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ÁRIDOS (GRAVAS, ARENAS Y PIEDRA CHANCADA)

1.1 DEFINICIÓN
Los áridos, también denominados agregados, pueden tener un origen natural o provenir del
chancado, la molienda y la clasificación de rocas preexistentes explotadas en canteras. Los
principales yacimientos de agregados corresponden a materiales aluviales que conforman
depósitos de piedemonte en las laderas de los cerros, en terrazas al costado de los ríos, planicies,
aluviones o depósitos residuales en rocas meteorizadas. Muchos de ellos son explotados
esporádicamente en canteras de diversos tamaños.

Los áridos o agregados minerales (arena, grava y roca natural chancada) se emplean en lugar de
las materias áridas. Los agregados minerales se denominan frecuentemente árido (y áridos)
cuando se mezclan con un medio aglomerante ya sea bituminoso, que se endurece
hidráulicamente o por otro medio.

1.1.1 Arena:
Es el producto de la desagregación natural de las rocas
por procesos mecánicos o químicos y que, arrastradas
por las aguas, se acumulan en lugares llamados arenales
y playas. Están formados por granos de diversa forma o
composición química, y tamaño menor de 5 mm y
mayor de 0,02 mm. Están compuestas por arenas
silíceas o cuarzosas arcillosas, feldespáticas, porfídicas,
según sea el mineral que predomine. Las mejores
arenas son las silíceas, por su dureza y estabilidad
química, por ello se suele expresar el contenido de
arena de los suelos en porcentaje de sílice (SiO2).

1.1.2 Gravas:
Son acumulaciones sueltas de fragmentos de rocas que
tienen más de 5 mm de diámetro. Dado el origen,
cuando son acarreadas por las aguas, las gravas sufren
desgaste en sus aristas y tienen formas redondeadas.
Como material suelto suele encontrársele en los lechos,
en los márgenes y en los conos de deyección de los
ríos, también en muchas depresiones de terrenos
rellenados por el acarreo de los ríos y en muchos otros
lugares a los cuales han sido retransportadas. Las
gravas ocupan grandes extensiones, pero casi siempre
se encuentran con mayor o menor proporción de cantos
rodados, arenas, limos y arcillas.

1.1.3 Roca natural chancada:


Se entiende piedra chancada fina, piedra chancada
gruesa y arena chancada. Estos agregados se obtienen
en canteras con explosivos y trituración posterior en
instalaciones de tratamiento.

En resumen los materiales naturales susceptibles de


utilización para fabricar áridos son muy abundantes y
se encuentran en todos los ambientes geológicos. Sin
embargo, existen limitaciones para que todos estos
materiales constituyan reservas explotables.
Estas limitaciones son cada día más severas y se refieren a los siguientes aspectos:

 Tipología petrológica del material.


 Forma, situación y características del yacimiento.
 Demanda del mercado, precios, incidencia del transporte.
 Legislación general y local.
 Aspectos medioambientales

1.2 CARACTERÍSTICAS PETROGRÁFICAS


Entre todos los recursos minerales, los agregados para la construcción son las materias primas
de mayor consumo en el mundo pues son materiales indispensables para el sector de la
construcción (arenas, grava, arcillas, puzolanas, calizas y yeso para cemento). Se clasifican de la
siguiente manera:

La clasificación de los diversos agregados minerales según Lorenz y Gwosdz.

1.2.1 Grava y arena (grano redondo):


Se denominan como grava los depósitos naturales no consolidados con diámetros granulares
comprendidos entre 2 y 63 mm.A estos depósitos de grano redondo pertenecen también granos
de grava chancada si la cantidad en planos de fractura es menos de la mitad de la superficie
granular total. La grava, como árido no chancado para hormigón, abarca el grupo
granulométrico de 2 o 4 a 31,5 mm, arena el de 0,063 a 2 o 4 mm (los límites granulométricos
varían para las diversas aplicaciones, véase más adelante). Grava y arena son por lo tanto
denominaciones granulométricas que no tienen nada que ver con su composición mineralógica y
petrográfica.

