You are on page 1of 100

75/2015

n.o 75/2015
6,90 €

Evaluar la
PERSONALIDAD
Nuevos parámetros
para estudiar
la psique

NEUROLOGÍA COGNICIÓN PSICOLOGÍA EMOCIONES


NOVIEMBRE/ DICIEMBRE 2015

Mecanismo Metacognición: SOCIAL Neurobiología


del sistema el poder ¿El dinero da del miedo
neurovascular de la reflexión la felicidad?
00075

9 771695 088703
MONOGRAFÍAS CON NUESTROS
MEJORES ARTÍCULOS SOBRE TEMAS CLAVE

CUADERNOS 11: LENGUAJE CUADERNOS 10: ADICCIONES CUADERNOS 9: LA MEMORIA


Y COMUNICACIÓN "MUFSBDJPOFTFOFMTJTUFNBEFSFDPNQFO- $JSDVJUPTOFVSPOBMFTEFMPTSFDVFSEPTt
La influencia del lenguaje en el pensa- TBt3B»DFTFWPMVUJWBTEFMBMDPIPMJTNP &TUVEJPTDPOSBUPOFTUSBOTH·OJDPTt&M
NJFOUPt.PEFMPTOFVSBMFTEFMIBCMBZFM t&OHBODIBEPTBMBJOBOJDJÀOt)VFMMBT T»OEPSNFEF,PSTBLPGGZMBIJQFSUJNFTJBt
FOUFOEJNJFOUPt$MBWFTEFMBHFTUVBMJEBE DFSFCSBMFTEFMBOJDPUJOBt5SBUBNJFOUPT 5·DOJDBTQBSBNFKPSBSFMBQSFOEJ[BKF
TPDJBMt/J¿PTDPONVUJTNPTFMFDUJWP

CUADERNOS 8: NEUROGLÍA CUADERNOS 7: EL SUEÑO CUADERNOS 6: EL MUNDO DE LOS


"TUSPDJUPTDPPSEJOBEPSFTEFMBBDUJWJEBE &MNPUJWPEFMBTFOTP¿BDJPOFTt'BTFTZ SENTIDOS
OFVSPOBMt.JDSPHM»BMPTNBDSÀGBHPTEFM POEBTDFSFCSBMFTEFMEFTDBOTPt*OTPNOJP &MPSJHFOEFMPTPMPSFTt&GFDUPTEFMSVJEP
DFSFCSPt$MBWFQBSBUSBUBSMBTMFTJPOFTEFM IJQFSBDUJWBDJÀOOPDUVSOBt{1PSRV·TF FOMBDPHOJDJÀOt7FSFOUSFTEJNFOTJPOFT
TJTUFNBOFSWJPTPDFOUSBMt&YDJUPUPYJDJEBE DPOUBHJBOMPTCPTUF[PT t1SPDFTPTNFOUBMFTEFMBTJOFTUFTJB
ZFTDMFSPTJTNÅMUJQMF

www.investigacionyciencia.es/revistas/cuadernos
SIGUE EL DESARROLLO DE LA PSICOLOGÍA
Y LAS NEUROCIENCIAS

MENTE Y CEREBRO n.o 74 MENTE Y CEREBRO n.o 73 MENTE Y CEREBRO n.o 72


&MQPEFSEFMBTNBSDBTt5FSBQJBDPHOJUJWP -BOFVSPDJFODJBEFMGVUVSPt-BTEPTDBSBT .VTJDPUFSBQJBt-PTCFOFGJDJPTEFM
DPOEVDUVBMQBSBMBEFQSFTJÀOt"MJNFOUPT EFMBCVSSJNJFOUPt{$ÀNPTVSHJÀFMUFTU WPMVOUBSJBEPt"EJDUPTBMEFQPSUFt
QBSBMBTOFVSPOBTt"VUPDPOUSPM FMTFDSFUP EFJOUFMJHFODJB t"QSFOEJ[BKFBUSBW·TEFM $°NBSBTRVFGVODJPOBODPNPFMPKP
EFM·YJUPt&OFMDFSFCSPEFMQSPHSBNBEPSt UBDUPt&MT»OESPNFEFMBDFOUPFYUSBOKFSP IVNBOPt"TFTJOPTNÅMUJQMFTFOVOTPMP
&MDMBVTUSP EJSFDUPSEFMBDPOTDJFODJB t5SBTUPSOPQPTUSBVN°UJDPQPSBCPSUP BDUPt&TUBNPTFNCBSB[BEPT

MENTE Y CEREBRO n.o 71 MENTE Y CEREBRO n.o 70 MENTE Y CEREBRO n.o 69


&MDFSFCSPCJMJOHÈFt$ÀNPBDUVBSBOUF 1FOTBNJFOUPDSFBUJWPt$ÀNPNFKPSBS $BSUPHSBG»BDFSFCSBMt5FPS»BEFMDFSFCSP
MBFTRVJ[PGSFOJBt7FODFSMBGPCJBTPDJBM MBMFDUVSBFOMPTOJ¿PTt&GFDUPTEFMPT CBZFTJBOPt#FOFGJDJPTEFMCBJMFQBSBMB
JOGBOUJMt&MBUSBDUJWPEFMBTTVCBTUBTFO WJEFPKVFHPTFOM»OFBt$PNPSCJMJEBEFOUSF QTJRVFt%FNFODJBQPSDVFSQPTEF-FWZt
M»OFBt&TUSBUFHJBTQBSBOFHPDJBSFMTVFMEP EJBCFUFTZEFQSFTJÀOt1FSGJMMBCPSBMZ 0CTFTJÀOQPSFMQFSGFDDJPOJTNP
QFSTPOBMFOMBTSFEFTTPDJBMFT

www.investigacionyciencia.es/revistas/mente-y-cerebro
1BSBN°TJOGPSNBDJÀOZFGFDUVBSUVQFEJEP Tlf. 934 143 344 | administracion@investigacionyciencia.es
SUM ARIO

10 16 64

Aprensión al gluten ¿Más felices cuanto más ricos? Energía para el cerebro
Pese a su popularidad, los alimentos Según se ha constatado, el dinero nos Los vasos sanguíneos llevan oxígeno
sin gluten no aportan ningún beneficio aporta felicidad si lo invertimos en otras y ­glucosa a las neuronas. Las cé­lulas
­demostrado en las personas sanas. personas y en experiencias. ­endoteliales son clave en este proceso.

ARTÍCULOS

A L IMEN TACI Ó N EN T RE V IS TA N EU RO B I O LO GÍ A
10 ¿Sensibilidad alimentaria 22 «El dinero todavía 58 El estudio del miedo
o moda? es un medio de coerción» Con frecuencia se usan modelos
Cada vez más personas consumen El sociólogo Paul Kellermann explica ­animales para investigar la emoción
productos sin gluten o sin lactosa las consecuencias de la obsesión por el del miedo en los humanos. Pero
porque piensan que su cuerpo no dinero y las alternativas que existen ¿teme un ratón del mismo modo que
los acepta. ¿Existe este tipo de para cambiar ese afán. Por Steve Ayan una persona? Por Dominik R. Bach
­intolerancia? Por Susanne Schäfer

14 Dieta sin gluten P SI CO LO GÍ A N EU RO LO GÍ A

en personas sanas 34 Estimulación emocional 64 El flujo sanguíneo


Por Ydenice de la Rosa Mordán de personas mayores en el cerebro
y Victoria María Díaz Marugán Los programas que combinan Las neuronas y los vasos sanguíneos
la estimulación cognitiva y el del cerebro trabajan en sincronía.
­en­trenamiento de la inteligencia ¿Por qué? ¿Qué sucede si ese proce-
P SI CO LO GÍ A S O CI A L
­emocional podrían aumentar el der falla? Por Elizabeth M. C. Hillman
16 Dinero y felicidad,
bienestar psicológico en la senectud.
¿van de la mano?
Por M.a del ­Carmen Pérez Fuentes, MI CRO B I O LO GÍ A
El afán por disponer de un patrimo-
José Jesús Gázquez Linares 72 Efectos de la toxoplasmosis
nio económico holgado m
­ oldea de
y M.a del Mar Molero Jurado en los humanos
múltiples formas nuestra manera
de pensar y actuar. Sin embargo, Toxoplasma gondii, un parásito­
el dinero aporta felicidad cuando P SI CO LO GÍ A ­unicelular tan discreto como
­invertimos en los demás, no en 54 Meditación ­abundante, controla el cerebro
­nosotros mismos. Por Miriam Berger para principiantes del roedor que infecta. También
La práctica de la relajación m
­ ental ­podría manipular nuesta conducta.
requiere constancia, paciencia y un Por Gustavo Arrizabalaga
instructor experto. Por Judith Merkelt y Bill Sullivan

Noviembre / Diciembre de 2015 – N.o 75

2 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


P SI CO LO GÍ A

N U E VA S
DI M E N S I O N E S
D E L A P SI QU E
40 Los dos grandes factores
de la personalidad
Cuando nos juzgamos a
­nosotros mismos o a los de-
más, lo hacemos, de manera
espontánea, según dos dimen-
siones: agencia y comunión.
Estos dos grandes rasgos de la
­personalidad reflejan nuestros
principales intereses en las
relaciones con los demás.
Por Andrea E. Abele-Brehm
y Susanne Bruckmüller

46 La tríada oscura
de la personalidad
Narcisismo, psicopatía o ma-
quiavelismo. ¿Cómo se mani-
fiestan estos rasgos del carácter
en el día a día? ¿Qué efecto
producen en los demás?
Por Frieder Wolfsberger

SECCIO NES

4 Encefaloscopio 26 Avances 78 Syllabus


> La onicofagia puede deberse al > Alteraciones cerebrales en la esqui- Metacognición: el poder de la
perfeccionismo zofrenia. Por Roberto Roiz Santiáñez ­reflexión. Por Stephen M. Fleming
> Influencia negativa de los inexpertos y Benedicto Crespo Facorro 85 Ilusiones
> Realidad virtual contra el dolor > Tras la posibilidad de alterar los El misterio del vestido viral.
> ¿Por qué algunos niños son reacios recuerdos. Por Nicole Paschek Por S. L. Macknik, S. Martinez-Conde
a comer? > Péptidos para atravesar la barrera y B. R. Conway
> Detección precoz de la demencia hematoencefálica. Por Macarena
88 Retrospectiva
por cuerpos de Lewy Sánchez Navarro, Meritxell Teixidó
La máquina que pesaba la actividad
> Los simios también interpretan y Ernest Giralt
cerebral. Por Anna Gielas
la realidad en positivo 31 Instantánea
> La salud mental del adolescente 93 Libros
Neuronas en una larva de pez cebra
padece si no duerme lo bastante > Neuronas espejo. Por Luis Alonso
32 Sinopsis > Cartografiando la experiencia
> El gran papel de los lípidos en el
Efectos físicos del miedo ­espiritual. Por Carmen Agustín Pavón
desarrollo del cerebro

www.menteycerebro.es

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 3


ENCEFALOSCO PIO

COMPORTA MIENTO

La onicofagia puede deberse al perfeccionismo


Las conductas repetitivas centradas en el cuerpo obedecen posiblemente a una reacción por aburrimiento o frustración

A menudo se piensa que la onicofagia trés les mostraron una película sobre un ac-

CORBIS
(el hábito de morderse las uñas) se cidente aéreo; para relajarlos les proyectaron
debe al nerviosismo, mas parece que la una grabación en la que aparecía el oleaje del
ansiedad no sea la causa. Cada vez exis- mar; para provocarles frustración les pidie-
ten más pruebas de que comerse las uñas, ron que solucionaran un difícil rompecabe-
arrancarse los padrastros o tirarse del zas que, según les comentaron, era fácil, y,
pelo son gestos propios de perfeccionis- finalmente, para aburrirlos, los mantuvieron
tas y que en tales actos se busca aliviar el solos en una habitación. Quienes sufrían una
aburrimiento, la irritación o el fastidio. conducta repetitiva centrada en el cuerpo se
Alrededor de una de cada veinte per- aplicaron a actividades insistentes en todas
sonas experimenta conductas repetitivas las situaciones, excepto en la relajante.
centradas sobre su propio cuerpo y se im- El trabajo, que publicó a principios de este
plica en actividades como las descritas año el Journal of Behavior Therapy and Expe-
hasta afear su aspecto o lesionarse. Estas rimental Psychiatry, baila en pareja con otra
conductas corresponden a tics y se encuentran emparentadas, teoría reciente, a saber, que el estrés dista de ser la única causa de
más lejanamente, con los trastornos obsesivo-compulsivos. Los estos actos compulsivos. El aburrimiento y la frustración, sensacio-
tics y otros comportamientos reiterativos son sumamente difíci- nes que se dan con frecuencia en una personalidad perfeccionista,
les de abandonar. Por otro lado, muchas personas siguen pensando pueden ser desencadenantes más vigorosos. Investigaciones ante-
que se trata de un mero hábito nervioso y que su voluntad para riores proponen que rascarse o morderse consiguen, en efecto, que
corregirlo es demasiado débil. estos individuos se sientan mejor por un instante, tal vez porque
Un nuevo estudio apoya una teoría que asigna tales comporta- satisfacen la urgencia en ocuparse en algo. Ahora bien, tras el alivio
mientos al perfeccionismo, no a la ansiedad. Los investigadores inicial llegan el dolor, la vergüenza y el bochorno.
examinaron a 48 probandos: la mitad de ellos manifestaba esta Estos hallazgos podrían ayudar a los terapeutas en el tratamiento
conducta; la otra mitad, no. Quienes lo exhibían fueron califica- de pacientes que sufren este tipo de trastornos. Se ha constatado que
dos de perfeccionistas organizativos, por su tendencia a la pla- este tipo de conductas perfeccionistas se pueden aliviar mediante
nificación minuciosa, a trabajar más de lo necesario y a sentirse terapia cognitivo-conductual. Si los pacientes lograsen aprender
frustrados sin un alto grado de actividad. a pensar y actuar de diferente modo cuando aumenta la tensión,
Los investigadores crearon situaciones con el fin de provocar podrían bloquear sus impulsos antes de que estos se inicien.
emociones de cuatro tipos en los probandos: para suscitarles es- —Susan Cosier

PSICOLOGÍA expertos. El efecto era específico de la ta-

Influencia negativa de los inexpertos rea: su actuación con los dardos no resultó
afectada al pronosticar la de jugadores de
El sistema motor cerebral sufre sesgos al analizar la actuación de deportistas novatos bolos.
Desde hace largo tiempo, los investiga-

S i destaca usted en un deporte, tal vez


le convenga apartar la mirada cuando
sea el turno de deportistas menos diestros.
lanzadores de dardos que presenciaran
vídeos de novatos y pronosticaran dónde
irían a parar sus lanzamientos. Los exper-
dores debaten si las neuronas del sistema
motor participan en la comprensión de las
acciones de otros. En el estudio, la degra-
Un estudio reciente señala que observar la tos iban siendo informados de los aciertos dación sistemática del tino de los expertos,
actuación de un novato puede degradar la de sus respuestas durante el proceso, lo que pareja a la mejoría en capacidad predictiva,
de un experto. incrementaba la capacidad predictiva. Sin proporciona una prueba causal de que el
En experimentos dados a conocer en lí- embargo, se observó que, a la par que me- sistema motor se halla implicado, al menos
nea en Scientific Reports en otoño de 2014, joraba esta con respecto a los tiros de los en ciertos aspectos (concretamente, en la
los investigadores solicitaron a expertos novatos, declinaba el tino de los lanzadores predicción de resultados) de la compren-

4 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


PSICOTER APIA

Realidad virtual contra el dolor


Comprueban que sumergirse en una realidad alternativa ayuda a eliminar el dolor crónico

C asi todo el mundo cree que


el dolor es algo que sufre el
cuerpo: si me empeño en girar
virtual, girasen la cabeza. Los
visores creaban la sensación en
los participantes de que esta-
demasiado la cabeza, el cuello ban girando la cabeza en ma-
envía una señal de dolor al cere- yor o menor grado de lo que
bro para indicar que la torsión realmente hacían.
puede ser lesiva. Sin embargo, Los probandos lograban vol-
el dolor no es sino una adver- ver la cabeza un 6 por ciento
tencia del cerebro, que avisa más de lo habitual si creían
de un peligro. Aunque ciertas estar girándola menos, y un 7
terminaciones nerviosas del por ciento menos si creían estar
cuerpo pueden detectar da- girándola más.
ños, sus señales son solo uno Estas observaciones llevan a
de los factores que el cerebro pensar que la terapia por rea-
utiliza para determinar si he- lidad virtual ofrece la posibi-
mos de experimentar dolor. lidad de entrenar de nuevo al
Se cree que muchos casos de cerebro para que comprenda
dolor crónico son resultado de que movimientos que fueron
asociaciones obsoletas entre dolorosos ahora son seguros,
movimientos y dolores. extinguiendo la asociación
Para explorar la influencia con el peligro. Harvie cree
de la mente sobre el dolor, Da- que esta terapia puede ayudar
niel Harvie, doctorando en la a restaurar los movimientos
Universidad de Australia del dolorosos en personas con
Sur, junto con otros colabora- lesiones y, tal vez, a tratar a
dores solicitó a 24 probandos individuos con enfermedades
que sufrían dolor cervical cró- neurodegenerativas, como el
KYLE T. WEBSTER

nico que, sentados en una silla párkinson.


y con unas gafas de realidad —Esther Hsieh

sión de acciones ajenas, explica Gowsris- Centro de Información y Redes Neuronales proponen que los deportistas no deberían
hankar Ganesh, neurocientífico experto en en Osaka. prestar mucha atención a las actuacio-
robótica en el Instituto Nacional de Ciencia Los autores confían en que su trabajo nes de compañeros menos diestros. Por
Industrial y Tecnología, en Japón, y coau- contribuya algún día a la rehabilitación otra parte, educadores y entrenadores no
tor del estudio con Tsuyoshi Ikegami, del cognitiva y motora. A más corto plazo, tendrían por qué apartar la vista de los
esfuerzos de sus discípulos. «Aunque los
resultados son preliminares, nuestros da-
tos indican que los expertos que enseñan
sufren menor deterioro», afirma Ganesh.
«Creemos que gracias a su gran experien-
cia con aprendices, los profesores pueden
aprender a no verse afectados por este
proceso.»
JASON LEE

—Tori Rodriguez

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 5


ENCEFALOSCO PIO

ALIMENTACIÓN

¿Por qué algunos niños son reacios a comer?


Ciertos comportamientos a la hora de comer pueden no tener que ver con los alimentos

N o existe una definición científica para el niño remiso a


la hora de comer. Sin embargo, algunos padres conocen
muy bien esa situación. Y probablemente estén en lo cierto: sus
hacia ciertos alimentos, se encogían y apartaban la cara, daban
manotazos a la cuchara o se atragantaban con la comida y la
escupían.
hijos son diferentes. Pero no todos los niños reacios son iguales, Según explica la coautora del estudio Sharon M. Donovan,
según señala un estudio reciente. La manida frase «mi niño profesora de nutrición en la Universidad de Illionois Urbana-
no come» alude, en realidad, a un amplio abanico

GETTY IMAGES / ANDERS ANDERSSON


de comportamientos. Saber en qué categoría encua-
drarlos puede ayudar a los progenitores a dar con
soluciones constructivas.
Los investigadores reunieron a 170 niños de entre
dos y cuatro años de edad, de los cuales, según sus
padres, alrededor de la mitad eran «difíciles» con las
comidas. Durante dos semanas se les alimentó con
comidas estandardizadas. Los padres tenían que ob-
servar y registrar las respuestas de sus hijos.
Los niños sin problemas comieron cantidades más
abundantes que los otros y no pusieron dificultades.
Los «malos comedores» actuaron de distinto modo
antes y durante las comidas: se negaban a sentarse
a la mesa, mostraban cierta repugnancia o sospecha

PSIQUIATRÍA

Detección precoz de la demencia por cuerpos de Lewy


Un cúmulo de síntomas ayuda a pronosticar quiénes van a sufrir una de las demencias más frecuentes

G ritar durante una pesa-


dilla. Tener dificultades
para cuadrar los gastos. Debi-
Los cuerpos de Lewy son
agregaciones de proteínas
que matan neuronas. Según
y motores pueden ayudar a
predecir quiénes van a sufrir
la enfermedad.
res han mostrado que hasta un
80 por ciento de los pacientes
que actúan en sueños acabarán
litamiento del olfato. Alucina- dónde se apiñen pueden pro- Científicos del Centro de In- por manifestar alguna forma de
ciones. Estreñimiento crónico. vocar el mal de Parkinson o vestigación Avanzada del Sueño neurodegeneración.
Tan curiosa mezcolanza de la demencia por cuerpos de (vinculado a la Universidad de A lo largo de diez años, los
síntomas desconcierta a los Lewy, aunque, al progresar, Montreal) y de la Universidad investigadores de McGill ras-
médicos y, no pocas veces, son ambas enfermedades tienden McGill efectuaron un segui- trearon en los sujetos posibles
algunos de los signos delatores a superponerse. La demencia miento de 89 pacientes que, síntomas de enfermedades ner-
de la demencia por cuerpos de por cuerpos de Lewy resulta sin ser sonámbulos, se agitaban viosas, como pérdidas leves de
Lewy, la segunda causa más más difícil de diagnosticar, en la cama o hablaban en voz cognición, depresión o dificul-
común de la demencia (tras en parte porque sus primeras alta durante el sueño REM. La tades de movimiento. Según
la enfermedad de Alzheimer) señales de aviso eran desco- incapacidad para suprimir tal el estudio que publicaron en
[véase «Demencia por cuerpos nocidas. Ahora, en un nuevo actividad nocturna puede ser Neurology en febrero pasado,
de Lewy», por Nele Langosch; estudio, se ha encontrado que indicio precoz de una alteración descubrieron una multitud
Mente y cerebro n.o 69, 2014]. ciertos síntomas sensoriales en el cerebro: estudios anterio- de síntomas (anomalías en la

6 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


Champaign, identificaron cuatro catego- Los autores no disponen todavía de
rías de comportamientos, posiblemente Cuatro tipos de «malos pruebas para cada tipo de comensal rea-
superpuestas, que serían responsables de comedores» cio, pero Lee opina que podría ayudar a los
que los padres considerasen «difíciles» a n Niños sensorio-dependientes: padres darse cuenta de que las reacciones
sus hijos. Pueden rechazar un plato por su infantiles a la hora de comer no siempre
textura u olor.
Algunas de estas preferencias, como el tienen que ver con los alimentos. En tal
rechazo al brécol, pueden ser innatas. Las n Niños preferenciales: Rechazan caso, no tiene mucho sentido que los pro-
investigaciones indican que algunos niños comidas nuevas o la combinación genitores planteen conflictos de autoridad
de alimentos.
pueden ser genéticamente más sensibles con los pequeños sobre la comida, sobre
a los sabores amargos y, por consiguien- n Niños perfeccionistas: Presentan todo, porque tal comportamiento suele
te, tardar más en tomarle gusto a ciertas exigencias peculiares; por ejemplo, desaparecer o atenuarse cumplidos los
que un alimento no toque a otro.
hortalizas. Otras conductas, como mostrar cinco años.
tristeza o incluso atragantarse o vomitar, n Niños conductistas: Pueden Los nutricionistas, mientras no desarro-
encogerse o atragantarse cuando
pueden no tener ninguna relación con la llen métodos más afinados, recomiendan
la comida no les parece «correcta»
comida. Una niña, por ejemplo, puede estar («¡El jamón y el queso tienen que algunas estrategias. Si al niño no le gustan
enfadada porque tuvo que dejar de jugar estar en pan blanco, no en pan las mezclas, preséntele los ingredientes por
para ir a la mesa y trata de manifestar su integral!») o negarse a ir a la mesa separado la primera vez que vaya a servirle
antes de saber lo que hay para
independencia rechazando la comida, ex- una. Admita que su hijo tiene preferencias,
comer.
plica Soo-Yeun Lee, coautora del estudio y pero sírvale alimentos que considere in-
también profesora de nutrición en Illinois. aceptables junto a sus favoritos. No fuerce
No es raro que los niños le hagan ascos a la comida: Donovan al niño a comer algo nuevo, pero anímele para que lo pruebe.
afirma que entre el 19 y el 50 por ciento de los sujetos de hasta Y sobre todo, paciencia e insistencia, aconseja Donovan. «Puede
dos años son considerados malos comedores por sus cuidado- ser necesario ofrecer al niño diez veces un alimento nuevo antes
res. La renuencia a comer puede depender de las reacciones de de que lo acepte. Los padres, a menudo, ceden antes.»
sus padres. —Francine Russo
GETTY IMAGES / JAMES PORTER

visión de los colores, pérdida de tar lesivo. Por ejemplo, si el sínto-


olfato y disfunción motora) que ma más preocupante del paciente
duplicaban la posibilidad de que son las alucinaciones, es posible
una persona con trastornos en el que se le administre un antipsicó-
sueño REM llegase a sufrir pár- tico. Sin embargo, tales fármacos
kinson o demencia por cuerpos agravan rápidamente la demencia
de Lewy en el plazo de tres años. por cuerpos de Lewy. Incluso si se
Quienes presentan este cúmulo identifica correctamente esta pa-
de síntomas tienen un riesgo del tología, los médicos solo disponen
65 por ciento de padecer la en- de tratamientos sintomáticos.
fermedad en los próximos tres Los investigadores de McGill
años, por lo que es recomenda- confían en que sus hallazgos lle-
ble su participación en estudios varán en breve a estudios orienta-
de sintomatología y tratamiento dos a determinar cómo progresa
precoz. Existe una acuciante ne- la demencia por cuerpos de Lewy
cesidad de tales estudios porque con el tiempo. Un conocimiento
los médicos se encuentran a me- más pleno de esta enfermedad
nudo perplejos ante lo que pare- podría llevar a terapias más efi-
ce ser una mezcla de alzhéimer, caces o incluso a medidas pre-
párkinson y esquizofrenia, y un ventivas.
diagnóstico erróneo puede resul- —Katie Free

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 7


ENCEFALOSCO PIO

COGNICIÓN

Los simios también interpretan la realidad en positivo


Nuestra tendencia humana a ver la botella medio llena podría tener fundamento anatómico

¿S e inclinaría usted por adquirir un


costoso tratamiento adelgazante
una pieza de fruta cada vez que habían
de elegir, pero la mitad de las veces en
si supiera que fue de ayuda para un 40 lugar de una se les daban dos (encuadre

GETTY IMAGES / BRAD WILSON


por ciento de usuarios, pero ineficaz en positivo). En otros ensayos, se les pre-
el 60 por ciento? La respuesta es fácil. sentaban dos piezas de fruta, pero en la
Planteada la elección en forma positiva, mitad de las veces solo se les daba una
es mucho más probable que la acepte- (encuadre negativo). Al final, los anima-
mos, incluso aunque sea como jugar a les acababan recibiendo la misma can-
cara y cruz. Nuevas investigaciones indi- tidad de fruta, independientemente del
can que nuestros primos evolutivos, los planteamiento o encuadre. Se observó,
simios, comparten con nosotros estas sin embargo, que era más probable que
querencias, lo que lleva a pensar que la eligieran fruta cuando se les presentaba
respuesta está más arraigada en la biolo- solo una pieza, pues esta iba seguida a
gía que en la mera socialización cultural menudo de una «prima», que cuando
y económica. se les ofrecían dos y sufrían «pérdida»,
Los científicos denominan «sesgo irra- pues solo se les daba una.
cional» a la tendencia a la interpretación Krupenye opina que, puesto que com-
positiva. Para comprender mejor por partimos estos efectos del planteamien-
qué nuestra psique responde de mane- to con nuestros parientes no humanos,
ra tan elaborada, Christopher Krupenye tales resultados apuntan a que estos ses-
y Brian Hare, de la Universidad Duke, gos se hallan biológicamente inscritos y
junto con Alexandra Rosati, de la Uni- han podido implicar ciertos beneficios
versidad Yale, reunieron a 40 de nuestros evolutivos cuando los simios buscaban vez que encontremos un anuncio su-
parientes biológicos vivos más cercanos comida. Ahora bien, una tendencia in- gestivo, pruebe a imaginar cuál sería
(23 chimpancés y 17 bonobos) y les pro- nata no tiene por qué ser una sentencia su encuadre negativo y considere si la
pusieron opciones para elegir comida: obligatoria. Aunque llevemos en la san- tentación perdura. Lo más probable es
podían recibir una o dos piezas de fru- gre esta tendencia cognitiva, tener cons- que sepa usar el cerebro para prevalecer
ta, o un número fijo de cacahuetes. En ciencia del sesgo puede ayudarnos a no sobre la biología.
ocasiones se les presentaba a los simios tomar decisiones erróneas. La próxima —Francine Ruso

SUEÑO

La salud mental del adolescente padece si no duerme lo bastante


Cada hora menos de sueño nocturno eleva los riesgos de depresión

S on muchos los estudios que


han examinado los diferen-
tes efectos de no dormir lo su-
matizado, pues se propone de-
terminar el coste que les supo-
ne a los adolescentes cada hora
barrios residenciales de Virgi-
nia. Según los Institutos Na-
cionales de Salud de EE.UU.,
tanto; un 20 por ciento de los
encuestados decía dormir cin-
co horas o menos. La media,
ficiente. En un nuevo trabajo, menos de sueño nocturno. los adolescente necesitan, en según estos informes subjeti-
publicado en febrero pasado en Los investigadores explo- promedio, dormir nueve ho- vos, era de 6,5 horas de lunes
Journal of Youth and Adolescen- raron una muestra de 27.939 ras por la noche, pero solo un a viernes. Tras tener en cuenta
ce, se adopta un enfoque más estudiantes de secundaria de 3 por ciento declaraba dormir variables ambientales, como la

8 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


E VOLUCIÓN

El gran papel de los lípidos en el desarrollo del cerebro


La inteligencia humana puede estar ligada a los cambios en el perfil lipídico de la neocorteza

E s posible que debamos nuestras excepcionales facultades


intelectuales a los lípidos del cerebro. Un estudio publicado
en Neuron en febrero de este año revelaba que la diversidad de
lipídicos que la corteza cerebral del chimpancé desde la escisión
del antepasado común.
Estos resultados llevan a pensar que, a la par que evolucionaba
moléculas grasas que se encuentran en la neocorteza humana, la cognición humana, los tipos y cantidades de lípidos en áreas
región cerebral responsable de funciones cognitivas superiores, cerebrales clave estaban variando y mutando rápidamente y que
como el lenguaje, han debido evolucionar con excepcional rapidez este desarrollo fue esencial para nuestras capacidades comple-
tras la escisión de humanos y simios. jas. Los investigadores explican que se tiende a dar a los genes la
Los investigadores analizaron la concentración de 5713 lípidos máxima atención, pero estos solo son parte de la explicación. Por
(moléculas grasas o sus derivados) en muestras de tejido cerebral, ejemplo, una enzima codificada por un solo gen puede regular
renal y muscular tomadas de humanos, chimpancés, macacos y la síntesis de muchos lípidos diferentes. «La importancia de este
ratones. Los lípidos son responsables de un abanico de funciones estudio es que vamos a ver más análisis comparativos de concen-
críticas de todas las células y constituyen un componente funda- traciones macromoleculares, como las diferencias en proteínas y
mental de la membrana celular. Revisten especial importancia en lípidos, que revelarán hechos que no podemos observar directa-
el cerebro, porque permiten la transmisión de señales eléctricas mente» a partir del genoma, indica Todd Preuss, neurocientífico
entre neuronas. Pero hasta el estudio del que hablamos, se igno- de la Universidad Emory especializado en evolución del cerebro
raba si los lípidos del cerebro humano diferían de los lípidos de humano, quien no participó en el estudio. Saber que los lípidos
otros mamíferos. han desempeñado un papel esencial en la evolución de la inte-
El equipo descubrió que las concentraciones de diversos lí- ligencia humana «es la punta de un enorme iceberg», apunta.
pidos hallados en muestras de tejido cerebral humano eran —Andrea Alfano
singulares, sobre todo en la neocorteza. Según muchos datos
CEREBROS GRASOS
evolutivos, humanos y grandes simios se escindieron de un
El cerebro de todos los mamíferos
ancestro común más o menos al mismo tiempo. Dado que es- posee un elevado contenido gra-
tas dos especies han dispuesto de casi el mismo tiempo para so, pero el perfil lipídico del hu-
acumular cambios en sus perfiles lipídicos, los investigadores mano ha evolucionado a un ritmo
esperaban encontrar aproximadamente el mismo número de mucho más rápido.

SCIENCE SOURCE / EVAN OTO


lípidos específicos en cada especie, explica Kasia Bozek, del
Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en Leipzig.
De hecho, en el cerebelo, una porción primitiva del cerebro
que es similar en todos los vertebrados, los cambios lipídicos
en humanos y chimpancés eran equiparables. En cambio, la
Ratón Macaco Chimpancé Humano
neocorteza humana ha acumulado unas tres veces más cambios

renta o el estatus familiar, los Estos hallazgos no son de el sentido causa-efecto va de control de sí mismos y la pru-
investigadores determinaron carácter causal, sino correla- la falta de sueño a los trastor- dencia en sus juicios.
que a cada hora de sueño per- cional, es decir, no demues- nos, y no al contrario», expli- «Los padres, los educadores y
dida se asociaba una probabili- tran que los déficits en sueño ca Adam Winsler, coautor del los terapeutas tienen que pres-
dad un 38 por ciento mayor de sean responsables de estos estudio y profesor de psicolo- tar atención al papel del sueño
sentirse triste y sin esperanza, problemas. De hecho, muy gía en la Universidad George en la prevención de enfermeda-
un 42 por ciento más de pensa- bien pudiera ocurrir lo con- Mason. Los déficits en sueño des mentales en la juventud»,
mientos suicidas, e incremen- trario, pues la depresión y la merman la función cerebral y opina Winsler. «Probablemente
tos del 58 y el 23 por ciento, angustia se acompañan de perturban todavía más regio- su efecto sea más acusado que
respectivamente, de tentati- insomnio. «Pero la mayoría nes donde tropiezan incluso la mayoría de las terapias y me-
vas de suicidio y de abuso de de los datos obtenidos en in- los adolescentes bien descan- dicaciones.»
sustancias. vestigaciones respaldan que sados: la función ejecutiva, el —Tori Rodríguez

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 9


ALIMENTACIÓN

¿Sensibilidad alimentaria
o moda?
Cada vez más personas consumen productos sin gluten o sin lactosa
porque piensan que su cuerpo no acepta estos compuestos. Pero no existen
todavía datos concluyentes que apoyen este tipo de intolerancia

SUSANNE SCHÄFER

N
ovedad: las tortitas de arroz ya tró que uno de cada cuatro alemanes renunciaba
EN SÍNTESIS
no llevan gluten. Enhorabuena, a determinados alimentos porque creía que no los
Miedo al plato sobre todo porque nunca lo han toleraba. Entre estos, un 11 por ciento había redu-

1 Los productos «sin» han contenido. Sin embargo, un ele- cido el consumo de vino tinto, queso y diferentes
conquistado las estan- gante distintivo en el envoltorio productos de carne y pescado porque contenían
terías de los supermercados destaca la peculiaridad del producto. histamina. Los investigadores, sin embargo, toda-
y los carros de compra de En la actualidad, parece que la etiqueta de vía discuten si se puede hablar de una intoleran-
muchas personas. Pero, en moda en las estanterías de los supermercados cia a la histamina. En cuanto al gluten, un 9 por
lo que a salud se refiere, no
empieza con un «sin» y termina con un «gluten» ciento de los encuestados señalaba que evitaba
aportan ningún beneficio
o «lactosa». Si bien no cabe duda de que la intole- todos o parte de los productos que lo contienen, a
demostrado.
rancia alimentaria existe y que para las personas pesar de que solo el 0,3 por ciento de la población

2 Aunque cada vez más


personas se quejan de
molestias al ingerir fructosa,
que se ven obligadas a renunciar en parte o total-
mente a determinados componentes alimenticios
de Alemania sufre celiaquía, lo que les obliga a
renunciar al gluten. Además, todavía no se sabe
ese distintivo les facilita la compra, ha surgido a ciencia cierta si existe una sensibilidad al glu-
lactosa o productos que
otro fenómeno. Cada vez son más las personas ten no celíaca. El mismo estudio señala que un 13
contienen histamina, los
que optan por consumir productos «sin» aunque por ciento de los consultados limita o suprime el
investigadores no han detec-
tado ningún aumento de la su salud no lo requiera ni tampoco les aporten consumo de alimentos concretos (los cacahuetes,
intolerancia alimentaria. beneficio alguno. entre otros muchos) porque son alérgicos. Según
Hoy en día, asociamos de inmediato nuestro los expertos, solo entre el 2 y el 3 por ciento de los

3 Los expertos sospe-


chan que el motivo de
muchos de estos síntomas
malestar con la alimentación. Quien amanece con
dolor de cabeza tras haberse bebido el contenido de
alemanes sufre una alergia alimentaria.
En España, este año diversos medios de comu-
una botella de vino durante una velada amena la nicación de información general se hacían eco
corporales se deben al lla-
mado efecto nocebo. noche anterior, fácilmente se plantea la duda de si de la «moda sin gluten» proveniente de Estados
sufre intolerancia a la histamina. A la inversa, mu- Unidos. Algunos de los expertos consultados por
chas personas afirman que al renunciar a ciertos la prensa achacaban la tendencia de no incluir
alimentos han experimentado efectos fantásticos: gluten en la dieta a la creciente preocupación
quien solo bebe leche sin lactosa se siente, de re- de las personas por los alimentos que ingieren
pente, más ligero. En Alemania, la Sociedad para la o porque cada vez más se asocian los productos
Investigación del Consumo descubrió que en 2012 libres de gluten con beneficios físicos, cognitivos e
se triplicó el número de personas que compraba incluso la pérdida de peso. «No hay ningún estu-
productos sin lactosa en comparación con 2007. dio científico que avale el uso de la dieta libre de
Más recientemente, en 2014, una encuesta entre gluten para la pérdida de peso, pero sí algunos que
cerca de 2500 personas, elaborada por el instituto confirman que se gana», apuntaba Marta Cuervo,
de estudios de mercado Ears and Eyes por encargo nutricionista de la Universidad de Navarra, en el
de la revista Spiegel en su versión en línea, demos- periódico El País. Por otro lado, según la Asocia-

10 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


THINKSTOCK / IODRAKON
Alimentos que sientan mal: cuatro sospechosos principales
Lactosa: El cuerpo de las Fructosa: Ante una into- Histamina:Esta molécula Gluten:Esta proteína se halla
personas que no toleran lerancia del azúcar de la endógena se encuentra en cereales como el trigo, el
bien el azúcar de la leche fruta, el consumo de esta también en alimentos que centeno, la espelta y la ceba-
(lactosa) no fabrica la en- última y de determinados han madurado durante largo da. Las personas que sufren
zima lactasa, o lo hace en tipos de verduras provocan tiempo. Algunas personas se celiaquía, enfermedad en la
muy poca cantidad. Por lo molestias como retortijo- quejan de estornudos, dolor que la mucosa del intestino
común, dicha molécula des- nes y diarrea. Al parecer, de barriga y de cabeza cuan- delgado se inflama, deben evi-
compone el azúcar lácteo, el intestino delgado de los do ingieren alimentos con tar, de por vida, alimentos que
de manera que el conducto afectados solo puede asimi- mucha histamina (tomates o contengan gluten, incluso en
digestivo la puede asimilar. lar pequeñas cantidades de queso alpino, entre otros); se pequeñas cantidades. Algunos
La intolerancia a la lactosa, fructosa, por lo que mucha ha sugerido que su cuerpo sujetos que no son celíacos
del mismo modo que la de esta llega al intestino descompone la histamina ni alérgicos al trigo se quejan
mala absorción de la fruc- grueso sin ser digerida. Allí, con menor rapidez. Sin em- de dolores después de haber
tosa, puede diagnosticarse las bacterias fermentan la bargo, los científicos todavía ingerido gluten. Todavía se
mediante un test de hidró- fructosa, lo que provoca el discuten si existe una intole- debate si existe la sensibilidad
geno espirado. malestar. rancia hacia la histamina. al gluten no celíaca.

