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El precio que ha tenido que pagar Asia por su

acelerado crecimiento económico ha sido muy


alto: la pérdida de recursos naturales (como los
bosques) y un mayor volumen de lluvia ácida.
Asia: el crecimiento económico y la 14
degradación ambiental
Si se trata de buscar una región que ofrezca una muestra representativa de los problemas
de desarrollo y medio ambiente (y también de las oportunidades) que se presentan al
mundo, sobre todo en los países en desarrollo, basta con mirar a Asia. Pese a las
dificultades que han sufrido últimamente algunos países, la región ha tenido un rápido
crecimiento económico, que ha ido de la mano con una degradación ambiental en aumento.
En vista de ello, las tecnologías ecológicas se han vuelto imprescindibles, y siguen siéndolo,
aún frente a los actuales problemas económicos y financieros. Los países han invertido en
dichas tecnologías, pero dada la gravedad del problema, cabe preguntarse si ha bastado
sólo con eso, y de qué manera financiarán las nuevas tecnologías. Habrá que tener en
cuenta también cómo se comportan otras regiones con relación a Asia.

■ La proporción de coliformes fecales y

L
a población de Asia, que alcanza los
2.500 millones, representa la mitad de mercurio disuelto en varios ríos de Asia es
los habitantes del planeta. Abarca países entre 50 y 100 veces superior a los niveles de
muy ricos, así como de extrema pobreza. seguridad recomendados.
Algunos han gozado hasta fecha reciente de gran ■ Según un estudio, el 85% del agua fluvial de
prosperidad económica, y sus niveles de China no es potable, dada su contaminación.
crecimiento superaron con mucho el rendimiento ■ En Bangkok, el volumen de desechos sólidos
de los países occidentales. En cuanto a niveles ha aumentado un 200% en los últimos diez
de desarrollo, la región presenta marcadas años. En varias regiones del país no se recogen
diferencias; por ejemplo, Japón (un país los residuos sino que se vierten directamente
desarrollado), Hong Kong, Singapur, Taiwan y en los ríos, canales y calles, en tanto que los
la República de Corea (los “Tigres Asiáticos”); que sí se recolectan a menudo se descargan sin
Malasia, Tailandia, Indonesia, Viet Nam, observar los controles necesarios.
Filipinas y Pakistán (los “Cachorros de Tigre”); ■ Entre 1961 y 1985, Tailandia taló el 45% de
China y la India (los “Gigantes que cobran sus bosques, incluidos casi todos los bosques
vida”), y Myanmar, Bangladesh, Nepal, Papua pluviales vírgenes.
Nueva Guinea, Camboya y Laos (que están “en Ni siquiera hay atisbos de mejora. En la década
espera”). Las regiones que han logrado en poco de 1980, el consumo de energía en la región au-
tiempo industrializarse y alcanzar un gran mentó con más rapidez que en ninguna otra parte;
desarrollo económico lo han hecho a costa de para el año 2015, Asia podría acaparar el 35% de
perjudicar al medio ambiente, como demuestran la demanda total de energía. Para ese entonces, la
los siguientes ejemplos: demanda habrá aumentado el 150% respecto de la
■ La calidad del aire en Beijing es 35 veces del año 1993, y China y la India serán los mayores
inferior a la de Londres, y 16 veces peor que consumidores. Las emisiones de dióxido de
la de Tokio. China es el único país fuera del carbono han aumentado un 20% en la región
mundo industrializado que sufre un grave desde 1995, y se prevé que sigan en aumento.
problema de lluvia ácida.
■ En Yakarta y Bangkok, los niveles ambientales Inversiones a gran escala
de materia particulada exceden las normas de Si bien el panorama parece sombrío, ofrece la
la Organización Mundial de la Salud más de oportunidad de adoptar tecnologías ecológicas
100 días por año, en tanto que las normas en gran escala. Es evidente que la necesidad es
mínimas para el dióxido de azufre se superan inmensa (por ejemplo, sólo China debe invertir
más de 50 días al año en varias ciudades del 50.000 millones de dólares en nuevas tecnologías
sudeste asiático. para reducir las emisiones de gases de efecto