1.2.2 Las rocas naturales chancadas (grano fracturado)


Comprenden piedra chancada fina, piedra machacada fina noble, arena chancada, arena
chancada noble y piedra chancada gruesa; estos agregados se obtienen en canteras con
explosivos y chancado posterior en instalaciones de tratamiento. Las rocas consolidadas
chancadas resultan, con la excepción de conglomerados endurecidos, en granos fracturados
angulosos, sin planos redondos.A este tipo de agregado pertenece también la lava escoriácea por
su superficie rugosa y angulosa.

Hay que tener en mente que estas denominaciones y límites granulométricos pueden variar
enormemente de país a país. En la industria de construcción, las gravas y arenas se denominan a
menudo según la aplicación o según el método de obtención, diferenciando según la forma de
grano entre redondo natural y machacado artificial. Por ejemplo:
• Grava de hormigón y arena de hormigón/mortero/solado.
• Grava (arena) de bases y sub bases de carreteras anticongelantes.
• Arena de lecho/juntura (arena de adoquín).
• Grava/arena filtrante.
1.3 TIPOS
Los áridos se clasifican comúnmente en tres grandes grupos: (Áridos naturales, Áridos
artificiales, Áridos reciclados)

1.3.1 Áridos naturales.


Los áridos naturales se subdividen a su vez en dos grandes grupos: granulares y de
machaqueo (en ocasiones también se utiliza el término natural para los granulares, de tal forma
que en ese caso la clasificación quedaría en áridos naturales, de machaqueo, artificiales y
reciclados).

Los áridos naturales granulares son aquellos que se obtienen básicamente en graveras,
localizadas frecuentemente en las terrazas de los ríos y que se utilizan después de un tratamiento
que incluye el lavado y la clasificación. Por su parte, los áridos naturales de machaqueo se
producen en canteras de muy diferentes características, como se verá a continuación, tras
arrancar los materiales y someterlos principalmente a procesos de trituración y clasificación.

Áridos naturales granulares: Se pueden establecer los siguientes tipos de depósitos:

 Eluviales
 Coluviales
 Fluviales
 De ríos braided (fluviales)
 De ríos meandriformes (fluviales)
 Eólicos
 Playeros
 Submarinos
 Glaciares
 Fluvioglaciales o glaciofluviales

Áridos del machaqueo: Se obtienen en canteras mediante voladuras y posteriormente deben ser
dimensionados de forma adecuada mediante trituración. De acuerdo con el tipo de roca que se
extraiga se pueden considerar tres grandes grupos de materiales que se utilizan para la obtención
de áridos de machaqueo: rocas ígneas, rocas metamórficas y rocas sedimentarias.

1.3.2 Áridos artificiales.


Los áridos artificiales se obtienen como subproductos de diferentes procesos industriales, como
los estériles mineros, las cenizas del carbón, etc. Por último los áridos reciclados son los que se
generan con la destrucción de estructuras previas: edificios, pavimentos antiguos, etc.

1.3.3 Áridos reciclados


Áridos artificiales y reciclados: Dentro de los áridos artificiales se encuentran todos aquellos
subproductos o residuos de los procesos industriales, como las escorias siderúrgicas, las cenizas
volantes de las centrales térmicas, los estériles mineros, etc. Las escorias siderúrgicas se
emplean con buen resultado en la construcción de carreteras. Las cenizas de combustión
pulverizada o cenizas volantes, formadas por un polvo fino de silicatos de aluminio procedentes
de las centrales térmicas, es un componente utilizado en la producción de bloques de
construcción ligeros.

Los áridos reciclados están formados básicamente por los materiales de demolición procedentes
de los derribos de edificaciones, etc.
1.4 PROPIEDADES
Propiedades que deben reunir las rocas de construcción:

a) Ser homogéneas, compactas y de grano uniforme.


b) Carecer de grietas, cavidades vacías, nódulos, restos orgánicos, etc., lo que se aprecia
fácilmente por el sonido claro al golpearlas con el martillo.
c) Ser resistentes a cargas que hayan de soportar, superiores a 500 kg/cm² las ígneas y 250
kg /cm² las sedimentarias y metamórficas.
d) No deberán alterarse o deben tener la menor alteración por los agentes atmosféricos
(humedad, agua, hielo, etc.), teniendo una pérdida de resistencia a la compresión menor
del 10%.
e) Ser resistentes al fuego.
f) No ser absorbentes o permeables en proporción mayor del 4,5% de su volumen.
g) Tener adherencia a los morteros.
h) Dejarse trabajar fácilmente.
1.5 CONDICIONES Y AMBIENTES DE FORMACIÓN
Las rocas no consolidadas tales como grava y arena son productos de la meteorización física
que han sido más o menos frecuentemente redepositados y por eso clasificados (o
seleccionados) por medios de transporte acuosos o eólicos. Los granos individuales se
componen de fragmentos de roca o minerales que pueden ser angulosos, subredondeados o
redondeados.