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 11


ALIMENTACIÓN

ción de Federaciones de Celíacos de España, se para la salud. Según el Instituto Federal de Evalua-
calcula que uno de cada cien españoles es celíaco. ción de Riesgos, hoy en día nuestro cuerpo presen-
Resulta paradójico: cuanto, objetivamente, más ta un rastro mucho menor de dioxinas que hace
sanos estamos, más enfermos nos sentimos. Win- 30 años. Prueba de ello son, entre otros resulta-
fried Rief, profesor de psicología en la Universidad dos, los análisis periódicos de leche materna: esta
de Marburgo, preguntó a ciudadanos alemanes si contenía en 2009 la sexta parte de dioxinas de la
encontraban una relación entre el estilo moderno registrada en 1990. En la actualidad, ningún ciuda-
de vida y la salud. El 6 por ciento de los encues- dano de la Unión Europea debe temer la presencia
tados respondieron no preocuparse por ello. Por de hormonas en los productos cárnicos: en 1988
el contrario, la mayoría recelaba de que la vida se prohibió su uso para la ceba de animales en
de hoy en día dañaba su cuerpo. Sobre todo se los estados miembros de la comunidad europea.
sentían amenazados por los productos transgéni-
cos, los alimentos contaminados con hormonas,
Escepticismo ante los expertos
pesticidas y antibióticos y el agujero de la capa Con frecuencia, valoramos los peligros de deter-
de ozono. Los sujetos que exhibían más «preo- minados alimentos de manera poco racional y
THINKSTOCK / SOMCHAISOM

cupaciones modernas por la salud» eran también desacertada. Mientras que estimamos los supues-
los que más se quejaban de síntomas corporales, tos nuevos riesgos (gluten) como amenazadores,
como dolor de barriga, y de sentirse abatidos, can- perdemos de vista viejos conocidos (salmonela).
sados y desanimados. Del mismo modo, nos sentimos más intranqui-
«Las preocupaciones exageradas pueden pro- los ante productos elaborados por los humanos
vocar depresión y molestias físicas reales», señala (conservantes) que ante amenazas naturales (setas
Rief. Es probable que estos síntomas aumenten tóxicas). Posiblemente, los desarrollos técnicos han
asimismo el estado de desasosiego del individuo reforzado estas preocupaciones. A lo largo de los
¡CUIDADO, FRUCTOSA! e incrementen su necesidad de buscar explicacio- últimos siglos, los instrumentos de medición se
Tras una noche animada, nes para las molestias que al parecer siente. Sin han vuelto más precisos, afirma Mark Lohmann,
aparte de la fructosa y la embargo, ¿qué surge primero, la preocupación o del Instituto Federal de Evaluación de Riesgos. Ello
histamina, también el alcohol el síntoma? permite, por ejemplo, que se puedan detectar con-
puede influir en el dolor de Rief señala que detrás de las molestias se es- centraciones ínfimas de sustancias nocivas en los
cabeza matutino.
conde el miedo por las consecuencias de la civi- alimentos. «Eso no significa que las sustancias que
lización. El mundo se ha vuelto complejo, y el rá- se encuentran en baja cantidad resulten perjudi-
pido progreso de la tecnología inquieta a muchas ciales ni que antes no estuvieran allí. Quizá por
personas: temen que estemos «sobrecivilizados» entonces todavía no se podían medir.»
y hayamos perdido las referencias de nuestras Algunos científicos investigan qué molestias
raíces. Estos ciudadanos desarrollan una descon- conlleva el miedo hacia los alimentos dañinos. En
fianza exagerada, presienten peligros por doquier 2002, el psicólogo Keith Petrie, de la Universidad
y les preocupa infectarse, ya sea por la radiación de Auckland, escribía: «El recelo de los humanos
electromagnética o el veneno que, según ellos, ante la vida moderna ha aumentado tanto que
incluyen los alimentos. ha enturbiado la visión sobre la propia salud.»
Muchos consumidores opinan que tiempos pa- Además, se ha originado un fuerte escepticismo
sados fueron mejores, como cuando la abuela solo en torno a los expertos: ya no se confía en su
cocinaba con ingredientes de su propia cosecha. opinión. En el caso extremo, esta actitud lleva a
También la nostalgia puede expresarse en cifras: un «pensamiento teórico de conspiración» y a un
más del 40 por ciento de los alemanes creen que «estilo de vida moderno y paranoico».
hoy en día, en comparación con 20 años atrás, los Petrie investiga el fenómeno de la hipersensi-
alimentos en general resultan menos saludables bilidad. En Australia, algunos ciudadanos temen
y contienen más sustancias nocivas. Con todo, en los infrasonidos que emiten las turbinas eólicas,
ese intervalo de tiempo se han experimentado los cuales resultan imperceptibles para el oído
numerosas mejoras. En la actualidad, la fruta y la humano. Aunque no se ha demostrado que perju-
verdura apenas contienen pesticidas y, de haber- diquen nuestra salud, muchas personas los tachan
los, estos se presentan por debajo de la cantidad de dañinos: los australianos que viven cerca de
máxima permitida, lo que no resulta perjudicial una central eólica a menudo se quejan de mo-

12 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


lestias. Petrie decidió investigar el asunto. Invitó Si se introduce el concepto «dolor de barriga»
a 54 personas a que vieran unos vídeos. A unos en un buscador, se llega a portales en los que la hi-
sujetos les proyectaron grabaciones que advertían persensibilidad a la lactosa, la fructosa, el gluten,
sobre los peligros que conllevan los infrasonidos; la histamina u otras sustancias se presentan como
al resto les mostraron reportajes con información posibles motivos de la molestia. Algunas páginas
neutra. A continuación, los científicos expusieron contienen listas de síntomas que los usuarios pue-
a todos los probandos a infrasonidos reales duran- den marcar para saber qué les sucede. En las in-
te 10 minutos, y otros tantos minutos a estímulos tolerancias alimentarias, a menudo los síntomas
sonoros de muy baja frecuencia ficticios. ¿Resulta- resultan tan poco específicos que casi cualquiera
do? Los falsos infrasonidos produjeron el mismo podría sentirse incluido. Dolor de barriga, ruidos
efecto que los auténticos, pero solo en aquellos intestinales, cansancio y estómago hinchado... se
probandos que habían visionado la filmación que trata de indisposiciones que cualquier persona
alertaba sobre sus consecuencias perjudiciales sana puede padecer alguna vez.
para la salud. En ambas situaciones (la auténtica «A veces, los pacientes se presentan al médico
y la simulada), los probandos informaron de que con un artículo de periódico que habla sobre una
sentían más molestias. El experimento demostró intolerancia alimentaria o con una copia impresa de
el llamado efecto nocebo, es decir, que algunos una página de Internet. Ponen el papel sobre la mesa
síntomas pueden originarse a causa de una ex- y preguntan: “¿Yo no sufro esto?”», explica Johann
pectativa negativa (en el efecto placebo pasa justo Ockenga, profesor de medicina interna y gastroen-
lo contrario: una expectativa positiva puede oca- terología de la Clínica de Bremen-Centro. Resulta di-
sionar una mejora de la salud). fícil sacar al paciente de esa convicción. «Ante estos
La persona que se deja inquietar por informa- casos, los médicos hablamos del “morbo Google”.»
ciones alarmantes que lee en Internet, libros o En los últimos tiempos se ha alimentado el
artículos de prensa puede enfermar tan solo a miedo al trigo. Libros como Wheat belly («Barri-
causa de las preocupaciones que estas le gene- ga triguera»), publicado en 2013 por el cardiólogo
ran. Si siente molestias inocuas y busca posibles estadounidense William Davis , y la obra de 2014
causas, puede entrar en una espiral en la que los Cerebro de pan, escrita por el neurólogo David
miedos y los síntomas se retroalimentan. Perlmutter, son difíciles de superar en lo que a
La regla de oro para los pequeños achaques reza: dramatismo se refiere. En sus páginas se pue-
no busque en Google. Sin embargo, pocos resisten den leer frases como «Quien come trigo muere ¡OJO, HISTAMINA!
a la tentación. Alrededor del 60 por ciento de los in- antes» o «El trigo de hoy en día descompone el Los alimentos ahumados, ma-
ternautas buscan información sobre salud. Incluso cerebro»; enunciados que, sin duda, logran difun- durados y curados son ricos
se habla de «cibercondría». Este concepto, que ya dir el miedo en el lector. Por otra parte, muchos en histamina. Los científicos
incluyen algunas publicaciones científicas, descri- de los mensajes que transmiten estos libros son todavía discuten si existe una
intolerancia hacia este mensa-
be la preocupación excesiva por la salud que lleva banales y consabidos, entre ellos, el hecho de que
jero químico.
a individuos con síntomas poco claros a consultar el consumo excesivo de pan, pasta y galletas pro-
páginas de Internet para encontrar una explica- voca sobrepeso y, como consecuencia, aumenta el
ción a sus molestias. Como consecuencia, acaban riesgo de padecer enfermedades. Efecto que, sin
creyendo que realmente están enfermos. duda, sucede con otros alimentos, como el salami
y el beicon. La afirmación de que el trigo o, peor
La enfermedad de Google todavía, que el gluten que este contiene daña el
THINKSTOCK / ZOONAR RF

Una encuesta entre 500 personas confirmó a cerebro resulta, desde el punto de vista científico,
la empresa Microsoft que el uso de buscadores insostenible. Sin embargo, sembrar el pánico fun-
puede agravar la preocupación por la salud. ciona. Millones de personas han comprado esos
«Doctor Google» hace enfermar, sobre todo, textos. Incluso se han convertido en superventas
cuando el usuario visita múltiples páginas, en Estados Unidos y Alemania.
consulta información sensacionalista y se deja Según revelan los foros en línea, muchos lecto-
confundir en lugar de buscar explicaciones ra- res se esfuerzan por seguir los consejos de dichos
cionales a las dolencias. Sobre todo los sujetos autores. Entre otras recomendaciones, Davis y Perl-
que soportan mal la inseguridad son propensos mutter aconsejan a sus seguidores que ingieran
a la cibercondría. pocos carbohidratos y, a cambio, coman mucha

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 13


ALIMENTACIÓN

Dieta sin gluten en personas sanas


¿Beneficia o perjudica una alimentación libre de gluten si no se padece una patología relacionada con este complejo proteínico?

YDENICE DE L A ROSA MORDÁN, VIC TORIA M ARÍA DÍA Z M ARUGÁN

E n los últimos años ha surgido un


boom en torno a la dieta sin gluten.
En Estados Unidos, por ejemplo, se estima
ten son la dermatitis herpetiforme y la
alergia al gluten.
Asimismo, cada vez más pruebas apoyan
obstante, que la alimentación sin gluten
propiciaba una mejoría en el perfil lipídico,
ya que aumentaba la proporción de ácidos
que de 2011 a 2013, la venta de produc- la existencia de una nueva entidad clínica: grasos monoinsaturados. En este sentido,
tos sin gluten se incrementó en un 44 la sensibilidad al gluten no celíaca (SGNC). Alessio Fasano, médico italiano especialista
por ciento. Esta tendencia creciente se Este síndrome se caracteriza por síntomas en la enfermedad celíaca, afirma en su libro
debe, por una parte, a que las personas gastrointestinales o extraintestinales tras Gluten freedom («Libre de gluten») que una
cuidan más su alimentación e intentan consumir gluten: falta de concentración, dieta con gluten no supone ningún riesgo
llevar una vida más sana, alegando que cansancio, eccema, pérdida de peso, do- para las personas sanas.
los alimentos sin gluten son más sanos lores articulares, mialgias y anemia. Tam- Aunque trabajos recientes en animales
que sus equivalentes con gluten. Por otra, bién se han descrito síntomas neurológicos revelan que una alimentación libre de este
algunos personajes famosos, entre ellos y psiquiátricos, entre ellos, alteración del complejo proteínico disminuye el tejido
cantantes y actores, afirman que les per- comportamiento, déficit de atención e hi- adiposo, la inflamación y la resistencia a la
mite adelgazar. Esta «moda» se ha visto peractividad, autismo, depresión, esquizo- insulina, se necesita investigar en huma-
favorecida, además, porque estos produc- frenia y alucinaciones. nos para apoyar la teoría de la pérdida de
tos han mejorado su sabor y calidad y se Estos pacientes, sin embargo, no suelen peso. Hoy en día no se dispone de datos que
pueden adquirir a precios más asequibles. presentar autoanticuerpos ni daño a nivel confirmen que una dieta carente de gluten
Pero ¿qué hay de cierto en sus supuestos intestinal, como es el caso de los celíacos. sirva para adelgazar en personas sanas. De
beneficios para las personas sanas? ¿Se Es decir, no cumplen los criterios para el hecho, una galleta normal puede tener 60
trata de una medida alimentaria benefi- diagnóstico de una celiaquía o de una aler- calorías y una sin gluten unas 200.
ciosa para perder peso? ¿Puede perjudicar gia al trigo, aunque también se benefician En conclusión, no existen suficientes
la ingesta de este tipo de alimentos si no de una dieta libre de gluten. ¿Sucede igual pruebas que apoyen la necesidad de que
se padece celiaquía? en las personas sanas? las personas sanas sigan una dieta sin glu-
Empecemos definiendo qué es el gluten: ten. Sí se ha demostrado, en cambio, que
se trata del principal complejo proteínico Solo en ratones las personas con celiaquía o sensibilidad al
del trigo, la cebada, el centeno y la avena. Existen estudios que demuestran que la dieta gluten no celíaca deben evitar la ingesta de
Contiene proteínas ricas en prolina y gluta- sin gluten es deficitaria en calcio, vitaminas esta proteína, puesto que provoca efectos
mina que lo hacen resistente a la digestión. D y B12, hierro, ácido fólico y fibra. Además, perjudiciales en estos sujetos.
Se le relaciona con múltiples patologías: su aporte de grasas es elevado y el contenido
Ydenice de la Rosa Mordán
celiaquía, alergia al gluten, sensibilidad al de hidratos de carbono bajo. Aunque se ba- y Victoria María Díaz Marugán
gluten no celíaca, dermatitis herpetifor- raja la hipótesis de que ello se debe a que los  entro de Salud Pintores, Parla (Madrid)
C

me, psoriasis, ataxia, neuropatía periférica, alimentos sin gluten procesados suelen ser
autismo y fibromialgia, entre otras. ricos en lípidos y azúcares con un alto índice
Las personas que padecen una enferme- glucémico, no se sabe con certeza.
Para saber más
Non celiac wheat sensivity diagnosed by
dad celíaca (patología sistémica e inmuni- José Carlos Salazar Quero, del Hospital double-blind placebo-controlled challange:
taria que provoca el gluten en individuos Universitario Virgen del Rocío, y sus cola- Exploring a new clinical entity. A. Carroccio
et al. en American Journal of Gastroenterolo-
genéticamente predispuestos) deben se- boradores estudiaron a pacientes celíacos
gy, vol. 107, págs. 1898-1906, 2012.
guir una dieta exenta de gluten durante antes y después de iniciar la dieta exenta ¿Puede ser el gluten perjudicial en pacientes
toda su vida. Esta alimentación les permite de gluten, encontrando que, en estos pa- no celíacos? V. Díaz Marugán et al. en Evi-
dencias en Pediatría, vol. 9, pág. 1, 2013.
llevar una vida normal y evitar complicacio- cientes, las deficiencias son similares con
Valoración nutricional de la dieta sin gluten.
nes como el linfoma intestinal. ambas dietas (déficit de vitamina D, zinc y ¿Es la dieta sin gluten deficitaria en algún
Otras enfermedades en las que se han fibra), pero con una mejoría del perfil lipí- nutriente? J. C. Salazar Quero et al. Anales de
Pediatría, vol. 83, págs. 33-39, 2015.
demostrado beneficios de la dieta sin glu- dico. En el mismo estudio constataron, no

14 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


carne. Las reglas de la dieta resultan tan estrictas, los residuos químicos que se encontraban en sus

ISTOCK / IVAN BAJIC


que probablemente muchas personas no soporten fluidos corporales. Llegaron a la conclusión de
acatarlas por largo tiempo. No obstante, quienes que las cantidades eran demasiado bajas como
deciden obedecerlas, pero se dejan seducir una y para causar algún tipo de efecto. Renate Wrbitzky,
otra vez por una rebanada de pan o un trozo de de la Escuela Superior de Medicina en Hannover,
pastel, pueden esperar graves consecuencias. publicó junto con sus colaboradores un informe
Jessica Biesiekierski y sus colaboradores de la en el que señalaba que hasta ese momento no se
Universidad Monash, en Melbourne, demostra- había podido comprobar mediante ningún tipo
ron que el miedo al gluten puede causar dolencias de test parámetros psicológicos o bioquímicos re-
­reales. Durante unas semanas, los investigadores se lacionados con los síntomas. En pocas palabras,
pusieron tras los fogones y cocinaron para indivi- no era posible un diagnóstico desde un punto de
duos que se consideraban sensibles al gluten. Una vista científico. Por su parte, Niels Birbaumer, pro-
parte de los sujetos recibió alimentos sin gluten; al fesor de psicología médica en la Universidad de
resto se les sirvieron platos elaborados con poco o Tubinga, explicó la sensibilidad química múltiple
mucho gluten. El experimento se llevó a cabo a do- con el efecto nocebo: el miedo a ciertas sustancias
ble ciego: ni los participantes ni los investigadores provocaba las dolencias, no el contacto con ellas.
¡PELIGRO, LACTOSA!
sabían qué persona pertenecía a qué grupo. Las tres La advertencia de que un componente de nues-
Algunas personas no toman
comidas se parecían tanto en el gusto, la consisten- tra alimentación destruya lentamente el cerebro leche ni queso fresco. Su cuer-
cia y el aspecto que los «catadores» solo podían se presta a captar la atención. Durante los años po no descompone la lactosa
adivinar de manera azarosa si contenían gluten noventa, el neurocirujano Russell Blaylock atemo- debidamente.
o no. Todos afirmaron que sentían más molestias rizó al mundo con su libro Excitotoxinas, el sabor
(náuseas y dolor de barriga) tras la ingesta, aunque que mata. Su tesis: una sustancia en nuestra dieta
solo una parte de ellos había ingerido gluten. El destrozaba el cerebro. Por aquel entonces no se tra-
simple miedo ante la posibilidad de haber comido taba del gluten, sino de un potenciador del sabor,
gluten les llevaba a desarrollar síntomas reales. el glutamato. Este «veneno» estimulaba las células
La persona que, después de leer Cerebro de pan, hasta que estas se excedían en su reacción y se auto­
teme, por un lado, que el pan o la pasta le per- destruían, alertaba el autor. El glutamato era una
judican y, por otro, no aguanta la estricta dieta, bomba de relojería neurológica que algún día nos
Para saber más
podría sufrir con facilidad las molestias sobre las traería una «muerte lenta» en forma de párkinson,
The relationship of modern
que alerta Perlmutter: miedos, problemas de con- alzhéimer o enfermedad de Huntington. health worries to depres-
centración o dolor de cabeza. Este trágico panorama estuvo presente durante sion, symptom reporting and
quality of life in a general
muchos años entre la opinión pública; sus efectos population survey. W. Rief et
El mito del glutamato todavía perduran. En la actualidad, algunas per- al. en Journal of Psychosomatic
Research, vol. 72, págs. 318-320,
Las alarmas en torno a la salud van y vienen. En sonas consideran que los potenciadores de sabor
2012.
los años ochenta y noventa del siglo pasado, la resultan peligrosos para la salud. No obstante, los No effects of gluten in pa-
llamada «sensibilidad química múltiple» (SQM) numerosos estudios llevados a cabo no demues- tients with self-reported
non-celiac gluten sensitivity
hizo estragos entre algunas personas. Hoy en tran ningún tipo de efecto. Organismos oficiales,
after dietary reduction of
día, en algunas páginas de Internet todavía se entre ellos la Organización Mundial de la Salud, fermentable, poorly absorbed,
presenta el cuadro clínico como un diagnóstico califican al glutamato de seguro. short-chain carbohydrates.
J. R. Biesiekierski et al. en
concluyente. La SQM es una reacción excesiva del Antes de decidirse por los alimentos sin glu- Gastroenterology, vol. 145,
sistema nervioso central hacia distintas sustan- ten, quizá sea interesante echar la vista atrás: en págs. 320-328, 2013.
cias y contaminantes ambientales. Entre ellas, los el pasado, la humanidad ha superado casos de Der Feind in meinem Topf?
Schluss mit den Legenden
compuestos aromáticos, los disolventes y los de- gran alarma social, de manera que los miedos vom bösen Essen. S. Schäfer.
tergentes, sostiene el portal gesundheits-lexikon. y las sensibilidades artificiales han quedado, en Hoffman und Campe, Ham-
burgo, 2015.
com de la editorial DocMedicus. Es decir, mientras parte, en el olvido.
que la mayoría de las personas apenas las percibe,
En nuestro archivo
este tipo de sustancias podrían ocasionar en los
Causas de la enfermedad
individuos sensibles a ellas graves síntomas. celíaca. Alessio Fasano en IyC,
Durante un tiempo, la SQM ocupó también a octubre de 2009.
KATHRIN SPIRK

los expertos. Médicos y científicos se tomaban en Cocina para celíacos. Pere Cas-
Susanne Schäfer es periodista tells en IyC, marzo de 2014.
serio las molestias de los pacientes y analizaban ­científica.

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 15


P SICOLO GÍA SO CIAL

16 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


Dinero
y felicidad,
¿van de la mano?
El afán por disponer de un patrimonio económico holgado
­moldea de múltiples formas nuestra manera de pensar y actuar.
Sin embargo, el dinero aporta felicidad cuando invertimos
en los demás, no en nosotros mismos

MIRIA M BERGER

E
l dinero por sí solo no da la felicidad, superior a los 70.000 dólares (unos 61.920 euros)
afirma Jeffrey Sachs, de la Universidad no puede hablarse de ninguna relación digna de
neoyorquina de Columbia y uno de los mención entre sueldo y felicidad. Incluso más
autores del Informe mundial de la feli- dinero no lleva a experimentar más momentos
cidad 2015, que anualmente encarga la de felicidad, según descubrió Daniel Kahneman,
Organización de las Naciones Unidas. Está claro de la Universidad de Princeton y premio nóbel de
que para una vida feliz no solo se necesita dinero: economía. Sin embargo, junto con otros inves-
nadie pone en duda que la salud, las relaciones tigadores, demostró que el bienestar material
sociales y el sentido de la vida importan, incluso contribuye en cierto modo a vivir feliz.
más que la situación económica. El psicólogo Kostadin Kushlev, de la Universi-
Pero el asunto se vuelve peliagudo si se eli- dad de la Columbia Británica, y sus colaboradores
mina la palabra «solo» de la siguiente frase: «El investigaron hasta qué punto el sueldo de una
dinero “solo” no da la felicidad». ¿Es cierto? Estu- persona no aumenta su felicidad aunque ponga
dios recientes indican que con un sueldo anual remedio a la desdicha. Al fin y al cabo, la carencia
DEUTSCHE BUNDESBANK

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 17


P SICOLO GÍA SO CIAL

de felicidad no supone la tristeza, y a la inversa. del cerebro de igual modo que una buena comida
Los investigadores reunieron información de en- o el sexo, queramos o no», sostiene Zeyringer. Se-
cuestas llevadas a cabo entre más de 12.000 per- guramente por ese motivo no siempre actuamos
sonas. ¿Cómo habían vivido el día anterior? ¿A qué de manera racional cuando se trata de cuestiones
actividades se habían dedicado? ¿Cómo se habían financieras. Según el neurólogo Klaus Fliessbach
sentido al ejecutarlas? y sus colaboradores de la Universidad de Bonn,
Acorde con lo que sospechaban, los ingresos no una ganancia económica puede causar una sensa-
influían en el promedio de felicidad de la muestra. ción similar a un orgasmo o, como mínimo, a un
No obstante, los encuestados más adinerados se elogio. Los científicos colocaron a sus probandos,
referían menos a momentos infelices. Ese resulta- por parejas, en dos escáneres cerebrales situados
do se podría explicar de la siguiente manera: para uno al lado del otro. Los sujetos debían calcular
un propietario acomodado, un agujero en el techo el número de puntos que aparecían en una pan-
resulta fastidioso pero tiene rápida solución; en talla. Por cada respuesta acertada se les recom-
cambio, para el individuo que debe vigilar sus gas- pensaba con dinero. A través de las imágenes por
tos, que debe mirar cada céntimo que desembolsa, resonancia magnética funcional, los científicos
la reparación le supone una carga mayor. En otras observaron que cada ganancia se acompañaba de
palabras, el dinero proporciona control sobre los un aumento en la actividad del cuerpo estriado
imprevistos de la vida y, de esta manera, mitiga ventral, una región cerebral que desempeña un
las preocupaciones. O, como expresó el crítico li- papel importante en el sistema de recompensa
terario Marcel Reich-Ranicki (1920-2013) en su día: neuronal.
«El dinero solo no da la felicidad, pero es mejor
llorar en un taxi que en un tranvía».
Objetivo: ganar más que los demás
Ciertas situaciones incrementaban el efecto ha-
Desvalorización negligente llado por los investigadores. Los probandos vivían
El afán por gozar de bienestar y riqueza centra la experiencia de ganar dinero con mayor inten-
la vida de numerosas personas. El psicólogo mo- sidad cuando los compañeros de juego se iban
tivacional Jörg Zeyringer ha investigado cuánto (supuestamente) de vacío. «El dinero ejerce, por
nos llega a incitar esa ansia. «El dinero nos abre encima de todo, una función social comparati-
posibilidades. Cuanto más tengo, antes puedo or- va», concluyeron los investigadores. ¿Podría ello
ganizar mi vida según mis planes», explica. Según explicar por qué los habitantes de los países más
define, la frase «el dinero no es tan importante» industrializados del mundo se han convertido en
EN SÍNTESIS resulta negligente. «Si el dinero no desempeñara más ricos pero no necesariamente en más felices
ningún papel, daría igual que existiesen personas a lo largo de los últimos 50 años?
Dar para recibir que tienen poco y otras que cobran millones.» «El sueldo ejerce una influencia relativa, no

1 El dinero no hace más


feliz a quien lo posee,
pero puede aliviar ciertas
El reconocimiento económico puede cambiar
de forma notable la valoración que nos merecen
absoluta, sobre el bienestar», explica el sociólogo
Glenn Firebaugh, de la Universidad estatal de Pen-
nuestras actividades. Alicia Grandey, de la Univer- silvania. En un estudio publicado en 2010 junto
cargas del día a día.
sidad estatal de Pensilvania, recreó una situación con Laura Tach, de la Universidad Cornell, analizó

2 Los sujetos con el pen- laboral en su laboratorio. Pidió a los probandos los datos de unos 23.000 adultos estadounidenses
samiento puesto en el que llamaran a estudiantes y los convencieran asalariados entre los años 1972 y 2002. Aunque los
dinero se muestran menos para que participasen en unos experimentos. Para individuos adinerados se sentían, de media, más
dispuestos a cooperar, así ello, debían mostrar una actitud amable y con- felices que los pobres, los que se consideraban
como poco interesados en
vincente. Los participantes a los que se prometió más felices eran aquellos que disponían de más
las relaciones sociales.
que recibirían una recompensa de cinco dólares dinero que sus compañeros de trabajo, hermanos

3 El dinero aumenta la
felicidad sobre todo
cuando lo invertimos en
por llamada valoraron la actividad más positiva-
mente que aquellos que carecían de expectativas
o amigos de su edad.
En otro experimento, Firebaugh y Tach solici-
de ganancia económica. taron a los probandos que eligieran entre dos po-
otras personas y no en noso- El dinero no solo constituye un medio para un sibilidades salariales. Una de las propuesta supo-
tros mismos, o lo gastamos
fin; también es una atracción en sí mismo. Solo nía cobrar un sueldo anual de 60.000 dólares; sus
en experiencias en lugar de
pensar en poseerlo puede producir sensación de compañeros, en cambio, recibirían 50.000 dólares
en posesiones.
placer. «El dinero activa el centro de recompensa por el mismo trabajo. La otra oferta consistía en

18 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


Clasificación mundial de la felicidad
Suiza, Islandia y Dinamarca ocupan, por este orden, los pri- maciones objetivas se tienen en cuenta la renta per cápita y la
meros puestos del Informe mundial de la felicidad 2015 de esperanza de vida, entre otras.
las Naciones Unidas. La Red de Soluciones para el Desarrollo La gráfica refleja el valor total de los países que aparecen
Sostenible (SDSN, por sus siglas en inglés), de la misma insti- (puntuación máxima: 9), así como la proporción estadística
tución, considera diversos factores para evaluar la situación de los factores más importantes (en color). El cuadro inferior
anímica de la población de 158 estados. Entre ellos, la percep- indica el cambio de los valores de cada país en comparación
ción subjetiva del apoyo social que reciben sus habitantes y con el último sondeo entre 2005 y 2007. Para más informa-
la libertad de la que gozan en todos los ámbitos. Como infor- ción: worldhappiness.report.

Comparativa de los valores de felicidad internacionales

1. Suiza (7,587)
2. Islandia (7,561)
3. Dinamarca (7,527)
4. Noruega (7,522)

15. EE.UU. (7,119)

26. Alemania (6,75)

29. Francia (6,575)

36. España (6,329)

50. Italia (5,948)

1 02. Grecia (4,857)

135. Egipto (4,194)

153. Afganistán (3,575)
154. Ruanda (3,465)
155. Benín (3,340)
156. Siria (3,006)
157. Burundi (2,906)
158. Togo (2,839)
0 1 2 3 4 5 6 7 8

Renta per cápita Esperanza de vida Generosidad Otros factores


Apoyo social Estilo de vida Corrupción

Aumento y descenso de los valores de felicidad entre 2012 y 2014 en comparación con los de 2005 hasta 2007
GEHIRN UND GEIST, SEGÚN HTTP://WORLDHAPPINESS.REPORT

– 1,5   – 1,2 – 0,9 – 0,6 – 0,3   0,0   0,3   0,6 0,9 1,2
DEUTSCHE BUNDESBANK (billete)

3)
)

(0 )
)

9)

a 6)
1)
70

31

80

38

9
42

20

12
74

gu 5
an 0,15

,59
2
,4

ra 1,0
2

,2

,4
3

(1,
 1,

 0,

 0,
 0,
 1

(0
(0
(–

em ía (

ca e (
(–

(–

(–
(–

ia

sia
a
o

Ni bu
ia

in
u
cia
n
pt

rq

Ru
ec

Ch

ba
i

an
Eg

Tu
p
Gr

Ja

m
Es

Fr

Al

Zi

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 19


P SICOLO GÍA SO CIAL

¿Infeliz por ganar que ellos serían remunerados con 80.000 dólares actividad con fines benéficos y preferían traba-
el premio gordo? al año, pero sus compañeros obtendrían 90.000. jar antes en solitario que en equipo. En resumen:
Con frecuencia se publican Pese a que la segunda opción era más lucrativa quien posee dinero se siente independiente y cree
artículos sobre personas que
económicamente, la mayoría de los participan- no depender tanto de los demás.
cayeron en la miseria tras
ganar un sustancioso premio tes escogió la primera opción. Ergo, superar las En un estudio posterior, Vohs y sus colaborado-
de lotería. Es un mito que ganancias de los congéneres produce mayor satis- res trataron de averiguar si el dinero podría fun-
eso ocurra con frecuencia, facción que obtener el máximo de dinero. cionar como «recurso social». Las relaciones con
sostiene la psicóloga Anna
Hedenus, de la Universidad Ese efecto refuerza el fenómeno de «la rutina las demás personas son indispensables para nues-
de Gotem­burgo. Según diaria hedonista». Por lo común, los trabajadores tra supervivencia, pero el dinero puede ejercer la
reflejan las entrevistas que con mayor antigüedad reciben un sueldo más función de sustituto. O, expresado de modo tajan-
ha efectuado a personas
cuantioso, sin embargo, ello no los convierte en te: quien dispone de dinero no necesita amigos.
millonarias gracias a la lotería,
la mayoría de ellas no dejan personas más felices, puesto que se acostumbran Los investigadores pidieron a los probandos
su empleo de inmediato para al nuevo salario con rapidez. Los otros empleados que elegieran con qué otros participantes querían
vivir a todo lujo ni ponen en aumentan posiblemente el efecto. «Siempre esta- trabajar. A continuación, se los informaba de que
juego su pareja ni amistades.
En lugar de eso, siguen con su mos dispuestos a compararnos», indica Zeyringer. nadie los había elegido como compañeros, por lo
ocupación habitual, consumen «Por esa razón, la motivación para ganar dinero que debían solucionar las tareas pendientes en
de manera moderada, pagan resulta casi inagotable.» solitario. El rechazo social elevaba en ellos el de-
las deudas o ahorran dinero
En este punto emerge el peligro de la adicción. seo de dinero. En cambio, las personas que debían
para una i­nversión importan-
te. Sin embargo, es recomen- Los psicólogos Stephen Lea y Paul Webley, de las imaginar en qué invertirían las ganancias mos-
dable refrenar el atractivo universidades de Exeter y de Londres, respectiva- traban un mayor sufrimento si los rechazaban.
que puede suponer el premio. mente, definen el dinero como una «droga cogni- Además, pensar en el dinero no solo aliviaba la
Algunos consejos para ello
son: separar el dinero del resto tiva»: provoca un comportamiento adictivo simi- sensación de rechazo en los probandos, también
de los bienes; considerarlo lar al que produce el consumo de estupefacientes. los ayudaba a soportar el dolor físico cuando su-
un «patrimonio especial», y «Algunas personas son más propensas que otras», mergían la mano en una cuba con agua caliente.
limitar su disponibilidad de
apunta Zeyringer. El psicoanalítico Martin Gras-
manera consciente. Invertir en los demás
singer señala: «El dinero no corrompe el carácter,
British Journal of Sociology, vol. 65,
solo hace visible un carácter corrupto». Los psicólogos Jakub Wierzbicki y Anna Maria
págs. 225-244, 2014
Los efectos secundarios indeseados de la codi- Zawadzka, de la Universidad de Gdansk, apoyaron
cia favorecen que muchas personas adopten una en 2014 la hipótesis de que los pensamientos en
posición escéptica ante el dinero. Ya sea en forma el dinero por sí solos ya modificaban la conducta
de burbuja especulativa, explotación del entorno social. A partir de una serie de palabras, los par-
o corrupción, la codicia ilimitada constituye el ticipantes en su investigación debían construir
origen de muchos males. Para no convertirnos en frases que tuviesen que ver con dinero en efectivo
víctimas, la mejor solución consiste en dedicarse («Los billetes caben en el monedero», por ejemplo)
lo menos posible a temas financieros. o bien referirse a medios de pago abstractos («He
Por otro lado, pensar en el dinero lleva a coo- perdido mi tarjeta de crédito»). A los integrantes
perar menos, según constató Kathleen Vohs, de la de un tercer grupo les pidieron enunciados rela-
Universidad de Minnesota, en un estudio publica- cionados con la fe («Ayer fui a la iglesia»). Final-
do en 2006. Los probandos a los que había pedido mente, el grupo de control debía construir frases
que formulasen frases relacionadas con las finan- neutras (sobre el tiempo, entre otros temas).
zas, así como los sujetos que tenían a la vista un Después, se les preguntó a todos si se querían
montón de dinero, incluso si este era de juguete, comprometer en un proyecto social y, de ser así,
tardaban más en pedir ayuda para resolver una cuánto tiempo estarían dispuestos a dedicarle. Los
actividad complicada. Además, las mismas condi- voluntarios que habían pensado en el dinero (fue-
ciones experimentales favorecían que los sujetos se en efectivo o virtual) manifestaron un menor
se mostrasen menos colaboradores: dedicaban la interés por acometer una buena obra. En el otro
mitad de tiempo a ayudar a otros participantes a extremo se situaban aquellos que habían estado
solucionar una tarea difícil y recogían con menor pensando frases en torno a la fe, quienes mostra-
frecuencia los lápices que, de «manera accidental», ron la mayor disponibilidad para ayudar.
se le habían caído al experimentador. También se Cuando destinamos el dinero a buenas causas
reducía su disposición para donar dinero a una o lo gastamos en beneficio de otras personas, in-

20 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


vertimos en nuestra propia cuenta de la felicidad. el dinero. Acto seguido, les explicaba que solo
Cómo nos sentimos no es solo una cuestión de podían permitirse uno de ambos caprichos. Los
ingresos; en qué lo empleamos es tanto o más im- individuos que, subjetivamente, se consideraban
portante, explican Elizabeth Dunn y Michael Nor- en una peor situación económica optaban por la
ton, de la Universidad de la Columbia Británica. «Si posesión. Al fin y al cabo, el bien material dura
el dinero no te da la felicidad, probablemente no lo más tiempo que una experiencia.
Los sujetos
estás invirtiendo correctamente», titularon estos Aunque los sujetos adinerados tienen más
psicólogos su investigación publicada en 2011. posibilidades de permitirse placeres, las perso-
que piensan
El estudio consistió en lo siguiente: entregaron nas pobres presentan una ventaja: sacan mucho en dinero se
a los voluntarios 5 o 20 dólares, importe que de- más provecho de las pequeñas cosas, afirma Jordi
comportan de
bían gastar ese mismo día. No obstante, solo la Quoidbach, de la Universidad Pompeu Fabra de
mitad podían invertir el dinero en ellos mismos; Barcelona.
manera menos
los demás debían donar la cantidad o comprar En uno de sus estudios, los probandos debían cooperativa,
con ella un regalo para alguna persona. Al final rellenar un cuestionario por ordenador. En la pan-
según se ha
de la jornada, los investigadores contactaron de talla de algunos de ellos aparecía «por error» un
nuevo con los probandos para preguntarles qué billete durante breves instantes. Los sujetos de
comprobado
opción habían elegido y cómo se sentían después control veían por unos momentos una imagen
de llevarla a término. neutra. Después, invitaron a todos a que comie-
ran chocolate. Los experimentadores registraron
Experimentar en lugar de poseer cuánto tiempo se tomaban y el placer que mostra-
Mientras que algunas personas del primer grupo ban al consumir el dulce. Según observaron, los
compraron bisutería o maquillaje o se tomaron individuos que habían visto el billete, por lo que
un café en un establecimiento, los del segundo op- tenían el dinero en mente, masticaban de media
taron por hacerse con un peluche para los sobri- 13 segundos menos y consideraban el chocolate Para saber más
nos o se gastaron el dinero para ayudar a personas menos suculento que los otros sujetos. If money doesn’t make you
happy, then you probably
sin hogar; aunque algunos también decidieron ir a Aunque el dinero abre muchas puertas, bajo aren’t spending it right.
la cafetería, invitaron a alguien a tomarse algo. De algunas circunstancias dificulta gozar de los pe- E. W. Dunn et al. en Journal of
Consumer Psychology, vol. 21,
promedio, estos últimos voluntarios se encontra- queños placeres de la vida. ¿Menos es realmente
págs. 115-125, 2011.
ban de mejor humor que antes del experimento, más? ¿Encontramos la felicidad en el día a día? The effects of the activation
independientemente de si habían dispuesto de 5 «Aunque el dinero es importante, no todo debe gi- of money and credit card vs.
that of activation of spiri­
o 20 dólares. En cambio, el estado de ánimo de los rar a su alrededor», advierte Zeyringer. Para man-
tuality: Which one prompts
participantes del primer grupo no había variado. tener una buena relación con él se recomienda no pro-social behaviours?
Al parecer, no importa qué cantidad de dinero condenarlo ni idealizarlo. J. Wierzbicki y A. M. Zawadzka
en Current Psychology 10.1007/
nos gastamos en obras sociales: las pequeñas do- Según el Informe mundial de la felicidad 2015, s12144-014-9299-1, 2014.
naciones ya sirven para beneficiarse uno mismo. en los lugares donde viven las personas más in- Wie Geld wirkt. J. Zeyringer.
Dunn y Norton confirmaron sus resultados felices del mundo (Afganistán, Siria y ocho países Businessvillage, Gotinga, 2014.
Happy money. So verwandeln
en diversos países. También analizaron otros africanos) reina la desigualdad, la violencia y la
Sie Geld in Glück. E. Dunn y M.
aspectos relacionados con el manejo del dinero. pobreza. En cambio, las personas que se sienten Norton. Börsenmedien, Kulm-
Descubrieron que invertirlo en pequeñas alegrías más felices viven en países en los que el bienestar bach, 2014.

proporcionaba mayor felicidad que gastarlo en Higher income is associated


ejerce posiblemente un importante papel. A pesar
with less daily sadness but
grandes pero escasos caprichos. De la misma ma- de que el dinero solo no da la felicidad. not more daily happiness.
nera, hace más feliz emplearlo para experimentar K. Kushlev et al. en Journal
of Social Psychological and
vivencias que para comprar bienes materiales. Personality Science, en línea,
Preferir experiencias o posesiones depende 6 de enero de 2015.
también del patrimonio, apunta Stephanie Tully,
de la Escuela de Negocios Stern en Nueva York. En nuestro archivo
Las personas con escasos recursos económicos Codicia y crisis económica.
Nikolas Westerhoff en MyC
invierten más en materiales que en momentos n.o 43, 2010.
fugaces de placer. La investigadora solicitó a sus Momentos de felicidad. Marc
probandos que se imaginaran un objeto y una Hassenzahl en MyC n.o 68,
Miriam Berger es psicóloga 2014.
vivencia por los que no les importaría gastarse y periodista.

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 21


ENTRE VISTA

«El dinero todavía


es un medio de coerción»
El sociólogo Paul Kellermann explica las consecuencias de la obsesión
por el dinero que reina en nuestras sociedades actuales y las alternativas
que existen para cambiar ese afán

ENTRE VISTA RE ALIZ ADA P OR STE VE AYAN

Profesor Kellermann, ¿qué le llevó al estudio ser tan rico como para poder comprar a otras
del valor social del dinero? personas y nadie tan pobre como para tener que
El tema del trabajo. Hoy en día, bajo este concepto someterse a otros.
entendemos casi exclusivamente la actividad pro-
JUST; CORTESÍA DE PAUL KELLERMANN

fesional remunerada, es decir, la que realizamos Pero nos hallamos bastante lejos de eso, ¿no
para ganar dinero de manera legítima. Muchos le parece?
trabajos solo se efectúan por dinero y, a la inversa, Sí. Y la diferencia entre ricos y pobres es cada vez
existe una gran cantidad de tareas altamente más mayor.
urgentes que no se emprenden porque no apor-
tan ganancias económicas. Solo se piensa en el ¿Cómo ha cambiado la función del dinero a lo
PAUL KELLERMANN desmoronamiento de la carcasa de hormigón del largo de los siglos?
Nació en Stettin en 1937.
reactor fundido de Chernóbil, pero nadie caería en En la economía de subsistencia, cuando casi todas
Estudió sociología, derecho
la cuenta de renovarlo si no se ganara nada con las personas eran autosuficientes, el dinero ape-
público y economía política
en Fráncfort del Meno y se ello. La focalización unilateral en obtener dine- nas desempeñaba ningún papel. Solo se requería
doctoró en Múnich en 1966. ro lleva a que otro trabajo que parece necesario para las relativamente pocas cosas que una perso-
Desde 1973 hasta 2005, año por motivos éticos, ecológicos o sociales quede na no se podía fabricar por sí misma, por ejemplo,
de su jubilación, impartió pendiente. la sal. En la sociedad feudal se introdujo el dinero
clases en la Universidad Kla­ sobre todo para la guerra; amplios sectores de la
genfurt Alpen-Adriático,
Todos ansiamos dinero, pero, al mismo tiempo, sociedad quedaron excluidos de las operaciones
donde actualmente dirige
en cierta medida, lo despreciamos. ¿Cuál es el monetarias. Durante la industrialización entre los
estudios para personas jubila­
motivo de esta relación ambivalente? siglos xviii y xix, en algunas regiones se empezó
das. Ha enseñado en distintas
universidades de Alemania, El dinero es un medio de coerción porque sin él a comprar y vender mano de obra a gran escala a
Austria, América Latina, África no podríamos existir en nuestra sociedad. Casi cambio de un sueldo. La división del trabajo que
y Estados Unidos. Sus intere­ cualquier cosa que necesitamos la tenemos que conllevó la actividad fabril condujo a que el dine-
ses incluyen la sociología de comprar. Pero existe una paradoja. El individuo ro se convirtiese en necesario para comprar los
la formación, del trabajo y del piensa que el dinero, y solo el dinero, le ofrece la bienes producidos por otros. Con ello se originó
dinero, así como de las conse­ máxima libertad; sin embargo, visto desde una el mencionado carácter coercitivo.
cuencias de la técnica.
perspectiva más amplia, es a su vez el medio para
la esclavitud. Aquellos que tienen poco o nada ¿Deberíamos volver a un mundo en el que cada
deben someterse a los que poseen mucho. Deben cual produce lo que necesita o intercambia esos
trabajar para ellos y seguir sus instrucciones. Jean- objetos por otros?
Jacques Rousseau escribió en su obra El contrato No. Por supuesto no existe vuelta atrás, hacia la
social que en una sociedad justa nadie debería economía de subsistencia. En la actualidad me

22 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


parece más grave la desmaterialización del dinero. Usted ha acuñado el término moneyismus («di-
De hecho, el dinero ha experimentado una trans- nerismo»). ¿Qué se oculta detrás de este con-
formación rapidísima: de moneda ha pasado a cepto?
papel hasta llegar a los movimientos bancarios Me refiero a la creencia en el dinero que se ha
virtuales de hoy. Detrás se esconde una lógica de expandido por la Tierra más rápidamente que
economía de empresa. Cuanto más «ligero» sea el cualquier otra religión. El «dinerismo» permite
dinero, más rápido pueden ofrecerse los produc- olvidar la relación entre la promesa del servicio y
tos y servicios; es decir, venderse. De este modo, el derecho. Convierte al dinero en un objetivo en
podemos comprar con la tarjeta de crédito antes sí mismo. Como si con su posesión se soluciona-
de disponer del dinero para ello. ran todos los problemas. Pero el dinero no sacia
el hambre, no depura ningún río ni sana a los
¿Qué sucede si lo pagamos todo digitalmente? enfermos. Para eso siempre se necesitan personas
Ya que el dinero en metálico, que se puede ver y y ayuda concreta.
tocar, cada vez resulta más insignificante y abs-
tracto, el endeudamiento en el ámbito privado y Sin embargo, esto último también requiere
social aumenta. Hacia dónde nos puede llevar este ­medios financieros.
fenómeno nos lo demuestra vivamente la crisis Por supuesto. Usted también debe comprar lo que
financiera y económica de Grecia. necesita y ofrecer algo. Así funciona la «sociedad
del dinero». No me malinterprete, no estoy en
¿El dinero no tiene siempre una equivalencia contra del dinero, pues cumple con muchas fun-
material? ciones. Sin embargo, no se debería perder de vista
No. Tanto la Reserva Federal de Estados Unidos su carácter instrumental. Non aes sed fides, se leía
como el Banco Central Europeo hace tiempo que en las antiguas monedas de Malta. Significa que
emiten más dinero del que se encuentra cubierto lo valioso no es el cobre, la plata o el oro, sino la
por bienes tangibles. Para ser exactos, el dinero confianza de poder comprar algo con él. Ponga-
constituye un símbolo para la promesa de un ren- mos un ejemplo actual. Quien posee euros tiene
dimiento al que tiene derecho aquel que lo posee. derecho a recibir una contraprestación, pero tam-
Promesas y derechos no deben divergir mucho bién debe ser capaz de aportar algo a la economía
entre sí, de lo contrario surgen las llamadas bur- de los países del euro. Cuando esto no sucede y
bujas que estallan de vez en cuando y empobrecen se desvanece la confianza en el euro, la moneda
a mucha gente de golpe. pierde su valor.