237
El método DHV: La planificación interactiva
de la ordenación de los recursos hídricos

Hoy en día, todo cambia con una rapidez inaudita; y las ¿La clave del éxito de DHV? Nuestros clientes plantean sus
personas ya no aceptan los cambios incondicionalmente. necesidades en la oficina que les quede más cerca, y ésta
Ciertamente, así sucede cuando se trata del medio se encarga de organizar la combinación necesaria de
ambiente en el que viven: ahora se hacen valer, esperan conocimientos locales y más especializados.
que se las mantenga informadas, que se las consulte y,
sobre todo, que se las haga participar en las decisiones Los temas relacionados con los recursos hídricos han
más importantes. estado presentes en la labor de DHV por casi 80 años y
desde hace más de 30 nos ocupamos de problemas
Por ello, la formulación de decisiones en todo el mundo ambientales. Centramos nuestros esfuerzos en la
ha de ser muy cuidadosa. Las repercusiones de los prevención de la contaminación del agua tanto en el
proyectos en la población y el medio ambiente del lugar sector público como en el privado, el suministro y
–ya sea la replanificación de zonas urbanas, la abastecimiento de agua, la promoción de la reutilización
construcción de tendidos ferroviarios de alta velocidad, o de aguas residuales purificadas y la transformación de
la instalación de plantas de tratamiento del agua– han de desechos en productos con valor económico.
estudiarse detenidamente desde el principio.
Ahora estamos abordando la planificación de la gestión de
También ha cambiado la función de las consultorías. los recursos hídricos desde un punto de vista interactivo.
DHV solía proveer servicios de consultores para solucionar Dado que somos la consultoría más grande de los Países
problemas concretos. Hoy en día, seguimos facilitando Bajos que trabaja en este campo, el nuevo planteamiento
esos servicios, pero nos hemos convertido en consultores se está convirtiendo en norma tanto en nuestro país como
multidisciplinarios. Trabajamos junto con nuestros clientes en el exterior. Comprende nueve pasos distintos, pero
asesorándoles sobre planificación, desarrollo y estrategias relacionados entre sí. Dichos pasos forman una estructura
desde la misma concepción de los proyectos. estratégica, táctica y operacional, y promueven el
intercambio de conocimientos teóricos y prácticos,
El Grupo DHV se encuentra entre las primeras facilitan el proceso de toma de decisiones, establecen el
20 consultorías internacionales en su disciplina. Durante marco para crear una red de gestión de recursos hídricos
80 años hemos estado trabajando para compañías grandes en la que puedan participar todos los interesados, y
y pequeñas, empresas financieras internacionales, ofrecen un sistema amplio e integrado que permite
organismos gubernamentales y organizaciones sin fines de equilibrar los distintos intereses en juego.
lucro. Contamos con 2.500 personas trabajando en más de
40 lugares en todo el mundo en asuntos relacionados con Creemos que con este nuevo método pueden abordarse
el transporte, la infraestructura, los recursos hídricos, el muchos de los problemas relacionados con el agua en
medio ambiente, la planificación física, la agricultura, los todo el mundo. Lo estamos aplicando en nuestro estudio
complejos industriales, la construcción, y el fortalecimiento de rehabilitación de la gestión de los recursos hídricos en
y el desarrollo institucionales. Bosnia y en nuestro proyecto de gestión de cuencas
hidrográficas en Indonesia.
Nuestros clientes esperan que podamos entender las
circunstancias del lugar: es por ello que nos aseguramos La disponibilidad y la calidad del agua ocupan un lugar
de estar presentes en 16 países de Europa, Asia, África y cada vez más prominente en los esfuerzos para lograr un
América Latina. Nuestro personal local cuenta para su desarrollo sostenible. En los próximos años, habremos de
trabajo con el respaldo de los centros especializados de poder gestionar totalmente el agua y el medio ambiente,
DHV en transporte e infraestructura, agua y medio ambiente, teniendo debidamente en cuenta los factores económicos
construcción de viviendas y desarrollo internacional (con y sociales. Con nuestro método de trabajo estamos
proyectos para organizaciones como el Banco Mundial). haciendo una importante contribución hacia ese fin.

DHV Water BV
Laan 1914, no 35,
P.O. Box 484, 3800 AL Amersfoort,
Países Bajos
Tel: +31 33 4682200
Fax: +31 33 4682301
ASIA: EL CRECIMIENTO ECONÓMICO Y LA DEGRADACIÓN AMBIENTAL

