann y
Pauline, judíos de clase media.

Desde muy joven se interesó por las matemáticas. Con tan solo doce años conocía
perfectamente la geometría euclidiana.

Tímido y retraído, con dificultades en el lenguaje y lento para aprender en sus primeros años
escolares; apasionado de las ecuaciones, cuyo aprendizaje inicial se lo debió a su tío Jakov que
lo instruyó en una serie de disciplinas y materias, entre ellas álgebra: "...cuando el animal que
estamos cazando no puede ser apresado lo llamamos temporalmente "x" y continuamos la
cacería hasta que lo echamos en nuestro morral", así le explicaba su tío, lo que le permitió llegar
a temprana edad a dominar las matemáticas.

Dotado de una exquisita sensibilidad que desplegó en el aprendizaje del violín. De Joven vivió
en Munich, en esa epoca comenzó a tocar violin con obras de Beethoven y Mozart, Judío de
nacimiento no practicaba la religión. A la edad de quince años, se traslado junto a sus padres a
Pavía, Italia. Un año después , viajó a Suiza, donde consiguió su ciudadanía (en 1900), aprobó
los exámenes en una escuela secundaria, se graduó como físico e ingresó al Instituto
Politécnico Nacional de Zurich, dónde pasó dos años como profesor suplente.

En 1902 estaba trabajando en la Oficina Suiza de Patentes de Berna; en él debía de anotar los
detalles de los inventos que se registraban en la oficina.

En 1903, se caso con Mileva Maritsch ( Física al igual que Albert ), tuvo dos hijos con ella : Hans
Albert y Eduard, ella falleció en 1948, 29 años después de haberse divorciado de Einstein. En
1905 le escribió una carta a un amigo prometiéndole cuatro trabajos, en la cual describía que el
primero se trataba sobre la radiación y la energía de la luz, dónde afirmó que ésta en ciertas
circunstancias se comporta como una partícula; en el segundo trataría sobre el tamaño del
átomo; el tercero trató sobre el movimiento que presentan las partículas dentro de un fluido (el
movimiento browniano); el cuarto sobre la electrodinámica de los cuerpos en movimiento, y el
quinto (uno más de los que había prometido) se titulaba "la relatividad espacial". Éstos artículos
fueron publicados por fin en el número 17 de la revista alemana Anales de Física.

La teoría de la relatividad espacial decía, en pocas palabras, que no es posible viajar a la


velocidad de la luz, y mucho menos a mayor velocidad que ella; y como segundo término que
cada objeto viajando a distinta velocidad con respecto a otro, posee un espacio y un tiempo
propio, es decir, que el tiempo y el espacio son "relativos" de cada persona según la velocidad
que posean. De aquí surgió la famosa ecuación: E=m.c², donde muestra la equivalencia entre la
energía que posee cada objeto (aunque se encuentre en reposo) y su masa, en dónde la
primera es igual a la segunda multiplicada y vuelta a multiplicar por la velocidad de la luz
(300.000 kilómetros por segundo). Luego de esto, Einstein empezó a adquirir fama y se empezó
a mezclar más con sus colegas. Dejó la oficina de patentes y se convirtió en profesor en Berna,
Praga y luego en Zurich. En un congreso, en 1909, pronunció un discurso en el cual hablaba
sobre la relatividad y sobre los cuantos (éstas son unidades individuales, las cuales transportan
la energía de los rayos luminosos) y su fama siguió en aumento. Hizo muchas presentaciones
de sus teorías que aunque no eran del todo entendidas por sus oyentes causaban sensación.

En el año 1914 Albert se trasladó a Berlín, dónde le había otorgado el puesto de investigador en
la Academia Prusiana de Ciencias. Este fue el año de su divorcio luego cayo enfermó, poco
tiempo después se caso con su prima Elsa, quien con sus dos hijas fueron a cuidarlo durante su
enfermedad.

En los años siguientes se dedicó a la búsqueda de una teoría más general; la llamó Teoría de la
Relatividad General. En ella se abordaba el tema de la gravedad y decía que la luz es atraída
por la acción de ésta. En 1919 se prepararon dos excursiones para verificar esta afirmación: una
a Brasil y la otra a la isla Príncipe, pues ocurriría un eclipse. Allí se demostraría la aparente
desviación de la posición de las estrellas cercanas al Sol (visualmente hablando, claro está). La
teoría fue demostrada. Se comprobó la desviación de la posición de las estrellas que se
encontraban cerca del borde del Sol eclipsado.