«La creencia en el dinero


se ha expandido por la
Tierra más rápidamente que
cualquier otra religión»
BARBARA MAIER, AAU KLAGENFURT

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 23


ENTRE VISTA

Los bancos y fondos de inversión tratan con di- las personas rechazan esa posibilidad, aunque
nero que ya no posee equivalente real. ¿Resulta se la suponen a los demás.
preocupante?
El dinero puede ser ambas cosas, medio de pago ¿Cómo debería establecerse una renta básica
y mercancía. Cuando la mercancía monetaria incondicional?
vuelve a convertirse en un medio de intercambio, Un cambio repentino no sería de gran ayuda. Si
aumenta el derecho de prestación. De este modo, la persona acostumbrada a trabajar solo por un
existe más dinero en circulación que los bienes salario recibiese de pronto dinero sin más, en
y servicios que se ofrecen, con lo que suben los un inicio, se tomaría seguramente un descanso.
«Las personas precios. Siempre se recomienda vincular el dinero Creo que se trata de un proceso de aprendizaje,
emitido a la reserva de oro , por ejemplo, para evi- el cual podría impulsarse mediante la entrega de
necesitan
tar la inflación. El problema reside en que la pro- una renta básica de nacimiento para cada niño.
ocupaciones ductividad, es decir, la oferta de mercancías, crece De este modo, el cambio crecería, por así decirlo,
que les den mucho más rápido. La limitación de oro originaría con la nueva generación. Las personas necesitan
una escasez de dinero y muchos productos no se ocupaciones con sentido, más allá de un trabajo
sentido, más
podrían vender. El resultado sería una limitación remunerado. Eso resulta más satisfactorio que un
allá del trabajo del mercado cada vez más fuerte y, finalmente, mero sucedáneo como el dinero.
remunerado» el derrumbamiento de la economía.
En cierto modo, ya existen tentativas en esa
Hoy en día, muchas personas buscan alternati- dirección: el sueldo mínimo, los impuestos
vas al dinero: bancos de tiempo, bonos sociales, negativos, la limosna, entre otras.
bolsas de trueque, etcétera. ¿Esta tendencia a la Sí, pero todo esto todavía funciona sobre la base
moneda complementaria es una señal de una del sistema que obliga al empleo remunerado.
sociedad posmaterialista? Existe otro motivo racional para la implantación
No creo que esto sea posmaterialista, sino más de un sueldo garantizado. Cuando en un futuro
bien que se trata de una expresión del creciente las máquinas asuman más tareas y desaparezca
problema con el trabajo remunerado. Muchas per- el trabajo asalariado, el dinero deberá ponerse a
sonas ya no pueden vivir solo de su salario, por lo disposición de los consumidores. De lo contra-
que cambian especias, servicios o tiempo cuando rio, no se podrán vender los productos realizados
los pueden ofrecer. por los autómatas. Sucede como en el Monopoly:
los jugadores solo pueden empezar a comprar y
Pero ¿no practican esta tendencia también las vender cuando el dinero se encuentra repartido
personas con dinero? En lugar de ir a la verdu- proporcionadamente.
lería cultivan en un huerto urbano.
Se trata solo de una moda. Para ser felices, las ¿Y de dónde debe salir el dinero?
personas, además de dinero, necesitan sobre Si me hace esta pregunta en serio es que no me
todo una actividad a la que le encuentren senti- ha entendido. La función más importante del
do, que consolide su reconocimiento y contacto dinero consiste en ser un medio para facilitar el
con los demás. La idea de que debe «crearse» intercambio de servicios. Cuando en una sociedad
trabajo nace de la mentalidad de la sociedad existe, por un lado, mano de obra desaprovecha-
asalariada; eso se encuentra, en mi opinión, da, y por otro, gente necesitada, el dinero sirve
obsoleto. En los países altamente desarrollados, solo para unir ambas partes. En este caso, es el
donde los robots llevan a cabo cada vez más ac- medio para la organización del trabajo.
tividades, se necesitará, a largo plazo, una renta
básica incondicional. Para la persona que ya no
debe trabajar solo por dinero, la calidad y el pro-
ducto adquieren un nuevo valor. Götz Werner,
fundador de la cadena alemana de droguerías
Dm, a menudo pregunta a los asistentes de sus
Steve Ayan es redactor de Gehirn
conferencias quién dejaría de trabajar si no tu- und Geist, edición alemana de Mente
viera que hacerlo por necesidad. La mayoría de y Cerebro.

24 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


SUSCRÍBETE a Mente y cerebro...

Ventajas para los suscriptores:


 Envío puntual a domicilio
 Ahorro de hasta un 21%
sobre el precio de portada
35 € por un año (6 números),
65 € por dos años (12 números)
 Acceso gratuito a la edición digital
de los números incluidos en la suscripción
(artículos en pdf)

... y recibe gratis


un número
de la colección
CUADERNOS

www.investigacionyciencia.es/suscripciones
MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 25
Teléfono: 934 143 344
AVANCES

NEUROLO GÍA

Alteraciones cerebrales en la esquizofrenia


El cerebro de los pacientes esquizofrénicos presenta anomalías en las estructuras subcorticales

ROBERTO ROIZ SANTIÁÑEZ Y BENEDIC TO CRESPO FACORRO

L
a esquizofrenia es una enfermedad permitan diagnosticar y pronosticar su vestigación también ha revolucionado las
  cerebral crónica frecuente: afecta al evolución. estrategias en el estudio neurocientífico
  uno por ciento de la población. Por de las enfermedades mentales. Entre es-
lo general, debuta a finales de la adoles-
Avances en la investigación tos se encuentra ENIGMA (del inglés En-
cencia o principios de la edad adulta y con La técnica de la resonancia magnética hancing NeuroImaging Genetics through
frecuencia se acompaña de discapacidad. nos permite tener una imagen in vivo Meta-Analysis), en el que participan más
En las últimas décadas, numerosas inves- muy optimizada de la estructura cerebral de 300 científicos de 185 instituciones y 33
tigaciones se han centrado en la búsqueda cortical y subcortical. La constitución de países. Este trabajo conjunto está permi-
de marcadores biológicos cerebrales que grandes consorcios internacionales de in- tiendo avanzar en el conocimiento de las
alteraciones estructurales cerebrales y de
los condicionantes genéticos asociados a
la esquizofrenia.
Un primer peldaño para entender las
causas y la progresión de dicho trastorno
radica en conocer y establecer un mapa
riguroso de las modificaciones cerebra-
les asociadas. Distintos grupos de todo el
mundo han demostrado que los pacientes
esquizofrénicos presentan alteraciones en
la estructura de determinadas regiones y
tejidos del cerebro desde el comienzo de
la enfermedad. Estas anomalías pueden
conocerse incluso antes de los primeros
síntomas. Sin embargo, hasta ahora el
número reducido de probandos había res-
tringido la trascendencia de las investiga-
ciones. Además, los resultados de muestras
CORTESÍA DE ROBERTO ROIZ SANTIÁÑEZ; ISTOCK / MIKOMO (cabeza)

con pocos participantes pueden presentar


imprecisiones a causa de factores externos
que influyen en la estructura cerebral (des-
hidratación, actividad física, alimentación,
consumo de drogas, aislamiento social,
etcétera).

Anomalías subcorticales
A través del consorcio ENIGMA se ha
conseguido disponer de 15 cohortes for-
madas por un total 2028 personas con es-
CAMBIOS EN LAS ESTRUCTURAS SUBCORTICALES
quizofrenia y 2540 individuos sanos de
En el cerebro de los pacientes con esquizofrenia, el hipocampo (amarillo), la amígdala (azul) y
el tálamo (verde) presentan un menor volumen en comparación con el de los sujetos sanos. distintos países. El objetivo del estudio,
En cambio, el tamaño del pallidum (violeta) es mayor, según se ha podido comprobar me­ publicado recientemente en Molecular
diante imágenes obtenidas por resonancia magnética cerebral. Psychiatry, ha consistido en conocer la

26 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


integridad de las estructuras subcortica- influyen en el volumen de alguna de las de estas imágenes, constituye una herra-
les, a saber, hipocampo, tálamo, pu­tamen, áreas alteradas. mienta crucial en el avance del conoci-
caudado, globo pálido, amígdala y núcleo miento.
accumbens, en las personas con esquizo-
Modificaciones posteriores La estructura cerebral y la enfermedad
frenia. Este hallazgo apoya la idea de que el cere- mental mantienen una relación más es-
Dichas regiones desempeñan un pa- bro es un órgano plástico: su estructura trecha que nunca, lo que supone un reto
pel fundamental en distintas funciones puede cambiar. De hecho, dichas altera- ineludible para los científicos: investigar
mentales, entre las que destacan la expe- ciones nos hacen inferir que durante el más para mejorar el pronóstico y la ca-
riencia de emociones, la iniciativa, la ac- desarrollo cerebral pueden producirse lidad de vida de las personas con esqui-
tividad motora, la criba de estímulos y la modificaciones que con posterioridad, en zofrenia.
capacidad de planificar acciones. Unos cir- la adultez temprana, favorecerán la apari-
Roberto Roiz Santiáñez
cuitos cerebrales específicos y complejos ción de la esquizofrenia. y Benedicto Crespo Facorro
se encargan de conectar estas estructuras Por otro lado, también se constataron di- Departamento de psiquiatría
Hospital Universitario Marqués de Valdecilla
con otras regiones alojadas en la corteza ferencias en el volumen del núcleo accum- Universidad de Cantabria
cerebral. bens y de la amígdala según el sexo de los Idival-Cibersam
Al estudiar y comparar, mediante téc- probandos: dichas estructuras aparecían
nicas de análisis de imágenes cerebrales, más reducidas en los pacientes varones.
las estructuras subcorticales de pacientes Para saber más
esquizofrénicos con las de sujetos sanos
Retos científicos The ENIGMA consortium: Large-scale collabo-
rative analyses of neuroimaging and genetic
se observó que, en los primeros, el volu- Nos encontramos inmersos en una etapa data. P. M. Thompson et al. en Brain Imaging
men de ciertas áreas subcorticales se había histórica para la investigación de las bases and Behavior, vol. 8, n.o 2, págs. 153-182, 2014.
reducido, mientras que el de otras había biológicas de la esquizofrenia. El cambio Subcortical brain volume abnormalities in
2028 individuals with schizophrenia and 2540
aumentado. El hipocampo, la amígdala, el experimentado en las últimas décadas ha healthy controls via the ENIGMA consortium.
tálamo y el núcleo accumbens parecían sido drástico y favorable, amparado por el T. G. van Erp et al. en Molecular Psychiatry,
junio de 2015.
tener un menor tamaño en comparación desarrollo extraordinario de nuestra ca-
con el de los probandos sanos; en cambio, pacidad de investigar la biología cerebral
En nuestro archivo
el pallidum y los ventrículos laterales eran desde perspectivas muy distintas.
Bases bioquímicas de la esquizofrenia. José
mayores en el cerebro de los participantes La información sobre el cerebro in vivo L. Moreno, Miguel Fribourg y Javier González
con esquizofrenia. Los resultados revela- que permiten las técnicas de neuroimagen Maeso en MyC n.o 44, 2010.

ron, asimismo, que el momento de desarro- cerebral de última generación, combina- Las raíces de la esquizofrenia. Thomas Nick-
Jocksacht en MyC n.o 55, 2012.
llo de la enfermedad y la edad del afectado das con sofisticados métodos de análisis

SUEÑO

Tras la posibilidad de alterar los recuerdos


Consiguen crear memorias artificiales en ratones dormidos mediante la excitación
de las células de lugar de su cerebro

NICOLE PA SCHEK

A
prenda mientras duerme. Este durante el sueño profundo, se aprecian botón de «repetir», las neuronas se activan
  enunciado, que puede resultar las llamadas oscilaciones de ondas agu- con un patrón parecido al que mostraron
  harto sugerente para cualquiera, das (sharp wave-ripples), unas oscilaciones durante el día, pero más rápido. Ello ayu-
sobre todo para los estudiantes, de alguna ­cortas y de alta frecuencia que aparecen en da a que las vivencias y los aprendizajes
manera lo ponemos en práctica. Cuando el electroencefalograma. Al parecer, acon- queden anclados en el cerebro.
dormimos, nuestro cerebro ordena las tecen siempre que reproducimos durante Con el fin de descubrir si se pueden me-
memorias y fija las informaciones impor- el sueño una experiencia que hemos vivi- morizar contenidos novedosos durante el
tantes. Si se observa la actividad cerebral do. Como si alguien hubiese apretado el sueño, Karim Benchenane, de la unidad

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 27


AVANCES

Corte transversal
Hipocampo Cerebelo
del cerebro de un ratón
ESTIMULACIÓN CEREBRAL
Para crear recuerdos artificiales, los
científicos colocaron un electrodo de
medición en el hipocampo del ratón,

SPEKTRUM DER WISSENSCHAFT / BUSKE-GRAFIK


con el fin de conocer la actividad de
las células de lugar de su cerebro.
Con otro electrodo estimulaban el fas­
cículo telencefálico medial del animal. Médula e
spin
al
Esta estructura forma parte, junto con
el núcleo accumbens, del sistema de
recompensa, por lo que los investiga­
dores podían relacionar una célula de Núcleo Lóbulo frontal
lugar determinada con una experien­ accumbens medial
cia positiva.

de plasticidad cerebral del Centro Nacio- Recuerdos recompensados En resumen, la recompensa asociada
nal de Investigación Científica de Francia, Las células de lugar no se activan solo a la actividad de las células de lugar re-
implantó dos electrodos en el cerebro de cuando el ratón se encuentra en el sitio laciona el sitio que representa esa célula
ratones. Uno de ellos debía estimular el que se corresponde a esa neurona; tam- con una experiencia positiva. La conducta
fascículo telencefálico medial (región re- bién lo hacen mientras acontecen las os- perseverante de los roedores sugiere que
lacionada con el sistema de recompensa cilaciones de ondas agudas del sueño pro- se trata de un recuerdo concreto. En el
del cerebro); el otro era para medir una fundo. En otras palabras, durante el sueño, caso de los ratones que dormían, este se
zona del hipocampo, en la que se alojan las el animal repasa mentalmente el entorno había implantado artificialmente, pues
células de lugar [véase «De A a B», por To- que ha recorrido. Cuando los científicos los animales no fueron recompensados
bias Melinger y Christian Doeller; Mente observaban que se excitaba la célula de nunca cuando se encontraban en el lugar
y cerebro n.o 53, 2012]. Estas células con- lugar que habían escogido, estimulaban determinado.
forman, junto con las reticulares, nuestro el sistema de recompensa del cerebro del Aunque el hallazgo de las células de
sistema de navegación y se activan cuando ratón. Ello no alteraba ni el ritmo del sue- lugar se remonta al año 1971 y se otorgó
nos encontramos en un sitio concreto: cada ño de los múridos ni el comportamiento el premio Nobel de fisiología o medicina
célula representa un punto. de la célula de lugar. a sus descubridores, así como a los de las
En el reciente estudio, los investigadores Una vez despiertos, volvieron a colocar células reticulares, justo el año pasado,
dejaron a unos ratones que explorasen con a los ratones en el entorno experimental. hasta ahora no se había comprobado su
total libertad un espacio abierto. Median- Estos se dirigieron directamente al sitio función de forma directa. Durante la vi-
te el electrodo de medición, los científicos relacionado con la célula de lugar escogi- gilia resulta difícil distinguir la ubicación
elegían una célula de lugar que se excitaba da. También permanecían más tiempo en de un animal a través de la actividad ce-
cuando el animal se hallaba en una zona ese emplazamiento que en otros, incluso lular que acontece en ese momento. De
determinada. si la prueba se repetía; aunque hasta un hecho, esta correlación llevó a establecer
En una segunda fase del experimento, límite de veces. La tercera o cuarta ocasión el concepto de células de navegación. En
la mitad de los roedores volvieron al espa- que se volvía a situar al animal en el am- cambio, el desacoplamiento de ambos
cio que habían estado explorando. Cada vez biente, su fijación se debilitaba. De hecho, aspectos durante el sueño ha permitido
que la célula de lugar elegida se activaba, se comportaba de la misma manera que demostrar el papel que desempeñan las
los científicos estimulaban el sistema de sus congéneres recompensados durante células de lugar durante la orientación y
recompensa del roedor a través del segun- la vigilia: en las dos primeras ocasiones, la memoria espacial.
do electrodo. Durante ese rato, los demás estos se dirigieron directamente al lugar El nuevo hallazgo podría contribuir al
múridos pudieron dormir. Los científicos determinado por los científicos, pero en tratamiento de las personas con trastor-
aprovecharon una hora de sueño de los ani- el tercer intento se mostraban menos nos del sueño. Al parecer, los recuerdos
males para estimular su sistema de recom- perseverantes. Esta pérdida de memoria traumáticos se encuentran almacenados
pensa cuando esa misma célula de lugar resulta común en los experimentos sin en redes neuronales concretas, como
se activaba. recompensa. también sucede con las informaciones

28 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


espaciales. Ello sugiere que también se Para saber más
podrían relacionar con señales positivas. Explicit memory creation during sleep demons­trates a causal role of place cells in navigation. Karim
No obstante, todavía deberemos esperar Benchenane et al. en Nature Neuro­science, vol. 18, págs. 493-495, febrero de 2015.

un poco para verlo.


En nuestro archivo
La memoria trabaja de noche. Ullrich Wagner y Susanne Diekelmann en MyC n.o 53, 2012
Nicole Paschek Secretos del descanso reparador. Jason Castro en MyC n.o 63, 2013.
Bióloga y periodista científica

NEUROLO GÍA

Péptidos para atravesar la barrera


hematoencefálica
Según se ha demostrado en ratones, los péptidos lanzadera podrían ayudar a que los fármacos
alcancen el tejido cerebral de los pacientes

M AC ARENA SÁNCHEZ NAVARRO, MERIT XELL TEIXID Ó Y ERNEST GIR ALT

L
a lista de enfermedades que requieren tos capaces no solo de cruzar la BHE, sino se comprueba si ha logrado pasar al inferior.
  un tratamiento directo en el tejido también de transportar sustancias que, por Este tipo de ensayos requiere una enorme
  cerebral resulta amplia y variada: in- sí solas, no serían capaces de atravesarla. planificación, ya que solo puede ejecutarse
cluye desde el párkinson, el alzhéimer y la es- Este tipo de compuestos transportadores en el momento en el que las células forman
quizofrenia, pasando por el trastorno bipolar reciben el nombre de «lanzaderas». la barrera. En nuestro experimento, esa con-
y la epilepsia, hasta los tumores cerebrales, Desde un inicio, nos propusimos inves- dición se dio antes de lo esperado.
el sida y algunos aspectos de la obesidad. tigar si existía algún péptido que lograra Para no perder la oportunidad del ensa-
De hecho, se estima que una de cada cuatro cruzar la BHE. Para ello diseñamos una yo, utilizamos los péptidos que habíamos
personas necesitará tratamiento del sistema serie de compuestos mediante la metodo- preparado aun sin tenerlos caracterizados.
nervioso central a lo largo de su vida. logía de síntesis de péptidos en fase sólida, Al analizar los resultados, descubrimos
Aunque para la cura de muchas de estas técnica que describió el bioquímico Bruce que un producto había cruzado con éxi-
enfermedades existen prometedores candi- Merrifield (1921-2006) y por la que recibió to la barrera, sin embargo, no era el que
datos a fármaco, con frecuencia la barrera el premio Nobel de química en 1984. Aún preveíamos. Un examen más detallado
hematoencefálica (BHE) impide que estos hoy constituye el método más empleado de la muestra nos reveló que se trataba de
compuestos lleguen al cerebro, su lugar de para sintetizar péptidos. un producto secundario de la síntesis, un
acción. Se calcula que alrededor del 98 por péptido cíclico: la dicetopiperazina. Este ha-
ciento de las potenciales sustancias tera-
Salvar el obstáculo llazgo nos motivó a estudiar su mecanismo
péuticas «chocan» contra esta barrera físi- Para evaluar el transporte a través de la de transporte y a explorar otros posibles
ca, metabólica y de transporte que protege BHE se combinan diversas técnicas: ensa- candidatos a péptidos lanzadera.
al sistema nervioso central. Su componente yos fisicoquímicos in vivo y modelos celu- En la actualidad, no solo se ha desechado
principal son las células endoteliales, las lares refinados. Por lo general, estos últimos la idea de que los péptidos no pueden cru-
cuales, fuertemente ensambladas, limitan consisten en dos compartimentos separados zar la barrera hematoencefálica, sino que
el paso de sustancias desde la sangre al ce- por un filtro en el cual se siembran las célu- nuestro grupo, junto con otros, intentamos
rebro. Sin embargo, existen mecanismos de las endoteliales de capilar de algún animal utilizar los péptidos lanzadera para mejo-
transporte activos que permiten la entra- (ratón o vaca). Estas, en presencia de células rar el transporte de compuestos que, por sí
da de nutrientes (azúcares y aminoá­cidos), del sistema nervioso (astrocitos o pericitos), solos, no pueden llegar al cerebro. Gracias
proteínas (insulina) o pequeños compues- forman las uniones estrechas que caracte- al trabajo de todo un equipo, hemos de-
tos hidrofóbicos como la cafeína. rizan la BHE. El compuesto que se quiere sarrollado distintos prototipos.
En nuestro laboratorio aprovechamos es- estudiar se coloca en el compartimento su- Uno de los más importantes es el THR,
tos mecanismos para descubrir compues- perior del modelo; al cabo de cierto tiempo, que consigue cruzar la barrera sin afectar

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 29


AVANCES

Representación esquemática Nanopartícula (rojo) decorada con Tejido cerebral


a del péptido lanzadera THRre b peptido lanzadera (verde) c del ratón

0,6 nm 12 nm

50 µm

PRUEBAS BAJO EL MICROSCOPIO


Mediante microscopía de doble fotón se observa que las nanopartículas fluorescentes (rojo) decoradas con el péptido lanzadera (b) se hallan
en el tejido cerebral de un ratón vivo (c), es decir, han cruzado la barrera hematoencefálica.

a su funcionamiento. Este péptido lanzade- de doble fotón que nanopartículas fluores- la capacidad de esta familia de péptidos
ra interacciona con el receptor de la trans­ centes recubiertas por este péptido eran para aumentar el transporte de proteínas
ferrina, que se encuentra en la barrera capaces de atravesar la barrera y alcanzar y anticuerpos.
hematoencefálica. Como publicamos en el tejido cerebral de un ratón vivo. A pesar de estos prometedores resulta-
2012 en la revista Biomaterials, el THR es Actualmente, estamos trabajando en el dos, nuestro interés va más allá: queremos
capaz de transportar una nanopartícula desarrollo de nuevos péptidos lanzadera hallar péptidos que, de manera selectiva, se
de oro recubierta por un inhibidor de la con el objetivo de disponer de una ba- dirijan a una parte u otra del cerebro, lo que
agregación del péptido amiloide. Este tipo tería que nos permita elegir el más ade- permitiría aumentar la eficacia de los fár-
de inhibición resulta de gran interés en el cuado según el compuesto que se quiere macos transportados, a la vez que reducir
tratamiento del alzhéimer, puesto que los transportar hasta el cerebro. Por ahora, el riesgo de efectos secundarios.
agregados de amiloide son los responsables hemos diseñado una familia de análogos
de la toxicidad celular en dicha demencia. de la apamina, uno de los componentes Macarena Sánchez Navarro,
Meritxell Teixidó y Ernest Giralt
La principal característica de los péptidos del veneno de abeja y que, como muchos Instituto de Investigación Biomédica
lanzadera que hemos desarrollado consiste péptidos de origen natural, presenta una Barcelona
en su resistencia a proteasas: mientras que estructura muy compacta que le confiere
un péptido suele durar entre 15 y 30 minu- una alta estabilidad ante las proteasas. Para saber más
tos en el torrente sanguíneo, los nuestros Como se conocen los aminoácidos res- Delivery of gold nanoparticles to the brain by
resisten más de 12 horas. Para conseguir ponsables de la toxicidad de la apamina, conjugation with a peptide that recognizes the
transferrin receptor. R. Prades et al. en Bioma-
ese aumento de estabilidad utilizamos di- hemos podido preparar análogos que man- terials, vol. 33, págs. 7194-7205, 2012.
ferentes estrategias. Por un lado, sinteti- tienen la capacidad de cruzar la barrera From venoms to BBB shuttles: Synthesis and
zamos la versión retroenantio de péptidos hematoencefálica sin resultar tóxicos. blood-brain barrier transport assessment of
apamin and a nontoxic analog. B. Oller Salvia
que ya concíamos, es decir, generamos Además, su mecanismo de transporte ac- et al. en Biopolymers, vol. 100, págs. 675-686,
péptidos con secuencia inversa y formados túa de manera selectiva, ya que no cruza 2013.
por aminoácidos D (no naturales). En fe- otras barreras biológicas (como la intesti- Applying the retro-enantio approach to obtain
a peptide capable of overcoming the Blood-
cha reciente, hemos descubierto que estos nal). Según nuestros resultados, uno de los
Brain Barrier. R. Prades et al. en Angewandte
aminoácidos artificiales no generan una análogos sintetizados resultó incluso más Chemie International Edition in English, vol. 54,
respuesta inmunitaria. apropiado que la apamina original para págs. 3967-3972, 2015.

El THRre, la versión retroenantio del THR, atravesar la BHE. También confirmamos


En nuestro archivo
también se sirve del receptor de transferri- que se había eliminado su toxicidad aguda.
Barrera hematoencefálica. Grit Vollmer en MyC
na para cruzar la BHE. Además, presenta Ya que ese péptido conserva parte de la n.o 21, 2006.
una estabilidad en suero humano superior a complejidad estructural de apamina, he- Romper la barrera cerebral. Jeneen Interlandi
24 horas. En colaboración con Nikolaus Ples- mos sintetizado análogos más sencillos, en IyC, agosto de 2013.

nila, de la Universidad Lud­wig Maximilians los cuales son capaces de cruzar la BHE en Minúsculas y penetrantes. Anna von Mikecz en
MyC n.o 53, 2012.
en Múnich, constatamos por microscopía un modelo de ratón. Estamos explorando

30 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


INSTANTÁNE A

ERIC SCHREITER, LOOGER LAB, HHMI / JANELIA

Neuronas en una larva de pez cebra


Con ayuda de una proteína penetraba calcio en ellas, y se Hughes y uno de los autores de
fluorescente, los científicos las iluminaban con luz violeta, esta técnica. Los investigadores
pueden observar la actividad la proteína pasaba del color pudieron observar de esta ma-
del cerebro en una larva de pez verde al magenta. El resultado nera qué neuronas se activaban
cebra. Mediante manipulación es esta colorida instantánea. cuando una larva de pez cebra
genética se logró que las neu- Este novedoso método faci- se desplazaba libre por el agua
ronas del animal produjeran la lita el estudio de la actividad de durante 10 segundos. Como
proteína CaMPARI (de calcium- las neuronas, ya que con ayuda próximo paso, Looger y su equi-
modulated photoactivatable de la luz violeta pueden contro- po prevén introducir la proteína
ratiometric integrator), de larse de forma precisa las reac- en células de ratones vivos.
manera que aparecían ilumina- ciones en el cerebro, explica («Labeling of active circuits in vivo with
das en verde. Pero cuando se Loren Looger, biólogo molecular designed calcium integrators». E. Schrei-
encontraban activas, por lo que del Instituto Médico Howard ter en Science, n.o 347, págs. 755-760, 2015)

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 31


SINO P SIS

Efectos físicos del miedo


Cuando nos asustamos, nuestro cuerpo pone en marcha una serie de
procesos en cuestión de segundos. Antaño, esta respuesta permitía que Ojos: las pupilas se dilatan, el líquido
lacrimal disminuye.
nuestros antepasados reaccionasen prestos ante una amenaza. Aunque
hoy en día ya no nos topamos con hambrientos tigres de dientes de sable,
los efectos del miedo en el cuerpo han perdurado. Las reacciones de cada Aumento de la percepción visual.
uno de los órganos cumplen una importante función (+), pero también Ojos secos.
conllevan efectos secundarios negativos (–).

TEXTO: ELENA BERNARD | GRÁFICOS: MARTIN MÜLLER

Sistema inmunitario: entra en estado de


reposo.

Ahorro de energía.
En el miedo, sobre todo en los ataques de pánico, el sistema Mayor vulnerabilidad a las infecciones.
nervioso simpático se encarga de que el cuerpo disponga de un
rendimiento máximo por un breve espacio de tiempo. De esta
manera lo prepara para la lucha o la huida. Las funciones que Pulmones: la respiración se acelera.
no resultan precisas en ese momento decaen.
Aumento del intercambio entre
­ xígeno y dióxido de carbono.
o
Reacciones del sistema nervioso simpático

Sensación de opresión en el pecho.


Reacciones del sistema nervioso parasimpático

Corazón: late más deprisa y la presión


­sanguínea aumenta.

Acceso más rápido del oxígeno


y de los nutrientes a los músculos.
Taquicardia, zumbido en los oídos
y hormigueo en brazos y piernas.

Estómago: el número de enzimas


de digestión disminuye.

Ahorro de energía.
Náuseas.

Tras las reacciones transmitidas por el sistema nervioso sim-


pático, el sistema parasimpático lleva de nuevo el cuerpo al
Musculatura: se contrae.
estado normal. Aunque este último también se halla activo
en el primer segundo del sobresalto: posibilita un instante de
acumulación de fuerzas para la huida o la lucha. Si nos parece Activación para el movimiento rápido.
que una situación no tiene salida, el sistema nervioso parasim- Temblor y calambres.
pático permanece a menudo sobreactivado y nos lleva a una
especie de estado de choque.

32 MENTE Y CEREBRO XX


75 - 2013
2015
Ojos: aumenta el líquido lacrimal

Eliminación de cuerpos extraños.


Lloro.

Corazón: late más despacio y la presión


­sanguínea desciende.

Disminución de la pérdida de sangre


por lesión.
Mareo y desmayo.

Pulmones: la respiración se ralentiza.

Normalización de la respiración.
Sensación de ahogo.

Intestino y vejiga: se vacían.

Huida más ligera.


Micción incontrolada.

Musculatura: la tensión muscular se pierde.

Rigidez (puede proteger del ataque


de algunos enemigos).
MARTIN MÜLLER

Flojera de rodillas.

MENTE Y CEREBRO XX - 2013 33


P SICOLO GÍA

Estimulación emocional
de personas mayores
Las emociones desempeñan un importante papel en la mejora de la calidad
de vida durante la vejez. Los programas que combinan la estimulación cognitiva
y el entrenamiento de la inteligencia emocional podrían incrementar
el bienestar psicológico a esas edades

M . A DEL C AR MEN PÉREZ FUENTES, JOSÉ JESÚS GÁ ZQUEZ LINARES Y M . A DEL M AR MOLERO JUR AD O
ISTOCK / SHIRONOSOV

34 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


L
a vejez está colmada de cambios bio- Centro para la Longevidad de Stanford, y la reso-
  lógicos, cognitivos y sociales, por lo lución de problemas cotidianos de alta relevancia
  que, también en esta etapa de la vida, (saliencie) emocional.
  se requiere la puesta en marcha de
  recursos para afrontarla y lograr una
Los tres enfoques teóricos
correcta adaptación. Hasta no hace mucho, los Salovey y Mayer afirman que una persona con
estudios sobre el envejecimiento se centraban, un alto nivel de inteligencia emocional es capaz
en su mayoría, en las capacidades cognitivas y el de reconocer tanto las emociones propias como
ámbito social. Sin embargo, la investigación sobre las ajenas y mostrar un rendimiento óptimo en
el funcionamiento de las emociones en la vejez ha la percepción, comprensión y regulación de las
experimentado un auge. Entre otros aspectos, se mismas. De esta manera, el propio sujeto logra
EN POSITIVO ha constatado que la educación de las emociones modificarlas para alcanzar un estado emocional
Las personas de edad avan­ en las personas mayores favorece su bienestar adecuado. Desde este enfoque se hace referencia al
zada tienden a obtener sa­ psicológico. En 2008, Lorenzo Fariselli y Massimi- conjunto de habilidades necesarias para procesar
tisfacción de las experiencias
liano Ghini, de la Universidad de Bolonia, junto información emocional, mejorar el rendimiento
positivas más inmediatas.
con Joshua Freedman, experto en el desarrollo en tareas cognitivas y facilitar el funcionamiento
de la inteligencia emocional, publicaron un estu- social. Por tanto, una persona mayor que cuente
dio con 405 sujetos de 20 a 70 años. Encontraron con competencias emocionales suficientes será
que, a medida que envejecen, las personas que menos vulnerable a las crisis y cambios caracte-
tienen más oportunidad de aprender acerca de rísticos de esta etapa y afrontará con mayor éxito
las emociones y sus manifestaciones aumentan todo tipo de situaciones estresantes.
el vocabulario emocional y experimentan más Según Castensen, las personas mayores presen-
y más variadas situaciones de la vida. La impor- tan unas metas motivacionales focalizadas en el
tancia de estos hallazgos reside en la existencia presente, a diferencia de los más jóvenes, que se
de un componente de la inteligencia emocional marcan proyectos a medio y largo plazo. Es por
implicado en el desarrollo personal, es decir, que ello por lo que las personas de edad avanzada tien-
la mayoría de los humanos va a mejorar en estas den a obtener satisfacción a partir a las experien-
competencias simplemente a través de la expe- cias positivas más inmediatas. Se trata del «efec-
riencia vital. Ello refuerza la afirmación de que la to de positividad», es decir, la tendencia a prestar
inteligencia emocional se puede aprender. atención a la información positiva. Este modo de
El hecho de que durante la senectud se reduz- atender a la información emocional da lugar a la
can los recursos somáticos para hacer frente a evitación de emociones negativas y favorece la se-
la activación fisiológica derivada de la emoción lección de actividades y vínculos para ello.
contribuye a que el entrenamiento de la capaci- En cuanto a la resolución de problemas coti-
dad emocional goce de mayor relevancia en esta dianos de alta relevancia emocional, se trata de
etapa de la vida. Una persona mayor podría pre- un modelo de regulación que analiza los recursos
sentar dificultades para percibir las señales que que las personas mayores utilizan para resolver
las emociones provocan en el plano fisiológico, lo situaciones emocionalmente problemáticas que
que interfiere tanto en el reconocimiento como surgen en la vida cotidiana. Según los resultados
la expresión y el control de estas. obtenidos a partir de esta línea de investigación,
Con el fin de ahondar en el conocimiento de las en situaciones de conflicto con personas emocio-
emociones en las personas mayores, dentro de la nalmente cercanas, los adultos mayores prefieren
psicología de la vejez se ha iniciado una novedosa el uso de estrategias de regulación emocional re-
área de estudio: el envejecimiento emocional. Se flexivas en lugar del afrontamiento directo. Según
trata del análisis sobre los cambios emocionales Abby Heckman Coats, y Fredda Blanchard Fields
que experimentan los individuos de edad avan- (1949-2010), del Instituto de Tecnología de Georgia,
zada. Destacan tres enfoques teóricos: el modelo los mayores presentan respuestas más flexibles,
de inteligencia emocional de Peter Salovey, actual más heterogéneas, maduras y efectivas que los
presidente de la Universidad Yale, y John Mayer, de adultos jóvenes. Es decir, ante un conflicto inter-
la Universidad de New Hampshire; la teoría de la personal, los jóvenes focalizan su atención hacia
selectividad emocional, de Laura Carstensen, del situaciones puntuales; en cambio, las personas

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 35


P SICOLO GÍA

mayores lo perciben como un proceso que requie- Otro aspecto a tener en cuenta es la atención
EN SÍNTESIS
re de una comprensión global de la situación, don- emocional, la cual se halla relacionada con una
Entrenar de se valoran sus posibles formas de resolución. capacidad cognitiva, en concreto, con la memoria.
los sentimientos Por ejemplo, en una situación de conflicto fa- A medida que se envejece aumenta la capacidad o

1 La estrecha relación
entre cognición y emo­
ción hace que las emociones
miliar donde se mantienen fuertes discusiones
entre hermanos adultos y sus respectivos cón-
tendencia a focalizar la atención en los aspectos
positivos en vez de en los negativos. Lo mismo su-
yuges, no se seguirá el mismo proceso de resolu- cede con la memoria: durante la vejez aumenta la
deban tenerse en cuenta ción si esta ocurre en la etapa adulta o en etapas probabilidad de recordar la información positiva
para el bienestar y la salud
posteriores. Probablemente, en el caso del adulto frente a la negativa.
durante la vejez.
el foco de atención tiende a limitarse a hechos Este fenómeno ha contribuido a que la inves-

2 Aunque los adultos


mayores usan estrate­
gias más adecuadas para
acontecidos durante los últimos enfrentamien-
tos, mientras que el anciano tiende a valorar as-
tigación actual gire en torno a los efectos que la
emoción ejerce sobre el recuerdo. Según se ha
pectos más genéricos del conflicto, o incluso se constatado, existe un sesgo en el envejecimiento
el control de las emociones
remontará a los acontecimientos que originaron que nos lleva a que el individuo aumente la vi-
que los jóvenes, estas resul­
la disputa, valorando las diferentes posibilidades vencia de las emociones positivas y limite la
tan pasivas.
de resolución del mismo. frecuencia de las negativas, a pesar de que en

3 Los programas infor­


máticos de estimu­
lación podrían ayudar al
Cognición y emoción
esta etapa de la vida se supone que son más nu-
merosos los eventos negativos que los positivos.
Aunque los adultos mayores regulen y utilicen es- Por tanto, existe una diferencia clara entre los
­entrenamiento de la inteli­
trategias más adecuadas para el control de las emo- jóvenes, quienes se decantan por los estímulos
gencia emocional a edades
ciones que los jóvenes, estas herramientas resultan emocionalmente intensos (sean positivos o ne-
avanzadas.
pasivas. Durante la vejez también disminuye la gativos) y los adultos de edad avanzada, quienes
capacidad de integración del binomio cognición prefieren los estímulos positivos, aunque de in-
y emoción, lo que no ocurre en la etapa adulta. tensidad menor.
En este sentido, la mayoría de las teorías sobre la
emoción coinciden en que los procesos cognitivos
Salud en el envejecimiento
son parte esencial de las emociones y que estas, a Partiendo del papel determinante que cumplen
su vez, constituyen un poderoso sistema motiva- las emociones en la conducta, se aboga por la exis-
cional que ejerce influencia sobre la percepción, tencia de una estrecha relación entre emoción y
la cognición, el afrontamiento y la creatividad. Se salud. Esta vinculación se torna bidireccional en la
podría decir que un análisis de la conducta en el medida en que las emociones podrían influir so-
que se descuida la emoción, atendiendo solo al es- bre la percepción de la propia salud; de la misma
tudio de la cognición, estaría incompleto. forma, el estado de salud o el hecho de padecer
Para resumir, a medida que envejecemos se dan una determinada enfermedad pueden afectar a
cambios en el repertorio de estrategias emocio- las habilidades relacionadas con la inteligencia
nales que ponemos en marcha. Pero a partir de emocional. Así, por ejemplo, la inhibición de la
cambios selectivos y compensatorios en las pre- expresión emocional se ha asociado con la pro-
ferencias y estrategias emocionales es posible que gresión de enfermedades crónicas, entre ellas, las
los efectos del aprendizaje y la experiencia contri- dolencias cardiovasculares.
buyan a que los adultos mayores se muestren más En otros casos, se han analizado los beneficios
competentes en su regulación emocional. de la inteligencia emocional y su papel protec-
En estos procesos destaca la importancia que tor sobre la salud física y mental. Mientras que
desempeña la inteligencia emocional para que las la afectividad negativa se ha relacionado con
personas mayores cuenten con los recursos nece- un mayor riesgo de mortalidad en las edades
sarios que les permitan enfrentarse a una etapa mediana y avanzada, las emociones positivas
repleta de cambios y retos novedosos que ponen promueven la resistencia a la enfermedad. En
a prueba su capacidad adaptativa, por ejemplo, a un metanálisis de 35 estudios, Yoichi Chida y
nuevas situaciones derivadas de acontecimientos Andrew Steptoe, del Colegio Universitario de
vitales estresantes, como la llegada de la jubilación, Londres, encontraron que el afecto positivo se
el fallecimiento del cónyuge, la pérdida de autono- asociaba con una menor mortalidad en poblacio-
mía personal, cambio de roles familiares, etcétera. nes sanas y en personas infectadas con el VIH,

36 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


con riesgo de enfermedad cardiovascular o con
insuficiencia renal.
Por otro lado, las emociones ejercen un efec-
to modulador en la percepción o regulación del
dolor. Las emociones positivas atenúan la sensa-
ción de dolor, mientras que la intensidad de este
último puede llegar a aumentar a causa de los
sentimientos negativos.
También se ha comprobado que el déficit en la
percepción y regulación emocional supone una de
las piezas clave en el desarrollo de los trastornos
mentales. En 2012, Sandra J. Lloyd y otros investi-
gadores de la Universidad Northcentral en Pres­cott
Valley se preguntaron en qué medida la inteligen-
cia emocional podía funcionar como predictor de
la depresión. En una muestra de 128 adultos mayo-

ISTOCK / KATARZYNABIALASIEWICZ
res aplicaron la Escala de Depresión Geriátrica de
Yesavage y el Inventario de Inteligencia Emocional
de Bar-On. Los resultados mostraron que, por cada
punto positivo en el cuestionario de inteligencia
emocional, el riesgo de depresión disminuía en un
6 por ciento. En este caso, una mejora en la inte-
IMPORTANCIA
ligencia emocional tendría un efecto beneficioso No obstante, en la población mayor se precisa la
DE LAS EMOCIONES
sobre la evolución de la sintomatología depresiva identificación de competencias emocionales que Una persona mayor podría
en personas mayores. no han sido adquiridas adecuadamente o que presentar dificultades para
se encuentran aún por desarrollar. Las terapias reconocer las respuestas
Cambios en las relaciones sociales para las personas mayores deben tener en cuenta fisiológicas que causan las
Con el envejecimiento acontecen múltiples cam- tanto la estimulación cognitiva como el entrena- emociones.
bios en la configuración de las relaciones sociales, miento de habilidades propias de la inteligencia
las cuales constituyen un componente fundamen- emocional (como atención, comprensión, control
tal en la configuración de los procesos emocionales y expresión de las emociones, propias y de otros).
del individuo. Por ello, resulta fundamental dotar
a los mayores de herramientas suficientes para
Envejecimiento activo
responder de manera adecuada ante las propias En los últimos años, los programas de enveje-
emociones y lograr una regulación óptima de los cimiento activo ocupan un lugar privilegiado
procesos de comunicación, que tienen lugar en la entre las intervenciones que se están llevando
interacción social. Estrechamente relacionada con a cabo con el colectivo de personas mayores. De El déficit en
la experiencia social se encuentra la empatía. entre la gran variedad de propuestas destacan
En algunos casos, se diferencia entre empatía aquellas iniciativas que tienen como objetivo la
la regulación
emocional y empatía cognitiva como requisitos conservación de las funciones cognitivas supe- emocional
indispensables para un adecuado funcionamiento riores o las que abogan por la educación de las supone una
social. La primera se refiere a la capacidad para emociones.
experimentar una respuesta empática a partir Se trata de proveer de recursos personales y
pieza clave en el
de la observación de una emoción que experi- sociales suficientes, para el afrontamiento de las desarrollo de las
menta otra persona; la segunda se define como situaciones de cambio, que con frecuencia van enfermedades
la habilidad para ponerse en el lugar de otra per- asociadas a la vejez y que pueden suponer impor-
sona e hipotetizar acerca de sus pensamientos y tantes fuentes de estrés durante esta etapa. A me-
mentales
sentimientos, teniendo en cuenta su perspectiva. nudo, los cambios que acontecen durante la senec-
Con la edad disminuyen los recursos cognitivos, tud (sea por la pérdida progresiva de autonomía
mientras que los afectivos se mantienen estables funcional, el declive en las funciones cognitivas
a lo largo del ciclo vital. o el fallecimiento de personas allegadas) implican

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 37


P SICOLO GÍA

la necesidad de «reconfigurar» la dinámica y el miento de habilidades propias de la inteligencia


funcionamiento sociofamiliar, los roles y el estilo emocional.
de vida, lo que requiere de un afrontamiento.
El hecho de trabajar de forma conjunta ambos
El programa de estimulación
aspectos (cognición y emoción) supone un avance En diferentes sesiones de entrenamiento, el usua-
con respecto a los métodos tradicionales utilizados rio debe resolver diversas actividades, cuya difi-
Las terapias en la intervención de capacidades cognitivas en cultad se adapta a sus necesidades. En cada uno
para personas personas mayores. Esto, unido al uso de las nuevas de los ejercicios debe responder mediante la ma-
tecnologías, hace de los programas de estimula- nipulación de cubos. Esta manera de responder
mayores
ción cognitiva e inteligencia emocional una herra- supone una evolución con respecto a los métodos
deben tener en mienta efectiva e innovadora para la intervención tradicionales, en los que el individuo es un mero
cuenta tanto la en el colectivo de mayores, presenten deterioro receptor de contenidos y donde su respuesta se
cognitivo o no. Sin embargo, en el campo de la reduce a presionar una tecla. Este recurso infor-
estimulación
intervención cognitiva —y recientemente, tam- mático permite trabajar las funciones cognitivas
cognitiva bién emocional— computarizada, son escasos los (memoria y atención, entre ellas), así como la
como el estudios que puedan servir de guía para mejorar inteligencia emocional (reconocimiento de emo-
el desarrollo de herramientas de este tipo dirigidas ciones, autoconcepto, autoestima, manejo y con-
entrenamiento
a personas mayores. De ahí, el carácter innovador trol de emociones, empatía, etcétera). Aunque la
de la del programa terapéutico de estimulación cogniti- variabilidad de tareas y contenidos es amplia, la
inteligencia va e inteligencia emocional para personas mayores presentación de contenidos incluye, en mayor o
que proponemos desde la Universidad de Almería menor medida, carga emocional.
emocional
y en el que han colaborado también África Martos Para comprobar si el programa beneficia a los
Martínez, Fernando Cardila Fernández y Ana Belén usuarios, pedimos a más de 150 participantes,
Barragán Martín. mayores de 55 años, que llevaran a cabo las dife-
A grandes rasgos, este consiste en una aplica- rentes actividades en un total de 40 sesiones du-
ción para tableta y combina técnicas de estimu- rante un período de seis meses. Antes y después
lación cognitiva con recursos para el entrena- del entrenamiento se evaluó, mediante test, la

Programa terapéutico de estimulación


El programa terapéutico de estimulación cognitiva e inteligencia emocional
para personas mayores que hemos elaborado desde el grupo de investi­
gación psicológica y médica a lo largo del ciclo vital, de la Universidad de
Almería, se realiza mediante una tableta digital. Esta herramienta infor­
mática permite la manipulación directa, a través de la pantalla táctil, de
los cubos con imágenes o palabras que la actividad presenta. El objetivo
es trabajar, por un lado, la conservación y la mejora del rendimiento de
las personas mayores en tareas que requieren la puesta en marcha de las
funciones ejecutivas y, por el otro, incrementar y aprovechar las estrategias
en el manejo de las emociones.