RECUADRO 14.1
China: logros en la producción menos contaminante
En ningún lugar de Asia se necesita más producción menos contaminante, ■ se han llevado a cabo 29
intervención y con mayor urgencia que en se elaboraron materiales y auditorías de producción menos
China, que como nueva "superpotencia" manuales, y se llevaron a cabo contaminante en 27 compañías,
industrial tiene y continuará teniendo un auditorías en 11 empresas de con los siguientes resultados:
efecto en la economía y el medio Beijing, Chanscha y Shaoxing. ■ beneficios económicos anuales de
ambiente cada vez mayor, no sólo en la 2,9 millones de dólares al introducir
región sino en todo el mundo. ■ La segunda etapa fue una fase de cambios en la gestión de la tecnología,
demostración: se realizaron con gastos de inversión reducidos
En 1992, China producía anualmente auditorías en 18 empresas de o nulos
cerca de 14,4 millones de toneladas Beijing, Shaoxing y Yentai, y se ■ una disminución promedio de
de polvo y 16,85 millones de toneladas de pusieron en práctica las opciones la contaminación de un 30% a un
dióxido de azufre; los desechos sólidos que precisaban poca o ninguna 40%, que en ciertos casos alcanza
aumentaban 20 millones de toneladas al inversión, lo que trajo ahorros un 95%
año. Además, China se perfila como el importantes y beneficios para el ■ la determinación de cambios de
principal productor de emisiones de medio ambiente. tecnología que podrían ahorrar más de
carbono en el año 2010. A comienzos de 215 millones de dólares anuales, con
la década de 1990, el presupuesto de ■ En la tercer etapa, se evaluaron una inversión de 200 millones.
lucha contra la contaminación, sobre las normas que obstaculizaban la
todo medidas de etapa final, había producción menos contaminante Estos logros no sólo demuestran la
alcanzado un 0,8% del producto nacional en China, y se pensó una validez de la producción menos
bruto. La mayoría de las empresas de estrategia con vistas a un sistema contaminante y las tecnologías
rápido crecimiento usan gran cantidad a largo plazo. ecológicas, sino también la provechosa
de energía y materiales; en tanto, los cooperación de las autoridades
25 millones de empresas rurales, que ■ En la cuarta etapa, que empezó en nacionales y municipales chinas y las
emplean a 125 millones de personas y marzo de 1995, se intentó divulgar organizaciones internacionales.
representan una cuarta parte de la a gran escala las técnicas de Intervinieron el Centro de Industria y
economía nacional, se encuentran entre producción menos contaminante Medio Ambiente del PNUMA (IMA
los mayores contaminadores. mediante varios seminarios y un PNUMA), el Banco Mundial y la
conjunto de materiales, por Organización de las Naciones
Las autoridades chinas, junto con el ejemplo, guías por sector, y Unidas para el Desarrollo Industrial
resto de los países, están atentas al folletos y boletines de información (ONUDI).
problema. Con un proyecto lanzado por general.
el Organismo nacional de protección Al existir ahora un sistema nacional, se
ambiental, que se llevó a cabo entre Desde 1993 se han alcanzado los trata de lograr que 3.000 compañías
1993 y 1995, se lograron algunos siguientes resultados: adopten un método de producción
resultados importantes, al mismo tiempo menos contaminante y tecnologías
que se impulsó la producción menos ■ la fundación de un Centro ecológicas en los próximos cinco años;
contaminante y el uso más amplio de nacional de producción menos las 100 empresas más contaminantes de
tecnologías ecológicas en todo el país. contaminante; China serán los principales destinatarios.
La Oficina Regional del PNUMA para
■ En la primera etapa se eligió un ■ cursillos de formación en los Asia y el Pacífico ya está colaborando en
centro nacional para ocuparse de que participaron 600 personas; un proyecto de fabricación de papel en
la producción menos contaminante 150 profesionales consiguieron seis provincias chinas. Además, se han
(que más tarde se convirtió en el calificarse como auditores de empezado otros proyectos bilaterales en
Centro nacional de producción producción menos contaminante; distintos sectores industriales, y el Banco
menos contaminante de China). A Mundial y el IMA PNUMA están
los primeros especialistas chinos ■ se ha creado una red de constituyendo fondos para ayudar a
se los capacitó en técnicas de instituciones chinas; financiar proyectos futuros.

invernadero y lluvia ácida), y los gobiernos van inversiones. El Programa de la Naciones Unidas
haciéndose a la idea de invertir en tecnologías para el Desarrollo calcula que China (incluidos
ecológicas, dado que una mayor degradación del Hong Kong y Taiwan) y Singapur gastarán de
medio ambiente sin duda perjudicará su aquí al año 2000 unos 2.000 millones de dólares
continuo crecimiento económico. por año en la reducción de la contaminación
Ya se está llevando a cabo este tipo de atmosférica. Según el Instituto Regional de

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ASIA: EL CRECIMIENTO ECONÓMICO Y LA DEGRADACIÓN AMBIENTAL

Tecnología Ambiental de Singapur, la inversión En la región se requiere equipo de tratamiento