Las gravas y arenas tienen fundamentalmente los siguientes tipos de depósitos:

1.5.1 Eluviales:
Son materiales alterados y disgregados in situ. Cuando están desarrollados sobre materiales
graníticos y bajo clima no muy activo pueden dar lugar a depósitos de arena gruesa. En general
muestran una presencia muy alta de finos, contienen materia orgánica y son materiales de
escaso interés para la obtención de áridos.

1.5.2 Coluviales:
Son depósitos que se acumulan fundamentalmente por movimiento gravitacional de los
agregados, recubriendo las laderas. Se trata de materiales utilizables como préstamo, o incluso
como materia prima para la obtención de áridos de machaqueo.

1.5.3 Abanicos aluviales:


Estos depósitos presentan normalmente una cohesión elevada y un contenido de materiales finos
altos. En los canales efímeros se encuentran depósitos residuales de arenase incluso gravas. Son
depósitos utilizables principalmente para préstamo y relleno.

1.5.4 Deposito de ríos braided:


Un sistema fluvial braided presenta las características típicas de un curso continuo de agua con
pendientes moderadas, con un lecho de inundación que es recorrido alternativamente por un
complejo sistema de canales fluviales, dando lugar a amplios yacimientos de áridos con escasa
presencia de finos. Normalmente la madurez litológica de los elementos es elevada, estando
presente solo las litologías más estables, en función del área de origen. Los elementos suelen
presentar índice de redondez altos.

1.5.5 Depósitos de ríos meandriformes:


Este tipo de sistemas fluviales puede representar una evolución del sistema anterior,
predominando las formas sinuosas, en planta, del cauce: amplias y limosas llanuras de
inundación. Localmente se pueden desarrollar barras arenosas. Constituyen buenos yacimientos
para áridos de tipo arena.

1.5.6 Depósitos eólicos:


Los depósitos de dunas y otras formas de acumulación constituyen ejemplos de yacimientos
granulares muy bien seleccionados.

1.5.7 Depósitos playeros:


Estos depósitos tanto de arenas como de gravas presentan un grado de selección granulométrica
muy elevado y constituyen importantes yacimientos, aunque su explotación provoca problemas
de alteración de la morfología costera.
1.5.8 Depósitos submarinos:
Antiguas playas y plataformas costeras, pueden haber quedado bajo las aguas como
consecuencia de las oscilaciones del nivel del mar. Estos depósitos pueden ser explotados con
dragas de cuchara o de succionamiento hidráulico.

1.5.9 Depósitos glaciares:


Estos depósitos suelen ser mucho menos predecibles que los aluviales. Debido a su origen el
depósito morrénico no suele proporcionar buenos áridos, salvo que la matriz sea
predominantemente arenosa, en lugar de arcilla.Algo mejor es la situación en los depósitos
glaciofluviales, que presentan una mejor selección que los anteriores, aunque el grado de
maduración litológica es semejante.

Los agregados minerales se producen por la trituración de rocas consolidadas de origen


magmático, metamórfico y sedimentario que tienen una resistencia a la compresión mayor de 60
N/mm². Son adecuadas rocas como las andesitas, los basaltos, las doleritas, las diabasas, los
gabros, las noritas, las sienitas, los pórfidos, los granitos, los gneises, las anfibolitas, las
cuarcitas, las areniscas cuarcíticas, las grauvacas, las calizas compactas y las dolomías
compactas; en los países tropicales lateritas compactas y en zonas semiáridas las duricrusts
como calcrete, silcrete y subordinadamente también ferricrete.