Entre las actividades cognitivas se encuentran: ordenar números, crear pa­


labras, relacionar imágenes, memorizar el orden de pictogramas, ordenar
acciones secuenciales, crear una historia con dibujos, memorizar palabras
y frases, completar la frase, detectar la palabra discordante, discriminar
ISTOCK / UGURHAN BETIN

números iguales, relacionar imágenes y conceptos, y ordenar fechas. Tam­


bién se incluyen actividades para entrenar el control y la expresión de las
emociones (véase el recuadro «Actividades para el entrenamiento de la in­
teligencia emocional»).

38 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


Actividades para el entrenamiento de la inteligencia emocional
Para el entrenamiento de la inteligencia emocional, el programa terapéutico de la Universidad de Almería incluye diversas actividades.
Algunas de ellas son:

Relacionar pictogramas con palabras Discriminar emoticonos iguales


Tres cubos contienen un pictograma que representa una emoción; otros Un cubo contiene un emoticono que expresa una
tres muestran una palabra. El sujeto debe unir cada palabra con la emo­ emoción y que será el cubo guía. Los demás contienen
ción del pictograma correspondiente. emoticonos: unos coinciden con el emoticono del cubo
guía y otros no. La actividad consiste en manipular los
Relacionar imágenes cubos a través de la pantalla táctil y elegir los que con­
con palabras tengan emoticonos que sean iguales al del cubo guía.
Tres cubos contienen otras
tantas imágenes que mues­
tran diversas situaciones; tres
cubos más contienen cada
uno una palabra que expre­
sa una emoción. Los cubos
se presentan de manera de­
sordenada. La tarea consiste
en reunir cada imagen con la
palabra que exprese la emo­

CORTESÍA DE LOS AUTORES


ción correspondiente.

calidad de vida relacionada con la salud, la inte- ción puede personalizarse a través de la inclusión
ligencia emocional y la memoria de los sujetos. de imágenes del usuario o de sus familiares. Ello
Además, se registró el tiempo de ejecución en va a permitir en un futuro cercano la aplicación de
cada sesión. Tras la implementación del progra- este programa a enfermos de alzhéimer mediante
Para saber más
ma, se observó una mejora en diversas dimen- fotografías de la familia, entre otras.
Análisis de la memoria coti-
siones evaluadas (calidad de vida e inteligencia En definitiva, todo apunta a que los progra- diana en alumnos del progra-
emocional), así como una reducción de los fallos mas pensados para el incremento del bienestar ma universitario para mayores
en Almería. J. J. Gázquez,
de memoria cotidiana. y la salud durante la vejez deben tener en cuenta M. C. Pérez-Fuentes y J. J.
tanto la estimulación cognitiva como el entrena- ­Carrión en European Journal
Ventajas del formato digital miento de la inteligencia emocional. Además, la of Education and Psychology,
vol. 3, págs. 155-165, 2010.
Dado que el uso de las nuevas tecnologías va a inclusión de las personas mayores en el mundo Brief emotional intelligence
constituirse como herramienta de uso generaliza- de las nuevas tecnologías destaca como una de inventory for senior citizens
do, es importante la labor de inclusión progresiva las líneas de actuación actuales para el enveje- (EQ-I-M20). M. C. Pérez-Fuen-
tes et al. en Psicothema, vol.
de recursos de este tipo entre la población mayor cimiento activo. 26, n.o 4, págs. 524-530, 2014.
para la mejora de su calidad de vida. Este nuevo Estimulación de la inteligen-
formato de interacción proporciona al jugador una cia emocional en mayores:
El ­programa PECI-PM.
sensación de mayor control sobre la tarea, lo que se M. C. ­Pérez-Fuentes et al. en
traduce en un aumento en la seguridad y confianza ­European Journal of Investi­
gation in Health, Psychology
en sí mismo, una mejora de la autoestima, incre- and Education, vol. 4, n.o 3,
mento de la motivación, etcétera. Además, la propia págs. 329-339, 2014.
aplicación genera un archivo con los registros de la
ejecución del usuario (tiempo de reacción, número M.a del Carmen Pérez Fuentes, José Jesús Gázquez Lina- En nuestro archivo
res y M.a del Mar Molero Jurado son psicólogos y traba- Cerebro senescente. Christian
de aciertos, entre otros), lo que facilita el registro de jan como docentes en el departamento de psicología de la Behl en MyC n.o29, 2008.
su evolución. Asimismo, el programa de estimula- Universidad de Almería.

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 39


P SICOLO GÍA

Los dos grandes factores


de la personalidad
Cuando nos juzgamos a nosotros mismos o a los demás, lo hacemos,
de manera espontánea, según dos dimensiones: agencia y comunión.
Estos dos grandes rasgos de la personalidad reflejan nuestros principales
intereses en las relaciones con los demás

ANDRE A E. ABELE- BREHM Y SUSANNE BRUCK MÜLLER

¿AMABLE O DECIDIDO?
En una fiesta, rodeados de
desconocidos, nos basamos en
dos rasgos básicos para calibrar
con presteza la personalidad de
los invitados: ¿quién nos resulta
simpático y quién intrépido?

40
 41
P SICOLO GÍA

I
magínese usted que se encuentra en una En 2014, junto con el psicólogo Bogdan Wo-
EN SÍNTESIS
fiesta, rodeado de un bullicio de personas jciszke, de la Universidad de Ciencias Sociales
Firmes y cálidos a las que desconoce. Se pregunta con quién y Humanidades de Sopot, llevamos a cabo un

1 En la autopercepción podría entablar una conversación para no experimento similar al descrito en el inicio del
y la valoración de los quedarse a solas con el vaso en la mano. artículo. Pedimos a parejas de sujetos que no se
demás se emplean, por lo Examina el rostro de los presentes y decide rápido conocían que conversasen entre ellos durante al-
común, dos categorías de si quiere dar el paso o no. ¿Qué se le pasa por la gunos minutos. Al final, debían valorar su propio
personalidad básicas: la cabeza en esos momentos? comportamiento así como el del otro participante
agencia (determinación)
Según los psicólogos sociales, en esos casos nos durante el diálogo.
y la comunión (amabilidad).
basamos en dos medidas principales: calidez/
Depende de la relación
2 El equilibrio de ambas
dimensiones depende
de la situación y de la re-
simpatía, por un lado, y determinación/compe-
tencia por otro. El psicólogo estadounidense Da- Por lo general, los probandos describían a la otra
vid Bakan (1921-2004) formuló esta teoría ya en persona en términos de extraversión y amabi-
lación con los demás. Nos 1966 en su libro The duality of human existence lidad. En cambio, valoraban su propio compor-
gusta conversar con las
(«La dualidad de la existencia humana»). Bakan tamiento como más determinativo: ambas partes
personas agradables, pero
hablaba en él de «agencia» y «comunión». se mostraban convencidas de que, si bien el otro
preferimos trabajar con las
competentes. El término agencia se refiere al ser humano había sido simpático, ellos habían desempeñado
como individuo autónomo; comunión, en cam- la parte activa en el encuentro y guiado la conver-

3 Los estereotipos tam-


bién se nutren de la
determinación (directivos)
bio, destaca su pertenencia a un grupo. El prime-
ro pone énfasis en la competencia y el control,
sación. Esta diferencia entre la autopercepción y
la manera de valorar lo ajeno se ha observado en
mientras que el segundo subraya la comunidad y más exploraciones.
y de la calidez (mujeres).
la cooperación. A las características «agenciosas» En un experimento de 2013, uno de nosotros
pertenece la autoconsciencia, la orientación hacia (Abele-Brehm) halló, junto con Susanne Brack,
objetivos y la capacidad para imponerse; a las «co- también de la Universidad Erlangen-Núremberg,
munales», las competencias sociales, sobre todo, que nuestra atención depende del tipo de relación
la amabilidad, la fiabilidad y la lealtad. con los demás. Deseamos que solo sean amables y
cálidas las personas a las que apenas estamos uni-
dos (un nuevo vecino o alguien a quien conoce-
mos en una excursión, por ejemplo). Pero cuando
perseguimos una meta en común y dependemos
de los demás (como en un grupo de estudio para
preparar un trabajo) prestamos mayor atención
a la dedicación o a la ambición.
Agencia y comunión, ambas dimensiones de
la personalidad básicas, se reflejan en diversos
ámbitos de la vida cotidiana. La primera emerge
en cualquier circunstancia en la que se trate de
progresar personalmente y de defender los pro-
pios intereses, puesto que requiere de la capacidad
para imponerse y se orienta hacia la consecución
de metas. La otra dimensión conduce a que nos
vinculemos en una comunidad: las personas con
TODAS LAS ILUSTRACIONES DE ESTE ARTÍCULO: OLIVER WEISS

empatía y ganas de ayudar suelen construir me-


jor las relaciones. Esta doble vertiente, centrada
en uno mismo y en la colectividad, influye sobre
nuestro comportamiento y nuestros valores, así
como en el propio estilo de liderazgo y nuestros
prejuicios.
¿Por qué son tan universales estas dimensio-
nes? Probablemente, porque están relacionadas
con las demandas básicas que todos conocemos.

42 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


De los cinco y los dos grandes rasgos
Responsabilidad, extraversión, estabilidad emocional, apertura a nuevas experiencias y amabilidad.
Estas cinco dimensiones de la personalidad configuran el llamado modelo de «los cinco grandes» que
establecieron los psicólogos Robert McCrae y Paul Costa. Mediante tales factores es posible describir
la personalidad de un individuo de manera precisa y exhaustiva.
Si bien estos rasgos ayudan a muchos investigadores y psicólogos actuales a determinar el carácter
de cada uno de nosotros, los «dos grandes», es decir, agencia y comunión, representan categorías de
personalidad globales que ponemos en práctica a diario.
Mas existen relaciones entre ambos enfoques: la agencia se encuentra íntimamente ligada a la
estabilidad emocional, la extraversión y la responsabilidad. En otras palabras, las personas «agencio-
sas» tienen sus sentimientos bajo control y persiguen las metas que han elegido. La comunión, en
cambio, se identifica más con el factor de amabilidad y, en cierta medida, con el de responsabilidad.
En lo referido a la apertura a nuevas experiencias, las dos grandes dimensiones de la personalidad
se muestran más o menos neutrales.
En el día a día, solemos disponer de poco tiempo y de escasa información para configurar un
perfil de personalidad detallado de nuestros congéneres. Por otra parte, una imagen muy matizada
obstaculizaría con frecuencia la relación con los demás. Los dos grandes posibilitan disponer de una
buena base para describir el carácter en situaciones cotidianas; no solo acerca de los demás, sino
también de nosotros mismos.

Por un lado, necesitamos apoyo social y relacio- do colectivo nos parezca una competencia o una
nes de confianza para sobrevivir. Por otro, se re- amenaza para el propio grupo. La competencia
quieren competencias individuales para lograr se calcula, sobre todo, en relación con el estatus
algo en la vida. Por este motivo resulta esencial social. También es posible que ambas dimensiones
la capacidad de valorar si otra persona nos es afín puntúen alto o bajo al mismo tiempo: los altruis-
u hostil y si tiende a imponer sus intereses. Los tas competentes se idealizan con frecuencia como
«dos grandes» se han consolidado como medidas santos u hombres de estado admirables, mientras
estables en la formación de un juicio social. que a las personas incompetentes se las menos-
Esto no incluye solo la manera de juzgar a los precia y tilda de perdedoras.
demás. Según un modelo de la psicóloga Susan
Fiske y sus colaboradores de la Universidad de
¿Amigo o enemigo?
Estereotipos
Princeton, los estereotipos siempre contienen Preguntarnos si una persona es amiga o ene-
en los anuncios
supuestos sobre la calidez y la competencia de miga suele tener efectos directos en nosotros.
nuestros semejantes. En cambio, si ese sujeto persigue unos objetivos Según los clichés que se han
desarrollado en la publicidad,
Con frecuencia, los grupos se valoran de acuer- determinados no suele desempeñar un papel im- los hombres se caracterizan
do con una dimensión positiva y otra negativa: portante para nosotros. Es probable que, por ello, por ser competentes; las
por lo general, el prototipo de anciano o de ama de la comunión resulte más relevante para nuestro mujeres, en cambio, por orien-
tarse hacia el bien común.
casa «típica» responde al mismo tiempo a los cali- juicio social que la agencia.
A lo largo del proceso por la
ficativos de cálido y cariñoso a la par que de débil Cuando se analiza qué informaciones procesa- igualdad, esta imagen se ha
e incompetente. En cambio, a un director ejecu- mos con mayor rapidez sobre otra persona, suelen ido transformando, según re-
tivo se le asocia con atributos como calculador y destacar la amabilidad y la fidelidad. En un estudio veló un análisis llevado a cabo
por las psicólogas Martina
frío pero que posee la habilidad para imponerse. pedimos a los probandos que observaran diver- Infanger y Sabine Sczesny, de
También se caracterizan de esa manera los es- sas series de letras durante unos instantes (escasos la Universidad de Berna.
tereotipos de género. Tradicionalmente se ha atri- centenares de milisegundos). A conti­nuación, les («Communion-over-agency effects
buido a las mujeres un sentido cívico y una menor indicamos que juzgaran si se trataba de una pa- on advertising effectiveness».
capacidad para imponerse, al contrario que a los labra con significado o una sucesión de signos al M. Infanger y S. Sczesny en Inter­
national Journal of Advertisment,
hombres. Según Fiske, la asignación de cualidades azar. Los sujetos no solo reconocían, en promedio, art. 10.1080/02650487, 2014.993794,
como la amabilidad dependerá de que determina- los vocablos que describían rasgos relacionados con en línea, 15 de enero de 2015)

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 43


P SICOLO GÍA

la comunión («fiable») más rápidamente que las


referidas a la agencia («ambicioso»), sino que estas
palabras también les provocaban una reacción más
emocional. Si una persona nos resulta simpática o
no depende en mayor medida de cuánta calidez y
civismo le atribuyamos o nos demuestre. Confir-
mamos esos resultados a través de otro estudio, en
el que pedíamos a los probandos que categorizaran
una serie de adjetivos con la mayor celeridad posi-
ble: los sujetos se mostraron más receptivos ante
las características prosociales.

El primate social
Las dos grandes dimensiones también ejercen una
función esencial en nuestra autoimagen. Si se pide
a una persona que se describa con adjetivos o ex-
plique en una redacción cómo es, gran parte de su
autorretrato se corresponde con los conceptos de
agencia (fiable y solidaria) o comunión (resuelta
y convincente). Ambos factores de personalidad
En el éxito cubren al menos dos tercios de las descripciones,
según comprobamos. Aparecen, asimismo, más
escolar o laboral,
características relacionadas con la comunión o se
la ambición y mencionan primero. En pocas palabras, casi todos ritano o heroico; ambas resoluciones se antojan
la competencia los individuos se consideran encantadores y so- algo exageradas.
ciales, pero la autovaloración respecto a las com-
resultan más Mejor holgazán que egoísta
petencias «agenciosas» presenta más oscilaciones.
relevantes que En cambio, si se analiza qué características pre- Para la autopresentación, es decir, el modo en
el sentido de dicen mejor el comportamiento de un individuo, que nos mostramos ante los demás, resulta im-
destacan las relacionadas con la agencia. Se trate portante parecer cálidos y amables. Los estudios
colectividad
del éxito escolar o laboral, de la actitud de auto- revelan que a las personas les suele molestar más
de una persona confianza o del manejo de contratiempos, la am- que su reputación social se vea perjudicada (que
bición y la competencia resultan características les reprochen ser reservadas y egoístas) que si les
más predictivas que el civismo de una persona. De atribuyen cualidades como la pereza.
este modo, preferimos describirnos como cálidos En ese sentido, los dos grandes influyen incluso
pero actuamos de acuerdo con nuestros rasgos de sobre nuestro bienestar. En una investigación se
agencia. ¿Por qué? encuestó a ciudadanos alemanes y rusos sobre su
La investigación aún no dispone de una res- autopercepción. Al mismo tiempo, los probandos
puesta clara. Se podría pensar que, en general, debían describir qué valores personales considera-
consideramos nuestra vertiente social como muy ban importantes y cuán satisfechos estaban con
obvia («¡Pues claro que soy servicial!»), de manera su vida. Todos los participantes que valoraban de
que le conferimos poco valor predictivo. Por otro manera destacada su competencia y que, además,
lado, exteriorizamos con mayor frecuencia nues- abogaban por el altruismo y la confianza se mos-
tro civismo para parecer simpáticos y encantado- traban especialmente satisfechos con su vida. Al
res. Imagínese que un vecino le pide ayuda para parecer, la determinación y la competencia (en su
podar el seto de su jardín. Si accede, el solicitante defecto, el convencimiento de ser determinado y
le estimará como una persona dispuesta a ayudar. competente) impulsan la satisfacción vital, pero
Pero también podría aceptar la propuesta vana- solo en combinación con el sentido de comunidad.
gloriándose de su propia habilidad en el sector Por el contrario, los valores relacionados con la
de la jardinería («¡Yo sé cómo se hace!»). En todo agencia por sí solos apenas influyen sobre el grado
caso, no importa si responde con espíritu sama- de felicidad.

44 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


SciLogs
La mayor red de blogs
de investigadores científicos

De ratones y humanos
Neurociencia imperfecta
Carmen Agustín Pavón
Universidad Jaume I
de Castellón

Las mariposas del alma


Nuevas ideas en psicología
Antonio Crego
Universidad a Distancia
de Madrid

En las entrañas de la mente


El cerebro y la inteligencia
Quizá los directivos, quienes suelen aplicar los humana
incentivos y el control en su relación con los tra- Ignacio Morgado
Universidad Autónoma
bajadores, debieran alguna vez expresar su valo-
de Barcelona
ración mediante halagos o bonos. Ante los ojos de
la plantilla acumularían muchos puntos positivos Bitácora primatológica
y contribuirían a la satisfacción laboral de todos. En la mente de los primates
En la vida cotidiana, el comportamiento deter- Miquel Llorente
minado y comunal no se oponen, en todo caso, Instituto Catalán
de Paleoecología Humana
se complementan. y Evolución Social
Todavía deberemos esperar para ver en qué
otros ámbitos se muesta fructífero el concepto
Artificial, naturalmente
de los dos grandes. Sin embargo, hoy en día esta La ciencia de los fenómenos
teoría ya supone un planteamiento de investiga- cotidianos

ción apasionante, pues aúna personalidad, com- Para saber más Claudi Mans Teixidó
The bigger one of the «Big Universidad de Barcelona
portamiento social y psicología aplicada. Two»: Preferential processing
of communal information.
A. E. Abele y S. Bruckmüller en
Journal of Experimental Social Antropológica Mente
Psychology, vol. 47, págs. 935- Antropología, cerebro y evolución
948, 2011. Emiliano Bruner
Communal and agentic con- Centro Nacional de Investigación
tent. A dual perspective mo- sobre Evolución Humana
del. A. E. Abele y B. Wojciszke
en Advances in Experimental Y mucho más...
Social Psychology, vol. 50,
págs. 198-255, 2014.

Andrea E. Abele-Brehm (izquierda) es profesora­de


­psicología social en la Universidad de E
­ rlangen-Núremberg
En nuestro archivo
El factor general de la per-
www.scilogs.es
y presidenta en funciones de la Sociedad A ­ lemana de sonalidad. Salvador Amigó
­Psicología. Susanne Bruckmüller es p
­ rofesora de psicología Borrás en MyC n.o 59, 2013.
social en la Universidad de Coblenza-Landau.

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 45


P SICOLO GÍA

La tríada oscura
de la personalidad
Narcisismo, psicopatía o maquiavelismo. ¿Cómo se manifiestan
estos rasgos del carácter en el día a día? ¿Qué efecto producen en los demás?

FRIEDER WOLFSBERGER

E
l primero es autocomplaciente y arro- hacia una sobrevaloración desmedida de sí mis-
EN SÍNTESIS
gante; el segundo, agresivo y brutal, y mos y hacia una fuerte necesidad de atención y
Una trinidad el tercero, insidioso y ávido de poder. admiración. Con frecuencia tratan a los demás
nada santa No se trata de un trío de gángsteres despectivamente y reaccionan con terquedad e

1 Los psicólogos denomi­ de una película de serie B, sino de los irritabilidad ante críticas pertinentes; a veces de
nan tríada oscura a un tres ingredientes del mal carácter: el narcisismo, manera agresiva.
constructo de rasgos narci­ la psicopatía y el maquiavelismo. La denominación maquiavelismo alude a Nicco-
sistas, maquiavélicos y psi­ Desde los años setenta del siglo xx, la inves- lò Machiavelli, filósofo político italiano, quien en
copáticos. Las personas con
tigación en torno al comportamiento egoísta el siglo xvi escribriera el tratado político El Prín-
estas características piensan
y desaprensivo se ha centrado en estos rasgos. cipe. Una persona maquiavélica arquetípica está
y tratan de forma egocéntri­
En 2002, los psicólogos Delroy Paulhus y Kevin­ sedienta de poder, es fría y egoísta. Siempre busca
ca; anteponen sus intereses
sin miramientos. Williams, de la Universidad de la Columbia Bri- el propio beneficio, manipula a sus congéneres y
tánica, bautizaron estas características de la per- los utiliza cuando y donde puede. No vacila en

2 Estos tres rasgos de


personalidad repercuten
en la convivencia de distinta
sonalidad con un término pegadizo a la par que
inquietante: la tríada oscura.
pasar por encima de la justicia y la moral, aunque
deslumbra a los demás mostrándose inofensiva
El narcisismo, la psicopatía y el maquiavelismo y benévola. Paulhus destaca en los maquiavéli-
forma. Los sujetos psicopá­
ticos tienden con más fre­
no siempre se presentan por separado. Muchas cos una propensión hacia el engaño hábilmente
cuencia a la infidelidad. personas con una de estas propiedades fuerte- planificado y bien calculado, como es el caso de
mente marcada tienden a manifestar también las un fraude económico. Su punto fuerte: poseen un

3 La tríada oscura favore­


ce un comportamiento
poco productivo en el tra­
otras dos (para sufrimiento de los demás).
El narcisismo constituye, probablemente, el
gran talento para evitar que les descubran.
Esa habilidad los diferencia de las personas con
componente más conocido de la tríada oscura. Su personalidad psicopática. Aunque estos últimos
bajo. Empleados con estos
rasgos suelen llegar tarde, nombre proviene de la mitología griega: el joven también tienden a la transgresión de los límites,
practicar el acoso contra Narciso se enamoró de su propia imagen reflejada por lo general actúan de manera más impulsiva.
sus compañeros y cometer en el agua. No obstante, según el entendimiento Apenas reflexionan sobre las consecuencias de
OLIVER WEISS

hurtos. actual, no solo la vanidad caracteriza a las perso- sus acciones, con frecuencia se comportan con
nas con un fuerte narcisismo; también se inclinan agresividad y se esfuerzan poco en ocultar su

46 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


PERSONA NO GRATA
A los individuos aviesos o con
rasgos de personalidad de­
sapacibles se los suele tildar
de «arpías» o «bichos».

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 47


P SICOLO GÍA

Medición de la tríada oscura


Para la evaluación de la tríada oscura se utilizan principalmente dos instrumentos de medida: el cues­
tionario Dirty Dozen (DD) y el Short Dark Triad (SD3). El primero comprende la valoración de cuatro
ítems por cada componente (narcisismo, psicopatía y maquiavelismo) sobre una escala de nueve grados
(desde «completamente de acuerdo» hasta «completamente en desacuerdo»). El SD3 contiene nueve
ítems por cada característica en una escala de cinco grados. Por ejemplo:

EN BREVE Narcisismo Maquiavelismo Psicopatía


El modelo de la personalidad DD: «Quiero ser admirado.» DD: «He engañado o mentido DD: «No suelo tener senti­
HEXACO fue desarrollado SD3: «Sé que soy algo especial, a otros para imponer mis pro­ mientos de culpa.»
por psicólogos canadienses pues me lo dicen a menudo.» pios intereses.» SD3: «Quien se meta conmigo
a comienzos del siglo xxi. El
SD3: «Se deben evitar los en­ se arrepentirá para siempre.»
término recoge las siglas en
inglés de seis rasgos de per- frentamientos con otras perso­
sonalidad: honesty-humility na, puesto que estas nos pue­
(«honestidad y humildad»), den resultar útiles algún día.»
emotionality («emocionali-
dad»), extraversion («extraver-
sión»), agreeableness («ama- (Psychological Assessment, vol. 22, págs. 420-432, 2010;
bilidad»), conscientiousness Psychological Assessment, vol. 26, págs. 326-331, 2014;
(«escrupulosidad») y openness Assessment, vol. 21, págs. 28-41, 2014)
to experience («apertura a la
experiencia»). Este modelo
añade un sexto rasgo a los
cinco grandes factores de
la personalidad: una com- conducta sociópata. Ello les lleva a tener proble- apostar con el dinero de otros, incluso si corrían
binación de honestidad y mas frecuentes con la justicia. También utilizan el riesgo de perjudicar las financias de los demás
humildad. Los individuos que
a menudo el acoso en sus interrelaciones o con- participantes y las propias.
puntúan muy bajo en esta
dimensión tienden a mostrar sumen drogas. A pesar de lo indeseables que puedan resultar,
una conducta asocial o crimi- ¿Supone el comportamiento egocéntrico y este tipo de individuos no son necesariamente
nal. (Los clásicos cinco grandes poco respetuoso con la sociedad la esencia de un caso para los psicoterapeutas. Aunque los
incluyen la honestidad y la
humildad como facetas mora- la tríada oscura?, ¿el «núcleo del mal»? En un términos narcisismo y psicopatía aparecen entre
les de la amabilidad.) Análisis estudio publicado en 2015, investigadores cana- los trastornos de la personalidad que incluyen los
estadísticos revelan que el dienses indagaron qué modelo de personalidad manuales diagnósticos de enfermedades menta-
­núcleo común de los rasgos
describía mejor ese núcleo. Concluyeron que el les, la tríada oscura se refiere a la manifestación
que conforman la tríada
oscura guarda una estrecha modelo HEXACO era el más adecuado. Aunque leve o «subclínica» de estos rasgos, es decir, no pa-
relación con la honestidad este se compone de una estructura de seis fac- tológica. El maquiavelismo no se contempla como
y la humildad. tores (honestidad y humildad, emocionalidad, trastorno mental ni siquiera en su forma extrema.
El modelo de los dos grandes­ extraversión, cordialidad, escrupulosidad y
diferencia a las personas
apertura a la experiencia), el equipo se fijó en
Todos lo llevamos dentro
según dos dimensiones: la
dominancia y el civismo. el primero de ellos. Una carencia de honestidad Por regla general, los psicólogos evalúan las tres
Los narcisistas tienden a un y humildad, es decir, la codicia y la hipocresía, características de personalidad mediante cues-
comportamiento cordial y
caracteriza la intersección de la tríada oscura. tionarios. Parten del supuesto de que los rasgos
dominante; los psicopáticos,
a uno hostil y dominante. Los Ese rasgo predispone a una persona a explotar a «oscuros» se encuentran en todos nosotros, solo
maquiavélicos también se los demás para beneficio propio; incluso a pesar que en distinta medida. De la misma manera,
comportan de forma hostil, de los riesgos inherentes. tampoco existe la persona maquiavélica o nar-
aunque menos dominante,
probablemente por motivos Los individuos con personalidad psicopática cisista, ya que las fronteras resultan difusas. La
estratégicos. presentan sobre todo dicha característica. En un diferencia entre los narcisistas o psicopáticos
(Personality and Individual
experimento publicado en 2015 por Daniel Jones, subclínicos y sus homólogos patológicos radica,
­Differences, vol. 67, págs. 2-5, 2014; también de la Universidad de la Columbia Britá- entre otros factores, en su idoneidad para la vida
Social and Personality Psychology nica, los probandos con rasgos psicopáticos, en diaria. Mientras las personas con trastornos de
Compass, vol. 7, págs. 199-216, 2013;
Personality and Individual ­Differences, comparación con los participantes narcisistas y la personalidad presentan, por lo común, sólidas
vol. 54, págs. 622-627, 2013) maquiavélicos, se mostraron más dispuestos a dificultades para superar las exigencias sociales

48 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


y profesionales usuales, los sujetos con la versión mejor consideración que a los demás participanes. Naturaleza
subclínica de esos rasgos se defienden bastante John Rauthmann, de la Universidad de Innsbruck, ­pecaminosa
bien en el día a día. Incluso gozan de ventajas en señala que esta buena primera impresión es típica Donde predomina la tríada
oscura tampoco andan lejos
algunas áreas de la vida. de los narcisistas. No obstante, se evapora después
los siete pecados capitales.
Frank Underwood, personaje de la exitosa y de un tiempo, con lo que rasgos negativos, como Con una única excepción:
premiada serie de televisión estadounidense Hou- la arrogancia, quedan al descubierto. narcisismo y pereza rara vez
se of cards encarna a la perfección al maquiavélico Posiblemente, en ello influya también que las van de la mano. Por término
medio, las personas con ras-
exitoso. Se mueve en los círculos más elevados de personalidades marcadas por la tríada oscura no gos narcisistas, psicopáticos o
la política de EE. UU. y conoce, e incluso refina, el ejecutan el trabajo mejor que sus compañeros. maquiavélicos tienden sobre
juego de influencia y poder. Underwood manipula En un metanálisis, un grupo dirigido por Ernest todo al orgullo y la codicia.
sin compasión ni escrúpulos tanto a sus adversa- O’Boyle, de la Universidad de Longwood, recopi- (Personality and Individual Differences­,
rios como a sus compañeros. Consuela poco saber ló la en parte contradictoria bibliografía sobre el vol. 67, págs. 75-80, 2014)

que se trata de un personaje de ficción, puesto tema. Halló que los tres rasgos de la personali-
que la conjetura de que el éxito solo se alcanza dad se acompañaban de un comportamiento
a través de un carácter miserable concuerda con contraproductivo en el trabajo, ya fuese en foma
algunas carreras profesionales. de retrasos frecuentes, robos o acoso a los demás
En el libro The elephant in the boardroom («El trabajadores. En los asalariados con tendencia al
elefante en la sala de juntas»), Adrian Furnham, maquiavelismo y a la psicopatía observaron que,
psicólogo de la personalidad, describe caracteres en promedio, mostraban un peor rendimiento,
cuestionables que han triunfado en el mundo de según se podía concluir a partir de criterios ob-
la política y la economía. Señala que las personas jetivos como el número de productos vendidos.
maquiavélicas, gracias a su tendencia a utilizar Los narcisistas, en cambio, no presentaban esa
estrategias oportunistas e hipócritas, se encuen- particularidad.
tran bien equipadas, sobre todo, para desarrollar
una carrera política. Los psicopáticos poseen la
Grandes beneficios... y pérdidas
capacidad de permanecer impasibles bajo pre- Aunque las personas sedientas de poder piensan
sión y en situaciones de competencia; también de forma no convencional, por lo que resultan
se caracterizan por tomar decisiones resolutivas prolíficas en innovaciones, constantemente se
y alejadas de sentimientos en momentos de ur- mueven en el umbral del fracaso, apunta Furn-
gencia. A los narcisistas los beneficia su avezada ham. Los investigadores Arijit Chatterjee y Donald
presencia, así como su autoimagen de líder. Si Hambrick, de la Universidad estatal de Pensilva-
el carácter oscuro va acompañado de atractivo nia, constataron que los grupos empresariales
e inteligencia, el éxito está asegurado, apunta dirigidos por narcisistas contabilizaban mayores
Furnham. beneficios, pero también sufrían pérdidas econó-
Peter Jonason, de la Universidad Occidental micas más elevadas en comparación con otras
de Australia y uno de los investigadores más di- empresas.
ligentes de la tríada oscura, junto con Paulhus, Los empleados son siempre víctimas de los jefes
constató en 2015 que no existe nada que motive psicopáticos: se sienten menos satisfechos con su
más a estas personalidades que el poder. Sin em- trabajo e informan de una carga psicológica más Raíces del mal
bargo, mientras que maquiavélicos y narcisistas fuerte, explica Cynthia Mathieu, de la Universidad Los adultos narcisistas suelen
informar de una infancia en
aspiran sobre todo al éxito, los psicopáticos bus- de Québec. la que experimentaron una
can más la diversión (hedonismo) y la excitación A pesar de todo, los «malvados» ejercen cier- falta de cariño por parte de
(estimulación). ta fascinación en algunas personas. En junio de la madre, aunque gozaron
de una relación positiva con
Con todo, existen pocos estudios que demues- 2014, la fotografía del criminal Jeremy Meeks cau-
el padre. En la adultez tienden
tren que las personalidades oscuras ascienden con só revuelo en Internet. La policía californiana de a un estilo de apego seguro,
mayor rapidez a posiciones de poder. Paulhus y Stockton colgó el retrato en el perfil de Facebook al contrario que las personas
otros investigadores quisieron comprobarlo. Para de la comisaría, lo que proporcionó un número con personalidad psicopática
y maquiavélica. Estas hablan
ello grabaron y analizaron entrevistas de traba- elevado de visitas a la página, además de una eti- con frecuencia de problemas
jo simuladas. Según observaron, los probandos queta en Twitter y un contrato como modelo para con el padre durante la niñez.
narcisistas propendían a la autorrepresentación, el guapo preso. ¿Acaso resultan más atractivos los (Personality and Individual Differences­,
con lo que conseguían que el jurado los tuviera en hombres malos? vol. 67, págs. 30-34, 2014)

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 49


P SICOLO GÍA

EN BREVE Nicholas Holtzmann y Michael Strube, de la tudio de 2014, Peter Jonason, por entonces en la
Con los cinco grandes, Universidad de Washington en San Luis, se intere- Universidad estatal de Nuevo México, constató
los psicólogos se refieren a saron por responder la pregunta. Tras fotografiar que todos tendían a mentir: los narcisistas para
cinco rasgos principales de
la personalidad: extraversión, a una serie de estudiantes y acompañar cada uno la autorrespresentación, los maquiavélicos con el
neuroticismo, cordialidad, de los retratos con los correspondientes datos de fin de adular y los psicopáticos sin motivo alguno.
escrupulosidad y apertura a personalidad, mostraron el resultado a personas El secreto de su éxito podría hallarse en otro
nuevas experiencias. Estas
ajenas al experimento. Los estudiantes con un lugar, sugiere Jonason, hoy en la Universidad de
­dimensiones se hallan, en
­parte, relacionadas con la carácter acorde con la tríada oscura fueron con- Sídney: los hombres con una marcada tríada os-
tríada oscura: el narcisismo, siderados más atractivos por los participantes. No cura suelen ser más infieles; también tienden a
el maquiavelismo y la psico- obstante, la buena puntuación no se debía a su quitar la compañera a los demás. Por otro lado,
patía se presentan con mayor
frecuencia en las personas belleza natural, sino a la capacidad (o voluntad) los psicopáticos y los maquiavélicos prefieren a
insociables. Además, los de «sacar más provecho de sí mismos». Con ropa personas con un carácter similar, mientras que
caracteres maquiavélicos y convencional, sin maquillaje ni estilismo, el efecto los narcisistas no quieren a un segundo narcisista
psicopáticos muestran pocos
desaparecía. a su lado. Según Jonason, la cara negativa de la
escrúpulos. También son me-
nos inseguros y temerosos. estrategia basada en las aventuras amorosas espo-
Característica: rasgos masculinos rádicas es que son relaciones menos estables y de
Según afirma Holtzmann, podría existir una fiso- peor calidad: carecen de profundidad emocional
nomía característica de la tríada. En otro de sus y confianza.
estudios, los probandos fueron capaces de reco- Este 2015, investigadores croatas analizaron si
nocer cuál de dos rostros, creados por ordenador la tríada oscura caracteriza mejor este compor-
y que combinaban las caras de personas con per- tamiento en las relaciones personales que otros
sonalidades semejantes («rostros promedio»), rasgos de personalidad, como son «los cinco
pertenecía a un hombre o a una mujer con fuertes grandes». Preguntaron a más de 800 estudian-
rasgos de la tríada oscura. En 2015 se investigó tes si alguna vez habían animado a alguien a ser
este fenómeno más a fondo. Un equipo británico infiel, si habían tenido éxito en ello, si les habían
solicitó a 125 mujeres que puntuaran los rostros robado alguna vez la pareja o si ellos mismos ha-
promedio de varones, quienes previamente ha- bían sido objeto de algún intento de seducción.
bían cumplimentado cuestionarios que valoraban Sobre todo los estudiantes extravertidos con-
la psicopatía, el narcisismo y el maquiavelismo. testaban a las preguntas con un sí. También los
Las participantes calificaron las caras psicopáticas probandos de ambos sexos con un alto índice en
y narcisistas como más masculinas. Una hormona apertura a nuevas experiencias afirmaron tener
podría ocultarse tras estos resultados: el nivel de éxito ligando. Pero la tríada oscura parecía ame-
testosterona influye tanto en el comportamiento nazar más las relaciones personales. La mayoría
(sobre todo en la conducta sexual) como en las de los intentos de seducción provenían de carác-
características corporales. teres psicopáticos e iban dirigidos a con mayor
Sin embargo, este fenómeno no supone necesa- frecuencia a mujeres narcisistas. Asimismo, las
riamente una ventaja ante el sexo femenino. En mujeres psicopáticas y narcisistas destacaban en
un estudio con más de 1600 probandos finlande- las artes de seducción.
ses, incluso las mujeres que preferían los rasgos Otro estudio, esta vez británico, mostró este
faciales masculinos eligieron como posible pareja año que sobre todo las mujeres con rasgos nar-
solo a los varones narcisistas, sin considerar ni a cisistas, pero también psicopáticos y maquia-
los psicopáticos ni a los maquiavélicos. En general, vélicos, tienden al pensamiento competitivo
ninguno de los tres tipos de personalidad pare- y emplean de manera más marcada todos los
cía más ventajoso que otro para encontrar pareja, medios a su alcance en la pugna por una pareja.
fuese para mantener una aventura amorosa o una Por ejemplo, se visten con ropas provocativas,
relación estable. critican el aspecto o peso de otras mujeres e
Es probable que el hecho de que los hombres incluso recomiendan, intencionadamente, una
con fuerte puntuación en la tríada oscura dicen vestimenta poco favorecedora a sus «competi-
haber compartido la vida con numerosas com- doras». Una investigación con sujetos de ambos
pañeras sexuales pueda explicarse mejor por su sexos confirmó que estas personalidades utili-
característica propensión a la mentira. En un es- zan diferentes tácticas para seducir: los narci-