global en tecnologías ecológicas de Malasia, de aguas servidas de todo tipo; no obstante,
Tailandia, Indonesia, Filipinas, Singapur, China cada país necesita una solución concreta. Por
(incluida Taiwan), la República de Corea y la ejemplo, Singapur, que está muy avanzado
India, aumenta entre un 6% y un 25% por año. tecnológicamente, no necesita los sistemas de
Por ejemplo, Hong Kong ha construido tres tratamiento primarios de gran volumen que se
vertederos totalmente revestidos, donde se requieren con urgencia en la India, donde sólo
hace la recolección de lixiviado y gas, de los 8 de 3.119 ciudades tienen instalaciones y
más avanzados del mundo. Taiwan construye servicios completos de recolección y tratamiento
21 plantas de conversión de materia orgánica de aguas cloacales. Algunos países carecen de
sobrante en energía para tratar la mayoría de los capital para invertir en tecnologías ecológicas de
desechos sólidos, y Singapur, que desde hace tratamiento de aguas servidas. Por ejemplo,
tiempo sienta precedentes en el tratamiento China, que necesita con urgencia construir
primario y secundario de aguas residuales, se instalaciones para las aguas servidas que
aboca a mejorar aun más sus sistemas. contaminan el agua corriente. De acuerdo con el
No obstante, el panorama es algo disparejo. primer estudio de contaminación industrial
La realidad es que sólo los “Tigres Asiáticos” y realizado en China en 1988, en el país había
algunos de los “Cachorros de Tigre” (además de 165.000 fábricas que contaminaban; el Gobierno
Japón) pueden permitirse importar tecnologías calculó que costaría 3.700 millones de dólares
ecológicas del mundo occidental, y aún en el equipar dichas fábricas con medios de reducción
caso de estos países, su capacidad de hacerlo se de la contaminación. Otro de los problemas de
ve ahora amenazada por las recientes dificul- China es que varias fábricas comparten el
tades económicas que están sufriendo. Pero mismo edificio; por lo tanto, el equipo de
la falta de dinero no es el único problema. La depuración debe ser lo suficientemente reducido
Confederación de Industrias de la India se para caber en el poco espacio libre.
ha quejado de que en ese país no se pueden Abastecer de agua potable a la creciente
conseguir muchas de las tecnologías ecológicas, población de la región es una de las tareas más
y ha hecho hincapié en que gran cantidad de urgentes en la región. En algunos países, el 50%
las tecnologías occidentales deben adaptarse de la población de las zonas rurales aun no tiene
a las condiciones del lugar. Por ejemplo, en acceso a agua potable. Existe gran necesidad de
Nueva Delhi se tuvo que desmantelar una planta plantas de tratamiento de agua, por ejemplo, en
de incineración que costó 16 millones de dólares muchos de los nuevos parques industriales;
al caerse en la cuenta de que la gran proporción para la fabricación, las compañías no pueden
de los desechos de la India son orgánicos depender de agua de mala calidad o de un
y demasiado húmedos y, por lo tanto, no se abastecimiento de agua discontinuo.
queman por completo. Numerosos países de la región sufren graves
problemas de contaminación atmosférica. Los
¿Cuál es la situación? contaminantes más comunes son el dióxido de
Según el informe del Instituto Regional de carbono, el dióxido de nitrógeno y de azufre, el
Tecnología Ambiental, en la mayoría de los plomo y las partículas en suspensión, que emiten
países proporcionar buenos servicios de reco- principalmente vehículos, fábricas y plantas de
lección de basura y vertederos está entre las generación de energía. En la actualidad, si bien
prioridades de la gestión municipal de desechos. el mercado de tecnologías de reducción de la
Esto es especialmente apremiante en China y la contaminación ambiental de etapa final es
India, donde lo único que se hace es descargar la relativamente pequeño, se espera que esta
mayor parte de los desechos sólidos en terrenos circunstancia cambie bastante rápido a medida
al aire libre. La República de Corea también que los gobiernos comiencen a poner en efecto
invierte fuertes sumas en la incineración de reglas y normas con mayor rigor. Por ejemplo,
residuos. En el informe se señala que varias Indonesia se dedica a la industria química, la
compañías de la India se han mostrado intere- siderurgia y la fabricación de cemento, que se
sadas en invertir en tecnologías de tratamiento considera tienen el capital suficiente para
de residuos, si bien parece haber cierta predis- invertir en equipo de reducción de la conta-
posición hacia soluciones complejas que no minación atmosférica. Dado que la mayoría de
siempre serán las más indicadas al caso. las empresas de esos sectores son estatales, los