Ese mismo año viajó por Londres, visitó la tumba de Newton y llegó a Estados Unidos. En 1922
viajó a París; un año antes había ganado el Premio Nobel de Física. En el año de 1933 Elsa y
Albert volvieron a EE.UU., dónde ocupó un puesto en el Instituto de Estudios Superiores en
Princeton, Nueva Jersey. En el año 1939, junto con otros físicos, Einstein escribió una carta al
presidente Franklin D. Roosevelt en la que pedía un programa especial para el estudio de la
destrucción del átomo y la reacción en cadena; pero se le hizo caso omiso. Volvió a escribirle al
presidente (en 1945) pero nuevamente no fue tomado en cuenta. Declinó una propuesta para la
presidencia del Estado de Israel en 1952. Finalmente murió el 18 de abril de 1955, a las 7:55 de
la madrugada, dignamente, pues se negó a ser operado de una ruptura en la arteria aorta. Su
cuerpo fue cremado y sus cenizas se esparcieron en algún lugar que no se dio a conocer, pues
esas fueron sus instrucciones: no quería que su tumba se convirtiera en un lugar de peregrinaje.
Pero nos dejó un legado inmenso, de incalculable valor, su paso por este mundo, por este
Universo curvo, por este espacio-tiempo, no fue en vano, ni mucho menos. "Nunca pierdas la
santa curiosidad", dijo.

Albert Schweitzer

Albert Schweitzer nació el 14 de enero de 1875, procedente de una familia de Alsatian que por
generaciones había estado dedicada a la religión, a la música, y a la educación. Su padre y
abuelo maternal eran ministros; y eran organizadores talentosos; muchos de sus parientes eran
personas estudiantes brillantes.

Estudió bachillerato en Mulhouse donde se inició en el órgano. Más adelante estudió Filosofía y
Teología en las Universidades de Estrasburgo, París y Berlín y órgano en el Conservatorio con
Charles Marie Widor. En 1900 se ordenó coadjutor de la Iglesia de San Nicolás en Estrasburgo,
de cuyo seminario teológico fue rector. Escribió De Reimarus a Wrede (1905).

Su obra de musicología más famosa, Johann Sebastian Bach, publicada en francés en 1905, se
tradujo al alemán en 1908. En ella hace hincapié en la naturaleza religiosa de la música de
Bach.

Estableció su reputación con La búsqueda del Jesús histórico (1906), libro en el que interpretó la
vida de Jesús a la luz de sus creencias escatológicas. En otros estudios sobre teología, como La
mística del apóstol Pablo (1930), analizó el Nuevo Testamento.

En 1913 concluyó sus estudios de medicina y cirugía en la Universidad de Estrasburgo y viaja a


Lambaréné, en África ecuatorial francesa (hoy Gabón), como misionero médico, donde fundó un
hospital. De 1917 a 1918, como ciudadano alemán, estuvo confinado en Francia, donde
escribió, Filosofía de la civilización (1923), donde sostiene que la civilización moderna está en
decadencia debido a su falta de voluntad para amar. En 1924 vuelve a África, donde reconstruyó
el hospital y lo equipó para cuidar a miles de africanos.

Con frecuencia visitaba Europa para dar conferencias y recitales de órgano. Escribió una
importante monografía sobre la naturaleza del arte de Bach.

También es autor de El arte de fabricar órganos en Alemania y Francia. En 1952 recibió el


Premio Nobel de la Paz. Aprovecha la ocasión para atacar una vez más a la guerra, insistiendo
en el hecho de que era inhumana y el peor de los males. Este discurso fue impreso con el título
"El problema de la paz en el mundo de hoy".

Falleció el 4 de septiembre de 1965 en Gabón. Entre sus otras obras destacan El reino de Dios
y cristianismo primitivo (1967) y su autobiografía Mi vida y mi pensamiento (1931).

Alec Guinness

Alec Guinness de Cuffe nació el 2 de abril de 1914 en el barrio de Marylebone, ubicado en la


populosa ciudad de Londres. Hijo de una madre soltera, vivió desde niño en un ambiente muy
humilde, lo que no le impidió completar sus estudios y trabajar desde comienzos de los años 30
como redactor publicitario.

