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Clase 2: La Evolucioó n del Hombre

Por Roberto López

En Jornadas de Estudio Sacerdotales, septiembre 2010.

Cómo comenzó la evolución del hombre


Hace 5 millones de años se separó el linaje de chimpancés del de los humanos.
Surgió el primer homínido: el australopiteco. El homínido se diferencia del
chimpancé principalmente que el homínido es bípedo y tiene caninos más
pequeños.

Del australopiteco saldrá el género “homo” con tres especies:

1. homo habilis,

2. homo erectus, y

3. homo sapiens.

Homínidos y Homo

Australopitecus Homo Habilis Homo Erectus Homo Sapiens


(homínido)

Fechas 5 mill-2 mill 2.5 a 1.5 mill 1.5 mill a 150K 150K a Hoy

Continentes Africa Africa, Asia Af, China, Europa Todo el planeta

Capacidad 500 cc 700 cc 1,400 cc 1,450 cc


Craneal
Tecnología - Olduvaiense Acheulense 10 tecnol.
Usada (desde 400K) (hasta Edad
Hierro)

Neuronas 4,400 6,400 8,500


libres (miles)

Timeline del Homo

¿Cómo surgen especies nuevas?


1. Una especie es un grupo de individuos que son “interfecundos”, que
pueden aparearse entre sí.

2. Antes se pensaba que la forma habitual de especiación por barreras


geográficas, que impiden el cruce de dos poblaciones de la misma especie
durante largos períodos de tiempo, no pudiendo transmitirse sus cambios
genéticos, lo que acabaría dando lugar a dos especies distintas.
3. Hoy se sabe que también se crean especies por mutación cromosómica.
Esto hace que los mutantes solo sean fértiles si se aparean entre sí.
Entonces surge una “especiación instantánea”.

Lo especial de la estrategia evolutiva de los “homo”:


desespecialización
1. El homo habilis empieza a desarrollarse de una manera distinta: hace
“herramientas secundarias”: herramientas para hacer otras herramientas.

2. Con esto ensaya una estrategia evolutiva especial: en vez de irse adaptando
al medio ambiente, como hacen los otros animales, el homo empezó a
adaptar el ambiente a él: vestirse, construir refugios.

3. El cambio corporal reside en el cerebro, lo que permite la


desespecialización del resto del cuerpo. Se ha invertido la relación de
adaptación al medio: no se especializa para adaptarse, sino que se
desepecializa para adaptar el medio.

¿Se es hombre porque se aprende?


No. El aprender a usar herramientas es una habilidad biológica, está atada a la
cantidad de “neuronas libres” que tenga la especie (tener más neuronas de las
“necesarias” para mantener las funciones vegetativas). Solo aves y mamíferos
tienen.
Número de neuronas libres (miles)
Gorila........................... 3.600

Australopiteco.............. 4.400

Homo erectus............. 6.400

Homo sapiens............. 8.500


A mayor grado de cerebración corresponde una mayor capacidad de aprendizaje,
pero con base siempre exclusivamente biológica. La evolución de los homo se da
al mismo ritmo que crece su cerebro.

¿Fue exitosa estrategia evolutiva de los Homo?


No. La ventaja que supone la desespecialización es que la misma especie, sin
diversificarse en otras nuevas, puede colonizar distintos medios. La desventaja es
que tiene que competir con organismos específicamente adaptados a ese medio.

A la larga, esta nueva forma de relación con el medio fue un rotundo fracaso: el
Homo habilis vivió menos de dos millones de años, relegado casi exclusivamente
al continente africano, menos que los australopitecinos, y que no tenían esa
capacidad. El Homo erectus, con una capacidad cerebral mayor, poseyó una
facilidad muy superior para adaptarse pero, su éxito biológico, considerado en
duración temporal, es igualmente efímero.

El éxito evolutivo del Sapiens


El caso del Homo Sapiens es distinto: biológicamente hablando es, quizá, aún más
inviable que las dos especies anteriores: su cuerpo no tiene ninguna
especialización. Pero sorprendentemente en el plano existencial su éxito resulta
evidente: aunque exista desde hace menos de 200.000 años, es el organismo con
más éxito en la historia evolutiva. Se ha introducido en todos los ambientes sin
encontrar ninguna otra especie que, a la larga, le haya podido hacer sombra.

¿Cómo evolucionó el Homo Sapiens?


1. ¿Con qué táctica consiguió tanto éxito el homo sapiens? No fue el
desarrollo cerebral: sin aumento en la capacidad de su cerebro, sin
embargo desarrolló tecnologías más sofisticadas, a un ritmo muy superior al
del habilis y erectus.
2. Lo que explica la evolución tan acelerada del homo sapiens es la aparición
del “pensamiento reflexivo”: la capacidad de contemplar dentro de su
mente las herramientas y las cosas y poder así hacer un plan y un diseño. Es
decir, el sapiens logra separar, abrir un espacio entre, el motivo y la acción:
la acción no está detonada inmediatamente por el motivo o el estímulo. Se
abre la reflexión.

3. Esta nueva forma de pensar, reflexiva, explica los otros elementos


propiamente humanos: el arte, el enterramiento de los muertos, el uso de
la medicina.

4. Este pensamiento reflexivo es el rasgo más distintivo de la especie humana,


biológicamente: el individuo toma primacía respecto a la especie. Su actuar
no depende de la capacidad biológica de su especie, sino de lo que es
peculiar de cada uno: su inteligencia.

5. El pensamiento, desde el punto de vista evolutivo, es una anomalía


inexplicable: la inteligencia es de cada ser humano, no de toda la especie
humana . Es un cambio biológicamente insospechable: la superioridad del
individuo frente a la especie.

6. Por lo anteriormente expuesto (su no-dependencia del tamaño del cerebro,


y la primacía del individuo frente a la especie) se puede concluir que la
evolución no aplica al caso del homo sapiens. Su éxito se debe a algo
distinto de su táctica evolutiva.

Empate de la historia de fósiles con la de los genes


El reloj genético nos dice que todos los hombre existentes proceden de una mujer
que vivió hace 200,000 en África.

Ciencia + Fe en Evolución del Homo Sapiens


1. El polvo de la tierra es todo el universo, que está contenido en un hombre:
mineral, vegetal, animal.
2. Estamos hechos de carbono, que es el material que se coció dentro de las
grandes estrellas al principio del universo.