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ASIA: EL CRECIMIENTO ECONÓMICO Y LA DEGRADACIÓN AMBIENTAL

gobiernos se ven presionados a cumplir con la


reglamentación.
RECUADRO 14.2
En muchos países del sudeste asiático se han
llevado a la práctica medidas para abordar la Japón: ejemplo para la región
contaminación atmosférica, por ejemplo, exigir
Ciertamente, Japón sirve de modelo a otros países de Asia.
que se instalen convertidores catalíticos en los Inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, las
nuevos modelos de automóviles y que se venda autoridades japonesas dieron prioridad a la recuperación económica
en más lugares gasolina sin plomo; aunque para y al crecimiento industrial, y el medio ambiente quedó relegado a un
aplicar esto último sería necesario hacer grandes segundo plano. En la segunda mitad de la década de 1960, el
crecimiento real anual del Japón alcanzó un 12%, lo que trajo
inversiones. Hoy en día, las tecnologías de aparejada una mayor contaminación del aire, el agua y el suelo,
mayor demanda son equipos de extracción y sobre todo en las principales ciudades. Ante la creciente presión del
filtración de polvo, filtros de tejido por impulsos público y de los municipios, el gobierno central adoptó en 1958 y
y precipitadores de avanzada tecnología, depu- después en 1962 las primeras leyes ambientales de peso de alcance
nacional. En 1967 se sentaron las bases del riguroso sistema de
radores y mangas para filtrar. También hay leyes y reglamentos de lucha contra la contaminación en vigor
demanda limitada de sistemas de desulfuración de actualmente; desde entonces, los reglamentos se han vuelto
gases de chimenea para las plantas térmicas de cada vez más estrictos.
combustión de carbón.
Las inversiones del sector privado destinadas a frenar la
contaminación adquirieron importancia a finales de la década de
Móviles 1960, y aumentaron radicalmente a mediados del decenio de 1970.
El Instituto Regional de Tecnología Ambiental En 1975, representaban cerca del 14% del total de las inversiones
de capital privado, y el 0,63% del producto nacional bruto. El
señala que son diversos los móviles que
Gobierno proporcionó subvenciones para invertir en la reducción de
impulsan las mejoras ambientales en la región. la contaminación por primera vez en 1963. Ya en 1991, el 71% de
En Taiwan, la República de Corea y Singapur, el las inversiones de compañías privadas a este fin se financió ya bien
impulso que recibe el mercado de tecnologías por las propias empresas o con préstamos de bancos comerciales;
tan sólo el 24% se financió por medio de instituciones oficiales de
ecológicas proviene principalmente de:
préstamo. Además, se han hecho grandes inversiones públicas, por
■ la presión de los gobiernos centrales, ejemplo en sistemas de alcantarillado y tratamiento de aguas
incluidos los reglamentos cada vez más residuales y eliminación de residuos sólidos, que en el período
rigurosos; 1986-1991 alcanzaron un promedio anual de 0,74% del producto
nacional bruto.
■ una mejor aplicación de los reglamentos
ambientales a cargo de entidades normativas Varios de los problemas de contaminación producidos por los
con nuevos poderes y recursos; agentes contaminantes de la industria tradicional se frenaron a
■ la presión pública; mediados de la década de 1970, período en que comenzó a bajar
rápidamente el nivel de contaminación. Pese a ello, perduran ciertos
■ las políticas y programas ambientales de
problemas, tales como los productos químicos tóxicos, los residuos
grandes empresas internacionales; sólidos y peligrosos, y la contaminación del agua de fuentes no
■ la aparición de la norma ISO 14001. localizadas. Como indican varios estudios, el volumen de las
En los países menos desarrollados, los inversiones anticontaminación ha tenido, en el peor de los casos, un
efecto insignificante en el crecimiento del producto interno bruto. A
móviles son más débiles y menos eficaces, por mediados del decenio de 1970, los sectores de la industria textil,
lo que a las mejoras ambientales se les da menos papelera, siderúrgica, metales no ferrosos y centrales eléctricas
preferencia. Por lo general, los móviles son: se enfrentaban con grandes costos. Desde entonces, las
■ reglamentos locales y nacionales, pese a que repercusiones en el medio ambiente han disminuido abruptamente,
hasta hacerse insignificantes.
el grado de cumplimiento es bajo;
■ políticas ambientales de las empresas
internacionales, que exigen que los socios y
proveedores del lugar cumplan sus normas;
■ proyectos de protección ambiental financiados ejemplo, Hong Kong, uno de los grandes
por organismos donantes internacionales. productores de electricidad de Asia ha creado
El Instituto Regional de Tecnología Ambiental voluntariamente su propio sistema de gestión
predice que a medida que dichos países se del medio ambiente. Varias compañías también
enriquezcan, los móviles se consolidarán. comienzan a seguir ese camino, por lo que
Según el informe, con la “armonización ecoló- a menudo exigen a sus proveedores un mejor
gica voluntaria” de grandes compañías nacionales rendimiento. Las políticas y programas empre-
y regionales, podrían surgir otros móviles sariales podrían llegar a ejercer más presión en
importantes, como sucedió con las empresas los países desarrollados de Asia que en Europa y
europeas, estadounidenses y japonesas. Por en los Estados Unidos.

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ASIA: EL CRECIMIENTO ECONÓMICO Y LA DEGRADACIÓN AMBIENTAL

gobiernos de la región eviten los “inflexibles”


reglamentos de mando y control que se aplican

‘ Hemos hecho mucho, pero en los Estados Unidos y Europa, los cuales
obligan a las compañías a utilizar tecnologías de
aún no se ven mejoras etapa final para cumplir con determinados
tangibles en la ecología de la requisitos en cuanto a las emisiones. De acuerdo
Tierra. Sigue existiendo la con el Instituto Regional, la legislación en Asia
podría encauzarse de manera que las compañías
amenaza de un mayor destinen recursos para nuevos métodos que