Guinness estudió en Pembroke Lodge y Roborough, Eastbourne, pero a pesar de sus ambiciones
como actor, se unió a una firma de publicidad como copista a los 18 años para costear sus
estudios de arte dramático en el Fay Compton School of Actino en Inglaterra. Allí conoció a John
Gielgud, quien impresionado por su talento, lo incorporó a su plantilla teatral.

De 1934 a 1936 Guinness trabajó en la compañía teatral de su amigo Sir John Gielgud. De allí
marchó al famoso Old Vic Theatre de Londres, donde destacaron sus interpretaciones en Cyrano
de Bergerac, Ricardo III, El alquimista y El rey Lear .
En 1941; Guinness se incorporó a la Armada Real como marinero. Tras servir en la marina
británica en la Segunda Guerra Mundial, Alec Guinness retomó su trayectoria en la pantalla
grande.

Guinness obtuvo un papel principal en Cadenas Rotas (1946) y Oliver Twist (1948), bajo la
dirección de David Lean, así como una larga lista de películas, la mayoría de ellas comedias, que
demostraron su capacidad para interpretar diferentes papeles.

Su colaboración con los estudios de humor británicos Ealing comenzaron con Ocho sentencias de
muerte (1949), una fenomenal comedia en la cual Guinness representaba ocho papeles diferentes,
incluido uno femenino. A esta película le siguieron otras comedias como Oro en Barras (1951; la
cual le proporciono su primera nominación al Oscar), El Hombre Vestido de Blanco (1951) y El
Quinteto de la Muerte (1955).

La nominación al Oscar de Guinness no pasó inadvertida para los magnates de Hollywood, que
requirieron sus servicios por primera vez en El cisne (1956), una película romántica co-
protagonizada por Grace Kelly y Louis Jordan y realizada por Charles Vidor.

En 1957, Guinness retornó a su país para rodar junto a su buen amigo David Lean la
superproducción bélica El puente sobre el río Kwai , una exitosa película que le proporcionó a
Guinness su primer premio Oscar.

En 1958, Guinness volvió a ser nominado al Oscar, pero esta vez como guionista por la película Un
genio anda suelto (1958), film que también protagonizaba.

En 1959, Guinness obtiene el titulo de “Sir”. Anteriormente, en 1955, le habían concedido la


“Comander of the Order of the British Empire”.

Guinness prosiguió trabajando en películas que consolidaron su estatus como unos de los
principales actores británicos. Entre ellas Lawrence de Arabia (1962), La Caída del Imperio
Romano (1965), Doctor Zivago (1966), Hitler, Los Ultimos Diez Días (1973).

La saga de Star Wars (1977-1983) le hizo ganar a Guinness una fortuna cuando interpretó a Obi
Wan Kenobi, un caballero Jedi, gracias a su porcentaje en los beneficios (2,5%). Su carrera dio
otro paso adelante cuando interpretó al personaje George Smiley de John Le Carré en la serie de
televisión El Topo .

En 1980, Guinness fue galardonado con un Oscar Honorario "por hacer avanzar el arte de la
interpretación cinematográfica a través de un gran número de interpretaciones memorables".

En la última etapa de su vida la producción de su trabajos fue menor, pero todavía intervino en
películas como: Pasaje a la India (1984), el último film dirigido por David Lean, Little Dorrit (1988),
película que supuso su última nominación al Oscar o Un puñado de polvo (1988), título realizado
por Charles Sturridge.

Guinness murió el 5 de Agosto de 2000; a los 86 años, a causa de un cáncer, dejando viuda a su
esposa, la escritora Merula Salaman, con quien se había casado en 1938 y a quien había conocido
en sus inicios teatrales con John Gielguld.