50 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


De la tríada a la tétrada
Existe controversia acerca de (los sujetos no sabían si los a través del trolling. Se trata del debate, los troles tienden,
que el abismo de la personali- insectos sobrevivían al proce- de un estilo de discusión des- con diferencia, al sadismo, a la
dad humana pueda describirse dimiento). ¿Resultado? Cuanto tructivo y de mala reputación psicopatía y al maquiavelismo.
solo a través del narcisismo, la más elevada era la tendencia al en foros de Internet. Los troles Con buen criterio, los admi-
psicopatía y el maquiavelismo. sadismo cotidiano, mayor era la molestan en las conversaciones nistradores de foros en línea
La psicóloga Erin Buckels, de disposición para esta actividad. por pura diversión, provocan advierten a los usuarios que
la Universidad de la Columbia Además, el espantoso pasa- sin motivo a otros participantes no entren en discusión con los
Británica en Vancouver, y sus tiempo mejoró el humor en las o los derivan a páginas web provocadores: «¡Por favor, no
colaboradores completaron en personas con valores altos de de contenido dudoso. Buckels alimente a los troles!».
2013 el mal carácter con otra sadismo (y solo en ellos), según descubrió que, en comparación (Psychological Science, vol. 24, págs.
faceta: la tendencia al «sadismo 2201-2209, 2013)
reveló una encuesta posterior. con los chateadores habituales
cotidiano». Desafortunadamente, la o con los comentaristas amigos
Los sádicos cotidianos expe- crueldad de los sádicos no se
rimentan alegría y satisfacción dirige solo hacia las cochinillas.
cuando observan el sufrimiento En una segunda investigación,
y los problemas del prójimo, o Buckels y sus colaboradores
incluso cuando pueden contri- hicieron creer a los probandos
buir a ellos. Este tipo de sadis- que podían molestar con se-
mo no consiste en un compor- ñales acústicas a un adversario
tamiento de enfermos asesinos de juegos de ordenador que se

OLIVER WEISS
en serie ni de personas con encontraba en la habitación
preferencias sexuales extrava- contigua. Los sujetos sádicos no
gantes, sino en una caracterís- solo emplearon tonos más lar-
tica normal de la personalidad. gos y altos; también se mostra-
Según Buckels, no se desprende ban más dispuestos a efectuar
directamente de la tríada oscu- previamente tareas aburridas
ra, por lo que debería convertir- adicionales con el fin de lograr
se en el «cuarto miembro» del esa opción. En ningún momen-
grupo. to, el supuesto contrincante
Para someter el constructo a les dio motivo alguno para un
una prueba práctica, los inves- posible acto de venganza. Los
tigadores invitaron a una serie sádicos cotidianos no solo se
de sujetos a que participaran alegraron de la situación desa-
en un estudio que comprobaba gradable que experimentaban
(supuestamente) su idoneidad los otros, sino que se esforzaron
para profesiones duras, como en originarla. Los investigadores
la de desinsectador o técnico sugieren que estas personas
sanitario. Los probandos debían utilizan las perrerías para regu-
escoger entre diversas acti- lar su propio estado de ánimo.
vidades y llevarlas a cabo en Fuera del laboratorio, los
el laboratorio. La tarea de los sádicos cotidianos también
desinsectadores consistía en encuentran la oportunidad
triturar cochinillas en una espe- de desahogarse. Buckels ha
cie de molinillo de café, el cual constatado que, en Internet, el
emitía un crujido muy fuerte sadismo cotidiano se manifiesta

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 51


P SICOLO GÍA

sistas intentan demostrar su superioridad; los «criaturas de la noche» sean descubiertas en sus
maquiavélicos manipulan con métodos rudos, dudosos quehaceres y se las castigue.
y los psicopáticos destrozan la reputación de su Para los maquiavélicos, la oscuridad también
adversario. desempeña un importante papel para atraer al
Daniel Jones y Dana Weiser, de la Universidad sexo opuesto, según sugiere un estudio llevado
de Texas, publicaron en línea en 2014 un traba- a cabo por Rauthmann y sus colaboradores. En
jo que revelaba otras diferencias en el compor- verano de 2011 solicitaron a 59 hombres que
tamiento relacional. Las personas que presenta- vagaran por la ciudad de Múnich a la «caza»
ban los tres rasgos de la tríada reconocían con de mujeres y que pidieran los datos de contac-
mayor frecuencia haber sido infieles; pero sobre to solo de aquellas que aceptaran su invitación
todo los psicopáticos destacaban en este terreno. de un posible flirteo. (Después se explicó a las
Además, solo para ellos la infidelidad significa- casi 1400 mujeres que habían sido abordadas, de
ba al mismo tiempo el final de la relación. Por ellas más de 400 solteras, que se trataba de una
otro lado, la psicopatía va acompañada de unas investigación.) Según propias declaraciones, los
necesidades sexuales acusadas, informaron Jo- varones con rasgos maquiavélicos gustaron más
Para saber más
nason y sus colaboradores, más que en el caso a las mujeres bajo un cielo nublado y oscuro.
Geiz, Trägheit, Neid & Co.
A. Bucher en Therapie und de las dos otras dimensiones que componen la Los investigadores atribuyeron ese efecto a que
Seelsorge. Springer, Berlín, tríada oscura. De promedio, las personalidades los hombres se sentían más seguros de sí ­mismos
Heidelberg. 2012.
psicopáticas presentan con mayor frecuencia y se comportaban con mayor seguridad en los
The dark triad of personality.
Número especial en Persona­ fantasías sadomasoquistas y el deseo de sexo días encapotados. Mas, independientemente de
lity and Individual Differences, con desconocidos. las condiciones atmosféricas, los narcisistas ob-
vol. 67, págs. 1-122, 2014.
tuvieron mejores resultados en su flirteo que los
Occupational niches and the Tendencia a la actividad nocturna psicopáticos y maquiavélicos.
dark triad traits. P. K. Jonason
et al. en Personality and In- ¿Constituye la tríada oscura una adaptación ven- Las redes sociales también facilitan la posibi-
dividual Differences, vol. 69,
págs. 119-123, 2014.
tajosa o más bien desventajosa para las demandas lidad de permanecer oculto, por lo que no sor-
Unpacking «Evil»: Claiming de la vida cotidiana? Probablemente resulta deci- prende que las personalidades triádicas abunden
the core of the dark triad. sivo si las tres personalidades han encontrado un en el mundo digital. Twitter constituye la herra-
A. Book et al. en Personality
lugar adecuado en la sociedad, un nicho en el que mienta ideal para la autorrepresentación de los
and Individual Differences,
vol. 73, págs. 29-38, 2015. puedan vivir sus inclinaciones. Para ello desem- narcisistas, según algunos estudios; las personas
Women’s sexual compe­- peña un papel importante, entre otros factores, jóvenes con rasgos psicopáticos propenden al
tition and the dark triad.
la elección de la profesión, un terreno en el que ciberacoso y, por lo general, los alborotadores
G. L. Carter et al. en Persona­
lity and Individual Differences, también los distintos «miembros» de la tríada se en los foros de Internet se distinguen por su
vol. 74, págs. 275-279, 2015. diferencian, como Jonason descubrió. Mientras maquiavelismo.
Mirror, mirror, on the wall,
que los narcisistas se interesan sobre todo por Esas personalidades abundan sobre todo en el
who is the most masculine
of them all? The dark triad, ocupaciones profesionales que les aporten reco- cine y la televisión: Frank Underwood, Batman y
masculinity, and women’s nocimiento y admiración (actividades artísticas el Padrino son algunos de ellos. Se trata de «an-
mate choice. M. T. Lyons et al.
en Personality and Individual y sociales), las personalidades psicopáticas se in- tihéroes de la cultura pop», amantes del riesgo,
Differences, vol. 74, págs. 153- clinan sobre todo por el trabajo práctico o artesa- sin escrúpulos y a menudo encantadores. La se-
158, 2015.
nal, posiblemente porque no requiere tanto de la guridad en sí mismos raya en la megalomanía;
Personality and mate poa­
ching experiences. I. Kardum actividad en equipo. Los maquiavélicos prefieren también se burlan de las reglas. Estas figuras re-
et al. en Personality and Indi- evitar las ocupaciones sociales y de cuidado de flejan el tenebroso rostro de la tríada oscura, pero
vidual Differences, vol. 75,
personas. también suscitan fascinación.
págs. 7-12, 2015
Otro descubrimiento le valió en 2014 a Jona-
En nuestro archivo son el premio Ig Nobel, distinción que se otorga
Narcisismo. Michael J. Herner a investigaciones que «primero hacen reír y lue-
y Hans-W. BIerhoff en MyC go pensar». El psicólogo averiguó si las personas
n.o 12, 2005.
con una alta puntuación en la tríada oscura, al
Atracción por lo desconocido.
Nicolas Westerhoff en MyC igual que ocurre con los animales depredadores,
n.o 36, 2009. muestran una tendencia a la actividad nocturna.
La sabiduría de los psicópatas. Constató la hipótesis. Según argumentó, al ampa-
Kevin Dutton IyC, abril de 2013. Frieder Wolfsberger es periodista
ro de la oscuridad se reduce el peligro de que estas ­científico.

52 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


C ATÁLO G O DE PRODUC TOS
PROMOCIONES TEMAS de
Precio por ejemplar: 6,90€ Precio por ejemplar: 6,90€
5 EJEMPLARES AL PRECIO DE 4
MyC 1: Conciencia y libre albedrío T-1: Grandes matemáticos * Precio por ejemplar: 6,90€
MyC 2: Inteligencia y creatividad
Ahorre un 20 % MyC 3: Placer y amor
T-2: El mundo de los insectos *
MyC 4: Esquizofrenia T-3: Construcción de un ser vivo *
5 ejemplares de MENTE Y CEREBRO MyC 5: Pensamiento y lenguaje T-4: Máquinas de cómputo
o 5 ejemplares de TEMAS MyC 6: Origen del dolor T-5: El lenguaje humano *
MyC 7: Varón o mujer: cuestión de simetría T-6: La ciencia de la luz
por el precio de 4 = 27,60€ MyC 8: Paradoja del samaritano T-7: La vida de las estrellas
MyC 9: Niños hiperactivos T-8: Volcanes
MyC 10: El efecto placebo
MyC 11: Creatividad T-9: Núcleos atómicos y radiactividad
MyC 12: Neurología de la religión T-10: Misterios de la física cuántica *
SELECCIONES TEMAS MyC 13: Emociones musicales T-11: Biología del envejecimiento *
MyC 14:$y®¹àŸDDùï¹UŸ¹‘àEŠ`D T-12: La atmósfera
Ahorre más del 30 % MyC 15: Aprendizaje con medios virtuales T-13: Presente y futuro de los transportes
MyC 16: Inteligencia emocional T-14: Los recursos de las plantas
MyC 17: Cuidados paliativos
Ponemos a tu disposición grupos MyC 18: Freud T-15: Sistemas solares
MyC 19: Lenguaje corporal T-16: Calor y movimiento
de 3 títulos de TEMAS MyC 20: Aprender a hablar T-17: Inteligencia viva
seleccionados por materias. MyC 21: Pubertad T-18: Epidemias
MyC 22: Las raíces de la violencia T-19: Los orígenes de la humanidad *
3 ejemplares = 15,00 € MyC 23: El descubrimiento del otro T-20:"DåùÈyàŠ`Ÿyïyààyåïày
MyC 24: Psicología e inmigración
MyC 25: Pensamiento mágico T-21: Acústica musical
1 ASTRONOMÍA MyC 26: El cerebro adolescente T-22: Trastornos mentales
Planetas, Estrellas y galaxias, MyC 27: Psicograma del terror T-23:myDåmy¨Ÿ´Š´Ÿï¹
Presente y futuro del cosmos MyC 28: Sibaritismo inteligente T-24: Agua
MyC 29: Cerebro senescente T-25: Las defensas del organismo
2 BIOLOGÍA MyC 30: Toma de decisiones T-26: El clima
Nueva genética, Virus y bacterias, MyC 31: Psicología de la gestación
MyC 32: Neuroética T-27: El color
Los recursos de las plantas T-28: La consciencia *
MyC 33: Inapetencia sexual
3 COMPUTACION MyC 34: Las emociones * T-29: A través del microscopio
Máquinas de cómputo, Semiconductores MyC 35: La verdad sobre la mentira T-30: Dinosaurios
MyC 36: Psicología de la risa T-31: Fenómenos cuánticos
y superconductores, La información MyC 37: Alucinaciones T-32: La conducta de los primates
4 FÍSICA MyC 38: Neuroeconomía
MyC 39: Psicología del éxito T-33: Presente y futuro del cosmos
Núcleos atómicos y radiactividad, MyC 40: El poder de la cultura T-34: Semiconductores y superconductores
Fenómenos cuánticos, Fronteras de la física MyC 41: Dormir para aprender T-35: Biodiversidad
5 CIENCIAS DE LA TIERRA MyC 42: Marcapasos cerebrales T-36: La información
MyC 43: Deconstrucción de la memoria * T-37: Civilizaciones antiguas
<¹¨`D´yåj"DåùÈyàŠ`Ÿyïyààyåïàyj MyC 44: Luces y sombras de la neurodidáctica Edición en rústica
Riesgos naturales T-38: Nueva genética
MyC 45: Biología de la religión
MyC 46: ¡A jugar! T-39: Los cinco sentidos N.o ISBN TITULO P.V.P.
6 GRANDES CIENTÍFICOS MyC 47: Neurobiología de la lectura T-40: Einstein
Einstein, Newton, Darwin T-41: Ciencia medieval 012-3 El sistema solar 12 €
MyC 48: Redes sociales 016-6 Tamaño y vida 14 €
7 MEDICINA MyC 49: Presiones extremas T-42: El corazón
MyC 50: Trabajo y felicidad 025-5 La célula viva 32 €
El corazón, Epidemias, T-43: Fronteras de la física 038-7 Matemática
MyC 51: La percepción del tiempo T-44: Evolución humana
Defensas del organismo MyC 52: Claves de la motivación y formas óptimas 21 €
T-45: Cambio climático
MyC 53: Neuropsicología urbana
8 MEDIOAMBIENTE MyC 54: Naturaleza y psique T-46: Memoria y aprendizaje Edición en tela
Cambio climático, Biodiversidad, El clima MyC 55: Neuropsicología del yo T-47: Estrellas y galaxias
N.o ISBN TITULO P.V.P.
MyC 56: Psiquiatría personalizada T-48: Virus y bacterias
9 NEUROCIENCIAS MyC 57: Psicobiología de la obesidad T-49: Desarrollo del cerebro, desarrollo de la mente
Inteligencia viva, Desarrollo del cerebro, MyC 58: El poder del bebé 004-2 La diversidad humana 24 €
T-50: Newton
desarrollo de la mente, El cerebro, hoy MyC 59: Las huellas del estrés 013-1 El sistema solar 24 €
T-51: El tiempo *
MyC 60: Evolución del pensamiento 015-8 Partículas subatómicas 24 €
11 LUZ Y TÉCNICA MyC 61: TDAH T-52: El origen de la vida *
La ciencia de la luz, A través del microscopio, 017-4 Tamaño y vida 24 €
MyC 62: El legado de Freud T-53: Planetas
Física y aplicaciones del láser 027-1 La célula viva (2 tomos) 48 €
MyC 63: ¿Qué determina la inteligencia? T-54: Darwin
MyC 64: Superstición 031-X Construcción del universo 24 €
T-55: Riesgos naturales
12 ENERGÍA MyC 65: Competición por el cerebro 039-5 Matemática
T-56: Instinto sexual
Energía y sostenibilidad, El futuro de la MyC 66: Estudiar mejor y formas óptimas 24 €
T-57: El cerebro, hoy
energía (I), El futuro de la energía (II) MyC 67: Hombre y mujer 046-8 Planeta azul, planeta verde 24 €
MyC 68: La hipnosis clínica T-58: Galileo y su legado
T-59: ¿Qué es un gen? 054-9 El legado de Einstein 24 €
MyC 69: Cartografía cerebral
MyC 70: Pensamiento creativo T-60: Física y aplicaciones del láser
MyC 71: El cerebro bilingüe T-61: Conservación de la biodiversidad
TAPAS DE ENCUADERNACIÓN MyC 72: Musicoterapia T-62: Alzheimer
MyC 73: La neurociencia del futuro T-63: Universo cuántico *
DE INVESTIGACIÓN Y CIENCIA MyC 74: El poder de las marcas
MyC 75: Evaluar la personalidad
T-64: Lavoisier, la revolución química GASTOS DE ENVÍO
ANUAL (2 tomos) = 12,00 € T-65: Biología marina (Añadir al importe del pedido)
más gastos de envío = 5,00 € *
( ) Disponible solo en formato digital
T-66: La dieta humana: biología y cultura
Otros
T-67: Energía y sostenibilidad España países
T-68: La ciencia después de Alan Turing
T-69: La ciencia de la longevidad 1er ejemplar 2,00 € 4,00 €
uadernos
d T-70: Orígenes de la mente humana Por cada ejemplar adicional 1,00 € 2,00 €
Precio por ejemplar: 6,90€ T-71: Retos de la agricultura
Cuadernos 1: El cerebro T-72: Origen y evolución del universo
Cuadernos 2: Emociones T-73: El sida
Cuadernos 3: Ilusiones T-74: Taller y laboratorio
Cuadernos 4: Las neuronas
Cuadernos 5: Personalidad, desarrollo
T-75: El futuro de la energía (I) Para efectuar su pedido:
T-76: El futuro de la energía (II)
y conducta social
Cuadernos 6: El mundo de los sentidos T-77: El universo matemágico de Martin Gardner Teléfono: (34) 934 143 344
Cuadernos 7: El sueño T-78: Inteligencia animal A través de nuestra Web:
Cuadernos 8: Neuroglía T-79: Comprender el cáncer
Si las tapas solicitadas, de años anteriores, Cuadernos 9: La memoria
Cuadernos 10: Adicciones
T-80: Grandes ideas de la física www.investigacionyciencia.es
se encontrasen agotadas remitiríamos, en su Cuadernos 11: Lenguaje y comunicación T-81: Epigenética
lugar, otras sin la impresión del año. Cuadernos 12: El dolor *
( ) Disponible solo en formato digital
Las ofertas son válidas hasta agotar existencias.
P SICOLO GÍA

Meditación
para principiantes
Concentrarse, fijar la atención, observar, no juzgar. La práctica de la relajación
­mental requiere constancia, paciencia y un instructor experto

JUDITH MERKELT

«M
EN SÍNTESIS
editar es como obser- menta la atención en el momento presente. Para
Inicio a la
relajación mental var un árbol. Uno se ello, se practica la mera contemplación, sin valo-
fija en el tronco; otro, rar los pensamientos, sin etiquetarlos, tan solo

1 La concentración, la
consciencia plena y la
compasión constituyen las
en las hojas, y un ter-
cero en las ramas. Sin
observándolos. La modalidad de la reducción del
estrés basada en la consciencia plena (MBSR, por
embargo, se trata del mismo árbol», explica Rein- sus siglas en inglés) se ha mostrado eficaz para el
tres formas de meditación
hard Mundt, de Heidelberg. Utiliza esta imagen tratamiento del dolor y de la depresión.
más comunes.
para ilustrar lo que sabe por propia y larga expe- En el tercer tipo de meditación mencionado, de

2 Focalizar la atención es riencia. Este profesor de astronomía combina su inspiración budista, la actitud positiva ocupa un
la base en las prácticas ocupación laboral con la enseñanza de diferentes primer plano, cosa que no ocurre en las otras dos.
contemplativas. Concentrar- métodos de meditación: concentración, conscien- Según Tania Singer, directora del Instituto Max
se en la propia respiración cia plena y compasión, una forma de contempla- Planck de Neurociencias y Cognición en Leipzig,
facilita el trabajo.
ción mental dirigida a la empatía y la bondad. Las la meditación empática no solo beneficia a las

3 Aunque dejar pasar los técnicas que se emplean en las diferentes moda- personas adultas; también contribuye a prevenir
propios pensamientos o lidades no son del todo separables, sino que se el acoso escolar y ayuda a los niños traumatiza-
aprender a ver a otras perso- construyen unas sobre otras. dos a construir un vínculo de confianza con otros
nas desde la bondad parece Focalizar la atención constituye la base de individuos.
una tarea sencilla, presenta cualquier tipo de meditación. Por este motivo, Para comprender las diferencias entre los tres
su dificultad. Es cuestión de
los principiantes suelen comenzar con ejercicios métodos de meditación, lo mejor es experimen-
práctica y de una instrucción
de concentración que calmen la mente. En el tarlos en primera persona con la ayuda de un guía
adecuada.
siguiente paso, el de la consciencia plena, se fo- experto.

54 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


MENTE Y CEREBRO 75 - 2015
55
TODAS LAS ILUSTRACIONES DE ESTE ARTÍCULO: NEUFFER-DESIGN
P SICOLO GÍA

1. Concentración

C oncentrarse en un objeto se antoja tarea sen-


cilla. Sin embargo, presenta su dificultad. Al
principio, se recomienda focalizar la atención en
con atención mi respiración, sin por ello respirar
de forma más lenta o profunda.
El aire recorre mi nariz, noto cómo los pulmo-
un estímulo real y perceptible (por ejemplo, la lla- nes se expanden y mis hombros se elevan. Ese
ma de una vela o una sensación corporal). Muchos efecto lo puedo sentir perfectamente si coloco la
seminarios de prácticas contemplativas comien- mano sobre el pecho o el vientre. También con-
zan indicando a los alumnos que se concentren trolo la espiración. Ahora debo escoger un punto
en su respiración, pues el ritmo constante resulta donde «anclarme». Me decido por la nariz. Este
fácil de percibir. sitio concentra toda mi atención.
Me siento, relajada, con las piernas cruzadas; Para los aprendices, entre los que me cuento,
cierro los ojos. Al cabo de un par de minutos, ad- esta actividad ya supone un esfuerzo. Comienzo
vierto mi postura. Todavía debo mejorar la posi- a contar mentalmente mis inspiraciones. Una,
ción hasta conseguir que sea la correcta. Observo dos, tres... Cuando llego a la séptima noto que mi
atención se dispersa. En lugar de percibir mi res-
piración, dibujo en mi cabeza los números; cada
uno de un color diferente.
Es normal que los pensamientos fluyan sin
rumbo, indica Mundt.
La meditación para concentrarse suele ser un
proceso circular: tras la focalización viene la di-
vagación, fenómeno del que la persona se hace
consciente, por lo que comienza a fijar de nuevo
su atención. Con el tiempo se consigue alargar las
fases de concentración; también se aprecia con
mayor rapidez cómo mengua la atención.
Una y otra vez redirijo mi concentración a la
corriente de aire que pasa por mi nariz. Empiezo
desde el principio. Con el tiempo, logro el estado
mental deseado con mayor facilidad.

Terapeutas plena-
mente conscientes
El trabajo de los psicotera-
peutas puede beneficiarse
de la actitud plenamente
consciente, según informa
Ludwig Grepmair, psicólogo de
2. Consciencia plena
Ratisbona. En su estudio, los
terapeutas seleccionados al
azar recibían una introducción
a la meditación zen. Estos
A la contemplación para concentrarse le si-
gue el entrenamiento de la meditación de
consciencia plena. Mundt nos enseña un ejercicio
aclara Mundt. Los pensamientos permanecen en
el aquí y ahora; la persona se contempla a sí mis-
ma sin emitir valoraciones. Cuando se consiguen
participantes tuvieron más
éxito con el tratamiento de básico: la marcha meditativa. Ando en calcetines, estos objetivos en el andar, esta técnica se aplica
los síntomas de sus clientes junto a los demás asistentes, a cámara lenta por la en otras actividades cotidianas, como puede ser
en comparación con el grupo sala; trato de concentrarme en las plantas de mis lavar los platos o doblar ropa. El ejercicio de per-
de control, formado por profe-
pies. ¿Qué movimientos realizo al andar? ¿Qué cibir actividades rutinarias de manera consciente
sionales que no meditaban.
sensación me transmite el suelo? A cada paso forma parte de muchos programas de conscien-
(«Promoting mindfulness in psy-
chotherapists in training influences
que hago, siento cómo mi peso se traslada desde cia plena.
the treatment results of their pa- que reposo los talones, pasando por la flexión del A continuación, nos centramos en los propios
tients: A randomized, double-blind, pie, hasta la presión sobre la planta. pensamientos. Me pregunto por qué el suelo cruje
controlled study». L. Grepmair et al.
en Psychotherapy and Psychosoma-
La finalidad de este ejercicio es lograr una per- a cada paso que hago. También cuánto rato más
tics, vol. 76, págs. 332-338, 2007) cepción lo más consciente posible de la marcha, estaremos caminando de esa manera. Por lo visto,

56 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


todavía no he alcanzado el estado de plena cons-
ciencia.
Mundt indica que el objetivo es observar con
atención el propio flujo de ideas, sin establecer
asociaciones ni valorar su contenido. Me resul-
ta difícil situarme a mi lado como una suerte
de «observador neutral». Una metáfora ayuda a
conseguir este propósito: los sentimientos y las
ocurrencias pasan como una corriente incesante
por delante de mí mientras trato de nadar hacia la
orilla. Concentrarme en la respiración me sirve de
ancla: puedo recurrir a ella cuando el río amenace
con llevarme.

3. Compasión

E ste tipo de práctica contemplativa también co-


mienza con la clásica concentración en la res-
piración. Tan pronto como el cuerpo y la mente se
De nuevo, una imagen mental me sirve de ayuda.
Debo imaginarme sosteniendo a un bebé en bra-
zos. A continuación, el amor y la atención que he
encuentran relajados, cada uno de los aprendices dedicado a la criatura los debo proyectar en una
debemos pronunciar un mantra (frase sagrada) persona cercana a mí o en cualquier otro indivi-
para nosotros mismos: «Observo mi corazón con duo. Usamos los cuatro mantras para desearles
una sonrisa». Esta afirmación logra que me sienta todo lo mejor.
bien y me concentre en la sensación que me ha Como último paso, se extiende el estado con-
facilitado el mantra. Existen otras formulaciones templativo a una persona desconocida (por ejem-
para expresar bienestar y emociones positivas. plo, la cajera del supermercado o cualquier sujeto
«Deseo estar libre de peligro. Deseo ser feliz. De- que hayamos visto). Al final, debe dedicarse la
seo estar físicamente sano. Deseo atravesar la vida meditación a alguien que nos produzca senti-
con facilidad», indica Mundt. mientos negativos (el jefe con quien tuvimos un
Me siento un poco extraña. ¿Estas simples pa- desencuentro o un compañero de piso agotador,
labras evocarán verdaderos sentimientos en mí? por ejemplo).
Con el fin de relacionar pensamientos bondado-
sos con estas personas, primero se las debe situar Para saber más
en la lejanía. Con el tiempo, se las va acercando Meditation für Skeptiker.
U. Ott. O. W. Barth, Múnich,
a uno mismo. 2010.
Mi breve experiencia en el mundo de la me- Mitgefühl. In Alltag und
ditación no me ha permitido llegar a ese punto. Forschung. T. Singer y M. Bolz.
(Libro electrónico): www.
Debo practicar más para sentir compasión por
compassiontraining.de
una persona a la que, más bien, detesto.
En nuestro archivo
La meditación refuerza la
mente. Dieter Vaitl en MyC
n.o 55, 2012.
La meditación de consciencia
plena. Christopher André en
MyC n.o 59, 2013.
Meditación y cerebro. VV. AA.
Colección Especial, 2015.
Judith Merkelt es periodista científica.

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 57


NEUROBIOLO GÍA

El estudio del miedo


Con frecuencia se usan modelos animales para investigar la emoción del miedo
en los humanos. Pero ¿teme un ratón del mismo modo que una persona?
Para comprobarlo, los científicos analizan el comportamiento y la actividad
cerebral de unos y otros en situaciones de peligro

DOMINIK R . BACH

E
l caracol de mar Aplysia californica, tiempo, le aplicaron una fuerte descarga eléctri-
también liebre de mar de California, ca. ¿Resultado? Cuando el animal volvía a recibir
ocupa un lugar destacado en el mun- golpecitos en la cola, replegaba las branquias y
do neurocientífico. Sus neuronas son el sifón durante veinte veces más de tiempo si
tan grandes que se observan y mane- percibía la sustancia. ¿Puede deducirse de ello que
jan con facilidad. Este animal marino solo posee el animal temía la descarga eléctrica?
unas 20.000 neuronas, una cifra reducida si se Para los humanos, el miedo y el temor son
compara con las de una rana común, que dispone buenos conocidos, puesto que se nos cruzan por
de unas 800 veces más, o con las de un humano, el camino en el día a día: tememos fallar en una
que presenta cuatro millones de veces más. En prueba importante o que no nos salgan las pala-
definitiva, a tenor del número de neuronas, no bras adecuadas durante una conferencia. Algunas
EN SÍNTESIS parece que la liebre de mar de California deba ser personas padecen un miedo exagerado e irracio-
¿Qué es el miedo? muy lista. Sin embargo, este pequeño animal es nal: a las arañas, a las alturas, a las enfermedades
capaz de adaptar su comportamiento a los cam- o al ridículo. Los psiquiatras califican esas emocio-

1 Los animales suelen res­


ponder a las amenazas
de modo similar a los huma­
bios del entorno de igual forma que muchos ani-
males superiores.
nes de fobias. Con el objetivo de entender cómo
se desarrollan estos trastornos y otras enferme-
nos: si se avecina un peligro, La liebre de mar respira a través de branquias, dades relacionadas con el miedo, los biólogos y
unos y otros manifiestan un las cuales irriga con ayuda de un sifón. Si se le da los psicólogos investigan, desde hace más de cien
reflejo de sobresalto poten­ un leve golpecito en la cola o se le tocan las bran- años, con modelos animales. Estos manifiestan
ciado por el miedo. quias, repliega estas últimas junto con el sifón determinadas respuestas conductuales parecidas
durante unos segundos. Se trata de un acto de al modo de actuar de las personas ante los miedos.
2 En un entorno inseguro,
los roedores vacilan a
la hora de buscar comida,
protección reflejo a través del cual pone a salvo
dichos órganos vitales. Con todo, la manifesta-
Igual que A. californica se «asusta» ante un peli-
gro amenazador, las personas nos sobresaltamos
conducta que se interpreta ción de los reflejos depende de las condiciones cuando oímos un fuerte ruido en un bosque os-
como una señal de miedo. Se externas. curo. También nos estremecemos más que si nos
hallan en un conflicto entre En 1986, Edgar Walters, Thomas Carew y Eric encontrásemos en el salón de casa.
aproximación y evitación.
Kandel, galardonados años después con el pre-
¿Qué significa emoción?
3 Los investigadores utili­ mio Nobel de fisiología o medicina, mostraron
zan juegos de ordenador en la Universidad de Columbia que la experien- Cuando hablamos de emociones, por lo general
para observar la respuesta cia ejerce un papel destacado en este contexto nos referimos a los sentimientos subjetivos, es de-
de las personas ante el peli­ [véase «Bases biológicas del aprendizaje y de la cir, a cómo nos sentimos interiormente. Los inves-
gro. En humanos y ratones, individualidad», por Eric R. Kandel y Robert D. tigadores solo pueden estudiar esa cualidad en las
áreas del cerebro equipara­
Hawkins; Investigación y Ciencia, noviembre personas. Por ello, si quieren comparar nuestras
bles rigen la conducta en
de 1992]. Introdujeron en el acuario una sustancia reacciones emocionales con las de los animales
esas situaciones.
con un sabor que desconocía el caracol. Al poco deben basarse en otros aspectos.

58 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


GENEVIEVE ANDERSON

MODELO ANIMAL
Los neurocientíficos han investigado en la liebre
de mar (Aplysia californica) qué sucede en las
células nerviosas cuando «graban» en su me­
moria experiencias negativas, como puede ser
una descarga eléctrica.

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 59


NEUROBIOLO GÍA

Una persona que siente miedo presenta cam- Los ratones, igual que las personas, aprenden
bios corporales: suda, el corazón se le acelera, su con rapidez que a un determinado sonido le sigue
presión sanguínea aumenta, su respiración se una desagradable descarga eléctrica. Si, inmedia-
vuelve más intensa, las pupilas se dilatan y libera tamente después del sonido, oyen un estruendo,
hormonas del estrés. El miedo también se refleja muestran un reflejo de sobresalto más marca-
en sus expresiones faciales. do. Este «reflejo de sobresalto potenciado por el
Una posible reacción ante el miedo consiste en ­miedo» (SPM) se asemeja a la respuesta de protec-
huir. Este tipo de conducta sería la más fácil de ción que presenta la liebre de mar para preservar
comparar entre personas y animales, pero resulta sus branquias. Sin embargo, ¿«temen» los ratones
difícil de estudiar en un laboratorio, ya que los o los caracoles de mar la descarga eléctrica del
humanos podemos controlar nuestro compor- mismo modo que los humanos?
tamiento a voluntad. Así, los probandos, por lo El estado emocional de un ser vivo no puede
general, intentan no llamar la atención ni ponerse deducirse de su comportamiento. Por ejemplo,
en ridículo en las pruebas psicológicas sobre el el reflejo de sobresalto disminuye después de un
miedo. Por otra parte, provocar ese tipo de sen- fuerte chasquido si la persona en cuestión espera
sación de manera experimental no procede por una recompensa; en esta situación parece inopor-
motivos éticos. tuno hablar de miedo.
REFLEJO DE SOBRESALTO
Si se quiere comprobar en el laboratorio el Si se parte de la base de que personas y ani-
POTENCIADO POR EL MIEDO
Los sonidos fuertes repenti­ comportamiento típico de una persona cuan- males se encuentran, hasta cierto punto, en un
nos provocan en los roedores do siente miedo, debe crearse un escenario en estado emocional parecido, deben cumplirse,
un sobresalto involuntario. el que no sufra daños psíquicos ni físicos. Por como mínimo, dos criterios. Por un lado, el com-
Para medir esta reacción, se otro lado, la respuesta refleja facilita el estudio portamiento se debe poder reconocer en situacio-
coloca a un ratón en un tubo de la conducta ante el miedo, puesto que no nes comparables (la expectativa de un estímulo
estrecho con sensores de mo­ podemos controlarla a voluntad. Además, esta de dolor determinado, por ejemplo); por otro, el
vimiento en la base y se pro­
emoción puede provocarse de manera experi- comportamiento emocional en ambas especies
duce un sonido a través del al­
mental a través de métodos inofensivos, como debe estar regulado por estructuras del sistema
tavoz (izquierda). Las personas
que oyen un estruendo suelen es un fuerte e inesperado ruido. Este estímulo nervioso similares.
cerrar los ojos, entre otras repentino provoca, entre otros efectos, que los
respuestas reflejo. La activi­ sujetos cierren los ojos involuntariamente, lo
Amígdala y respuesta refleja
dad eléctrica de los músculos cual se puede medir a través de pequeños elec- Esos requisistos se cumplen en el caso del SPM. En
faciales implicados se registra trodos colocados en los músculos alrededor de ambos hemisferios cerebrales existe un conjunto
mediante electrodos, lo que los ojos. En los roedores se observa el estreme- de núcleos de neuronas, la amígdala. Esta estruc-
permite valorar la intensidad
cimiento de todo el cuerpo. tura profunda es responsable, tanto en personas
del sobresalto (derecha).

Altavoz

Tubo transparente
VOLKER LANNERT; CORTESÍA DE LA UNIVERSIDAD DE BONN
GEHIRN UND GEIST / BUSKE-GRAFIK

Sensores de movimiento

60 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


como en animales, del aumento del reflejo de so- evitación», constituye un desencadenante típico
bresalto causado por el miedo. Si se elimina las de miedo.
amígdalas del cerebro de ratas o ratones, ese efec- ¿Puede diseñarse un experimento para anima-
to desaparece, según demostraron, entre otros, les que suponga peligro a la vez que recompensa?
investigadores del equipo de Christian Grillon, Imaginemos un gran espacio abierto en el que
del Instituto Nacional de Salud en Bethesda, en se deja que un ratón explore ese terreno a sus
varios experimentos con roedores. anchas. La superficie carece de escondrijos para
El síndrome de Urbach-Wiethe, una rara en- guarecerse de posibles depredadores.
fermedad genética, origina destrucciones selec- En esa prueba, conocida como «test de campo
tivas en la amígdala de los humanos. En 2012, un abierto», el animal muestra un comportamiento
equipo dirigido por el psiquiatra René Hurlemann específico: en un inicio se atreve a avanzar un
observó que uno de sus pacientes presentaba una poco; después se para y recoge información sobre
disminución del SPM.
La respuesta
el terreno. Esta reacción, descrita en neurobiología
En general, este fenómeno puede compararse como «inhibición conductual» o «valoración de refleja facilita
sin problema entre distintas especies de mamí- riesgos», se interpreta con frecuencia como una el estudio de
feros. Incluso se observa en organismos muy expresión de miedo. Una región cerebral distinta
sencillos, entre estos, A. californica. Ello condujo controla esta conducta: el hipocampo anterior.
la conducta ante
a que, ya a mitad del siglo xx, se llevaran a cabo Se trata de una estructura cerebral responsable el miedo, puesto
extensos estudios sobre el aprendizaje del miedo también de la memoria y la orientación espacial; que no podemos
en animales. serpentea al lado de la amígdala y su forma re-
Aunque no sabemos si los animales poseen cuerda a la de un caballito de mar.
controlarla
un sentimiento subjetivo, cuando hablamos de En los humanos, un discurso improvisado a voluntad
aprendizaje del miedo en un caracol o una rata comporta un conflicto de aproximación-evi-
solo nos referimos a que el animal aprende a pre- tación, igual que la disposición de los roedores
ver un peligro y a comportarse en consecuencia. que se encuentran en el campo abierto. También
Sin embargo, los resultados de las investigaciones se registran aspectos de miedo en las personas
mostraron que se podían reducir las expectativas durante el rato previo al discurso: sensaciones
de un peligro concreto en animales y personas. subjetivas, sudores, secreción de hormonas, etcé-
Ello inspiró el desarrollo de la terapia conduc- tera [véase «Efectos físicos del miedo», por Elena
tal para el tratamiento de las fobias. Aunque los Bernard; en este mismo número]. Sin embargo,
métodos para «desaprender» el miedo sufrieron estas reacciones no pueden compararse con el
al inicio las burlas de los críticos —los descri- comportamiento del ratón, ya que la inhibición
bían como «psicología de las ratas»—, estos se conductual y la valoración de riesgos del confe-
han consolidado con el tiempo. De hecho, los renciante resultan difíciles de medir. A pesar de
métodos de psicoterapia más eficientes beben los nervios, la mayoría de las personas son capaces
de este principio. de controlarlos y desarrollar la ponencia como si
Estrictamente hablando, bajo «miedo» se en- no sintieran miedo.
tiende un estado de expectativa ante un peligro Por el contrario, casi nadie se dejaría persuadir
inminente y concreto. Si una amenaza es poco para recorrer, como el ratón, un terreno con pe-
concreta a la vez que ineludible, hablamos de ligros potenciales. En la experimentación con
ansiedad. Sería el caso de mantener un discurso personas puede construirse, en cambio, una situa-
improvisado ante una audiencia. El orador se ve ción de riesgo en la que los individuos no tienen
amenazado por múltiples posibles meteduras de que temer por su vida, aunque sí por su dinero.
pata. Sin embargo, estas resultan poco concre- Los juegos de ordenador que simulan pérdidas y
tas. Por otro lado, probablemente exista un buen recompensas resultan muy apropiados para este
motivo para pronunciar el discurso, por lo que el tipo de estudios. Además, permiten observar fá-
conferenciante no puede huir sin más. Al final, cilmente los movimientos del jugador.
el reconocimiento de los oyentes o el orgullo de
haber logrado el reto comportan la sensación de
Prueba virtual
éxito. Esta situación contradictoria, que se cono- Con el fin de imitar el modelo animal en el que
ce en psicología como «conflicto de aproximación- un ratón busca comida en un entorno poco

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 61


NEUROBIOLO GÍA

a b c d

Esconderse Acumular puntos Perseguido y atrapado

El color del marco del tablero


indica el grado de peligro Hipocampo anterior

Simulación de la amenaza
Un juego de ordenador simula puntos acumulados aparecen actividad cerebral. Ante el la­
una situación de exploración fuera del campo de juego. Al drón pasivo, que solo represen­
llena de peligros. La ficha final de la partida, los puntos ta una posible amenaza, se re­
del jugador (verde) coleccio­ acumulados se canjean por di­ duce la inhibición conductual
na puntos (amarillo) mien­ nero (c). En algún momento, el del probando (mueve su ficha vela que, si el grado de peligro
tras que uno de tres ladrones ladrón se activa y va a la caza lejos del escondrijo). Ante los aumenta, se incrementa asi­
(gris) aguarda en un rincón del jugador. Si lo atrapa, este otros dos niveles de amenaza, mismo la actividad en el hi­
del tablero de juego (a). Un pierde todos los puntos y ter­ las estrategias de acumulación pocampo anterior. Esta región
escondrijo (b) proporciona al mina la partida (d). En la fase c de puntos apenas varían. cerebral también controla el
jugador protección ante el del juego se registran los mo­ Por el contrario, la neuroi­ conflicto de aproximación-evi­
ladrón (cuadrado negro). Los vimientos del participante y su magen por espín nuclear re­ tación en los roedores.

seguro, dejamos que los probandos humanos hechor muy peligroso, a uno medio activo o a uno
manejen una figura virtual en una pantalla bastante perezoso, que casi nunca se despierta.
de ordenador. Junto con Marc Guitart Masip y Para ganar la mayor cantidad de dinero posible
Raymond Dolan, del Colegio Universitario de debe adaptarse la estrategia de acumulación de
Londres, hemos diseñado un juego en el que un puntos a la potencial amenaza del salteador.
triángulo verde (el probando) se mueve sobre Según demostramos a través de tres experi-
una cuadrícula por la que recoge puntos. Al final mentos, las personas se adaptan a la situación y
de la prueba, los puntos se cambian por dinero. muestran una menor inhibición conductual ante
El participante debe embolsarse tantos puntos los ladrones menos peligrosos; sus movimientos
como le sea posible. Pero existe un peligro: en fuera del escondrijo también son más rápidos. Sin
una de las esquinas del tablero «duerme» un embargo, en general, no siempre se comportan
ladrón que puede despertar en cualquier mo- para conseguir el máximo beneficio posible: los
mento y cazar la ficha del jugador. Si la atrapa, jugadores sobrevaloran el peligro cuando entra en
el jugador pierde los puntos acumulados y, con acción el ladrón de «media categoría».
ello, todo el dinero. Pedimos a los sujetos que efectuaran la misma
prueba mientras yacían en un aparato de tomo-
Seguro en el escondrijo grafía de espín nuclear. La imagen funcional nos
El jugador, o mejor dicho, su ficha, puede refu- permitió constatar que la conducta de aproxima-
giarse en un escondrijo siempre y cuando llegue a ción y de evitación en los probandos humanos se
tiempo. No obstante, existe una versión del juego hallaba controlada por la misma estructura cere-
con un ladrón más. A través de un código de color bral que en los roedores, a saber, el hipocampo
se indica al participante si se enfrenta a un mal- anterior.