1.6 UNIDADES GEOLÓGICAS FAVORABLES EN EL PERÚ


En el Perú estos materiales se encuentran a lo largo y ancho del territorio, en los conos de
deyección, en los valles y quebradas, al pie de las montañas, en depósitos de terrazas en las
riberas de los ríos, en terrenos de planicies de aluviones, etc. Esta materia prima representa más
del 50% de todos los recursos consumidos por el sector de la construcción. Sus usos son
extremadamente variados, comprendiendo la preparación de hormigones, fabricación de
aglomerados asfálticos, balastos y sub balastos, escolleras, para bases, sub bases y rellenos. Se
explotan en canteras generalmente temporales mientras duran las obras civiles o se tengan
pedidos.

Los lechos de los cauces fluviales y los afloramientos de rocas que registran mayor cantidad de
extracción de materiales de construcción se ubican en la vertiente occidental de los Andes,
donde se localizan las mayores zonas urbanas y de construcción en general. Los depósitos
circundantes a ciudades como Lima, Ica, Tacna Trujillo, Chiclayo y Piura, entre muchas otras,
tienen potenciales depósitos de agregados, rocas y otras minerales empleados como materiales
de construcción.

En el departamento y provincia de Pasco se encuentran depósitos de grava y arena; se trata de


material cuaternario que han formado las terrazas de los ríos o quebradas existentes en la zona.
En el departamento de Junín, en la provincia de Huancayo, gravas y arenas están depositadas en
las terrazas del río Mantaro.

En el departamento de Ica, los materiales de construcción son muy difusos y variados; los
principales son grava, arena, cascajo y rocas de dimensiones heterogéneas distribuidos a lo largo
de las quebradas y principales cursos de agua de la región, así como también en las pampas
adyacentes a las estribaciones andinas. Otra fuente de materiales de construcción son las rocas
ígneas en general y las rocas sedimentarias como calizas y areniscas, las mismas que tienen usos
similares. Se considera también dentro de estos materiales a las arenas de procedencia eólica,
ampliamente distribuidas en las pampas costaneras.

En Arequipa los principales depósitos de arenas y gravas se hallan en las torrenteras ubicadas en
el distrito de Miraflores y los baños de Jesús, en la pampa de Cural, en las quebradas de las
pampas de Vítor y en los cauces de los principales ríos.
En el departamento del Cusco, provincia de Anta, distrito de Huarocondo, afloran rocas
volcánicas de la Formación Rumicola del Cuaternario. Las rocas volcánicas son de tonalidad
gris y se presentan bastante fracturadas.

1.7 USOS Y APLICACIONES


Dentro de los no metálicos para la construcción, también se llama agregados a los materiales
granulares rocosos que se emplean en los firmes de las carreteras con o sin adición de elementos
activos (bases y sub bases granulares, bases estabilizadas, etc.), al balasto de las vías de
ferrocarril y a la escollera como elemento de protección frente a la erosión hidráulica, etc.

Los agregados, tal como se han definido, son conjuntos de granos rocosos de muy diversos
tamaños que pueden abarcar desde el polvo casi impalpable, de 60 micras de diámetro, y
mayores fragmentos, cuya dimensión máxima puede alcanzar varios metros.

Los principales campos de aplicación de estas materias primas pueden reunirse en:

 Agregados para la preparación de hormigón


 Agregados para la fabricación de aglomerantes asfálticos (carreteras).
 Balastos, sub balastos y gravillas.
 Escolleras para protección de obras portuarias, ríos y canales.
 Rellenos y aplicaciones varias.
 Materias primas para la industria (cemento, arenas para filtros, cargas, micronizados,
etc.).

1.7.1 Agregados para hormigones y morteros


El hormigón endurecido es un sólido compuesto de fragmentos de rocas de dimensiones
variables, denominados agregados, englobados en una pasta de cemento. Sus propiedades
mecánicas y concretamente las condiciones de rotura por la acción de fuerzas, tanto exteriores
como interiores, han sido objeto de numerosos trabajos de investigación.

Los agregados constituyen el 80% en volumen de la masa del hormigón aproximadamente. El


estudio del origen y del comportamiento de los agregados es de gran importancia en la
tecnología del hormigón, ya que de su conocimiento se puede deducir importantes conclusiones
en cuanto a las características y a la durabilidad del hormigón una vez empleado.