Alejandro Magno
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Alejandro, hijo de Filipo II de Macedonia y de Olimpia, nació en Pela, la capital del reino
macedonio, el año 356 a.C. El país, situado al norte de la antigua Grecia, no formaba parte del
mundo griego propiamente dicho, aunque sí estaba fuertemente influido por las costumbres, la
cultura y la lengua griega, por lo que algunos de sus reyes reivindicaron para su pueblo un lugar
entre los helenos. Esta aspiración se hizo realidad con la subida al trono de Filipo II (359-336
A.C.), momento a partir del cual Macedonia adoptó el papel de cabeza visible del mundo heleno,
dividido por rencillas entre polis y muy debilitado por guerras interminables como la del
Peloponeso (431-404 A.C.). Las bases del poder de Filipo fueron el sometimiento de la
aristocracia al poder real, la reorganización del ejército, con la creación de la falange, un tipo de
infantería pesada armada con largas lanzas y la explotación de las minas de oro de Pangeo.

Mientras tanto el joven Alejandro se preparaba para ser digno sucesor de su padre. En 342 el
mismísimo Aristóteles se trasladó al reino para ser preceptor del muchacho, y aunque se esforzó
por transmitirle sus grandes conocimientos en los más variados campos del saber, el discípulo
se mostró más predispuesto a seguir la carrera militar que la más tranquila de las letras.

Intervino en la batalla de Queronea (338 A.C.) tras el asesinato de su padre heredó el trono de
Macedonia en el año 336 A.C. Arrasó las ciudades griegas que se sublevaron del reinado
macedonio de su padre, entre ellas figuraba la emblemática ciudad de Tebas. Alejandro fue
nombrado General de los ejércitos en Corintio para luchar contra los persas y así vengar las
guerras médicas, colonizar Asia menor y liberar a las ciudades sometidas a los persas desde el
386 A.C. Así Alejandro fue forjando su sobrenombre de "El Grande". En el año 334 A.C. derrotó
a las tropas de Darío III junto al río Gránico, lo que supuso la liberación de las ciudades costeras
de Asia Menor y en un segundo momento, las del interior, mejor defendidas por los sátrapas.
Tras recorrer Frigia, en el 333 A.C., destrozó en Issos al ejército persa, que trataba de impedir
su paso hacia Fenicia y Egipto. Un año después tomó Tiro e invadió Egipto, donde se hizo
consagrar como hijo de Amón y fundó la mítica ciudad de Alejandría.

Rechazó proposiciones de paz con Darío y planteó la posibilidad de un imperio mundial. En el


año 331 A.C. masacró en la batalla de Gaugamela al ejército de Darío, quién logró huir. La
victoria le permitió ocupar Babilonia, Susa, donde estableció su gobierno, Ecbatana y
Persépolis, incendiada como represalia.Tras el asesinato de Darío III, en el año 330 A.C., se
consideró su sucesor. Realizó expediciones a Oriente para reafirmar su dominio por la fuerza o
mediante alianzas como la de su matrimonio con la princesa de Bactriana, Roxana. Finalmente,
estableció el límite de sus dominios en el río Yaxartes, aunque la ambición de Alejandro Magno
iba más allá...

En el año 327 A.C., marchó hacia la India, llegó al valle del Indo y venció junto al Hispasdes al
rey Poro .Al llegar al río Hífasis se vio obligado a retroceder ante el cansancio de sus tropas.
Regresó siguiendo el curso del Indo hasta Pattala y desde allí se dirigió a Persia. Llegó a Susa
en el 324 A.C., donde atajó la corrupción surgida durante su ausencia y sofocó el descontento
que producía entre los griegos la orientalización de su monarquía. Murió un año después de
unas fiebres, sin haber establecido un mecanismo de sucesión. Comenzó una lucha de poder
entre sus generales, quienes, poco después se repartieron su imperio.

La obra de Alejandro Magno fue profundamente bienhechora y civilizadora (pese a las múltiples
batallas), ya que aseguró la penetración de la cultura helénica en Asia y África.

Sin embargo el misterio volvió a rodear la figura de Alejandro Magno a su muerte, producida en
extrañas circunstancias, las pistas del lugar de su última morada se pierden convirtiendo ese
lugar en una leyenda insondable. Vinculado a Grecia, a Egipto, a Mesopotamia... todos quieren
tener el honor de ser la patria de los restos de Alejandro Magno.
La vida de Alejandro Magno es de por si envidiada por muchos modernos "héroes" que no se
acercan ni de lejos a la repercusión de este hombre en su tiempo y en la actualidad, Alejandro
Magno fue uno de los mayores conquistadores de la historia, se destacó por su brillantez táctica
y por la velocidad con la que cruzó grandes extensiones de terreno.