62 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


ESPECIAL
Junto con Lluis Fuentemilla y su equipo del
Instituto de Investigación Biomédica de Bellvit-
ge investigamos a pacientes que padecían una
lenta disminución del hipocampo debido a una
enfermedad cerebral. Estas personas se compor- DESCUBRE LA NUEVA
taban en el juego de manera mucho más inse- REVISTA ­DIGITAL
gura en comparación con los sujetos sanos y no
Nuestros mejores artículos
adaptaban su conducta al grado de peligrosidad
que representaba cada ladrón. A pesar de ello, sobre temas de actualidad
obtenían casi tantos puntos como los probandos
sanos. Aunque utilizaban una estrategia mucho
más atrevida durante la partida, al final, de me-
dia, resultaban casi igual de exitosos que los otros
jugadores.
En conclusión, la conducta de miedo que se ob-
serva en los roedores también se aprecia en los
humanos y, en ambos casos, este comportamiento
se halla controlado por la misma estructura cere-
bral. Con todo, los participantes de las investiga-
ciones mencionadas no informaron sobre ningún
sentimiento subjetivo de miedo; antes bien, refi-
rieron un ligero cosquilleo. En otras palabras: no
necesitamos sentir miedo para tomar medidas de
protección ante un peligro. Para saber más
Phasic vs sustained fear in
Conforme a esta observación, no huimos por- rats and humans: Role of the
que estemos asustados, sino porque un piloto extended amygdala in fear
vs anxiety. M. Davis et al. en
automático en nuestro cerebro reconoce presto
Neuropsychopharmacology,
el peligro y propone salir corriendo. Cuando la vol. 35, págs. 105-135, 2010.
amenaza o el mecanismo de protección resultan Fear processing and social
intensos, la señal del piloto automático podría networking in the absence
of a functional amygdala.
penetrar en la consciencia, a semejanza de una luz B. ­Becker et al. en Biological
roja en la cabina de pilotaje. De esta manera, la Psychiatry, vol. 72, págs. 70-77,
2012.
pregunta sobre cómo se forman los sentimientos
Human hippocampus arbi-
caería en el mismo saco que la referente a cómo trates approach-avoidance
se forma la consciencia, otra de las cuestiones conflict. D. R. Bach et al.
en Current Biology, vol. 24,
apasionantes de la neurociencia. págs. 541-547, 2014.
No sabemos si los animales sienten miedo ni Coming to terms with fear.
cómo lo perciben; incluso quizá nunca lo descu- J. E. LeDoux en Proceeedings
of The National Academy of
bramos. También es probable que la consciencia Science, vol. 111, págs. 2871-
sea una de las pocas características que diferen- 2878, 2014.
cian a los humanos y a otros primates del resto
de los seres vivos. Aunque no solo en el terreno En nuestro archivo
del miedo y el temor. Emoción, memoria y cerebro.
Joseph E. LeDoux en IyC,
­agosto de 1994.
Neurobiología del miedo. Rü-
diger Vass en MyC n.o 1, 2002.
Miedo e irracionalidad. Fritz
Strack y Beate Seibt en MyC
n.o 7, 2004. investigacionyciencia.es/revistas
Dominik R. Bach es médico, doctor El hipocampo, un enigma por
en psicología y profesor de investiga- resolver. Helmut Wicht en
ción psiquiátrica en la Universidad Cuadernos de MyC n.o 1, 2012.
de ­Zúrich.

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 63


NEUROLO GÍA

El flujo sanguíneo
en el cerebro
Las neuronas y los vasos sanguíneos del cerebro
trabajan en sincronía. ¿Por qué? ¿Qué sucede si ese
proceder falla?

ELIZ ABE TH M . C . HILL M AN

E
l cerebro consume energía sin cesar:
aunque su peso representa menos del
2 por ciento de nuestro cuerpo, gasta
casi la quinta parte de toda la energía
del organismo. Sus nutrientes (oxíge-
no y glucosa) los obtiene de la sangre que recibe
gracias a una enorme red de vasos sanguíneos
que alcanza casi 650 kilómetros de longitud. Si la
vasculatura se colocara en línea de un extremo a
otro, cubriría algo más de la distancia entre Bar- Históricamente, los neurocientíficos han con-
celona y Madrid. siderado los vasos sanguíneos del cerebro como
Los vasos sanguíneos son extremadamente di- vías ordinarias carentes de importancia para las
námicos: modulan el flujo de la sangre en respues- neuronas que alcanzan. Sin embargo, cada ciu-
ta a las necesidades momentáneas del cerebro. dad necesita sus propias carreteras. Siguiendo
Cuando una región cerebral determinada trabaja con el símil, más que de un simple camino para
de manera intensiva, aumenta la cantidad de san- vehículos ruidosos, esta infraestructura de trans-
gre que fluye hacia ella para proporcionarle más porte modifica notablemente nuestra manera de
nutrientes. Los vasos se dilatan en los puntos en funcionar. Cuando, por ejemplo, el huracán San-
los que se requiere ese plus de energía. Dicho en- dy azotó Nueva York, las crecidas del agua y los
sanchamiento persuade a la sangre a redirigirse, apagones eléctricos deterioraron las redes de dis-
como ocurre con los clientes de un supermercado tribución de personas, alimentos y suministros,
que se redistribuyen cuando se abre una nueva colapsando la ciudad.
caja para pagar. De igual modo, el flujo sanguíneo resulta vital
El «combustible» para las neuronas es limitado, para la función del cerebro y existen razones para
por lo que los vasos sanguíneos deben coreografiar pensar que la alteración de uno perjudica al otro.
con cuidado cada instante para sustentar el cere- Las investigaciones mediante neuroimagen reve-
bro. ¿Qué ocurriría si estos dejaran de funcionar lan que el cerebro de sujetos sanos se comporta
en sincronía con las neuronas? Si la vasculatura de manera diferente que el de personas con una
fallase cuando las neuronas precisan más sangre, psicopatología (alzhéimer, trastorno de hiperacti-
estas se morirían de inanición. A corto plazo, se vidad con déficit de atención, esquizofrenia, de-
producirían daños cognitivos y, en un plazo más presión, autismo o esclerosis múltiple, entre otras
largo, toda la red de las células cerebrales acabaría enfermedades). Por lo común se interpreta que la
pereciendo. actividad neuronal se desvía del curso habitual.

64 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


CORBIS / RALPH HUTCHINGS

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 65


NEUROLO GÍA

Sin embargo, existe un pero. La resonancia actividad neuronal. Pero más que detectar si las
EN SÍNTESIS
magnética funcional (RMf), la técnica de neu- neuronas están mordisqueando el sándwich, la
Alimento roimagen más utilizada para visualizar la activi- RMf reconoce el camión que llega cargado con
para el cerebro dad del cerebro, mide los cambios del flujo san- una porción generosa de tartas y helado para los

1 Los vasos sanguíneos guíneo. Si la relación entre el torrente sanguíneo postres.


aportan oxígeno fresco y las neuronas se descarrila, el estudio por RMf Los científicos estiman que esos cambios en
y glucosa a las regiones se desviará de la norma, con independencia del el torrente sanguíneo reflejan la capacidad de
cerebrales con mayor trabajo estado de las neuronas. Por ahora se desconoce las neuronas adyacentes. Pero tales inferencias
neuronal.
qué trastornos del cerebro afectan solo a estas adolecen de graves lagunas. En primer lugar, la

2 El acoplamiento disfun- últimas y cuáles alteran, además, el flujo sanguí- respuesta del flujo sanguíneo es lenta: aunque las
cional entre los vasos neo cerebral. neuronas se excitan en cuestión de milisegun-
sanguíneos y las neuronas Para llegar al fondo de la cuestión, desde nues- dos, el aumento máximo en el aporte de sangre
compromete la salud del tro laboratorio nos hemos embarcado en la mi- acontece entre 3 y 5 segundos después. Por consi-
cerebro. sión de descubrir cómo y cuándo pueden desin- guiente, las neuronas no necesitan tarta ni helado
cronizarse los vasos sanguíneos y las neuronas. para activarse.
3 Estudios recientes reve-
lan que las células endo-
teliales, las cuales componen
Según hemos descubierto, esta relación puede
torcerse y contribuir o incluso causar trastornos
El segundo problema reside en que todavía
se desconoce cómo se comunican las neuronas
la pared interna de los vasos neurológicos o psiquiátricos. Por suerte, hoy en con los vasos sanguíneos. Por ahora, los conoci-
sanguíneos, constituyen una día poseemos las herramientas necesarias para mientos sobre el modo en que la variación de la
parte actora esencial para
corregir los patrones del flujo sanguíneo cerebral. señalización neuronal (diferencias en amplitud,
que las neuronas obtengan
frecuencia y duración de la actividad) modula el
más sangre. Escrito con sangre flujo sanguíneo resultan muy vagos. En tercer lu-
Hace veinte años, la RMf revolucionó el modo en gar, los neurocientíficos apenas se han planteado
que los científicos estudiaban la mente humana. qué sucedería si el torrente de sangre cerebral no
Esta técnica permite obtener imágenes que refle- fluyera de acuerdo con la demanda neuronal.
jan la respuesta cerebral ante un estímulo, sea un El desequilibrio puede ocurrir por distintas
sonido, una imagen o una insinuación verbal. El vías, según proponemos. Por un lado, los mensajes
funcionamiento del dispositivo se basa en las pro- que envían las neuronas para advertir a los vasos
piedades de la hemoglobina, una proteína de los sanguíneos sobre sus necesidades se podrían co-
glóbulos rojos de la sangre que contiene mucho rromper. O los propios vasos sanguíneos quizá
hierro y que transporta el oxígeno por el cuerpo. pudieran perder parte de su flexibilidad, constri-
Los aparatos de RMf no «ven» la hemoglobina ñéndose con excesiva facilidad o, por el contrario,
mientras se encuentra ligada al oxígeno, pero, en dilatándose de manera indebida. Por otro lado,
cuanto este se desprende de ella, la hemoglobina cualquier lesión cerebral aguda (desde un ictus
desoxigenada residual adquiere una propiedad hasta un traumatismo craneoencefálico) podría
Históricamente, magnética que el dispositivo de neuroimagen de- deteriorar la sincronización de la vasculatura en
los vasos tecta. El oxígeno constituye un sustrato energéti- la región cerebral dañada.
co esencial para las neuronas. Según la creencia En breve, la premisa básica de la resonancia
sanguíneos del
general, las que están trabajando deben reponer magnética funcional consiste en que los cam-
cerebro se han su suministro energético mediante el oxígeno que bios en el flujo sanguíneo cerebral se encuentren
considerado transportan los vasos sanguíneos en el cerebro. íntimamente acoplados a episodios neuronales
Explicado de modo sencillo, sería como cuando específicos. Si los vasos sanguíneos no satisfacen
vías ordinarias
nos comemos un sándwich a media tarde para la demanda de las neuronas, las implicaciones
carentes de recargarnos las pilas. Sin embargo, el asunto se pueden ser enormes.
relevancia complica, puesto que la RMf no muestra, en rea-
lidad, el consumo de oxígeno.
Señales extrañas
Cuando la actividad de una región cerebral de- Para asegurarse de que es el acoplamiento del flu-
terminada se altera, sangre oxigenada fresca fluye jo de sangre el que se altera, más que las propias
rápidamente hacia ella y reduce la hemoglobina neuronas, debería existir un método que midiera
desoxigenada. En la RMf, la nueva sobreabundan- los cambios en el torrente sanguíneo y las señales
cia de oxígeno se interpreta como una señal de eléctricas de las neuronas. Es más fácil decirlo que

66 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


ISTOCK / INOK
lograrlo. De hecho, si dispusiéramos de un méto- Junto con mi estudiante Mariel G. Kozberg
SUMINISTRO PERFECTO
do robusto para cartografiar la actividad neuronal investigué esta rareza. Exploramos el flujo san-
La intrincada ramificación de
del cerebro en tiempo real ya no necesitaríamos guíneo del cerebro de crías de roedor durante su la vasculatura en el cerebro
la RMf. primer mes de vida. Grabamos películas a alta aporta nutrientes, oxígeno y
Una opción la encontramos en la electroen- velocidad de la superficie cerebral de los anima- glucosa a las neuronas.
cefalografía (EEG), técnica que permite medir la les mientras les dábamos golpecitos suaves en
actividad neuronal mediante electrodos coloca- las patas. Las imágenes nos mostraron que este
dos en el cuero cabelludo. Sin embargo, recoger estímulo influía en el flujo sanguíneo del área
datos de EEG depurados del interior del inmenso cerebral correspondiente a la sensibilidad en las
y ruidoso imán eléctrico que presenta un aparato extremidades. Las variaciones sutiles en el color
de resonancia magnético constituye un reto. Los de la sangre nos informaban también de la can-
investigadores siguen buscando la mejor forma de tidad de oxígeno que esta transportaba.
combinar técnicas que detecten el acoplamiento Sabíamos que las neuronas de esa región res-
en el cerebro humano. pondían a la estimulación táctil en las patas; sin
En nuestro caso, usamos microscopios de fa- embargo, nuestros vídeos de las crías más jóve-
bricación propia, los cuales permiten visualizar nes no mostraban aumentos del flujo sanguíneo
directamente el cerebro de un roedor vivo. En un cerebral. Observamos, en cambio, un descenso
estudio publicado en 2013, abordamos un viejo del torrente sanguíneo en el cerebro. Al exami-
misterio en torno a la resonancia magnética fun- nar ratas de diferentes edades descubrimos que,
cional. Casi desde los inicios de esta técnica, las con el paso del tiempo, la respuesta del flujo de la
imágenes del cerebro de lactantes y niños dife- sangre se parecía cada vez más a la que presenta
rían de manera notable de las de adultos. En estos un ejemplar adulto. Los resultados, al parecer, in-
últimos, el repunte de actividad neuronal suele dicaban que el sistema neurovascular del cerebro
provocar un incremento de la señal en la RMf. En neonatal todavía no se encuentra sincronizado.
cambio, muchos investigadores observaron que Si aplicábamos estímulos más fuertes, la pre-
la señal en los escáneres de lactantes disminuía. sión arterial de las ratas jóvenes ascendía de for-

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 67


NEUROLO GÍA

DIVISIÓN DE NEUROCIENCIA COGNITIVA, DEPARTMENTO DE NEUROLOGÍA, UNIVERSIDAD DE COLUMBIA (a); HILLMAN LAB, UNIVERSIDAD DE COLUMBIA (b y d);
DE: «DENDRITIC SPINE ABNORMALITIES IN APP TRANSGENIC MICE DEMONSTRATED BY GENE TRANSFER AND INTRAVITAL MULTIPHOTON MICROSCOPY». TARA L.
Inmersión profunda en un cerebro vivo

 1X  40 X  300 X  750 X

a b c d

SPIRES ET AL., EN JOURNAL OF NEUROSCIENCE, VOL. 25, N.O 1, AGOSTO DE 2005 (c).
En humanos En ratones En ratones con alzhéimer A más detalle en roedores
La imagen por resonancia mag- Con un microscopio especial se En el cerebro vivo de un ratón A 750 aumentos, la imagen
nética funcional de un cerebro observa el cerebro de un roedor transgénico con la enferme- desvela las redes de astrocitos
humano muestra las áreas 40 veces ampliado, lo que revela dad de Alzheimer se aprecia, (rojo) que se adhieren a una
cerebrales activas en un mo- las fluctuaciones del flujo san- gracias a la utilización de un arteria y una vena. Estos vasos
mento concreto y registra las guíneo cerebral. La estimulación microscopio a 300 aumentos, están recubiertos por células
variaciones del flujo sanguíneo. de una pata del animal produce cómo las placas de amiloide endoteliales (verde) que pueden
Estas se consideran indicativas un incremento de la sangre beta (azul) revisten los vasos actuar como conducto de rele-
de la actividad neuronal. oxigenada en las venas (rojo). sanguíneos. vo de las señales ascendentes.

ma brusca, equivalente al reflejo de sobresalto que problemas del desarrollo se deberían a anoma-
hace llorar al recién nacido o al susto repentino lías en la maduración de los mecanismos neu-
que provoca que se nos acelere el corazón. Este rovasculares. Nuestro grupo empieza a explorar
aumento de la presión arterial provoca que la san- esta posibilidad mediante la creación de nuevas
Algunos gre se dirija de forma indiscriminada al cerebro de técnicas de imagen cerebral que permitan averi-
las crías recién nacidas. En cambio, el cerebro ma- guar cómo surge el acoplamiento vascular en los
problemas duro dispone de un sistema de autorregulación bebés y niños pequeños.
del desarrollo que actúa como una esclusa evitando estos picos
Conexión entre cuerpo y mente
podrían de presión. Este hallazgo sugiere que el sistema
autorregulador tampoco se encuentra maduro El estudio de trastornos que afectan a los vasos
deberse a en el cerebro en vías de desarrollo. sanguíneos y a la cognición supone otra fuente
anomalías en la Esta idea tiene sentido, puesto que el cerebro de conocimiento importante. Durante un infarto
sincronización en vías de desarrollo experimenta un cambio cerebral, el taponamiento o la rotura de un vaso
constante en numerosos aspectos. Sabemos que, sanguíneo provoca que una región del cerebro se
entre las después del nacimiento, en el cerebro de un bebé vea privada de nutrientes. Si los vasos de esa área
neuronas continúan surgiendo neuronas y formándose nue- no encuentran el modo de redirigir la sangre, las
y los vasos vas conexiones, aunque algunas se disuelven a neuronas empezarán a morir.
medida que el esquema general de la arquitec- En este caso, la RMf quizá revele más de lo que
sanguíneos tura cerebral interna toma forma. Nuestro gru- imaginamos. Los clínicos han confiado en que el
durante la etapa po sugiere que los mecanismos cerebrales para análisis de imágenes del cerebro facilitaría el pro-
de maduración desplegar la sangre se desarrollan a la vez que se nóstico de la evolución de las personas que sufren
suceden estos otros procesos. apoplejía. Se creía que, si las meuroimágenes indi-
No obstante, el hecho de que el sistema neu- caban que la zona afectada por el ictus respondía
rovascular inicie la vida de manera incomple- a los estímulos, el paciente había encontrado el
ta suscita un par de dudas. En primer lugar, la camino para la recuperación. Los datos, por des-
RMf podría estar ciega a las etapas iniciales del gracia, se han revelado contradictorios para utili-
desarrollo cerebral. En segundo lugar, algunos zarlos como un oráculo. Algunos sujetos con una

68 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


actividad alentadora en la RMf no han llegado a la orden de dilatarse a los vasos sanguíneos. Si el
recuperarse bien; en cambio, otros, cuyos estudios acoplamiento entre el flujo sanguíneo y las neu-
cerebrales parecían menos prometedores, han re- ronas desaparece, la mejora en la modulación del
cuperado la función de esa región. aporte de sangre (en vez de simplemente aumen-
El problema estriba en que, cuando el vaso tar el flujo global) podría constituir una nueva
se daña, pueden obstruirse o alterarse las rutas estrategia para el tratamiento de ciertos tipos de
para el flujo de la sangre. Existen diversos meca- demencia.
nismos biológicos que tratan de salvar la región En numerosas investigaciones se ha observado
no afectada. En suma, parece casi imposible que una respuesta anómala en la RMf de pacientes
las respuestas del flujo sanguíneo a la actividad con alzhéimer, diabetes y algunas formas de car-
neuronal prosigan en medio de esta catástrofe. diopatía. Si estas anomalías constituyen un signo
No obstante, no hay que desesperarse. Aunque de que la regulación del flujo se tambalea, podría
la vasculatura no utilice su lenguaje habitual, la intervenirse y rescatar las neuronas acechadas
RMf sigue a la escucha. Si aprendemos a traducir antes de que sea demasiado tarde.
sus mensajes, quizás entendamos cómo el cerebro
trata de curarse a sí mismo después de un ictus,
El eslabón perdido
y sepamos predecir y orientar mejor la recupera- El siguiente paso crítico consiste en averiguar
ción del afectado cómo se comunican las neuronas con los vasos
Algunos trastornos que afligen la vasculatura sanguíneos. Queda mucho por conocer. Parece
del resto del cuerpo dañan igualmente la del ce- tentador pensar que las neuronas «hambrien-
rebro. La diabetes afecta a los vasos sanguíneos tas» recurren a las reservas locales de oxígeno,
y dificulta la memoria y la atención, además de de manera que propician un aumento del flujo A TRAVÉS DE LA RED
incrementar el riesgo de demencia; los individuos sanguíneo, por más que la realidad no resulte tan Los vasos sanguíneos se en-
con insuficiencia cardíaca experimentan trastor- sencilla. Incluso si se introduce un roedor dentro trelazan y sumergen por una
nos cognitivos similares. La hipertensión y la in- de una cámara de oxígeno hiperbárico (que satura densa malla de neuronas. En
azul se ofrece un plano de las
flamación (factores de riesgo para la enfermedad el cerebro de oxígeno), la sangre de ese animal
neuronas.
cardiovascular) incrementan el riesgo de padecer
alzhéimer.
Los médicos llevan años dando vueltas a estas
pistas y conexiones. Sabemos que en la enferme-
dad de Alzheimer interviene un componente del
flujo sanguíneo: el cerebro de algunos afectados
recibe menos sangre, en términos globales, que el
de una persona sana. Esta deficiencia dificulta la
síntesis de proteínas esenciales para el aprendizaje
y la memoria. Los tratamientos de dicha vertien-
te del alzhéimer se han centrado en reforzar el
flujo sanguíneo de todo el cerebro. Hasta ahora,
sin ningún éxito.
Es posible que esos tratamientos hayan omiti-
do una clave esencial. Quizás el problema se en-
cuentre en que el cerebro no responde de manera
adecuada a la demanda local de sangre fresca. Se-
LABORATORIO HILLMAN, UNIVERSIDAD DE COLUMBIA

gún se ha hallado, un posible mecanismo reside


en que los fragmentos de la proteína amiloide
beta, que forman las placas características del al-
zhéimer, se acumulan en porciones de los vasos
sanguíneos. El amiloide beta puede desencadenar
una serie de acontecimientos que reducen la dis-
ponibilidad del óxido nítrico por el cerebro. Se
trata de una molécula señalizadora vital que da

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 69


NEUROLO GÍA

se distribuye a través de lechos densos de capila-


res diminutos que se entrelazan por las neuronas.
Con el fin de averiguar qué serie de acontecimien-
tos pueden verse en el escáner de RMf, empleamos
una cámara de alta velocidad para fotografiar la
superficie cerebral de una rata.
Tras estimular la pata del animal, apreciamos
que, de inmediato, la región sensorial del cerebro
se enrojecía como si los glóbulos rojos se volvieran
más densos en los lechos capilares alojados bajo la
superficie. En una fracción de segundo, se dilata-
ban las pequeñas arterias de la superficie, seguidas
de las de mayor tamaño de las que derivaban.
Si registrábamos las imágenes a mayor veloci-
dad, observábamos cómo la onda de dilatación
recorría las arterias, en muchos casos en contra
del sentido del flujo sanguíneo. Esta onda se des-
plazaba más deprisa y más lejos de lo que cabría
explicar solo por los astrocitos y pericitos. Esta
información nos aportaba, básicamente, una serie
de estadísticas de juego. ¿Podíamos encontrar al-
ISTOCK

gún componente que se moviese con esa rapidez


y recorriera esa distancia?
TRANSPORTE DE OXÍGENO
sigue brotando hacia la zona donde las neuronas La búsqueda no duró mucho. De hecho, la res-
Los vasos sanguíneos trans-
portan hemoglobina, una se hallan en activo. Lo mismo ocurre cuando se puesta la teníamos delante de nuestros ojos. En
proteína de los glóbulos rojos dispone de una elevada cantidad de glucosa. nuestra pesquisa, tropezamos con un artículo que
que lleva el oxígeno por todo La demanda de más sangre posiblemente de- hablaba sobre cómo los vasos sanguíneos de los
el cuerpo. penda de algo más que de una simple alarma de músculos emiten señales a gran velocidad, como
«reserva baja». Durante largo tiempo, la investi- una suerte de cable eléctrico. La clave reside en
gación para identificar esta secuencia de aconte- la capa más interna del vaso, un delgado mosai-
cimientos se ha centrado en las células de sostén co de células endoteliales. En las arterias y en
del cerebro; en concreto, los astrocitos y pericitos. las arteriolas (más pequeñas), esta capa interna
Los primeros son células con forma de estrella que se halla enfundada por una camisa fornida de
se encuentran dispersas entre las neuronas y que células musculares lisas. Las células musculares
pueden hallarse adheridas a los vasos sanguíneos, tienen capacidad para exprimirse y constreñir el
envolviéndolos como una hiedra envuelve una vaso o relajarse y dejar que se dilate. Estas células
cañería vieja. Los pericitos, por su parte, tienden musculares diminutas pueden recibir órdenes de
espirales alrededor de los diminutos capilares del las células situadas fuera del vaso sanguíneo o
cerebro. Según recientes estudios, son capaces de directamente de las células endoteliales internas.
contraerse y relajarse, es decir, pueden modular Esta capa celular interna «susurra» la orden de di-
con precisión el flujo de la sangre. Ambos tipos latación o constricción, sirviéndose de diferentes
de células modifican el flujo de sangre hacia el mecanismos señalizadores.
cerebro, aunque todavía no se ha descubierto todo Una vez que la célula endotelial percibe que se
el proceso. requiere sangre, difunde el susurro a lo largo y
En nuestros estudios nos hemos centrado en ancho del vaso sanguíneo. Cada célula muscular
otro componente del sistema neurovascular, a sa- situada en el trayecto de la señal obedecerá sin
ber, los propios vasos sanguíneos. La vasculatura rechistar la orden de dilatarse.
cerebral se encuentra bien organizada; además, La mejor manera de demostrar la existencia de
grandes arterias y venas recorren su superficie. esta vía en el cerebro consistía en intentar rom-
Los vasos más pequeños se ramifican y sumergen perla. Para ello utilizamos una técnica sencilla
dentro del tejido cerebral, de manera que la sangre pero precisa. Inyectamos un tinte especial dentro

70 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


del torrente sanguíneo. Cuando se proyectaba una expuesto a las sustancias químicas del torrente
luz azul brillante, este generaba radicales libres de circulatorio. Este contacto directo podría repre-
oxígeno que solo dañaban las células endoteliales. sentar una buena o una mala noticia.
Escogimos una arteriola de la superficie cerebral La buena noticia es que el endotelio consti-
y arrojamos sobre ella una delicadísima línea tuye una diana accesible para los fármacos que
luminosa de un láser con el fin de «rebanar» el persiguen corregir el desequilibrio entre el flujo
endotelio vascular en un punto concreto. Las ca- sanguíneo y la demanda de las neuronas. Tanto si
pas externas del vaso permanecieron intactas. Al la disfunción neurovascular es la causa o un sín-
estimular de nuevo la pata del roedor, observamos toma, los fármacos que actúan sobre la regulación
que bastaba con romper ese diminuto corte del vascular del cerebro podrían brindar tratamientos
endotelio para impedir que la dilatación siguiera frente a trastornos que, hasta ahora, se considera-
propagándose por el vaso. ban incurables. Son multitud los medicamentos
A continuación, proyectamos el láser sobre una conocidos cuya diana es el sistema vascular, en-
gran zona de la superficie cerebral, lo que impidió tre otros, los analgésicos y los antiinflamatorios
la dilatación de todas las arterias superficiales. del tipo del ácido acetilsalicílico o el ibuprofeno.
Tras aplicar sustancias químicas con capacidad Los antihipertensivos, como los inhibidores de la
para relajar o dilatar las células musculares, con- enzima conversora de la angiotensina, también
firmamos que los vasos no habían sufrido un pertenecen a esta categoría. Incluso fármacos
daño irreparable. Estos experimentos revelaron como la Viagra modifican los vasos sanguíneos.
que la señalización dentro del endotelio resulta Ahora, la mala noticia: todavía no sabemos
crítica para el aumento del flujo sanguíneo dentro cuáles de estos medicamentos podrían ejercer
del cerebro. un efecto positivo o negativo sobre la regulación
Tales hallazgos podrían llevar a conocimien- del flujo sanguíneo cerebral.
tos relevantes. En primer lugar, si descubrimos Por fortuna, en la actualidad disponemos de
con exactitud qué señales emite el endotelio para una herramienta excepcional para el estudio del
iniciar la onda de dilatación podremos garantizar flujo sanguíneo en el cerebro humano: la reso-
al fin qué muestran los escáneres de resonancia nancia magnética funcional. La podemos usar Para saber más
magnética funcional. Otro dato importante es que para buscar señales de disfunción neurovascu- Alterations in the BOLD fMRI
los mecanismos que regulan el flujo sanguíneo lar mediante la observación de desviaciones de signal with ageing and disea­
se: A challenge for neuroima­
en otras regiones corporales y que ya conocemos los patrones normales de respuesta en distintas ging. Mark D’Esposito, Leon
intervienen también en el cerebro. Aunque este fases patológicas. Si hallamos improntas fiables, Y. Deouell y Adam Gazzaley en
Nature Reviews Neuroscience,
enunciado pueda parecer obvio, hasta ahora mu- la RMf podría erigirse como una herramienta clí- vol. 4, n.o 11, págs. 863-872,
chos investigadores suponían que el flujo sanguí- nica valiosa para el diagnóstico y seguimiento de noviembre de 2003.
neo cerebral obedecía normas distintas. Hoy se los trastornos neurovasculares y para orientar la Resolving the transition from
negative to positive blood
sabe que enfermedades que afectan al sistema búsqueda de nuevos tratamientos. oxygen level-dependent
cardiovascular del cuerpo repercuten directamen- Nuestras investigaciones revelan que no debe- responses in the developing
brain. Mariel G. Kozberg et al.
te en la salud del cerebro. Dicho de otro modo, los mos seguir despreciando la vasculatura cerebral
en Proceedings of the National
mismos mecanismos que conducen a la úlcera en como si de una infraestructura ordinaria se trata- Academy of Sciences USA,
el pie de un paciente diabético podrían explicar ra. Se antoja determinante para la función normal vol. 110, n.o 11, págs. 4380-4385,
2 de marzo de 2013.
los síntomas cognitivos. del cerebro. El análisis del sistema neurovascular,
Coupling mechanism and sig­
el conocimiento de su lenguaje y la comprensión nificance of the BOLD signal:
Cómo solucionar el flujo sanguíneo de su desarrollo, envejecimiento y respuesta a la A status report. Elizabeth
M. C. Hillman en Annual Re-
Con frecuencia, científicos y médicos manifies- lesión podría acercarnos hasta el descubrimiento view of Neuroscience, vol. 37,
tan su frustración por la dificultad de elaborar de los misterios del cerebro humano. págs. 161-181, julio de 2014.v
medicamentos contra los trastornos cerebrales.
La razón es simple: a diferencia de lo que ocurre En nuestro archivo
en el resto del cuerpo, el cerebro posee una pared Barrera hematoencefálica.
Grit Vollmer en MyC n.o 21,
protectora, la barrera hematoencefálica, que lo noviembre de 2006.
protege de casi todas las moléculas del torrente Romper la barrera cerebral.
Elizabeth M. C. Hillman es profesora ­Jeneen Interlandi en IyC,
sanguíneo. El endotelio es la barrera hematoence- asociada de ingeniería biomédica y ra- ­agosto de 2013.
fálica y, por otro lado, se encuentra íntimamente diología en la Universidad de Columbia.

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 71


MICROBIOLO GÍA

Efectos de la toxoplasmosis
en los humanos
Toxoplasma gondii, un parásito unicelular tan discreto como abundante, controla
el cerebro del roedor que infecta. También podría manipular nuesta conducta

GUSTAVO ARRIZ ABAL AGA Y BILL SULLIVAN

I
magínese un mundo donde no existiera neuronas de los mamíferos. Algunos expertos co-
EN SÍNTESIS
el miedo. Podría andar por la vida sin que mienzan a sospechar que este minúsculo parásito
Un parásito los peligros cotidianos le hicieran flaquear. unicelular podría influir con sigilo y sutileza en
persuasivo Atravesaría impertérrito las autopistas, la salud y en la personalidad humanas.

1 Aunque Toxoplasma perpetraría actos temerarios de todo tipo


gondii es un parásito y contemplaría películas de terror sin parpadear.
El gato como anfitrión
felino, podría habitar en el Pero, si lo piensa dos veces, verá que las posibili- T. gondii fue descubierto en 1908. A finales de
cerebro de hasta tres mil dades no son tan magníficas y las consecuencias siglo ya se conocía bastante bien cómo se insta-
millones de personas.
pueden resultar funestas. Al fin y al cabo, nues- la en los humanos. Todo comienza con el gato:

2 Nuevos hallazgos mo- tros miedos nos protegen. por razones desconocidas, T. gondii solo puede
leculares y celulares La aversión instintiva del ratón por el gato lo consumar la reproducción sexual en el intesti-
indican que sus efectos en mantiene alejado de sus fauces. Pero, por desgra- no del felino. El parásito se multiplica dentro del
el anfitrión son amplios y cia para el roedor, existe otro enemigo al que debe animal y se dispersa en las heces felinas. Mas su
duraderos. hacer frente y que puede impedirle experimentar anfitrión muestra tal pulcritud que raras veces se
ese temor visceral. Un microorganismo unicelu- le encuentra en el pelo. Las personas se infectan
3 T. gondii posee la fa-
cultad de modificar el
cerebro y el comportamiento
lar, el protozoo Toxoplasma gondii, puede abolir
el instinto de supervivencia del ratón. El resul-
por el contacto con la arena del gato o la ingesta
de agua o alimentos contaminados.
de los roedores. Se desco- tado es un roedor que en lugar de poner pies en En el seno del nuevo hospedador, el parásito
noce hasta qué punto esta polvorosa ante la presencia del felino siente una inicia la división asexual y se disemina por todo
manipulación ocurre en el
insólita atracción por él. el cuerpo. En esta fase inicial de la infección, el
ser humano.
La influencia de T. gondii sobrepasa con creces la protozoo puede causar la toxoplasmosis a perso-
esfera del gato y del ratón. Aparte de mantener esa nas inmunodeprimidas o sensibles por otras cau-
peculiar relación con los roedores y los felinos que sas y provocar extensos daños en los tejidos. Las
parasita, este protozoo infecta el cerebro de millo- mujeres embarazadas son sobre todo vulnerables.
nes de animales terrestres, marinos y voladores. Si resultan infectadas por primera vez durante la
Los humanos no escapamos de él: se calcula que gestación, T. gondii puede invadir el feto viajan-
el número de personas infectadas podría ascender do a través de los tejidos y los órganos, saltando
a tres mil millones. En EE.UU., la probabilidad de de célula en célula. La infección en las primeras
tener alojado a este parásito en los circuitos neu- semanas de embarazo puede provocar defectos
ronales se sitúa en una entre cinco; en otros países congénitos o el aborto.
el porcentaje alcanza el 95 por ciento. En las personas sanas, el único síntoma per-
La mayoría de los infectados no experimenta ceptible en ese período inicial consiste en un
síntoma alguno, pero datos recientes demues- breve cuadro seudogripal: padecen escalofríos,
tran que remodela el entorno molecular de las fiebre y dolor muscular. En pocos días el sistema

72 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


BORIS SÉMÉNIAKO

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 73


MICROBIOLO GÍA

inmunitario controla la invasión del parásito, el cuanto a la actividad neural se refiere, el olor del
cual cae en estado de latencia: se oculta dentro felino parecía atraer «sexualmente» a las ratas
de un quiste tisular, una cápsula resistente que infectadas.
construye en el interior de las células infectadas. En el cerebro de los mamíferos, la vía neuronal
En esa fase no se presentan otros síntomas «defensiva» corre paralela a la vía «reproductora».
tangibles. No obstante, las personas afectadas por Ambas nacen en el bulbo olfatorio, involucrado en
infecciones latentes y cuyo sistema inmunitario la captación de los olores, y mueren en el sistema
se encuentra debilitado (enfermos de sida, recep- límbico, una región fundamental para reacciones
tores de trasplante o pacientes tratados con qui- instintivas como el miedo y el estado de alerta.
mioterapia) pueden sufrir complicaciones graves. Su cercanía podría explicar en parte el modo en
Ante un sistema defensivo debilitado, T. gondii se que el parásito manipula el comportamiento del
reactiva y puede crecer sin freno. roedor.
Una vez infectada, la persona es portadora de Sapolsky y sus colaboradores estudiaron el
por vida. Al parecer, el sistema inmunitario es in- comportamiento que 18 ratas macho infectadas
capaz de acabar con los quistes; tampoco existe un y otras tantas no infectadas manifestaban ante el
fármaco eficaz. Con todo, durante largo tiempo se olor desprendido por ratas hembra, así como ante
ha considerado este tipo de infección, que se puede la orina de gato. A continuación, las sacrificaron
A raíz de la detectar con un simple análisis de sangre, como con el fin de estudiar su cerebro. Según hallaron,
infección, la relativamente benigna. Muchas personas son por- los roedores presentaban una acumulación ligera-
tadoras sin que por ello manifiesten síntomas. No mente mayor de quistes del parásito en el sistema
actividad neural
obstante, esta opinión ha comenzado a cambiar. límbico respecto a otras regiones del cerebro.
se desplaza de la Además analizaron, mediante la tinción de las
vía defensiva a Roedores hiperactivos y manipulados células, las regiones cerebrales que habían estado
En los años ochenta del siglo xx, los investigado- funcionando durante la exposición a los olores.
la reproductora.
res se percataron de que los ratones infectados Descubrieron la presencia de c-Fos, una proteína
En lugar de por T. gondii manifestaban un comportamiento que se expresa cuando las neuronas se hallan acti-
miedo, las extraño. Eran hiperactivos y se aseaban menos. vas. El equipo constató que tanto el olor a hembra
En 1994, la epidemióloga Joanne Webster, enton- como a felino desataba una gran actividad en la
ratas sienten
ces en la Universidad de Oxford, comprobó que vía reproductora del cerebro de los roedores infec-
atracción el comportamiento de las ratas con quistes tisu- tados. Además, según observaron, esa misma vía
lares difería del de sus homólogas sanas: en lugar en esos mismos múridos se activaba ante la orina
de huir del gato se acercaban a él, por lo que se de gato de manera similar a como sucedía en los
convertían en presas fáciles. roedores sanos expuestos al olor de hembra. Estos
Webster sospechó que esa «atracción fatal», resultados sugieren que la actividad neural de las
como la bautizó, consistía en una ingeniosa ar- ratas infectadas se desplaza de la vía defensiva a
timaña del parásito para regresar al vientre del la reproductora. Dicho de otro modo, en lugar de
felino y completar la fase sexual de su ciclo vital. percibir el peligro huelen la fragancia del amor.
En los años siguientes, la idea ganó adeptos. En la No se sabe con precisión de qué modo el pa­
actualidad, muchas investigaciones confirman rásito se las apaña para desatar esa atracción fa-
la habilidad del parásito para manipular el com- tal, aunque en 2014 encontraron una pista en el
portamiento de los roedores al alterar la actividad laboratorio de Vyas: T. gondii aumenta las concen-
y la expresión génica de las neuronas. traciones de un neurotransmisor implicado en el
Varios experimentos han demostrado que, a comportamiento social y sexual del hospedador.
diferencia de los roedores sanos, los infectados no Para ello, el protozoo altera la metilación del ADN,
evitan las zonas impregnadas por el olor felino; de manera que los genes metilados quedan silen-
incluso se muestran indiferentes. Otro hallazgo ciados, bloqueados por un casquete molecular. Por
sorprendente: en 2011, el neuroendocrinólogo Ro- otro lado, el parásito activa un grupo de genes
bert Sapolsky, de la Universidad Stanford, junto que estimula la producción del neurotransmisor
con el biólogo molecular Ajai Vyas, de la Univer- sexual. Vyas y sus colaboradores descubrieron
sidad Politécnica de Nanyang en Singapur, y otros esta artimaña al reproducir el proceso a la inver-
colaboradores descubrieron que, por lo menos en sa: si las ratas infectadas recibían un compuesto

74 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


químico que silenciaba los genes asociados, su
insólita atracción por el olor felino desaparecía.

