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Alfabeto griego

El alfabeto griego es un alfabeto de veinticuatro letras


utilizado para escribir la lengua griega. Desarrollado al-
rededor del siglo IX a. C. a partir del alfabeto consonánti-
co fenicio, los griegos adoptaron el primer alfabeto com-
pleto de la historia, entendiéndolo como la escritura que
expresa los sonidos individuales del idioma, es decir que
prácticamente a cada vocal y cada consonante correspon-
de un símbolo distinto.
Su uso continúa hasta nuestros días, tanto como alfabeto
nativo del griego moderno como a modo de crear denomi-
naciones técnicas para las ciencias, en especial la lógica,
la matemática, la física, la astronomía y la informática.

1 Antecedentes
Alfabeto griego arcaico. Museo Arqueológico Nacional de Ate-
1.1 Lineal B nas.

Antes de la elaboración de este alfabeto, los griegos em-


pleaban un silabario para la escritura, llamado sistema
lineal B, utilizado en Creta, y zonas de la Grecia continen-
tal como Micenas o Pilos entre los siglos XVI a. C. y XII
a. C. Los fragmentos conservados en lineal B están escri-
tos en lo que parece una versión primitiva de los dialec-
tos arcado-chipriota y jónico-ático, un dialecto llamado
micénico. El lineal B se desarrolló a partir de un silaba-
rio anterior, llamado Lineal A, empleado para escribir el
idioma eteocretense, una lengua pre-indoeuropea habla-
da por los nativos cretenses antes de la invasión griega de
la isla, y no representa del todo correctamente la fonética
del dialecto micénico. Ésta y otras razones llevaron a su
abandono y al desarrollo de un alfabeto completamente
nuevo. Cartel de carretera en griego.

1.2 Adaptación del fenicio sentar sonidos aspirados que no existían en fenicio, y psi.

Se cree que el alfabeto griego deriva de una variante del Ya en época clásica algunas letras desaparecieron del al-
fenicio, introducido en Grecia por mercaderes de esa na- fabeto; la digamma, que adaptaba la wau fenicia, se utili-
cionalidad. El fenicio, como los alfabetos semíticos pos- zaba sólo en algunos dialectos occidentales, y desapareció
teriores, no empleaba signos para registrar las vocales; pa- antes del período clásico; la san, homófona con la sigma,
ra salvar esta dificultad, que lo hacía incompleto para la fue desplazada por ésta última; la qoppa, una adaptación
transcripción de la lengua griega, los griegos adaptaron al- de la qop fenicia cuyo sonido —una explosiva uvular—
gunos signos utilizados en fenicio para indicar aspiración no existía en el griego.
para representar las vocales. Este aporte puede conside- En la región de Jonia se desarrolló un sistema de numera-
rarse fundamental; la inmensa mayoría de los alfabetos ción en el que cada letra representaba un número. Las le-
que incluyen signos vocálicos se derivan de la aportación tras que dejaron de usarse en el alfabeto (digamma, san y
original griega. Además de las vocales, el griego añadió qoppa) se conservaron en el sistema de numeración, y pa-
tres letras nuevas al final del alfabeto: fi y ji, para repre- ra completar la serie de las centenas se introdujo además

1
2 3 ESCRITURA CON ORDENADOR

la letra sampi. Estas letras se volvieron obsoletas mucho


antes de que se desarrollara la forma minúscula de es-
critura; las formas minúsculas de digamma, qoppa, san y
sampi son inferencias reconstructivas a partir de formas
manuscritas en su uso para la numeración. Si bien res-
ponden a hipótesis muy robustas sobre el uso de la grafía,
están sólo parcialmente basadas en el uso histórico; para
el valor numérico de digamma (6) era mucho más común
escribir la combinación στ o la forma ligada Ϛ (llamada
stigma).