1.7.2 Agregados para carreteras


Los agregados naturales procedentes de la disgregación de rocas son los más habituales en la
construcción de carreteras, y se extraen de yacimientos de origen marino, eólico o fluvial (arena,
grava), por medio de canteras. La forma de explotación tiene una importancia decisiva para
conseguir un agregado adecuado, pues es posible que de acuerdo al proceso aplicado se pueda
obtener un agregado aceptable o viceversa.

1.7.3 Aglomerados para drenaje, filtración y control de erosión


Los filtros tienen como misión retener la carga de materiales erosionables frente a la acción del
agua en tanto que los drenes han de asegurar una capacidad de carga adecuada, de allí la
importancia de asegurar aglomerados de buena calidad, indestructibles, incompresibles, de fácil
disponibilidad y económicos.

Los agregados que se emplearan en los filtros y drenes han de tener una granulometría adecuada
ya que su manejo y puesta en obra debe evitar la contaminación y segregación. De allí que los
agregados naturales procedentes de las graveras y areneros necesitan de un tratamiento para que
satisfagan las prescripciones de las capas filtrantes y drenantes, ya que uno de los problemas de
los agregados naturales es la elevada variación de la calidad de los materiales de un punto a
otro.
Características exigidas a las rocas como material de construcción de presas de escollera

Actualmente, los espaldones (estabilizadores) de presas de escollera se construyen de materiales


procedentes de canteras escogidas o de excavaciones necesarias para la construcción. Por
razones económicas, es frecuente utilizar tanto el material de roca blanda como el de roca dura.
La conveniencia de utilizar un material rocoso dado (según su resistencia mecánica, su
resistencia a la congelación y sus propiedades químicas) depende de la altura de la presa, la
zonificaciones de la escollera, etc. Sin embargo, según la función del material de escollera,
pueden establecerse a veces ciertas exigencias en relación con la forma, el tamaño, la resistencia
o la composición del material.

Para las rocas metamórficas, la resistencia a la compresión, la absorción del agua y otras
propiedades se sitúan entre las propiedades de las rocas ígneas y las rocas sedimentarias, aunque
varíen considerablemente según su grado de metamorfismo y la composición de la roca madre.

La figuración de la roca es importante porque juega un papel fundamental en la producción de


una cantera y en las operaciones de perforación y voladura. Las exploraciones de una cantera
incluyen frecuentemente ensayos de voladura (destinados a determinar las dimensiones, forma y
granulometría del material rocoso) y estudios de las posibilidades de desagregación mecánica de
la roca

1.7.4 Agregados para usos industriales


Se denominan agregados industriales a los productos naturales o artificiales que son objeto de
aprovechamiento en la industria. Por lo general tiene un poco valor debido al gran potencial
geológico existente y poca preparación de los mismos.

Tienen gran importancia por el nivel de consumo en los sectores de construcción, químico,
siderúrgico, agroalimentario, medioambiental, siendo los principales campos de aplicación:
aglomerados, cerámica, vidrio, papel, carga, fundentes, aditivos, correctores, absorbentes,
abrasivos y descontaminaciones.

El agregado de mayor aplicación es la caliza, tanto en la industria del cemento. Como en la


industria textil y agrícola.

Hormigón negro: es aquel que tiene una densidad muy baja, utilizándose en construcción para la
obtención de elementos que no precisen grandes resistencias, como tabiques, forjados de pisos,
fachadas de revestimiento, etc., y sobre todo como aislante del calor y sonido. Los agregados
generalmente empleados son: piedra pómez, cenizas volcánicas, escorias granuladas de altos
hornos, arcillas y pizarras expandidas, diatomitas, perlitas y vermiculitas.

Los hormigones ligeros tienen una densidad que oscila desde 0,6 a 1,6, según se empleen piedra
pómez o pizarras expandidas. Sufren una exagerada contracción por desecación inicial y mayor
variación de volumen por efecto de la humedad que los hormigones corrientes, variando desde
0,03% con agregados de buena calidad, a 0,25% con los de baja calidad. Tienen menores
resistencias mecánicas que los hormigones ordinarios, alcanzando los ladrillos de piedra pómez
secados al aire, las cifras de 20 a 30 kg/cm2.