Beso y salivazo
Los crecientes indicios de que T. gondii influye en
el cerebro del huésped llevaron a otros científicos
a estudiar los efectos del parásito en una escala
mucho menor: en la célula parasitada. Sus resul-
tados indican que se trata de un microbio particu-
larmente insidioso, pues los cambios que provoca
podrían resultar permanentes. Para multiplicarse,
ha de invadir una célula. John C. Boothroyd, para-
sitólogo de la Universidad Stanford, ha bautizado
este proceso como «beso y salivazo». Primero, el
parásito se aferra a la célula hospedadora (el beso)
y acto seguido vierte en ella un arsenal de proteí-
nas extrañas (el salivazo). A continuación, penetra
en la célula y «redecora» el nuevo hogar con la
ayuda de las proteínas inyectadas.
El primer paso del parásito consiste en levantar
una burbuja protectora donde iniciar la división
sin temer el ataque de las proteínas celulares. (Pos-
teriormente, en la fase latente de la infección, las
paredes de la burbuja aumentan de grosor hasta
quedar convertidas en un quiste.) T. gondii des-
plaza a las mitocondrias, que actúan como las

SCIENCE SOURCE / SCOTT CAMAZINE


centrales energéticas de la célula, hasta ubicarlas
junto a su burbuja protectora. Además, manipula
el ADN celular al inhibir la expresión de algunos
genes y activar la de otros. Por último, modifi-
ca las proteínas celulares con el fin de alterar su
función y desbaratar la respuesta inmunitaria.
AL DESCUBIERTO
Con esas modificaciones, la célula infectada po- sus funciones. Las células cerebrales del ratón in-
Esta imagen coloreada y
drá vivir mucho tiempo y suministrar energía al fectado, que constituyen el blanco del «salivazo»
tomada a gran número de
ocupante sin alertar a las células inmunitarias sin ser invadidas, resultan más numerosas que aumentos con un microscopio
de su presencia. Aunque estos hallazgos se han las que albergan el parásito. Esa dispersión tan electrónico de transmisión
obtenido principalmente en roedores, los experi- amplia de proteínas significa que T. gondii afecta revela las células de Toxoplas-
mentos con células humanas cultivadas indican a su anfitrión de forma generalizada, por lo que no ma gondii.
que probablemente sucede lo mismo en nuestro cuesta imaginar de qué modo puede manipular
cuerpo. Actualmente estamos estudiando la re- la actividad de todo el animal.
producción de T. gondii y su interacción con el En 2013, el biólogo Michael Eisen, de la Universi-
hospedador con el objetivo de concebir nuevos dad de California en Berkeley, y sus colaboradores
fármacos contra la toxoplasmosis. hallaron que la extraña atracción del roedor por
Pero no todo acaba ahí. Un estudio publicado el olor felino podría ser permanente, aunque ya
por el grupo de Boothroyd en 2012 reveló que este no manifestara signos de la infección. En un estu-
parásito no solo escupe a las células que invade: dio, Eisen expuso ratones a una cepa mutante del
también vierte proteínas en otras que no ocupará. protozoo que no parece formar quistes cerebrales.
El fenómeno supone un descubrimiento novedo- Cuatro meses después, los ejemplares infectados
so en el mundo microbiano, puesto que células no presentaban parásitos detectables en el cere-
que no alojan el parásito acaban conteniendo pro- bro, pero el olor a gato los seguía atrayendo. Este
teínas suyas que pueden coartar y reprogramar hallazgo indica que, aunque el parásito pueda

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 75


MICROBIOLO GÍA

ser erradicado del cuerpo, los cambios de com- Numerosas investigaciones, en su mayoría a
portamiento pueden persistir. La infección deja cargo del parasitólogo Jaroslav Flegr, de la Univer-
huella, como un tatuaje indeleble trazado por el sidad Carolina de Praga, sustentan la idea de que
parásito. T. gondii es capaz de alterar la conducta humana.
Los cambios En una serie de evaluaciones de la personalidad
de conducta La conexión humana con casi 2500 participantes y efectuadas a lo lar-
El hecho de que las personas no se abalancen go de más de una década, Flegr y su equipo han
persisten
contra la jaula de los leones en el zoológico se hallado que ciertos rasgos suelen coincidir con
aunque el puede considerar un argumento de peso para la infección por el parásito que nos ocupa. Los
parásito afirmar que T. gondii no afecta de igual modo al hombres afectados se manifiestan introvertidos,
ser humano que al ratón. El cerebro de todos los desconfiados y rebeldes, mientras que las muje-
desaparezca
mamíferos no es idéntico; además, las artimañas res acostumbran a ser extrovertidas, confiadas
del cuerpo. La del protozoo parece que van dirigidas contra los y sumisas.
infección deja roedores. Desde el punto de vista evolutivo, una Con un sencillo test de tiempo de reacción,
adaptación para el control del cerebro humano Flegr también ha comprobado que las personas
huella, como un
aportaría pocos beneficios a este parásito. Al fin infectadas tienen reflejos más lentos. Esa lentitud
tatuaje indeleble y al cabo, somos un callejón sin salida para él, podría hallarse relacionada con otra correlación
puesto que resulta harto improbable que los pará- descubierta por él. En 2009, estudió a 3890 reclutas
sitos de nuestro interior acaben en el intestino del checos llamados a filas; confirmó que los afecta-
gato, donde pueden completar el ciclo biológico. dos por toxoplasmosis latente que presentaban un
Con todo, los quistes alojados en nuestro cerebro grupo sanguíneo negativo, esto es, que carecían
podrían manipularnos de un modo sutil e ines- de la proteína RhD, tenían una probabilidad seis
perado. veces mayor de sufrir un accidente automovilís-

A la conquista del reino animal


Toxoplasma gondii es el parásito más ex- belugas del Ártico en 2014. Frente a la costa no se lavan las manos después de limpiar la
tendido del planeta, pues se encuentra de California, la toxoplasmosis ha resulta- caja de arena del gato. No obstante, los cien-
en todos los continentes y en una amplia do ser la culpable de la muerte de nutrias tíficos creen que el animal los excreta solo
gama de hábitats. Hoy comenzamos a marinas que hasta ahora se había atribui- una vez en su vida. A diferencia de los felinos
saber la gran diversidad de animales que do a los tiburones o las embarcaciones confinados en las casas, los callejeros y asil-
infecta. Científicos de la Universidad de la [véase «Infecciones que invaden el mar»; vestrados pueden diseminar los ooquistes
Columbia Británica lo hallaron incluso en por Christopher Solomon; Investigación por los jardines, las granjas y los depósitos
y Ciencia, marzo de 2014.] de agua, por lo que probablemente sean los
El astuto intruso debe su éxito, en par- principales responsables de la propagación
te, a la gran capacidad de diseminación. Un de T. gondii. Los ooquistes suelen hallarse
gato infectado por T. gondii puede excretar en aguas sucias o en frutas y verduras no
hasta 800 millones de cápsulas portadoras lavadas. El protozoo no infecta las plantas,
del protozoo (ooquistes) en apenas una o pero los ooquistes pueden permanecer en
dos semanas. Una vez liberado, el ooquiste ellas si no se lavan meticulosamente.
resiste años en el suelo o en el agua. Basta Además, muchos animales —humanos
inhalar o ingerir uno solo para contraer la incluidos— pueden contraer la infección al
infección, lo que prácticamente asegura ingerir carne cruda o semicruda. La persona
que el parásito infecte a nuevos hospe- infectada será portadora de quistes tisu-
dadores. Con todo, los gatos domésticos lares a lo largo de la vida. Si el parásito se
CORBIS / LAUREN PUSCHAVER

sufren una mala fama inmerecida a causa ingiere con un bistec tártaro, el parásito
de su relación con el parásito. pasará al nuevo anfitrión. Estos ingeniosos
Los propietarios de animales de compañía métodos han permitido a T. gondii propa-
pueden ingerir por accidente un ooquiste si garse por todo el planeta.

76 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


tico que los libres de T. gondii o con un tipo san- grupos de investigación permitirán dilucidar con
guíneo positivo. El papel de la RhD se desconoce. rigor lo que es capaz de llevar a cabo en las per-
Los resultados de Flegr indican que protege contra sonas infectadas.
los efectos del parásito, sin embargo, sigue siendo
un misterio de qué modo.
Intruso accidental
En fecha más reciente, Flegr y sus colaboradores A medida que los investigadores revelan los sor-
han comprobado que algunos de los cambios que prendentes efectos que T. gondii ha mantenido en
afectan a los ratones son extensibles al ser huma- secreto durante tanto tiempo, crece la opinión entre

SCIENCE SOURCE
no, aunque de un modo específico según el sexo. los científicos de que las impresionantes estrate-
En 2011, pidieron a 34 estudiantes infectados y a gias celulares y moleculares que utiliza le capaci-
otros 134 no infectados que valoraran la intensi- tan para causar trastornos en el cuerpo humano.
EFECTOS GRAVES
dad y la repulsión que les provocaban muestras Cuando menos, los hallazgos de los estudios en La toxoplasmosis (amarillo)
de orina de varios animales. Curiosamente, los personas claman un esclarecimiento. puede causar complicaciones
varones que presentaban la infección considera- Si usted siente curiosidad por saber si porta el graves en los pacientes in-
ron el olor a orín de gato menos repulsivo que los parásito, puede someterse a un análisis de sangre. munodeprimidos, entre ellos,
no infectados. En las mujeres sucedió a la inversa. También puede reducir el riesgo de contagio con personas infectadas por el
También se ha analizado el posible vínculo en- una correcta higiene, tanto personal como de sus VIH (imagen).

tre la toxoplasmosis y la esquizofrenia. En 2001, compañeros felinos. En caso de que por su jardín
el psiquiatra E. Fuller Torrey, del Instituto Stanley merodeen gatos, la red de Centros para el Control
de Investigación Médica, y el neurobiólogo Robert y la Prevención de Enfermedades aconseja el uso
­Yolken, de la facultad de medicina de la Univer- de guantes y mascarilla durante las labores de jar-
sidad Johns Hopkins, describieron un número dinería. Asimismo, recomienda tapar los areneros
mayor de anticuerpos relacionados con T. gondii de juego infantiles cuando no se utilicen. Otros
en los pacientes que habían sufrido un primer consejos básicos de salud, como lavar la fruta y la
episodio de esquizofrenia que en individuos sa- verdura, cocinar bien la carne y lavarse las manos
nos. A pesar de que este trabajo inicial solo contó con regularidad, también son importantes para Para saber más
con 38 personas, estudios ulteriores sustentan en prevenir la infección. Toxoplasma gondii: Transmis-
sion, diagnosis and prevention.
gran medida este vínculo. Sin duda, la idea de que T. gondii pueda reorien-
D. Hill y J. P. Dubey en Clinical
Tal vez esas investigaciones resulten llamati- tar el cerebro y la conducta de las personas resulta Microbiology and Infection,
vas y fascinantes, pero conviene matizar varios inquietante. Pero, tal vez, estos descubrimientos vol. 8, n.o 10, págs. 634-640,
octubre de 2002.
puntos. El tamaño de las muestras es pequeño, consistan en un recordatorio de una verdad más
Kiss and spit: The dual role of
lo que significa que los resultados pueden consi- profunda: cada uno de nosotros somos un rico Toxoplasma rhoptries. John
derarse preliminares. No confirman de manera ecosistema. Por cada célula corporal humana C. Boothroyd y Jean-Francois
Dubremetz en Nature Reviews
concluyente que T. gondii modifique el compor- existen más de diez células bacterianas que in- Microbiology, vol. 6, págs. 79-
tamiento humano. En el caso de la esquizofre- fluyen en la fisiología, el metabolismo y la salud. 88, enero de 2008.
nia, debe tenerse en cuenta la complejidad del T. gondii solo es un polizón más, aunque, sin duda, Infected with insanity.
Melinda Wenner en Scientific
trastorno y la posible implicación de multitud merece protagonizar nuevos estudios. Al fin y al American Mind, págs. 40-47,
de desencadenantes. Aunque el parásito podría cabo, nunca llegaremos a entendernos a nosotros abril-mayo de 2008.
constituir parte de ellos, también es posible que mismos sin conocer a nuestros acompañantes mi- Fatal attraction. Christof Koch
en Scientific American Mind,
los esquizofrénicos se comporten de un modo crobianos. págs. 16-17, mayo-junio de 2011.
que facilita el contagio. Hasta la fecha, no existe How and why Toxoplasma
ninguna prueba de peso que relacione el parásito makes us crazy. Jaroslav Flegr
en Trends in Parasitology,
de manera directa con ninguna psicosis, incluida vol. 29, n.o 4, págs. 156-163,
la esquizofrenia. abril de 2013.
En definitiva, estos hallazgos probablemente
reflejen un complejo intercambio entre diversos En nuestro archivo
factores. Tal vez cierta predisposición genética o Estrategias parasitarias de
Gustavo Arrizabalaga y Bill Sullivan son profesores de los protozoos intracelulares.
incluso la interacción de T. gondii con otro micro- farmacología y toxicología y de microbiología e inmu- Wanderley de Souza en IyC,
bio infeccioso influya en que algunas personas nología en la facultad de medicina de la Universidad de mayo de 1994
Indiana. Ambos dirigen sendos laboratorios dedicados al Parásitos cerebrales. Robert
resulten más vulnerables a este protozoo. Solo estudio de la biología celular y molecular de Toxoplasma Sapolsky en IyC, julio de 2003.
estudios de mayor calado coordinados por varios gondii.

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 77


SYLL ABUS

Metacognición:
el poder de la reflexión
El concepto que nos formamos sobre nuestros pensamientos resulta clave para
sobresalir en cualquier campo

STEPHEN M . FLEMING

AUTOEVALUACIÓN NECESARIA
La capacidad de valorar nuestros
propios pensamientos influye en el
éxito académico y laboral, ya que
nos faculta para reconocer o corregir
decisiones erróneas.

TODAS LAS FOTOGRAFÍAS Y FOTOMONTAJES DE ESTE ARTÍCULO: BRANDON HILL

78 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


E
n la ronda final de un concurso de televi- decisiones erróneas y corregir el rumbo. Varios
EN SÍNTESIS
sión británico solo una pregunta separaba a trastornos psiquiátricos entrañan un déficit de
­Judith Keppel de un millón de libras. Faltaba metacognición; tal vez esos enfermos no tengan Pensar
una última vuelta para ganar el premio. Esta era consciencia de sus problemas. Gracias a nuevas sobre pensar

1
la pregunta: «¿Qué rey estuvo casado con Eleonor técnicas para evaluar en el laboratorio la meta- La metacognición se
de Aquitania?». cognición y su relación con la función cerebral, define como la facultad
Tras unos breves tanteos con Chris Tarrant, el estamos empezando a comprender cómo opera y de formular juicios sobre
presentador del programa, Keppel se decidió por qué puede hacerla descarrilar. Muchos siglos des- nuestros pensamientos. Por
ejemplo, para valorar si una
Enrique II. «¿Respuesta definitiva?», le lanzó Ta- pués de que Sócrates recomendase el «conócete a
decisión que tomamos es
rrant. La concursante, sin pestañear, asintió. El ti mismo» a los atenienses de su tiempo, se están
acertada.
público rompió en aplausos al comprobar que descubriendo los medios para lograrlo más eficaz-
había acertado.
Keppel no vaciló aquel día de noviembre de
mente, es decir, para ejercitar la metacognición y
afinar la valoración de nuestras capacidades. 2 La precisión de la meta-
cognición varía de unas
personas a otras. Ciertas
2000 gracias a su metacognición. Este término,
acuñado por el psicólogo John Flavell en los años
La mente metacognitiva enfermedades mentales,
como la demencia o la esqui-
setenta del siglo pasado, alude al don que nos fa- La reflexión sobre el propio pensamiento es tan
zofrenia, pueden menosca-
culta para valorar nuestro pensar. ¿He introducido antigua como la civilización. Su estudio cientí- bar esta facultad.
la contraseña correcta? ¿Recuerdo con exactitud fico recibió de Sigmund Freud un gran primer
ese momento de mi infancia? ¿Me resultará di-
fícil aprender otro idioma? La metacognición es
impulso al postular que el conocimiento que se
tiene de uno mismo puede ser erróneo y que
3 Diversas estrategias
parecen reforzar la
metacognición; entre ellas,
un tribunal interno que falla sobre el acierto de una gran porción de la mente humana resulta
los descansos durante el
nuestras representaciones mentales, como ocurre inaccesible para la consciencia. Era convicción
estudio para reflexionar
al evocar un recuerdo o formular una opinión. La de Freud que, excavando lo suficiente, podría- sobre el propio aprendizaje,
metacognición de Keppel confirió un atronador mos desenterrar las fuerzas ocultas que guían o la meditación.
refrendo a su respuesta. nuestros actos y exponer así nuestras verdaderas
Con frecuencia se considera que la capacidad creencias a la luz de la consciencia. No se tardó
de reflexión sobre los propios pensamientos es en comprender que este análisis era poco fiable;
exclusiva y propia de la mente humana. También por ello, la introspección pura, en cuanto vía de
se trata de una facultad esencial para sobrevivir. comprensión de nuestra mente, ha ido siendo
Gracias a la metacognición detectamos nuestros gradualmente desechada.
puntos flacos y los compensamos. El estudiante Flavell, quien estuvo largo tiempo atento al
que no se cree preparado para su examen de quí- desarrollo infantil, propuso que un aspecto de la
mica tal vez dedique otra tarde más a los orbitales introspección (la metacognición) desempeña un
atómicos. Cuando anotamos un recordatorio en papel clave en el éxito educativo. En una prueba
el calendario del teléfono, temiendo olvidar una de memoria halló que, si bien los alumnos mayo-
cita, o cuando preparamos una agenda de la ac- res estudiaban un rato, se declaraban preparados
tividad diaria, ha intervenido la metacognición y normalmente lo estaban, los niños, en cambio,
para salvar nuestras deficiencias. estudiaban un rato, decían estar preparados y
Sin embargo, la metacognición no solo detecta normalmente no lo estaban.
flaquezas; también interviene al valorar nues- Su observación apuntaba que, a la par que el ce-
tras fuerzas. Tal hace el nadador alevín al pres- rebro madura, resulta necesario que se consoliden
cindir de flotadores, o el ciclista en ciernes que ciertas áreas o redes nerviosas en las mentes jóve-
desmonta las ruedas estabilizadoras. El individuo nes para que los niños alcancen a juzgar más ob-
dotado de una metacognición precisa podrá pa- jetivamente su propio aprendizaje. Para estudiar
sar al asunto o problema siguiente en cuanto se esta idea en el laboratorio, los investigadores han
sienta preparado, y tomará sin pérdida de tiempo tenido que solucionar antes un enigma: ¿cómo
la senda hacia la perfección. pueden valorarse los pensamientos que tiene una
En última instancia, el aprendizaje y el éxito se persona sobre sus propios pensamientos?
fundan en la metacognición: si esta es deficiente, Al no existir referencias sobre metacognición,
el rendimiento escolar o laboral pueden resentir- tomamos un atajo: medimos la confianza que ma-
se. El sujeto se muestra menos capaz de reconocer nifiestan los probandos sobre sus juicios y com-

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 79


SYLL ABUS

probamos después si su opinión estaba fundada. Existen personas con un entendimiento muy li-
Si un cocinero sin experiencia tiene por feliz la mitado sobre su propia inteligencia; otras, en cam-
idea de ensayar nuevas recetas para una docena bio, dan prueba de una excelente autoevaluación
de amigos, pero socarra el salmón, convierte el mental. Sin embargo, cabe señalar que la destreza
arroz en engrudo y se olvida de aliñar la ensalada, metacognitiva de un individuo no pronostica su
seguramente esté demostrando una metacogni- rendimiento en la vida real. Una persona puede
ción deficiente. tener una modesta opinión de su propia pericia y
Nuestra prueba experimental resulta mucho realizar, no obstante, un trabajo maravilloso con-
La facultad más sencilla que preparar un banquete de cuatro tando puntos (u organizando banquetes).
de reflexión platos. Los probandos se sientan ante la pantalla
de un ordenador, en la que ven destellar por unos Anatomía de la introspección
sobre nuestros
instantes dos grandes círculos con puntos gruesos Los científicos, con los medios de la neurocien-
pensamientos en su interior. La tarea consiste en decidir cuál de cia moderna, están empezando a identificar los
suele ambas circunferencias contiene más puntos. Más mecanismos cerebrales que gobiernan la me-
que una respuesta correcta, interesa saber en qué tacognición. Las primeras pistas se obtuvieron
considerarse
medida confían los sujetos en su elección. Ensayo de pacientes con una forma peculiar de lesión
exclusiva de la tras ensayo, los participantes van eligiendo círcu- cerebral. En los años ochenta, Art Shimamura y
mente humana los y valorando su confianza en la opción elegida. Larry R. Squire, de la Universidad de California
Con el tiempo, se aprecia una regularidad. Si la en San Diego, estudiaban pacientes amnésicos,
confianza del probando es elevada solo cuando todos ellos con lesiones en el hipocampo, una
acierta, y a la inversa, su metacognición se consi- región crítica para la memoria. Descubrieron en
dera excelente. Otras pruebas de planteamiento sus datos una curiosa regularidad: la mayor parte
similar permiten cuantificar la metacognición en de los individuos manifestaban, como era de es-
relación con otros aspectos de la conducta, como perar, mala memoria, pero solo algunos de ellos
el aprendizaje y la memoria. eran conscientes de sus dificultades para recordar.
Valiéndonos de ese tipo de experimentos, ob- Los pacientes amnésicos ignorantes de su déficit
servamos que la exactitud de la metacognición (todos con una pobre metacognición) presentaban
presenta amplias variaciones en la población. el síndrome de Korsakoff, trastorno que se aso-
cia con frecuencia al alcoholismo; los afectados
¿ME LO SÉ? no solo se vuelven amnésicos por lesiones en el
Apuntar los nuevos hipocampo, sino que también sufren daños en
­conocimientos con palabras
el lóbulo frontal del cerebro. Esta observación
clave ayuda a valorar
llevó a Shimamura y Squire a barruntar que la
el propio aprendizaje.
metacognición podría estar regida por el lóbulo
frontal del cerebro.
Para confirmar su sospecha necesitaban encon-
trar probandos con lesiones en el lóbulo frontal
que conservasen intactas sus regiones de memo-
ria. En colaboración con Jeri Janowsky, de la Uni-
versidad de Ciencia y Salud de Oregón, hallaron
siete personas con lesiones en el lóbulo frontal
cuya metacognición se encontraba mermada:
cuando se les presentó una lista de frases y se
les preguntó en qué medida se estimaban capaces
de reconocerlas más tarde, sus pronósticos fueron
erróneos. En cambio, el recuerdo de las frases se
mantuvo intacto. Estos estudios revelaban por
primera vez que la metacognición constituye una
función cerebral independiente, no una parte más
del conjunto de habilidades y destrezas de uso
diario.

80 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


El lóbulo frontal del cerebro cubre una gran
parcela de territorio neuronal. Deseábamos ubicar
con precisión los nodos de actividad de la meta-
cognición. A eso precisamente estuvieron dedica-
das investigaciones que publicamos en 2010. En
un estudio conjunto con Rimona S. Weil, Geraint
Rees y otros investigadores, del Colegio Univer-
sitario de Londres, mostramos dos imágenes a
nuestros probandos durante unos instantes y les
preguntamos cuál de ellas les parecía más bri-
llante. Después, debían valorar la confianza que
tenían en su respuesta. Tras una serie de ensayos,
calculamos para cada probando un índice de me-
tacognición.
Con el fin de descartar posibles diferencias en
su percepción visual, nos cercioramos de que
los participantes pudieran identificar por igual
¡PREPARADO!
la imagen más brillante, lo que lograron en cer-
La metacognición nos ayuda a
ca del 70 por ciento de las veces. Tras calificar su
valorar nuestras capacidades,
metacognición, escaneamos sus respectivos cere- de manera que decidimos
bros. Comprobamos que las personas de metacog- avanzar en nuestro aprendiza-
nición más elevada presentaban mayor densidad je u objetivo.
de materia gris en la corteza prefrontal anterior
(CPFA), una región cerebral que es más grande en ejercían asimismo un papel en decisiones más
los humanos que en otros primates. La materia complejas. En colaboración con los neurocientífi-
gris consiste, sobre todo, en el cuerpo (o soma) de cos Benedetto De Martino, Ray Dolan y Neil Ga-
las neuronas del cerebro, a diferencia de la ma- rrett, todos entonces en el Colegio Universitario de
teria blanca, que se debe a los esbeltos axones, Londres, diseñamos un experimento más acorde
largos filamentos que a partir del soma neuro- con la vida real, aunque los probandos yacían en
nal transmiten impulsos eléctricos a otras neu- un escáner cerebral. Les pedíamos que se deci-
ronas. Los sujetos con una mejor metacognición diesen por uno de dos refrigerios: una bolsa de
presentaban también tractos más densos de ma- patatas fritas o una chocolatina. A continuación,
teria blanca, los cuales conectan la CPFA al res- les solicitamos que valoraran hasta qué punto
to del cerebro. confiaban en haber elegido la mejor opción. Fue-
Otros estudios mediante neuroimagen su- ra ya del escáner, debían decir cuánto estarían
gieren que la actividad neuronal en la CPFA y dispuestos a pagar por cada aperitivo, con la in-
la confianza en los propios juicios se hallan en tención de que expresaran en dinero la confianza
correlación tanto más estrecha cuanto mejor es que tenían en sus juicios.
la metacognición del sujeto. Además, al someter Este proceder nos ayudó a discriminar la acti-
esta región a impulsos magnéticos, los cuales vidad cerebral que respalda nuestras acciones del
perturban momentáneamente la actividad de barullo neuronal que gobierna los pensamientos
las neuronas, se constató una merma en la me- concernientes a nuestras acciones. Resultó que no
tacognición de los probandos, sin que resultasen todos se manifestaron dispuestos a pagar más
afectados otros aspectos de su percepción ni de por el aperitivo preferido, lo que se antojaba la
su capacidad decisoria. ­respuesta más lógica a primera vista. Pero algu-
Muchos de los estudios para cuantificar la me- nos de estos probandos sí parecían más cons-
tacognición proponen situaciones y experimentos cientes de lo incoherente de su comportamiento.
artificiales, por lo que sentíamos curiosidad por Según informamos en 2013, estas personas pre-
saber si los principios y las regiones que estába- sentaban una conectividad más acusada entre
mos identificando en el caso de valoraciones de la una región del cerebro implicada en la estima-
propia certidumbre ante cuestiones muy simples ción del valor y la CPFA. Aunque sus elecciones

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 81


SYLL ABUS

no siempre resultaban óptimas, al menos sabían nición, pues su carencia puede provocar efectos
que estaban indecisos. desastrosos.
Todavía tenemos mucho que aprender. Ignora-
mos de qué forma contribuye a la metacognición
Fracaso introspectivo
la CPFA; tampoco sabemos por qué un mayor vo- El término anosognosia designa a las personas
lumen de cerebro en esta región provoca cambios que padecen una enfermedad o trastorno pero
en la capacidad de introspección. Aun así, estos que no son conscientes de ello. En la demen-
hallazgos constituyen un primer y crucial paso cia, el sujeto puede no darse cuenta de que está
para identificar formas para reforzar la metacog- perdiendo la memoria; como consecuencia, no

Metacognición en mamíferos y máquinas


¿Es la metacognición una singularidad de cual, al pulsarla, proponía una prueba más ponde con su confianza, lo que arroja luz
los humanos? Pese a que no se puede pedir fácil y permitía que Natua obtuviera su re- sobre los circuitos neuronales involucra-
una respuesta verbal a los animales, existen compensa. El animal aprendió a pulsar este dos en la metacognición. Incluso las ratas
ingeniosas pruebas, acordes con su naturale- dispositivo solo en los casos más difíciles. aprenden a superar una variante de esta
za, que permiten indagar si también forman Smith consideró que para que Natua prueba.
pensamientos sobre su propio pensar. optara por la tercera palanca, debía reco- No existen estudios suficientes para con-
El psicólogo David Smith, de la Univer- nocer que no sabía lo suficiente, por tanto, cluir que los animales poseen metacogni-
sidad de Buffalo, entrenó a un delfín, de debía reflexionar sobre lo que sabía. Otras ción. Se sabe que la corteza prefrontal an-
nombre Natua, para que nadase hacia una observaciones respaldaron esta conclusión: terior, una región clave en la metacognición
palanca cuando oyera un sonido grave y cuanto más tardaba el delfín en decidirse humana, es mayor en nuestra especie que
hacia otra si el sonido era agudo. Cuando o cuanto más vacilaba entre ambas opcio- en los monos e inexistente en ratas. Esta
acertaba se le premiaba con un suculento nes, más probable era que optase por la diferencia anatómica no descarta necesa-
pescado. Pero ciertos sonidos le resultaban tercera. Sus decisiones parecían basarse riamente la posibilidad de roedores intros-
más difíciles de distinguir. Smith introdujo en sentimientos auténticos de incertidum- pectivos, pues la metacognición ha podido
en el experimento una tercera palanca, la bre. Como se demostró en experimentos evolucionar en más de una forma y podría
posteriores, también los macacos exhiben manifestarse como un sentimiento implíci-
conductas metacognitivas similares, pero to de incertidumbre, que los animales com-
¿ANIMALES INSTROSPECTIVOS?
no otras especies de monos, como los ca- parten con nosotros, pero también como un
Según algunos estudios, se puede entrenar
a los delfines para que nos revelen cuánto puchinos. conocimiento consciente de uno mismo, que
confían en sus propios juicios. Algunos test de metacognición para tal vez sea exclusivo de los humanos.
animales imitan las valoraciones de con- Incluso ciertas computadoras podrían
fianza solicitadas a los humanos. Como en incorporar una forma de metacognición.
el experimento con el delfín, el individuo Cuando Watson, la máquina de IBM para
debe decidir cuál de dos respuestas cree jugar a Jeopardy, un concurso televisivo de
correcta. A continuación, se le concede la EE.UU. de preguntas y respuestas, venció a
oportunidad de mantenerse en su elección dos ganadores humanos en 2011, lo logró
o de optar por otra diferente pero segura, confiando en una capacidad similar al co-
ya que siempre le proporcionará una golosi- nocimiento de sí mismo que tenemos las
na. De esta manera, apostar por la primera personas. Watson no solo daba respuestas;
posibilidad comporta un mayor riesgo: si también generaba un índice de confianza
acierta cobrará una recompensa mucho para ellas. En función del índice, la super-
mayor, pero si yerra, no habrá premio. Los computadora accionaba o no el botón de
macacos superan la prueba con buena respuesta. Resultó que Watson sabía que
nota, puesto que aceptan la opción más sabía (calculaba un índice) antes de que los
UNIVERSIDAD DE BÚFALO

arriesgada cuando ven más probable que concursantes humanos supieran que sabían.
van a acertar. La actividad de neuronas de La máquina de IBM obtenía así la ventaja
la corteza frontal de los monos se corres- necesaria para ganar.

82 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


busca ayuda profesional, se olvida de tomar sus canto usual de un gorrión?»). En la Universidad
medicinas o se niega a aceptar que ya no puede de Nueva York, junto con mis colaboradores, ha-
conducir vehículos. En la esquizofrenia, la dro- llamos, de manera análoga, que los individuos
godependencia o un accidente cerebrovascular, con lesiones en la CPFA presentaban dificulta-
la metacognición puede sufrir un deterioro. La des con la metacognición perceptiva, aunque no
propia ignorancia de la enfermedad resulta muy parecían tenerlas para juzgar con precisión sus
penosa para la familia del afectado y puede de- recuerdos. Si se desvelasen las raíces neuronales
rruir las relaciones sociales, un edificio que se alza de distintas clases de fracaso introspectivo se po-
sobre una realidad compartida. drían desarrollar terapias contra la anosognosia y,
No obstante, la opinión tradicional de los psi- posiblemente, ayudar a los enfermos a gestionar
quiatras ha sido que los anosognósicos se nie- mejor sus dolencias o a buscar tratamiento. No está claro
gan, sin más, a aceptar lo evidente. Aunque los
enfermos conocían sus limitaciones, no querían
Potenciar la metacognición todavía si
admitirlas ante médicos o familiares. Se consi- Los intentos de restaurar la metacognición se metacognición
dera ahora, sin embargo, que esta claudicación iniciaron al filo del año 2000. En un ensayo clí- y anosognosia
metacognitiva puede resultar de ciertos trastor- nico a pequeña escala se estudiaron los efectos
nos. Son pocos los alcohólicos que consideren de la clozapina, un medicamento antipsicótico,
son dos caras
problemáticos sus hábitos de consumo, a pesar en sujetos esquizofrénicos. Después de seis me- de una misma
de estar convencidos de que los excesos en la be- ses de tratamiento, mejoraba la percepción que moneda
bida resultan perniciosos para la salud. Según estos pacientes tenían de sus síntomas clínicos.
escribió en 2009 Rita Z. Goldstein, del Hospital Mas, como la medicación también alivió los sín-
Monte Sinai, junto con otros científicos: «Uno de tomas de la esquizofrenia, los investigadores no
los mayores problemas en las drogodependencias pudieron elucidar qué aspecto de su intervención
es que los individuos que precisan tratamiento contribuyó a la metacognición.
no reconocen siquiera la necesidad de ayuda te- En fecha más reciente, el psicólogo Robert Hes-
rapéutica». ter, de la Universidad de Melbourne, y sus colabo-
No está claro todavía si la metacognición y la radores han señalado que el Ritalin (metilfenidato)
anosognosia son dos caras de una misma moneda, podía mejorar la metacognición de voluntarios
pero sí se sabe que se hallan íntimamente rela- sanos. Los probandos debían solucionar con pres-
cionadas. Las personas con esquizofrenia igno- teza una difícil tarea de identificación de colores;
rantes de su trastorno suelen poseer un lóbulo también debían señalar cuándo creían cometer
frontal más pequeño que los individuos que sí un error (juicio metacognitivo). Los participantes
saben que sufren esa psicopatología, siguiendo el a los que se había administrado Ritalin manifes-
mismo patrón observado en sujetos sanos, pero taron una mayor capacidad para reconocer de for-
con metacognición deficiente. (Dado que la enfer- ma consciente sus fallos en comparación con los
medad psiquiátrica ejerce múltiples efectos sobre probandos que recibieron otros fármacos, como
el cerebro, lo más probable es que una disfunción citalopram, un antidepresivo de uso frecuente.
en una red de regiones cerebrales subyazga a la También la estimulación eléctrica del cerebro
anosognosia.) podría servir para potenciar la metacognición.
Tal vez se descubra que la anosognosia cons- Un equipo del Trinity College dublinés ha seña-
tituye meramente una clase de deficiencia me- lado que al aplicar una débil corriente eléctrica
tacognitiva. Estudios recientes apuntan que la en la corteza prefrontal de voluntarios de edad
capacidad introspectiva de una persona puede avanzada mejoraba la consciencia de los errores
no ser la misma en distintos dominios; quizá la cometidos en la misma prueba. Estas corrientes
anosognosia sea una de tales categorías. De he- débiles excitan de manera temporal las neuronas,
cho, se han documentado diferencias en la acti- lo que podría situar el lóbulo prefrontal en un es-
vidad cerebral asociadas con la metacognición tado que mejorase la metacognición. Sin embargo,
mnemónica («Dudo que mañana me acuerde de todavía nos hallamos lejos de comprender cómo
pagar la renta; lo mejor será que me lo anote en los fármacos o la estimulación cerebral pueden
la agenda») y la metacognición perceptiva («¿He potenciar nuestra capacidad para razonar sobre
oído a un gorrión en peligro o solo se trataba del nuestros propios pensamientos.

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 83


SYLL ABUS

labras, se mostraban más conscientes de ello al


cabo de un breve lapso que si se les preguntaba
inmediatamente después de la tarea de memo-
rización. Muchos trabajos han reproducido esta
observación: animar a los estudiantes a tomarse
un descanso antes de decidir si se han preparado
adecuadamente para un examen cercano podría
contribuir a que aprendieran de forma sencilla
y eficaz.
Otra forma de mejorar la consciencia del pro-
pio conocimiento puede consistir en la creación
de palabras clave. Según Keith Thiede, psicope-
dagogo de la Universidad estatal de Boise y sus
colaboradores, al pedir a los estudiantes que
generen unas pocas palabras que resuman un
CONCENTRACIÓN
tema determinado se logra una metacognición
BENEFICIOSA
La meditación podría más acertada. En su investigación, los alumnos
­beneficiar la capacidad que distribuyeron mejor su tiempo de estudio
de autoevaluación de los dedicaron más esfuerzo a las materias que habían
propios pensamientos. entendido peor.
Con todo, no siempre es deseable aumentar la
La meditación puede ofrecer una vía más acce- perfección del autoexamen. En ciertos supues-
sible para mejorar la autoevaluación de nuestro tos podría resultar traumático. Una persona con
pensar. Según un estudio dirigido por los psicólo- alzhéimer puede sentirse turbado al percatarse
gos Benjamin Baird y Jonathan W. Schooler, de la de su cada vez más deficiente memoria. Será
Universidad de California en Santa Bárbara, una necesario abordar esta y otras cuestiones éticas
formación de dos semanas en técnicas de medi- conforme madura el campo de la neurociencia
tación aumentó la metacognición durante un test metacognitiva.
de memoria (aunque no durante una tarea que Tenemos consciencia de nuestros pensamien-
implicaba discriminación visual). Dado que la me- tos y sentimientos a través de la lente de la me-
ditación entraña centrarse en uno mismo y con- tacognición, pero el enfoque de esta lente es de-
siderar los propios estados mentales, es posible licado y exige un ajuste fino. Una metacognición
que afine también la capacidad para valorar los manifiestamente deforme puede desembocar en
propios juicios. En otros estudios se ha observado fallos en el conocimiento de sí mismo y provocar
Para saber más que la meditación suscita cambios en la estructu- decisiones erróneas. En casos extremos, como en
Metacognition. John Dunlosky ra, función y conectividad de la corteza prefrontal los trastornos psiquiátricos, el individuo puede
y Janet Metcalfe. Sage, 2009.
anterior, lo que da pie a la tentadora hipótesis de ser incapaz de conectar con la realidad social com-
Relating introspective accu-
racy to individual differences que tal ejercitación sea inductora de neuroplas- partida de que otros disfrutan. Retocar el enfoque
in brain structure. Stephen ticidad en circuitos cerebrales implicados en la de la lente pudiera constituir la clave para la mejo-
M. Fleming et al. en Science,
vol. 329, págs 1541-1543, sep- meditación y en la metacognición. Pero esta idea ría de ciertos misteriosos y devastadores aspectos
tiembre de 2010. sigue siendo especulativa: nadie ha documentado de las enfermedades psiquiátricas. El maridaje de
The neural basis of meta- cambios neurales que persistan tras mejorías en neurociencia cognitiva, psicología y modelización
cognitive ability. Stephen M.
Fleming y Raymond J. Dolan metacognición. computacional tal vez no tarde en poner a nuestro
en Philosophical Transactions La metacognición puede ser reforzada en las alcance los medios para lograrlo.
of the Royal Society B, vol. 367,
págs. 1338-1349, mayo de 2012.
aulas mediante sencillas estrategias psicológicas.
Domain-specific enhance- En los primeros años noventa, el psicólogo Tho-
ment of metacognitive ability mas O. Nelson, ya fallecido, y su discípulo John
following meditation training.
Dunlosky, entonces en la Universidad de Wash-
Benjamin Baird et al. en Jour­
nal of Experimental Psycho­ ington, comunicaron un curioso efecto. Cuando Stephen M. Fleming es investigador
logy: General. Publicado en principal del Centro de Neuroimagen
se pedía a los probandos que reflexionasen sobre
Internet, 12 de mayo de 2014. Wellcome Trust del Colegio Universitario
si habían aprendido bien una lista de pares de pa- de Londres.

84 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


ILUSIO NES

El misterio del vestido viral


¿Azul y negro, o blanco y dorado? Docenas de laboratorios han tratado de responder
al enigma que originó la imagen de un traje colgada en Internet a principios de año

STEPHEN L . M ACKNIK , SUSANA M ARTINEZ- CONDE Y BE VIL R . CONWAY

E
n febrero pasado, la fotografía de un Con el fin de resolver el enigma, los me- en la estructura interna del ojo (la distri-
vestido casi colapsa Internet. Todo dios de comunicación consultaron a docenas bución y la función de los conos y basto-
comenzó cuando una orgullosa can- de neurocientíficos y psicólogos. La soberbia nes de la retina) o en las propiedades de
didata a suegra tomó una instantánea del de los científicos por aportar explicaciones filtrado de la luz en el humor vítreo de los
vestido que se proponía lucir en la boda de razonables a la sociedad se transformó en observadores, la causa debía recaer, sobre
su hija. Al mostrar la imagen a los futuros vergüenza cuando nos percatamos de que las todo, en los mecanismos cerebrales para
esposos, la pareja no se ponía de acuerdo: aclaraciones para la «guerra de los colores», procesar el color. Estos podrían variar de
ella veía el traje de color blanco y oro; él, además de diferir entre unos y otros exper- una persona a otra, además de depender de
azul y negro. Una amiga de la novia subió tos, resultaban insuficientes. El hecho de que experiencias y convicciones previas.
la polémica foto a Tumblr (plataforma de las personas vieran de distinto color una mis- Es posible que las presunciones de cons-
mensajes cortos de Internet), sus seguido- ma prenda desconcertaba a la comunidad tancia cromática, fenómeno que nos facul-
res la reenviaron a Twitter y la imagen se científica. La curiosa incoherencia perceptiva ta para ver constante el color de un objeto
convirtió en viral: el vestido obtuvo millo- llevaba a pensar que el vestido representaba aunque varíen las fuentes que lo iluminan,
nes de vistas en las redes sociales. Las opi- un fenómeno novedoso y desconocido hasta dependan de la persona. Bajo condiciones
niones de los usuarios estaban divididas: entonces por la ciencia de la percepción. naturales, la luz suele proceder directa-
unos votaban por el blanco y oro; otros, Aunque algunas de las primeras explica- mente del sol o «del cielo», en consecuen-
por el azul y negro. ciones se centraron en posibles diferencias cia, nuestra percepción presume que, por

ELIJA UN COLOR
 n uno de los primeros experimentos con el
E
vestido, Bosco Tjan, de la Universidad del sur
de California, y sus colaboradores pidieron a
una serie de estudiantes que coordinasen los
tonos azules y dorados de la fotografía con un
continuo de amarillos y azules, pero sin nom-
brar los colores. Las percepciones de los pro-
bandos incluyeron múltiples puntos del con-
tinuo, lo que indica una gran variabilidad en el
modo de percibir los colores en la población
general. Sin embargo, cuando el equipo solicitó
a los mismos probandos que nombraran los
colores, obtuvieron dos respuestas principa-
les: azul y negro, o blanco y oro. Este hallazgo
TUMBLR / SWIKED (vestido); BOSCO TJAN (bandas de color)

apunta a que la llamativa división de opinio-


nes depende de cómo se formula la pregunta.
Un estudio de concordancia dirigido por Rosa
Lafer-Sousa y Katherine Hermann, del Instituto
de Tecnología de Massachusetts, y uno de los
autores (Conway), con la participación de más
de 1000 probandos, reveló que sus percepcio-
nes señalaban tres campos principales: blanco
y dorado, azul y negro o azul y marrón.

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 85


ILUSIONES

VESTIR LA ILUSIÓN
 iversos laboratorios para la investigación de la visión han comprobado que
D
diferentes factores contribuyen a la enigmática percepción del vestido. En las
dos fotografías de abajo, aunque idénticas, el tejido parece de distinto color
dependiendo de si se muestra en un ambiente umbroso o en uno con luz solar
directa. Los auténticos colores de la prenda (azul y negro) resaltan más con la luz
exterior. Como Conway había pronosticado, los mecanismos de procesamiento
del color cobran mayor fuerza cuando asumimos que el sol y el cielo constituyen
AKIYOSHI KITAOKA / UNIVERSIDAD RITSUMEIKAN

las fuentes primarias de luz.

¿NEGRO Y AZUL?
 l creador de ilusiones Akiyoshi Kitaoka, de la Universidad
E
Ritsumeikan de Kioto, resumió el problema con un sencillo
patrón (arriba). Si se toman los colores directamente de
la fotografía original, se obtiene esta imagen. No olvide
que, en realidad, el tejido del vestido es azul y negro, por
lo que no yerran quienes lo ven así. Si usted no logra ver
negro y azul, entorne los párpados, observe la imagen con
luz tenue o baje el brillo de la pantalla. Las condiciones de
observación influyen en cómo vemos los colores.

ISTOCKPHOTO (mujer)
lo común, la iluminación es dorada o azul. fieren del caso del vestido en un aspecto el fin de averiguar el enigma. Ofrecemos
Las personas que contemplaban el vestido fundamental: en las primeras, el obser- una recopilación de las teorías más prome-
podían dar por hecho que bien la luz del vador salta de una interpretación a otra tedoras que se han elaborado hasta la fecha
cielo bien la solar iluminaban el tejido. Si sin apenas esfuerzo; en la segunda, suele para resolver el caso. Los lectores curiosos
concluían, incluso inconscientemente, que quedarse anclado en una de las dos posi- pueden encontrar los últimos progresos
el cielo azul constituía la fuente de ilumi- bilidades: o bien el traje se le antoja blanco al respecto en nuestro blog Illusion Cha-
nación, su cerebro, con la mejor intención, y dorado, o bien, negro y azul. Estas dife- sers (http://blogs.scientificamerican.com/
debía sustraer el azul de su percepción de rencias pueden resultar irreconciliables; illusion-chasers).
la imagen, por lo que el vestido les parecía además de las dicotomías típicas (quienes
blanco y dorado. En cambio, el cerebro de ven la botella medio llena o medio vacía), el
las personas que asumían que la luz solar vestido podría plantear dos nuevos grupos
iluminaba el traje, restaba de la imagen el de individuos. ¿Es posible que los humanos
color dorado, por lo que veían las rayas del nos diferenciemos en nuestra percepción
tejido azules y negros. del color por la fuente lumínica? ¿O se trata
Hasta el descubrimiento del enigmático del tipo de tejido (brillante o mate)?
vestido se pensaba que las personas con Tal vez el vestido demuestre que las per-
una visión normal experimentaban las sonas podemos ver el mundo de formas
Susana Martinez-Conde y Stephen L. Macknik
ilusiones cromáticas de forma similar. Los distintas según el cerebro de cada cual. investigan en la Universidad estatal de Nueva
ejemplos de imágenes ambiguas se ceñían Aunque la causa de las diversas interpreta- York. Martinez-Conde dirige el laboratorio de
neurociencia integrativa; Macknik el de neuro-
a efectos de forma (entre ellas, la clásica ciones de la prenda continúe suponiendo, ciencia traslacional. Con la colaboración especial
figura en la que puede verse un jarrón o en gran medida, un misterio científico, los de Bevil R. Conway, profesor asociado de neu-
rociencia en el Colegio Universitario Wellesley y
dos rostros enfrentados). Sin embargo, las laboratorios de visión de todo el mundo científico investigador principal en el Instituto
ilusiones por ambigüedad de la forma di- llevan a cabo docenas de experimentos con de Tecnología de Massachusetts.