deterioro del medio ambiente. disminuyan las repercusiones en el medio
ambiente, en lugar de ajustarse a normas
Victor S. Chernomyrdin,
concretas. No obstante, en el informe se advierte
Primer Ministro de la Federación de Rusia
que aquellas compañías que intentan vender
equipos y técnicas no contaminantes a empresas
de los países más pobres de la región, tendrán
que demostrar que con ellas se obtendrán
mayores ganancias a corto y mediano plazo que
Resistencia a la producción menos con otras tecnologías. A fin de que estas
contaminante tecnologías ecológicas resulten viables, deberán
En el informe del Instituto Regional de Tecno- ser perdurables, bastante fáciles de mantener, y
logía Ambiental se evalúa también la demanda y utilizar métodos de producción, productos
las posibilidades para pasar a utilizar tecnologías químicos y equipo corrientes.
menos contaminantes, en contraposición a
tecnología de etapa final, en la región de Asia. Financiamiento de las tecnologías
Da varias razones que explican porqué las ecológicas
empresas se muestran reacias a hacer el cambio Para la mayoría de los países de la región,
a tales tecnologías ecológicas, por ejemplo: conseguir el financiamiento necesario para
■ a corto plazo, los métodos de etapa final son adquirir las tecnologías ecológicas y otras
por lo general más baratos; mejoras ambientales constituye un problema. El
■ a menudo atraen mayor publicidad, y por lo Banco Asiático de Desarrollo (BAsD), con sede
general no interrumpen los métodos de en Manila, advierte que si la industrialización
producción; continúa a expensas de perjudicar al medio
■ el mercado de las tecnologías de etapa final ambiente, la degradación de éste superará a los
está muy desarrollado, en tanto que las beneficios. En consecuencia, ha decidido
tecnologías menos contaminantes emplean asignar en 1998 el 40% de sus préstamos
métodos más específicos, y puede que no anuales (que alcanzan los 3.500 millones de
existan los conocimientos prácticos para dólares) para proyectos en pro del medio
aplicarlas y mantenerlas; ambiente. El BAsD es consciente de que dicha
■ debido a que el rendimiento de la inversión cantidad es sólo una pequeña parte de lo que
es a largo plazo, a las empresas puede sería necesario, pero afirma que sus inversiones
resultarles difícil comprometerse a usar fomentarán la adopción de medidas y la
tecnología menos contaminante; asignación de fondos de gobierno y el sector
■ es posible que la normativa referente al nivel privado. El BAsD considera que su labor
de emisiones sea menos rigurosa que en los principal consiste en colaborar con los gobiernos
países desarrollados, por lo que las empresas para adoptar y aplicar rigurosas normas y
pueden pensar que no vale la pena invertir en reglamentos ambientales, así como un sistema
las tecnologías ecológicas; de instrumentos económicos, como serían los
■ en muchos casos no se ha amortizado la impuestos ecológicos y la valoración de los
inversión del equipo de producción, por lo recursos de manera que su utilización refleje
tanto las empresas no están muy dispuestas a más fielmente su costo real.
volver a invertir en una tecnología totalmente Otros medios de financiamiento podrían
diferente. ser los mercados internos de capital y la
Según el Instituto Regional de Tecnología cofinanciación con el sector privado. ECO ASIA
Ambiental, una manera de avanzar sería que los es una reunión extraoficial de los ministros del

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ASIA: EL CRECIMIENTO ECONÓMICO Y LA DEGRADACIÓN AMBIENTAL

medio ambiente de 24 países, entre ellos, los muchos casos imprimen un paso enérgico a
Estados Unidos, la India, China, Japón y las políticas por medio de sus legislaciones
Australia, así como diez organizaciones interna- nacionales. Poco a poco, el principio de que
cionales, entre las que figuran el PNUMA, el “el que contamina paga” ha sido aceptado
BAsD, la Organización de Cooperación y como el postulado básico de la normativa
Desarrollo Económicos (OCDE) y la Comisión oficial.
Económica y Social para Asia y el Pacífico ■ A pesar de que el sur de Europa no está tan
(CESPAP). Según un informe de ECO ASIA avanzado desde el punto de vista de la
que data de mayo de 1996, siempre que se dé protección ambiental, se notan cambios a ese
una situación de estabilidad económica, para el respecto, sobre todo gracias a la actuación de
2025 los sectores de producción de los países de la Unión Europea. Por ejemplo, en los
la región crecerían entre un 300% y un 800%, el últimos años Italia ha adoptado varias leyes
consumo primario de energía vería multiplicado en pro del medio ambiente; España, Portugal
el nivel de 1990 por una cantidad situada entre y Grecia están haciendo lo suyo para mitigar
2,3 y 3,8. Asimismo, la contaminación del aire las diferencias en materia de normativa. Sin
y del agua empeoraría y aumentarían los resi- embargo, en muchos casos los reglamentos
duos industriales, las emisiones de dióxido de no se aplican con el rigor necesario, ni
carbono representarían el 36% del total mundial. siquiera en la Unión Europea. El tratamiento
En el informe se insta a una serie de reformas, de agua y residuos son dos sectores en
tales como mayores inversiones en protección expansión, en tanto que la industria exige
ambiental y conservación de energía; también tecnologías ecológicas de etapa final, a
se exhorta al sector privado a que promueva medida que las empresas hacen los cambios
las tecnologías ecológicas entre sus filiales y necesarios para cumplir con normas más
empresas mixtas de los países en desarrollo. estrictas. Hasta qué punto el sur de Europa
avanzará dependerá sobre todo de que la
Una mirada a otras regiones Unión Europea decida insistir en que los
Para hacer una comparación con Asia, a conti- países de la región cumplan con los regla-
nuación se estudian brevemente los problemas mentos que rigen en toda la Unión Europea.
ambientales de otras regiones. ■ Los principales problemas en Europa Central
■ En el norte de Europa, los principales y Oriental (incluida Rusia) son una gravísima
motivos de inquietud son la lluvia ácida y la contaminación atmosférica, la contaminación
contaminación, producidas tanto por la de millones de hectáreas de tierra debida a
industria como por el tránsito vehicular, así los residuos industriales, y el envenenamiento
como la calidad del agua. Si bien la con productos químicos de ríos y mares. El
contaminación industrial está disminuyendo, estado de muchos reactores nucleares que
los recursos naturales continúan sintiendo la van quedando anticuados es motivo de
presión del desarrollo urbano y la conta- inquietud. Poco a poco, la mayoría de los
minación. Europa septentrional constituye el países van creando modelos legislativos y
mayor mercado regional de protección estructurales, mezclando el principio de que
ambiental en el mundo, valorizado entre “el que contamina paga” con una com-
15.000 y 20.000 millones de dólares por año, binación de beneficios fiscales, subvenciones
y crece más de un 4% anualmente. Los y multas. Pese a que la necesidad de
sectores más pujantes son la desulfuración, la tecnologías ecológicas es ilimitada, cabe
reducción de emisiones, la limpieza de aguas preguntarse quién las financiará.
servidas y de sistemas de alcantarillado, y el ■ La conciencia ambiental aumenta en el
tratamiento e incineración de residuos. A Oriente Medio, si bien lentamente; los
largo plazo, los sectores de crecimiento serán gobiernos de la región dan al medio ambiente
el transporte más ecológico, el reciclado de muy poca preferencia. Sin embargo, la
materiales plásticos, el rendimiento energético región se enfrenta a enormes presiones en el
y fuentes de energía inocuas. La Unión abastecimiento de agua, que quizá no puedan
Europea es el principal impulsor de la labor aguantarse; la salinidad es un problema
en pro del medio ambiente, y algunos países creciente debido a las deficientes técnicas
miembros, entre los que se destacan Finlandia, de riego. Además, la contaminación que
Suecia, Alemania y los Países Bajos, en experimentan las principales ciudades es