Las ventajas de estos hormigones son las de ser aislantes del sonido, calor y frío, ahorrando
calefacción. Por su pequeña densidad se pueden obtener piezas de grandes dimensiones y
aligerar las estructuras. Se secan rápidamente y permiten ser aserrados y clavados.

Las dosificaciones varían con su manera de preparar, resistencia que se desee obtener y clase de
agregado. Para piezas moldeadas en taller se usa la 1:10 y la 1:14 para hormigón colado en
moldes.
Si se emplean dosificaciones pobres, se tarda mucho tiempo en poder manejar los elementos con
él fabricados sin que se deterioren, alcanzando resistencias de 30 a 60 kg/cm2.

1.7.5 La piedra para mampostería


Procede de canteras o bancos de recolección, es un material natural que se obtiene directamente
de la naturaleza y se utiliza sin ninguna transformación, solo es necesario darles forma; en las
estructuras de piedra que sirven para salvar luces de cierta importancia, derivan del arco
formado por dovelas yuxtapuestas, y son las bóvedas y las cúpulas. En los puentes de piedra,
que deben salvar los ríos, utilizan siempre la bóveda como estructura resistente.

1.7.6 Materiales de construcción


Está conformado por diferentes tipos de rocas como arenisca, piedra laja, sillares, etc. En
términos del volumen de material manipulado, el ramo de minería no metálica es el más
importante. La explotación viene causando un grave impacto al medioambiente, en particular a
través de la alteración del paisaje y la contaminación de las aguas superficiales y subterráneas.
Grandes cantidades de material han sido y son extraídas, mayormente en valles, lugares
cercanos a ríos y otros cuerpos de agua.

1.8 MERCADO NACIONAL


Los materiales no metálicos para la construcción son básicos e imprescindibles en la
construcción de edificaciones y obras de infraestructura de cualquier país, y por ello son un
indicador muy preciso del estado de su economía y de su desarrollo socioeconómico. Estos
recursos son explotados en diferentes niveles de producción: gran minería, mayoritariamente
mediana minería, pequeña minería y artesanales formales e informales, empleando en las
operaciones tecnología moderna, semimecanizada y manual. Las canteras que explotan
generalmente se encuentran en áreas próximas a las grandes ciudades capitales debido a su
expansión urbana y el desarrollo de su infraestructura, y son las que proveen la mayor
producción de estos recursos.

Sin embargo, algunas canteras, especialmente de arenas, gravas y arcillas cercanas a la ciudad
de Lima Metropolitana, sufren problemas socioambientales a causa de una inadecuada
expansión habitacional que ha invadido los espacios canteriles. La falta de una política de
control y ordenación del territorio en cuanto a un adecuado cierre de graveras ha generado un
alto impacto socioambiental.

El valor de los no metálicos de construcción es generalmente bajo, mientras que los gastos de
transporte son elevados. Es por esto que las canteras de dichos recursos son tanto más valiosas
conforme se encuentren lo más cerca posible de los centros de consumo. Los agregados que
alcanzan mayor precio para usos constructivos especiales son: piedra clasificada, gravas, arenas
y arcillas. Así también la industria del cemento representa un consumidor importante de
materiales no metálicos como: arenas, arcillas, calizas y yeso. Siendo éste un indicador
importante de desarrollo en la economía, es pues un insumo indispensable para el sector de la
construcción.

Canteras en el Perú

De acuerdo a la información consultada, se ha elaborado la Tabla 61 que refleja que a lo largo y


ancho del territorio peruano existen importantes recursos no metálicos destinados a la industria
de la construcción, sin embargo no es completa debido a que se carece de datos de muchos de
ellos. Estas materias primas reciben diferentes nombres, mayormente relacionados con el
comercio, entre ellos están los conglomerados, las piedras de construcción, los materiales de
construcción, los agregados (arenas gruesa, arena fina, gravas-arenas o arenas y gravas,
gravillas, hormigón, ripios, polvos), etc. Para el presente estudio se registraron 296 canteras y se
han agrupado por los nombres que los materiales reciben generalmente en nuestro país, tal como
se puede ver en Figura 22, donde los materiales de construcción representan el 70%, arena y
grava 26% y piedras de construcción 4%.