2 Variantes del alfabeto


Originariamente existieron variantes del alfabeto grie-
go, siendo las más importantes la occidental (calcídica)
y la oriental (jónica). La variante occidental originó el
alfabeto etrusco y de ahí el alfabeto romano. Atenas adop-
tó en el año 403 a. C. la variante oriental, dando lugar a
que poco después desaparecieran las demás formas exis-
tentes del alfabeto. Ya para esta época el griego había
adoptado la escritura de izquierda a derecha, mientras que
originalmente se había empleado para ello el bustrofedon
(la alternancia de líneas de izquierda a derecha y de dere-
cha a izquierda, de manera que se empezaba por el lado
donde se había concluido la línea anterior, invirtiendo to-
dos los caracteres en dicho proceso).
Situando las posibles fuentes del alfabeto griego tanto en
una antigua variante semítica norte como en el fenicio
o el proto-cananita, lo realmente innovador del alfabeto
griego es la introducción de las vocales. Las primeras vo-
cales fueron alfa, épsilon, iota, ómicron e ípsilon. Si se
contempla el proceso de creación del alfabeto griego co-
mo resultado de un proceso dinámico basado en la adop- Variantes de algunos alfabetos griegos arcaicos (eubeo, jónico,
ción de varios alfabetos semíticos, encontrando incluso ateniense y corintio) comparadas con la forma moderna.
influencias del Lineal B, a través del tiempo, se podría
dar una explicación más satisfactoria a su origen que las
teorías que postulan una adaptación única de un alfabeto 2.2 Letras obsoletas
determinado en un momento dado.
Las siguientes letras no forman parte del alfabeto griego
común, pero estuvieron en uso en la época arcaica (siglos
2.1 Alfabeto común VII y VI a. C.) en algunos dialectos. Las letras digamma,
qoppa, y sampi se usaban también en el sistema de nume-
ración jónico, con los valores numéricos indicados.[3]
Los sonidos bajo el epígrafe ant. corresponden a la pro-
nunciación del griego antiguo, indicada con los signos usa-
dos por el Alfabeto fonético internacional; bajo el epígra-
fe mod. se encuentra la pronunciación en el griego mo- 3 Escritura con ordenador
derno. Los valores numéricos corresponden al sistema de
numeración jónico. Nótese que el nombre de la letra en Durante los primeros años de escritura con ordenador era
castellano no necesariamente corresponde con el sonido difícil escribir el alfabeto griego. Hoy en día los sistemas
que tenía la letra en griego antiguo, algo de esperar debi- más usados son: el juego de caracteres ISO-8859-7, que
do a la evolución independiente que las dos lenguas han sólo permite escribir griego monotónico (adecuado para
tenido a lo largo de su historia. el griego moderno), y el sistema Unicode, que permite es-
Los diptongos de vocales largas e [i] (ᾱι, ηι, ωι) se trans- cribir griego politónico (adecuado para el griego antiguo
formaron en monoptongos (/aː/, /ɛː/, /ɔː/) y fueron escritas y moderno). Hay dos rangos de caracteres Unicode para
como ᾳ, ῃ, ῳ. el alfabeto griego: Griego y copto (U+0370 a U+03FF) y
3

Griego extendido (U+1F00 a U+1FFF).

4 Véase también

5 Notas
[1] El fenómeno por el que un alto número de sonidos tienden
en griego moderno al fonema /i/ se denomina iotacismo.
Dicha evolución ya se había completado en griego bizan-
tino.

6 Referencias
[1] Berenguer Amenós, Jaime (2002). Gramática griega (37ª
edición). Barcelona: Bosch. ISBN 84-7676-964-4.

[2] García Gual, Carlos; Lucas de Dios, José María; Mora-


les Otal, Concepción (2004). «Normas de transcripción:
Transliteración y transcripción». Griego 1 (1ª edición).
Santillana. p. 35-37. ISBN 8429482563.

[3] Nick Nicholas, Non-Attic characters

6.1 Bibliografía
• Gelb, Ignace J. (1987) Historia de la escritura, Ma-
drid ISBN 84-206-2155-2.
• Février, James G. (1995) Histoire de l'écriture, París
ISBN 2-228-88976-8.

7 Enlaces externos

• Wikimedia Commons alberga contenido multi-


media sobre Alfabeto griegoCommons.
• Cómo escribir griego clásico con ordenador La pági-
na más completa con información para saber cómo
escribir griego antiguo con ordenador.

• Escribir griego, latín y otras lenguas indoeuropeas.


• Tablas Unicode de caracteres Griego y copto y
Griego extendido en formato.pdf.

• Un estudio de los sistemas gráficos en los alfabetos


“verdes”

• Tecleador griego
4 8 TEXT AND IMAGE SOURCES, CONTRIBUTORS, AND LICENSES

8 Text and image sources, contributors, and licenses


8.1 Text
• Alfabeto griego Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Alfabeto%20griego?oldid=80343375 Colaboradores: Youssefsan, Llull, ILVI, Ma-
nuel González Olaechea y Franco, Sabbut, Moriel, Sauron, JorgeGG, Pilaf, ManuelGR, Julie, Angus, Sanbec, Zwobot, Javier Carro, Dodo,
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