243
MICRO MATIC A/S:
LA PROTECCIÓN PERFECTA DEL
MEDIO AMBIENTE
El uso controlado de productos químicos en los sirve “para favorecer la adopción por parte de la
sectores agrícola e industrial es esencial para el industria de nuevos métodos de producción
crecimiento económico tanto de los países menos contaminante, alentar a la industria a
desarrollados como de los países en desarrollo. invertir en tecnologías de prevención y/o
Para que el desarrollo sea viable y duradero reciclado a fin de velar por una gestión
también es necesario que el medio ambiente sea ecológicamente racional de todos los desechos
más limpio. Gracias a la tecnología actual estos peligrosos, entre éstos los desechos reciclables, y
dos factores comienzan a ser compatibles. Con fomentar las inversiones orientadas hacia la
este objetivo en mente, desde su sede en Odense reducción al mínimo de los desechos”.
(Dinamarca), Micro Matic A/S contribuye a La producción de la cartera de productos
fomentar un mundo más limpio y un entorno de industriales tiene lugar en la planta de Micro
trabajo más seguro, mediante su sistema cerrado Matic en los Estados Unidos, la Micro Matic
de tecnología de transferencia de líquidos. USA Inc.
Micro Matic cimentó sus conocimientos La preocupación por los problemas
prácticos con la concepción y fabricación de ambientales y la consecuente reglamentación
válvulas de extractor y acopladores para la gubernamental ha creado en los Estados Unidos
industria de las bebidas. Hoy en día, es la una gran demanda de envases inocuos, seguros y
empresa líder en el suministro de envasadoras de reutilizables para líquidos industriales, sobre todo
cerveza, vino y gaseosas. Pero su labor no se productos químicos empleados en la agricultura,
limita a brindar la posibilidad en todo el mundo como los herbicidas e insecticidas.
de disfrutar de una bebida: Micro Matic sabe de El primer principio de la Declaración de
la importancia que tiene la calidad ambiental y la Río de Janeiro de 1992 sobre el Medio Ambiente
seguridad del operario. Por esa razón, su personal y el Desarrollo dice que “los seres humanos
técnico ha adaptado la tecnología para utilizarla constituyen el centro de las preocupaciones
en el envasado de productos químicos líquidos. relacionadas con el desarrollo sostenible. Tienen
En la actualidad se comercializan unas derecho a una vida saludable y productiva en
100.000 sustancias químicas, por lo que se hace armonía con la naturaleza”. A medida que otros
indispensable conceder prioridad al envasado mercados mundiales comiencen a adoptar
seguro de líquidos. El sistema de válvulas de normas de seguridad y fiabilidad para el
tambor Micro Matic y el sistema de macroválvulas envasado de líquidos peligrosos afines a los
ofrecen soluciones ecológicas a la normalización sistemas cerrados, Micro Matic colaborará con la
de recipientes de líquidos y bidones para el industria en la tarea de proteger al medio
envasado retornable. El sistema cerrado de ambiente.
transferencia de líquidos disminuye la exposición
del operario a los productos y la contaminación;
los bidones y recipientes pueden volver a
utilizarse y a llenarse. Este sistema cerrado con
envasado reciclable refleja la dedicación de Micro
Matic a un futuro más seguro y limpio.
Los sistemas de válvula de tambor y de
macroválvulas pasaron las pruebas de
homologación I, II y III de las Naciones Unidas
para el envasado de materiales peligrosos. Como
se señala en el informe de la Cumbre para la
Tierra, la tecnología de Micro Matic