86 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


Sin ambigüedad: luz blanca Ambigua: dos fuentes de luz

ILUMINAR EL VESTIDO
L a neurocientífica Anya Huribert, junto con sus cola-
boradores Bradley Pearce y Stacey Aston, de la Uni-

BRADLEY PEARCE Y ANYA HURLBERT / UNIVERSIDAD DE NEWCASTLE (composición); ROMAN ORIGINALS (vestido)
versidad de Newcastle, así como Rosa Lafer-Sousa, del
Instituto de Tecnología de Massachusetts, en otro es-
tudio, combinaron dos fuentes de luz para fotografiar
el vestido (izquierda). Por un lado, usaron una ilumina-
ción azul difusa y fría; por otro, una luz directa y cáli-
da de tono dorado. En la imagen resultante, algunos
observadores perciben las regiones negras de un tono
marrón dorado, y las azules, blancas o de azul muy
pálido. Otros sujetos, en cambio, aprecian un encaje
negro sobre tela azul. Esta peculiar combinación de
fuentes de luz provoca la ambigüedad de la imagen.
DE: WHY WE SEE WHAT WE DO: AN EMPIRICAL THEORY OF VISION.

Para saber más


Color vision, cones and color-
D. PURVES Y R. B. LOTTO. SINAUER ASSOCIATES, 2003

coding in the cortex. Bevil


R. Conway en Neuroscientist,
vol. 15, n.o 3, págs. 274-290,
junio de 2009.
Color tuning in alert macaque
V1 assessed with fMRI and
single-unit recording shows
a bias toward daylight colors.
Rosa Lafer-Sousa et al. en
­Journal of the Optical Society
of America A, vol. 29, n.o 5,
CONTRASTE Y CONSTANCIA CROMÁTICA págs. 657-670, 2012.
L os neurocientíficos visuales R. Beau Lotto, del Colegio Universitario de Londres, y Dale Purves, de la Universidad Multistability in perception:
Binding sensory modalities, an
Duke, han creado la demostración quizá más notable sobre los efectos cromáticos en el cerebro.
overview. Jean-Luc Schwartz
¿Observa las plaquetas azules en la cara superior del cubo de la izquierda y las amarillas en la cara superior et al. en Philosophical Transac-
del cubo de la derecha? Si se eliminan los colores circundantes, son idénticos y parecen de color gris liso. Este tions of the Royal Society B,
fenómeno, conocido como contraste del color, provoca que las manzanas rojas parezcan aún más rojas contra vol. 367, n.o 1591, págs. 896-
905, abril de 2012.
un fondo de hojas verdes. Con mayor generalidad, es responsable de que colores iguales parezcan distintos
Striking individual differences
según el contexto.
in color perception uncovered
Los dos cubos demuestran también la constancia del color, fenómeno que Conway ya pronosticó para el by «The dress» photograph.
vestido. Dedique una mirada a las piezas rojas de ambos cubos. Si las mira de manera aislada, verá que las de R. Lafer-Sousa, K. L. Hermann
la izquierda son anaranjadas mientras que las de la derecha son púrpura. No obstante, en ambas imágenes y B. R. Conway en Current
Biology, vol 25, n.o 13,
parecen de un rojo similar, ya que el cerebro las interpreta como piezas rojas que, por un lado, ilumina una
págs. 545-546, junio de 2015.
luz amarilla, y por otro, una azul.

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 87


RETROSPEC TIVA

La máquina que pesaba


la actividad cerebral
Hace unos 130 años, el psicólogo italiano Angelo Mosso desarrolló un aparato para
medir el flujo sanguíneo durante la ejecución de una tarea mental. Las técnicas de
neuroimagen actuales se apoyan en el principio básico de ese antiguo invento

ANNA GIEL A S

E
l dispositivo aúlla. Las tablas de madera que Todos los experimentos actuales con técnicas
EN SÍNTESIS
conforman su base crujen de vez en cuan- de neuroimagen se basan en la idea principal de
Sutileza afortunada do. Con razón: sobre ellas yace un hombre Mosso: las diversas actividades mentales (pensar

1 El médico italiano An- adulto. El aparato se asemeja a una balanza. Pero y percibir, entre otras) se hallan relacionadas con
gelo Mosso (1846-1910) no lo es; al menos no una convencional. el suministro de sangre al cerebro. Hoy en día, los
construyó un ingenioso En 1884, Angelo Mosso (1846-1910), investiga- neurólogos se sirven de la tomografía funcional
aparato de laboratorio que dor italiano pionero de la neurología moderna, por resonancia magnética para medir la irrigación
permitía medir fenómenos construyó la «balanza de la circulación huma- sanguínea de las distintas regiones cerebrales y
fisiológicos en las personas.
na». Mosso, persona razonable y práctica, estaba relacionarla con actividades psíquicas concretas.

2 En 1884 construyó una ­convencido de que el aporte sanguíneo a la cabeza En su época, los registros gráficos de Mosso des-
balanza que demostraba se hallaba íntimamente relacionado con la fun- pertaron entusiasmo entre la población: pronto se
el incremento del aporte ción cerebral. Su báscula serviría para demostrar podrían descifrar los misterios de la psique me-
sanguíneo en el cerebro la relación entre el flujo de sangre en el cerebro y diante investigaciones fisiológicas. En 1908, se le
durante una tarea mental. el rendimiento cognitivo. propuso como candidato para el premio Nobel
En su laboratorio de Turín, las personas se acos- de medicina.
3 Las actuales técnicas
de neuroimagen, ta-
les como la tomografía
taban sobre el invento. Permanecían alli tumba-
das, inmóviles, durante unos minutos hasta que la
Mosso procedía de una familia humilde. Hijo
de madre costurera y padre carpintero, nació el
funcional por resonancia balanza se quedaba en equilibrio. Cuando el inves- 30 de mayo de 1846 en Chieri, una pequeña ciudad
magnética, se basan en el tigador pedía a los probandos que solucionaran cercana a Turín. Desde pequeño ayudaba en la car-
mismo principio sobre el
mentalmente un cálculo matemático, la parte del pintería paterna. Ya de adulto, los conocimientos
que se asienta la «balanza
dispositivo que ocupaba la cabeza de la persona que había adquirido durante la práctica del oficio
de la circulación humana»
acostada se deslizaba hacia abajo. Para propor- familiar le permitieron fabricar con sus propias
de Mosso.
cionar al cerebro suficientes oxígeno y energía manos numerosos aparatos para la exploración
durante el ejercicio cognitivo, el cuerpo bombeaba fisiológica. Pero, antes de ello, su madre se obstinó
un aporte adicional de sangre. Esa cantidad mí- en que cursara estudios universitarios.
nima de flujo extra parecía suficiente para que la Para financiarse la carrera de medicina, Mos-
balanza se desequilibrara. so combinó la formación académica con diversos

88 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


DOMINIO PÚBLICO

HOMBRE DE ACCIÓN
Angelo Mosso (1846-1910) procedía de una familia de artesanos.
Se crio en Chieri, cerca de Turín. Después de sus estudios de
medicina y unos años como asistente en diversos laboratorios
europeos, en 1879 obtuvo la cátedra de fisiología de la Universi-
dad de Turín, donde construyó sus dispositivos pioneros.

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 89


RETROSPEC TIVA

¿CUÁNTO PESA
UN PENSAMIENTO?

DE: APPLICAZIONE DELLA BILANCIA ALLO STUDIO DELLA CIRCOLAZIONE SANGUIGNA NELL’UOMO.
La «balanza de la circulación
humana» de Angelo Mosso
consistía en una báscula de
brazos dotada de contrapesos

A. MOSSO. ATTI DELLA REALE ACCADEMIA DEI LINCEI, PÁGS. 531-543, 1884
sobre la que una persona
yacía inmóvil. Cuando el suje-
to llevaba a cabo un ejercicio
intelectual (un cálculo men-
tal), se incrementaba el flujo
sanguíneo en su cerebro y la
balanza basculaba hacia el
extremo de la cabeza. Mosso
medía las diferencias de peso
en gramos. Sin embargo, no
podía calcular el volumen de
sangre que se redistribuía por
el cuerpo.

trabajos, entre ellos, el de profesor particular. En Harvey Williams Cushing (1869-1939), médico
1870 obtuvo el doctorado por la Universidad de estadounidense al que se considera padre de la
Turín con una investigación que versaba sobre el neurocirugía. Cushing se interesó por los expe-
crecimiento de los huesos. rimentos que el científico italiano llevaba a cabo
Sus viajes posteriores por toda Europa le lleva- en relación a la presión intracraneal. Los trabajos
ron a colaborar con los fisiólogos y los médicos pioneros de Mosso sobre la enfermedad de altura
«La balanza más reconocidos del viejo continente. En el labora- le llevaron a convertirse en 1893 en uno de los
constituye una torio de Carl Ludwig (1816-1895), en Leipzig, inició primeros anatómicos en investigar los efectos
sus experimentos sobre lo que se convertiría en el de las grandes alturas en el cuerpo humano. Dos
posibilidad para
caballo de batalla de sus cerca de 40 años de dedi- años más tarde fundó, en Monte Rosa, un macizo
demostrar la cación científica: la representación gráfica de fenó- de los Alpes Peninos, una estación científica para
relación entre el menos fisiológicos. De su experiencia científica en investigar la climatología de alta montaña y la
París obtuvo los conocimientos que le ayudarían fisiología respiratoria.
flujo sanguíneo
en sus ensayos con la balanza. Aprendió cómo se Autor de más de 170 trabajos y algunos libros,
y la actividad podían tener en cuenta las oscilaciones básicas del Mosso ejerció de rector de la Universidad de Turín
mental» volumen sanguíneo en el cerebro (causadas por la durante los años 1899 y 1900. En 1904 recibió la
respiración, por ejemplo) durante la exploración propuesta de convertirse en senador de su país,
—Angelo Mosso
de los pacientes. encargo que aceptó no tanto por su trayectoria
profesional como por su talante inquieto y enér-
Inquieto y curioso gico. Cuando, preocupados por su salud, los mé-
Regresó a Turín en 1875 con motivo de su nom- dicos le recomendaron que se jubilara y evitara
bramiento como profesor universitario. En Italia cualquier esfuerzo físico, Mosso, por el contrario,
continuó con su estudio sobre el funcionamiento tomó el martillo y el cincel: dedicó sus últimos
del sistema circulatorio. Cuatro años más tarde años de vida a la arqueología, afición que le apa-
consiguió uno de sus objetivos: obtener la cátedra sionaba. Por esas fechas, participó en las excava-
de fisiología de la universidad turinesa. ciones que se estaban efectuando en la isla de Cre-
El por entonces inexperto profesor ejerció ta y en el sur de Italia. El 24 de noviembre de 1910,
una influencia decisiva en la escuela italiana de poco antes de su muerte, fue nombrado miembro
fisiología experimental. Incluso adquirió fama de la Academia de Ciencias de Berlín.
más allá de las fronteras de su país. En torno al Junto a la máquina para pesar la circulación,
cambio de siglo, el laboratorio de Mosso atrajo Mosso ideó al menos doce aparatos de explora-
a investigadores de todo el mundo. Entre ellos, ción más. Aplicaba los instrumentos en diferentes

90 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


partes del cuerpo del sujeto, de manera que ob- bro de filosofía. Según su teoría, para la lectura de EN BREVE

tenía múltiples parámetros simultáneamente: el un pensamiento filosófico, el cerebro requería un La tomografía por resonancia
ritmo cardíaco, la respiración y el pulso. De este aporte de sangre mayor. Si la báscula registraba magnética funcional (RMf)
permite detectar diferencias
modo logró mejorar la calidad de las investiga- una caída hacia la zona en la que descansaba la en la irrigación sanguínea de
ciones fisiológicas. cabeza del probando, su hipótesis era cierta: el distintas áreas del cerebro. Los
trabajo mental intenso provocaba un aumento núcleos atómicos del hidró-
Mediciones a cráneo abierto del consumo energético.
geno de la hemoglobina so-
metidos a un potente campo
Sin embargo, algunos de sus experimentos re- En su investigación, el científico italiano per- magnético se comportan de
sultaban molestos y complicados. Durante su mitió a algunos probandos que se durmieran forma diferente según la car-
estancia en Leipzig diseñó un dispositivo para mientras yacían sobre el dispositivo. Quería des- ga de oxígeno. De esta forma
puede medirse el nivel de san-
medir las variaciones del volumen sanguíneo en pertarles de repente con el fuerte sonido de una gre oxigenada que irriga una
diversos órganos y distintas partes del cuerpo. campana. Observó que, bajo esas circunstancias, determinada región cerebral.
Esta pletismografía se introdujo en los anales de la la báscula se desequilibraba. Según interpretó, el Un área activa consume más
oxígeno, por tanto, presenta
medicina bajo el nombre del «método de Mosso». aporte sanguíneo también aumentaba en el cere-
un flujo de sangre mayor que
Por entonces, la irrigación de sangre en el cerebro bro de las personas asustadas. cuando se halla en reposo.
solo podía medirse en pacientes con una fractura Unos 130 años más tarde, los neurólogos David Esta técnica permite analizar
abierta en el cráneo. Fue el caso del agricultor Mi- Field y Laura Inman, de la Universidad de Reading, las diferencias en la actividad
de las áreas cerebrales.
chele Bertino, quien presentaba una brecha en el intentaron reconstruir la báscula de Mosso. Para
Un pletismógrafo mide
hueso frontal a causa de un ladrillo de tres kilos
cambios en el volumen de una
que le había caído en la cabeza. Mosso conoció parte del cuerpo (cuando, por
al paciente en el hospital de Turín. Observó que ejemplo, se llena de aire o de
la herida de tres centímetros de profundidad y sangre).
crateriforme permitía ver su tejido cerebral. Si la
circulación sanguínea en el cerebro del paciente
aumentaba, la masa cerebral crecía; por el contra-
rio, si la primera descendía, se reducía también
la segunda.
Mosso construyó y fijó una cámara en la herida
del cráneo de Bertino. La presión en esta pieza va-
riaba según los desplazamientos que el tejido ce-
rebral exhibía si el agricultor resolvía problemas
matemáticos. «Se trata de la mejor demostración
de que el aporte sanguíneo al cerebro aumenta de
manera inmediata durante la actividad mental»,
afirmaría más tarde el filósofo estadounidense y EL «MÉTODO DE MOSSO»
fundador de la psicología moderna William James El paciente Michele Bertino
(1842-1910). permitió a Angelo Mosso
desarrollar uno de sus ins-
Sin embargo, Mosso se encontraba en un calle-
trumentos de medición. El
jón sin salida en la búsqueda de instrumentos más
investigador italiano constru-
adecuados para sus investigaciones. Hasta que se
yó una pequeña cámara en
le ocurrió la solución salvadora. «Con el fin de torno a la herida que Bertino
simplificar los dispositivos que se emplean en la presentaba en el cráneo y que
exploración del riego sanguíneo de los humanos, permitía ver su tejido cerebral.
se me ocurrió la idea de colocar a la persona sobre Una membrana conectaba la
la plataforma de pesaje de una balanza», explica- cámara con un mecanismo
registrador. De esta forma,
ría. Este método aportaba una ventaja decisiva: el
ANGELO MOSSO / DOMINIO PÚBLICO

Mosso conocía al momento


investigador ya no dependía de pacientes con una
los cambios en la irrigación
herida en la cabeza, pues el método podía funcio-
sanguínea en el cerebro del
nar en sujetos con el cráneo intacto. sujeto. No obstante, el «méto-
Pidió a los participantes de su experimento do de Mosso» solo podía utili-
que leyeran una página de periódico o de un li- zarse en un cráneo abierto.

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 91


RETROSPEC TIVA

ello se basaron en la descripción que William Ja- como la edad, el sexo e incluso la complexión de
mes dejó escrita en su obra más importante, The la persona como posibles causas de la variación
principles of psychology: «El participante yacía so- en los valores obtenidos.
bre una mesa refinadamente contrabalanceada «Mosso fue un pionero en la exploración de
de modo que no podía volcar ni hacia el extre- la actividad cerebral. Tomó en cuenta los pro-
mo de los pies ni el de la cabeza en caso de que blemas con los que se enfrentan los neurólogos
aumentase el peso en uno de los dos lados. En el modernos», señala Sandrone. En las actuales ex-
momento en que el probando llevaba a cabo una ploraciones mediante técnicas de neuroimagen,
actividad emocional o intelectual voluntaria, la los investigadores también deben reparar en la
zona de la cabeza se desplazaba hacia abajo como relación entre la señal y el ruido de fondo para
consecuencia de la redistribución de la sangre en garantizar la exactitud de sus estudios, entre otras
el cuerpo del sujeto». cuestiones.
Sandrone y Field consideran incluso que la ba-
Reproducción problemática lanza de Mosso pudiera resultar útil para la neu-
Sin embargo, la reconstrucción resultó complica- rociencia de hoy. Si bien la tomografía funcional
da. El dispositivo siempre se desequilibraba del mediante resonancia magnética permite conocer
mismo lado. Field e Inman añadieron un contra- qué regiones cerebrales se hallan activas en un
peso y, con ayuda de un ordenador, intentaron determinado momento, no proporciona ningu-
compensar los cambios de aporte sanguíneo pro- na información sobre los cambios en el volumen
vocados por movimientos respiratorios y latidos total de sangre del cerebro. La balanza de Mosso
cardíacos. El programa introducido en el ordena- puede llenar este hueco, ya que permitiría descu-
dor corregía de forma automática los resultados brir cuál de entre dos tareas cognitivas requiere
de la medida. Los investigadores se cuestionan si más actividad neuronal.
el artífice del invento se percató de esos proble- Field especula también con la posibilidad de
mas y, de ser así, cómo los solucionó. demostrar diferencias en el aporte sanguíneo
Aunque la balanza original de Mosso se con- en uno u otro de los hemisferios cerebrales me-
serva en el Archivo Científico y Tecnológico de la diante el balanceo lateral de la báscula. De este
Universidad de Turín, se encuentra en un estado modo, podrían resolverse algunas preguntas que
Para saber más tan deteriorado que resulta imposible averiguar continúan huérfanas de respuesta: ¿cuál de am-
Applicatione della bilancia allo hasta qué punto pudo aportar datos exactos. La bos hemisferios necesita mayor actividad neu-
studio della circolazione san- escasa información disponible sobre su construc- ronal para llevar a cabo una actividad cognitiva
guigna dell’uomo. A. Mosso
en Atti della Lincei-Memorie ción tampoco permitió a los investigadores bri- concreta?
della Classe di Scienze Fisiche, tánicos descubrir cómo solucionó los problemas El dispositivo de Mosso también podría ayu-
Matematiche e Naturali XIX,
técnicos. dar en la investigación médica, por ejemplo, para
págs. 531-543, 1884.
Weighing brain activity
En fecha reciente, un grupo dirigido por el neu- valorar el efecto de un medicamento determina-
with the balance: A contem- ropsicólogo Stefano Sandrone, de la Universidad do sobre el aporte de sangre al cerebro. Todavía
porary replication of Angelo
San Rafael en Milán, ha hallado informes origina- debe demostrarse la contribución que la «balan-
Mosso’s historical experiment.
D. T. Field y L. A. Inman en les en un archivo turinés. La valoración que Mosso za de la circulación humana» puede prestar a la
Brain, vol. 137, págs. 634-639, realizó de su propio protocolo de investigación investigación neurológica actual. Mientras tanto,
2014.
permite confirmar que el fisiólogo identificó y la idea de Mosso permanece intacta: existe una
Weighing brain activity with
the balance: Angelo Mosso’s solucionó el problema. relación entre el flujo sanguíneo y la actividad
original manunscripts come Describió minuciosamente cómo había cons- neuronal.
to light. S. Sandrone et al. en
Brain, vol. 137, págs. 621-633, truido la particular balanza; también ilustró
2014. todo el proceso mediante dibujos. Cualquiera
debía poder reproducir su aparato y usarlo. Por
En nuestro archivo ello, el mismo rigor que utilizó para documentar
Instantáneas de un cerebro su invento lo dedicó para fabricarlo. Con cuida-
activo. Alexander Grau en
MyC n.o 7, 2004. do registraba las oscilaciones que con frecuencia
Evolución de las imágenes ce- presentaba su instrumento de medición a causa
rebrales. Anna von Hopffgar- de la respiración del probando. Según Sandrone,
ten en MyC n.o 55, 2012.
resulta notorio que Mosso considerara factores Anna Gielas es periodista científica.

92 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


LIBROS

Neuronas espejo
Entre el mito y la realidad

En 1988, un grupo de neurocientíficos jeción resultaba del mayor interés e impor­


de Parma, encabezados por Giacomo Rizzo­ tancia, pero se necesitaban más datos para
latti, comenzó a trabajar en un experimen­ confirmar la hipótesis. Puesto que los dos
to que se proponía desentrañar de qué fenómenos (ver y sujetar) se solapaban en
modo las neuronas de la corteza premo­ el tiempo, resultaba imposible determinar
tora del macaco controlaban la acción de qué acontecimiento era responsable de qué
prensilidad. El equipo aplicó el método de cambios operados en las pautas de excita­
«registro de una sola unidad», en el que las ción neuronal. Siguieron los experimentos.
sondas de microelectrodos se inserían en El equipo publicó un resumen en 1992.
el cerebro para medir la actividad eléctri­ Esbozaban una explicación del fenómeno
ca de neuronas individuales («unidades»), peculiar que acontecía en la corteza pre­
mientras el animal realizaba una tarea. En motora del cerebro del macaco. Además
concreto, los microelectrodos registraban de excitarse durante sus propias acciones,
los potenciales de acción, las «espigas» que como agarrar un objeto, algunas neuronas
una neurona genera para comunicarse con del mono respondían a las acciones equi­
otras. Los potenciales de acción constitu­ parables ejecutadas por otros o el propio
yen el lenguaje de las neuronas. investigador. A partir de tan simple pauta
El trabajo desarrollado indicaba que las de respuesta, neurocientíficos y psicólogos
células de una región cerebral particular habrían de pergeñar una de las teorías
del macaco, la F5 (área 5 del lóbulo fron­ más ambiciosas sobre la base neural de la
THE MYTH OF MIRROR NEURONS. tal), se excitaba con intensidad cuando el conducta humana en la historia de la psi­
THE REAL NEUROSCIENCE OF macaco realizaba acciones asociadas con la cología. Esas células vinieron a llamarse
COMMUNICATION­AND COGNITION prensilidad; unas células respondían mejor neuronas espejo y despertaron un enorme
Por Gregory Hickock. W. W. Norton & a una sujeción de precisión (coordinación interés científico.
­Company, Nueva York, 2014. pulgar-índice, como la que se da al sostener El informe de 1992 no mencionaba la
entre los dedos un grano de uva), mientras expresión «neuronas espejo». El grupo

S
abido es que, siempre que una idea que otras se excitaban cuando entraba en de Rizzolatti publicó un artículo más ex­
escapa del laboratorio y adquiere juego la mano entera (al asir una naranja). tenso sobre la nueva clase de células en la
vida propia como explicación de Por lo que parecía, tales células codificaban revista Brain en 1996. El artículo, «Action
todos los misterios, se amontonan las tipos específicos de sujeción de un obje­ recognition in the premotor cortex», re­
supuestas pruebas y adquiere inusitada to. Algunos datos provisionales sugerían, cogía registros de 532 neuronas del área
resonancia en la pluma de ensayistas y además, que unas de esas neuronas de F5 F5. Había células en esa zona que se excita­
charlistas. Ha ocurrido así con la relati­ se excitaban con solo ver objetos asibles. ban cuando los monos agarraban objetos y
vidad, el principio de incertidumbre, la Las neuronas de sujeción de precisión se cuando observaban que el experimentador
incompletitud gödeliana, la evolución a excitaban con la mera presentación de un ejecutaba las mismas o similares acciones.
través del equilibrio puntuado, la plas­ objeto pequeño. Esa y otras constatacio­ Los autores denominaron neuronas espejo
ticidad (de ecosistemas, del cerebro), la nes llevaron a sugerir que las neuronas en a las implicadas.
complejidad (de ecosistemas, del cerebro), cuestión representaban, en cuanto grupo, El artículo de 1996 corroboraba las ob­
la epigenética, y, en lo que llevamos re­ una suerte de vocabulario de posibles ac­ servaciones iniciales. Sugirieron, además,
corrido del siglo xxi, las neuronas espejo. ciones motoras y que la información pro­ la importancia de las neuronas espejo pa­
Autores ha habido que especularon con cedente de rasgos sensoriales de los objetos ra la conducta humana. Y a la pregunta
entusiasmo sobre la función de las neu­ seleccionaba las acciones apropiadas. so­bre la posible existencia de este tipo de
ronas especulares y las involucraron en La idea de que las neuronas F5 podrían células nerviosas en los humanos respon­
funciones tan dispares como la obesidad coordinar la información visual sobre los dieron con un sí rotundo. Repasaron tres
o el autismo. objetos con programas motores para la su­ líneas de prueba a favor de su tesis, dos

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 93


LIBROS

obtenidas por el equipo de Rizzolatti y una en los asuntos más dispares, desde la esqui­ hay pruebas en los monos de que las neu­
tercera tomada de la bibliografía. En primer zofrenia y abuso de drogas hasta la orienta­ ronas espejo faculten la comprensión de
lugar, un estudio de estimulación magnéti­ ción sexual o el bostezo contagioso. la acción, ni se requieren para entenderla.
ca transcraneal mostró que en las personas, En el año 2000, el psicólogo V. S. Rama­ Las neuronas espejo del macaco difieren de
cuando observan la acción de agarrar un chandran pronosticaba que el impacto de las respuestas cerebrales paraespeculares
objeto, aumenta su excitabilidad motora las neuronas espejo en psicología reme­ de los humanos; la ejecución de la acción
relacionada con la mano. En un estudio de daría lo que fue la revolución en biología y su comprensión están disociadas en hu­
1995, el equipo de Parma empleó esa técnica auspiciada por el descubrimiento de la manos; la lesión del hipotético sistema de
de aplicación de campos magnéticos para estructura del ADN, una suerte de marco neuronas espejo de los humanos no pro­
despertar la actividad neural en regiones unificador y principio capaz de explicar fa­ duce déficits en su comprensión.
de la corteza motora primaria que contro­ cultades mentales que habían permaneci­ De manera destacada, rechaza la pre­
lan brazo y mano. El estudio halló que los do envueltas en el misterio, inaccesibles a tensión de reducir la complejidad de la
potenciales evocados motores cuando las la experimentación. Entusiasmo al que se adquisición del lenguaje humano y su com­
personas observaban la acción de sujeción sumaría, entre otros muchos, Marco Iaco­ prensión a las neuronas espejo. Se muestra
realizada por otros eran mayores que cuan­ bini, para quien alcanzamos la intelección escéptico también ante la declaración de
do observaban solo los objetos. Los autores de los demás gracias a ese conjunto curio­ que estas sean lo único que se requiera
del estudio interpretaron ese fenómeno so de neuronas cerebrales. Estas servirían para inferir la intención de los otros, una
como una prueba de que la observación para unirnos a los demás, mental y emo­ capacidad conocida como comprensión
activaba de manera automática el sistema cionalmente. Se sucedieron artículos y pu­ de la acción. Si las neuronas espejo de la
motor asociado a la prensilidad. blicaciones sobre el papel de esas células circuitería motora explicaran por sí solas
En segundo lugar, un estudio de tomo­ en el lenguaje, la imitación, la percepción el lenguaje y la comprensión de la acción,
grafía de emisión de positrones mostró que social, la empatía, la lectura de la mente, la objeta Hickok, entonces los pacientes con
cuando los humanos observaban acciones apreciación de la música, la apreciación del una circuitería motora deteriorada debe­
realizadas por otros, se producía un incre­ arte, el disfrute del deporte o el autismo. rían mostrarse incapaces de comprender el
mento de la actividad neural en el área de El propio Dalai Lama visitó la Universidad lenguaje y las acciones de los demás.
Broca, estructura que se supone homóloga de California en Los Ángeles para asistir a En una investigación del reconocimien­
de la región F5 del macaco. En tercer lugar, una conferencia sobre neuronas espejo y to del habla, a largo plazo y con la parti­
los pacientes que sufren lesiones en el ló­ cultivo de la compasión, por lo que a ve­ cipación de cien individuos con lesiones
bulo frontal, en la vecindad del área de Bro­ ces se les ha llamado «neuronas del Dalai cerebrales (en su mayoría resultantes de
ca, presentan fallos de reconocimiento de Lama». (En 2002, se informó de la presencia ictus), quedó probado que los fallos en la
la pantomima. La bibliografía neurológica de neuronas espejo fuera del área F5, en comprensión del lenguaje se debían a tras­
reseña que los pacientes con trastornos de una región sensomotora del lóbulo parietal tornos en la región auditiva y no al hipoté­
lenguaje (afasias) suelen presentar fallos del mono, llamada PF.) tico sistema especular. Se ha comprobado
en el reconocimiento de pantomimas, al The Myth of Mirror Neurons, The Real que, si bien hay pacientes con deterioro en
identificar en ellos un gesto intencional. Neuroscience of Communication and Cog- la circuitería motora que presentan mer­
Su interés para el funcionamiento de las nitio refleja la frustración de Gregory Hic­ mas sutiles en la percepción del lenguaje,
neuronas espejo resulta manifiesto: el kok, profesor de ciencia cognitiva de la Uni­ no ocurre lo mismo con otros pacientes
reconocimiento de la pantomima puede versidad de California en Irvine y director con la misma alteración. De hecho, se da
construirse como una forma de compren­ de su centro de ciencia del lenguaje, ante percepción del habla en pacientes que han
sión de la acción. El equipo de Parma su­ la persistencia de tales declaraciones exa­ sufrido daños en sus centros cerebrales
gería que la lesión del área de Broca era la geradas sobre esas células. Hickok reexa­ motores y podemos entender acciones que
causante de los fallos en el reconocimiento mina la historia de las neuronas espejo no podemos acometer. Alguno distinguiría
de la pantomima. y pone al descubierto la debilidad de sus con razón entre Rizzolatti y sus epígonos;
A finales de los años noventa, los teóri­ apuntalamientos: un par de supuestos de­ el primero ha mantenido siempre que las
cos propusieron que las células aportaban pendientes de código sobre la actividad de neuronas espejo no bastan para el lenguaje
una forma nueva y elegantemente senci­ las neuronas espejo y la comprensión hu­ o la comprensión de la acción, en tanto que
lla de explicar la evolución del lenguaje, mana. Apoyándose en un amplio espectro la postura radicalista sería privativa de los
el desarrollo de la empatía humana y el de observaciones procedentes de las inves­ segundos.
fundamento neural del autismo. Siguió tigaciones sobre conducta animal, técnicas La intervención de las neuronas espejo
toda una cohorte de estudios científicos de neuroimagen, trastornos neurológicos, es limitada, al menos en el contexto de las
que implicaron a las neuronas especulares etcétera, va desmoronando tales bases. No capacidades humanas cuya viabilidad se

94 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


les atribuye. No olvidemos que la piedra mono se convierta en plantilla neural del esta y por qué la realiza. El mono «sabe»
angular teórica es una clase de células de la lenguaje humano, la empatía, el autismo y lo que está ejecutando y por qué. La mente
corteza motora de un animal que no puede muchos comportamientos más? La razón del primate inquisitivo desea conocer qué
hablar, ni apreciar la música ni mostrarse aducida es sumamente sencilla y, por ello, es lo que otros monos saben de sus propias
amistoso con sus congéneres. ¿Cómo admi­ atractiva. Cuando el mono busca un obje­ intenciones.
tir que una célula de la corteza motora del to, «entiende» su propia acción, el fin de —Luis Alonso

Cartografiando la experiencia espiritual


La espiritualidad es una cualidad innata del cerebro y, como tal,
debe poseer una función biológica

la espiritualidad y la religión no quedará cial, los usos de una amplia variedad de


defraudado, ya que encontrará un repa­ drogas, como la mescalina y la ayahuasca
so exhaustivo a la cartografía cerebral de de los nativos en Sudamérica, el cornezuelo
ambas. en la antigua Europa o el LSD en la Euro­
La tradicional separación entre mente y pa contemporánea, todos ellos con fines
cerebro, fruto del dualismo que impregna espirituales. Estas drogas, utilizadas para
nuestra cultura occidental, no tiene senti­ acceder a la consciencia inhibida, reciben
do desde el punto de vista del neurocien­ también el nombre de enteógenas, es decir,
tífico; la distinción entre materia y espíritu son sustancias que generan la presencia
queda obsoleta una vez descartado el dua­ de un ente (de un dios, en realidad) dentro
lismo; por ello, el autor se permite acuñar de nuestro propio cerebro. De hecho, el
un neologismo para aquello que constituye uso de drogas enteógenas podría ser tan
nuestro cerebro: «espiriteria». antiguo como la humanidad: la coca se
El problema de qué entendemos por es­ utiliza en los Andes desde hace al menos
piritualidad va ligado a uno de los retos 7000 años, mientras que el soma de los
más complejos a los que se enfrenta la neu­ vedas (y después de Huxley en su mundo
rociencia actual, a saber, la definición de la feliz), una bebida probablemente a base de
consciencia. Se señala que existen dos ti­ hongos alucinógenos, ya se menciona en
pos de consciencia: la del estado de vigilia, 1500 a.C. en la India. Estas drogas actúan
aquella en la que nos encontramos usted sobre los sistemas de neurotransmisores
mientras lee esta reseña y yo mientras la cerebrales, siendo las más potentes enteó­
EL CEREBRO ESPIRITUAL escribo, y la inhibida, a la que se accede genas aquellas que modulan los niveles de
Por Francisco J. Rubia. Fragmenta Editorial, con dificultad mediante estados alterados, dopamina y de serotonina.
Barcelona, 2015. y que, según el autor, son la base de la ex­ Cada región del cerebro es rica en un

¿E
periencia espiritual. conjunto específico de neurotransmisores,
s la experiencia espiritual un fe­ Así pues, deben existir regiones en el la señalización mediante los cuales ejerce
nómeno cultural o una cualidad cerebro que, al ser estimuladas, generen una función concreta. Por ejemplo, las neu­
intrínseca de nuestro cerebro? El la experiencia espiritual. La humanidad ronas del sistema de recompensa cerebral,
profesor Francisco J. Rubia no tiene duda ha buscado desde antiguo rutas de acceso indispensable para la supervivencia del or­
alguna: lo segundo. Desde su primer ca­ a esta experiencia: desde la inducción de ganismo, utilizan dopamina. Se cree que la
pítulo, El cerebro espiritual nos revela un estados de trance chamánicos mediante dopamina de la región prefrontal señala el
claro objetivo: explicar la espiritualidad el ayuno o melodías repetitivas hasta la valor de los estímulos que percibimos, por
desde un punto de vista biológico y los ingesta de sustancias psicoactivas. A lo lo cual la ingesta de sustancias que eleven la
mecanismos cerebrales que la subyacen. largo de varios capítulos de este libro, re­ dopamina podría incrementar la importan­
El lector interesado en la neurobiología de corremos, en un contexto histórico y so­ cia de los estímulos y episodios ocurridos

MENTE Y CEREBRO 75 - 2015 95


LIBROS

en los rituales espirituales. De hecho, enfer­ este respecto: una de las consecuencias de ligión no puede existir sin espiritualidad,
medades del sistema nervioso que cursan la espiritualidad es la tendencia a personifi­ la espiritualidad es independiente de la re­
con excesos o déficits de dopamina hacen car a seres inanimados, lo cual proporciona ligión, pero, además, es la fuente de esta. En
que quienes las padecen sufran cambios en ventajas para la supervivencia. Así, ver un cuanto a los posibles beneficios biológicos
su espiritualidad. Por ejemplo, las personas individuo en una roca no nos perjudica, de la religión, encontramos el aumento de
con párkinson, que cursa con degeneración mientras que no reconocer a un predador la cooperación en el grupo y el alivio de las
de neuronas dopaminérgicas, tienden a ser por confundirlo con un objeto inanimado tensiones internas en él.
menos espirituales, mientras que las perso­ puede ser fatal. Sin embargo, también es El origen de la religión podría también
nas con esquizofrenia lo son más. posible que la espiritualidad no sea más deberse al impulso antropomorfizador del
Además de la corteza prefrontal, otras que un subproducto de la evolución, sin ser humano. La magia supone la capacidad
regiones cerebrales como la amígdala y una función concreta. Para algunos auto­ de los humanos de manipular el mundo
el hipocampo podrían ser cruciales para res, la espiritualidad no es más que un a voluntad; cuando esta falla surge la re­
la experiencia espiritual. La estimulación subproducto de la autoconsciencia. Pero ligión, que delega los poderes en un ser
de estas estructuras, mediante drogas en­ esta explicación no hace más que aplazar superior.
teógenas, puede dar lugar a experiencias el problema porque, entonces, ¿qué función En conclusión, el profesor Rubia nos con­
de abandono del cuerpo. Además, estas adaptativa tiene la autoconsciencia? vence de que tener una mente humana no
estructuras participan en las conductas Si bien para el autor la espiritualidad es significa tener religión, pero sí poseer la
sexuales o agresivas, explicando que es­ una cualidad innata, la religión no lo es, ya capacidad de adquirirla a través de una es­
tas acompañen a la experiencia mística. que se trata de un constructo de tipo social. piritualidad innata. La espiritualidad sería,
El orgasmo, de hecho, produce cambios La religión sería una espiritualidad institu­ pues, la parte subjetiva de la actividad de
similares en las estructuras cerebrales a cionalizada. Con frecuencia escuchamos estructuras mentales que están al servicio
los éxtasis místicos. que la religión es innata, ya que no existen de la supervivencia. La única característica
Si la espiritualidad es innata, biológica, sociedades humanas que carezcan de reli­ humana común a todos los seres espiritua­
debería estar sujeta a la evolución cerebral, gión, pero el autor puntualiza: las socieda­ les que la mente humana imagina es, de
es decir, debería haber resultado beneficiosa des animistas y chamánicas, o sociedades hecho, que están dotados de mente.
para la supervivencia durante la evolución. como la budista, no pueden considerarse —Carmen Agustín Pavón
El autor nos ofrece diversas posibilidades a religiosas, solo espirituales. Mientras la re­ Universidad Jaume I, Castellón

MENTE Y CEREBRO DISTRIBUCIÓN COLABORADORES DE ESTE NÚMERO


DIRECTORA GENERAL Asesoramiento y traducción:
para España:
Pilar Bronchal Garfella
DIRECTORA EDITORIAL LOGISTA, S. A. Luis Bou: Encefaloscopio, Syllabus, Ilusiones; Núria
Laia Torres Casas Pol. Ind. Pinares Llanos - Electricistas, 3
28670 Villaviciosa de Odón (Madrid) Comas: ¿Sensibilidad alimentaria o moda?, El estudio
EDICIONES  Yvonne Buchholz,
Anna Ferran Cabeza, Ernesto Lozano Tellechea, Teléfono 916 657 158 del miedo, Dinero y felicidad, ¿van de la mano?, «El
Carlo Ferri para los restantes países: dinero todavía es un medio de coerción»; Noelia de
PRODUCCIÓN  M.a Cruz Iglesias Capón, Prensa Científica, S. A. la Torre: Los dos grandes factores de la personalidad,
Albert Marín Garau Muntaner, 339 pral. 1.a - 08021 Barcelona Meditación para principiantes; Federico Fernández
SECRETARÍA  Purificación Mayoral Martínez
ADMINISTRACIÓN  Victoria Andrés Laiglesia PUBLICIDAD Gil: La tríada oscura de la personalidad; Ignacio
SUSCRIPCIONES  Concepción Orenes Delgado, Navascués: El flujo sanguíneo en el cerebro; Andrés
Olga Blanco Romero NEW PLANNING
Javier Díaz Seco Martínez: Efectos de la toxoplasmosis en los humanos;
Tel. 607 941 341 F. Asensi: Retrospectiva
EDITA jdiazseco@newplanning.es
Prensa Científica, S.A.
Portada: Mente y cerebro
Muntaner, 339 pral. 1.a
Tel. 934 143 344
08021 Barcelona (España)
publicidad@investigacionyciencia.es
Teléfono 934 143 344 Fax 934 145 413
Copyright © 2015 Spektrum der Wissenschaft
e-mail precisa@investigacionyciencia.es SUSCRIPCIONES ­Verlagsgesellschaft mbH, D-69126 Heidelberg
www.investigacionyciencia.es
Prensa Científica S. A. Copyright © 2015 Prensa Científica S.A.
GEHIRN UND GEIST Muntaner, 339 pral. 1.a Muntaner, 339 pral. 1.a 08021 Barcelona (España)
CHEFREDAKTEUR  Carsten Könneker (verantwortlich) 08021 Barcelona (España)
Reservados todos los derechos. Prohibida la reproduc­
ARTDIRECTOR  Karsten Kramarczik Teléfono 934 143 344
ción en todo o en parte por ningún medio mecánico,
REDACTIONSLEITERIN  Christiane Gelitz Fax 934 145 413
fotográfico o electrónico, así como cualquier clase de
REDAKTION  Steve Ayan (Textchef), Katja Gaschler www.investigacionyciencia.es
copia, reproducción, registro o transmisión para uso
(Koordination Sonderhefte), Anna von Hopffgarten, público o privado, sin la previa autorización escrita del
Andreas Jahn, Frank Schubert Precios de suscripción:
editor de la revista.
FREIE MITARBEIT  Liesa Klotzbücher, Joachim Retzbach, España Extranjero
Daniela Zeibig ISSN edición impresa: 1695-0887
SCHLUSSREDAKTION  Christina Meyberg, Sigrid Spies, 6 ejemplares 35,00 € 50,00 € ISSN edición digital: 2385-5681
Katharina Werle 12 ejemplares 65,00 € 100,00 € Dep. legal: B. 39.017 – 2002
BILDREDAKTION  Alice Krüßmann, Anke Lingg,
Gabriela Rabe Ejemplares sueltos: 6,90 euros Imprime Rotocayfo (Impresia Ibérica) Ctra. de Caldes,
REDAKTIONSASSISTENZ  Hanna Sigmann El precio de los ejemplares atrasados km 3 - 08130 Santa Perpètua de Mogoda (Barcelona)
GESCHÄFTSLEITUNG  Markus Bossle, Thomas Bleck es el mismo que el de los actuales. Printed in Spain - Impreso en España

96 MENTE Y CEREBRO 75 - 2015


Descubre en enero el nuevo

Mente&Cerebro
¡Nuevo
diseño!

Una nueva forma


de seguir de cerca
el avance de la psicología
y las neurociencias
sco
uio
tu q
En

Para suscribirse:
www.investigacionyciencia.es
Teléfono: 934 143 344
administracion@investigacionyciencia.es