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The uselessness of a university

"Todos conocen la utilidad de lo que es útil, pero pocos conocen la utilidad de lo que es inútil".

Por extraño que parezca, el título de esta publicación no pretende ser una crítica de la educación
universitaria y el aprendizaje académico. En realidad, pretende ser una declaración de hecho, una
descripción objetiva y sin disculpas de la naturaleza misma de una universidad. Debido a que las
universidades no son una realidad natural, sino artificial, y porque (supuestamente) el hombre crea (o
crea) cosas para cumplir una función, la gente ha estado tentada a preguntar sobre la "función" o el
"rol social" de una universidad, pero una universidad no cumple otro propósito que el de ser un lugar
donde los eruditos buscan descaradamente la verdad y buscan el conocimiento por el conocimiento.
Al igual que el Estado, la Iglesia o cualquier otra institución grande, una universidad no es una
herramienta, algo creado para cumplir un único propósito premeditado y, por eso, no es útil en ningún
sentido ordinario. Por el contrario, enseñar y transmitir las habilidades requeridas para tener éxito en
la búsqueda de la verdad y la búsqueda del conocimiento no es un único propósito. Hasta que no se
comprendan completamente estos hechos, se mantendrán todas las discusiones, no solo acerca de la
"función" o el "rol social" de una universidad, sino también sobre cómo mejorar la educación superior
o cómo ajustarla a los nuevos tiempos y corrientes. Tengo miedo, infructuoso.

No me malinterpretes Tener un buen sistema de educación superior es de gran beneficio para una
sociedad; hay todo tipo de índices y gráficos que muestran la correlación entre un buen sistema
universitario, por un lado, y el desarrollo económico y la estabilidad política, por el otro. Y, de forma
más tradicional, se ha observado un vínculo entre el aprendizaje académico, el cultivo del carácter y
la iluminación moral. Erasmo, en un momento dado, escribió “Homo fit, non nascitur”, uno no ha
nacido hombre, uno solo puede convertirse en hombre, y, siguiendo con este pensamiento, Simon
Leys escribió: "Una universidad ... es un lugar donde se da la oportunidad para que los hombres se
conviertan en lo que realmente son". Pero convertirse en humano no es un propósito ordinario. No
hay recetas que aprender, ni reglas para memorizar en este importante asunto. Quizás, algunas de las
dificultades conceptuales que enfrentamos tienen que ver con el hecho de que convertirse en humano
no parece ser un objetivo en sí mismo, sino solo un efecto posterior, una consecuencia de una cierta
forma de vida. Si bien el investigador está completamente involucrado en su investigación, leyendo
todos los libros, debatiendo con colegas, escribiendo sus pensamientos en sus cuadernos, no está
consciente de acercarse a ser humano, pero su absorción en esta empresa es tan intensa y completa
que a veces se pierde a sí mismo en su actividad y este borrarse en una actividad es de la mayor
importancia en el esfuerzo de hacerse humano.

Hay algo inherentemente equivocado, contraproducente y sin esperanza en cualquier campaña


deliberada para hacer que las universidades sean más "útiles". El mayor papel que una universidad
puede desempeñar en una sociedad es mantenerse fiel a su función principal. En este punto, siento
que puedo terminar con una cita iluminadora de Zhuangzi:

"Todos conocen la utilidad de lo que es útil, pero pocos conocen la utilidad de lo que es inútil".