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ASIA: EL CRECIMIENTO ECONÓMICO Y LA DEGRADACIÓN AMBIENTAL

cada vez mayor. Las oportunidades de de los gobiernos africanos demuestran poca
emplear tecnologías ecológicas se perfilan voluntad y medios para llevar a la práctica
más en la conservación de agua, la obtención actividades en pro del medio ambiente.
de variedades xerófilas de cultivos y la ■ América del Norte posee una de las
generación de energía solar. legislaciones más estrictas del mundo; la
■ Dado que en América Latina las tres cuartas Agencia de los Estados Unidos para la
partes de la población vive en centros Protección del Medio Ambiente (EPA) es
urbanos, la contaminación del agua y del aire quizá la organización reguladora más
es una de las principales inquietudes poderosa en materia ambiental. La calidad
ambientales. En las ciudades de México y del del aire es el problema más acuciante, en
sur del Brasil, la contaminación que generan tanto que la contaminación del agua es otra
las fábricas y los automóviles ha alcanzado cuestión de importancia; el abastecimiento de
graves proporciones. El conglomerado indus- agua es un problema que va tomando un cariz
trial de Curbatão, cerca de San Pablo, ha sido de gravedad. Las empresas estadounidenses
declarado la ciudad más contaminada del continúan haciendo grandes inversiones en
mundo, en tanto que la calidad del aire de la tecnologías ecológicas, y debido a la legis-
ciudad de México es la peor de todas las lación federal y estatal (por ejemplo, en
capitales del planeta. No obstante, aunque California) y a la mentalidad ecológica
la mayoría de los gobiernos de la región empresarial, se encuentran a la vanguardia de
cuentan con una reglamentación en materia todo el mundo, al menos en ciertos asuntos.
ambiental, por lo general la aplicación queda Los reglamentos han producido la innovación
muy relegada con respecto a la legislación, lo técnica, y con el cambio esperado de métodos
que quizá impida la amplia adopción de las de mando y control a incentivos económicos
tecnologías ecológicas por la industria. de mercado, es improbable que ésta cese.
■ El África subsahariana, la región más pobre No existe región que no tenga problemas
del mundo, se enfrenta con una infinidad de ambientales. Europa Occidental y América del
problemas ambientales; los más urgentes son Norte los han tenido por más tiempo y por su
la desertificación y la escasez de agua. Por lo experiencia, sus sistemas legislativos y economía,
general, la contaminación industrial es un están en mejores condiciones de abordarlos.
problema menor, aunque la contaminación Desde luego que están en mejores condiciones
química de ríos y aguas costeras se está de hacerlo que América Latina y África. Sin
convirtiendo en una fuerte preocupación en embargo, algunos de los países asiáticos tienen
Nigeria, Ghana y Kenya. La contaminación el poder económico para abordar sus problemas,
procedente de chimeneas es grave en ciertas y al mismo tiempo sacar del atolladero a los
partes de Sudáfrica, donde el 80% de la países aledaños más pobres. Lo que queda por
energía se genera con carbón. La conservación ver es si están dispuestos o no a hacerlo. Dado
del agua, el reciclado y, en algunas partes, la que la región seguirá siendo un fuerte centro
prevención de la contaminación son los económico, Asia aun constituye la prueba
sectores en donde más se precisan las definitiva que determinará si los intereses
tecnologías ecológicas. Pese a ello, la mayoría económicos y ambientales llegan a equilibrarse.

Fuentes Private Financing for Sustainable Development y


Cleaner Production in China: A Story of Successful Private Investment and the Environment, 1996,
Cooperation, 1996, Organismo nacional de Programa de las Naciones Unidas para el
protección ambiental de la China, Centro Desarrollo.
nacional de producción no contaminante de la Quality of the Environment in Japan, 1994, Organismo
China, IMA PNUMA y el Banco Mundial. para la protección del medio ambiente, Gobierno
Informe del Desarrollo Mundial 1992: Desarrollo y el de Japón.
Medio Ambiente, Banco Mundial. The Asian Environmental Market: An Overview of
Informes del Banco Asiático de Desarrollo. Business Opportunities, 1996, Instituto Regional
Local Pollution Control Approaches in Japan, Centro de Tecnología Ecológica.
Internacional de Transferencia de Tecnología La revista Tomorrow, varios fascículos, Tomorrow
Ambiental. Publishing AB.

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