Producción

Durante el periodo 1995-2007, la producción de materiales no metálicos para la construcción


experimentó variaciones con un crecimiento promedio anual del 67% , siendo considerable en el
último lustro debido a las diversas construcciones realizadas como: viviendas, obras públicas,
privadas e infraestructura; esto refleja el volumen de consumo registrado durante este periodo.

La producción nacional de no metálicos para la construcción está íntimamente relacionada con


el desarrollo de la industria de la construcción en general. Estos materiales son indispensables
para el sector de la construcción (arenas, grava, arcillas, puzolanas, calizas y yeso para
cemento). Sus usos son extremadamente variados, comprendiendo desde las edificaciones de
viviendas hasta la infraestructura del país. Estas materias primas son utilizadas en la preparación
de hormigones, concretos, fabricación de aglomerados asfálticos, escolleras, para bases y sub-
bases y rellenos en cimentación, etc.

Según la información consultada del Ministerio de Energía y Minas; INGEMMET y el mercado


se ha determinado que el volumen de producción en más del 90% pertenece a Lima. Callao y el
resto está distribuida en las demás regiones del país.

La mayor producción de los no metálicos para la construcción corresponde a pequeñas y


medianas empresas, con excepción de algunos productores que operan a nivel de gran empresa,
utilizando tecnologías modernas y sus operaciones incursionan en otras regiones del país.

COMERCIO INTERNO

Una vez hecha la explotación del mineral, el primer paso comercial es la venta del producto a
las empresas transformadoras. Esto ocurre solamente en los casos en que el productor no tiene
los medios para triturar el mineral; una buena parte de los beneficiadores poseen su propia
cantera.

En algunos casos, el productor compra a un tercero el mineral, ya sea por falta de cantera o falta
de capacidad de producción. Por lo general, la venta es directa del productor al beneficiador y
no hay intermediarios en el proceso. La operación es directa entre el gerente o líder del
productor y el comprador, por tanto, se realiza la venta a un distribuidor o comercializador que
pondrá el producto al alcance del consumidor final. Raras veces el producto pasa de un
distribuidor o comercializador mayorista a uno minorista, como se puede ver en el esquema
siguiente.

PRECIOS

Los precios de los agregados a nivel nacional son variables puesto que dependen de la calidad
de las sustancias y la cercanía de las canteras al área de consumo. En general el precio de los
materiales de construcción se determina por la calidad del producto, es decir, a mayor pureza,
mayor precio. Las diferentes marcas comerciales reflejan el grado de pureza en la cual estriba la
diferencia de precios entre una marca y otra, o entre un productor y otro. Son sustancias no
metálicas consideradas de bajo costo y de amplia disponibilidad en el país, por lo que se
mueven en mercados locales y regionales, lo cual también provoca que el precio varíe de región
a región y de productor a productor.
Como referencia se presentan los precios promedio del mercado interior norteamericano que
publica el USGS, y cuya evolución en los últimos cinco años se presenta en la Tabla 64

Incidencia del transporte en la determinación del precio

El costo del transporte incide directamente en la determinación del precio de cada una de estas
sustancias por el gran volumen que representan, de allí que resulta realmente muy difícil
establecer una lista de precios, los cuales están sujetos a muchos factores.

El precio de los materiales de construcción varía ampliamente de un distribuidor a otro. En


general, el precio es determinado por factores como calidad del material, costo de producción,
flete, tipo de cambio y costos de almacenamiento.

El precio de los no metálicos para la construcción como la grava, las arenas, las piedras
trituradas partidas, las clasificadas y las arcillas aumentan si cuentan con buenas características
y bajan cuando no las tienen. Una apropiada explotación y subsecuente procesamiento puede
realzar las características físicas de estos materiales, pero dependen del costo del transporte y
este depende de la modernidad y capacidad de las unidades de transporte, incluyendo el tipo de
combustible que usen y de la modernidad que estos representen, cuanto más distante sea la
cantera al lugar de consumo el precio será mayor.

Los costos de almacenamiento y venta en grandes compañías que dirigen múltiples sucursales
pueden ser altos, pero por el volumen de sus ventas estas empresas tienen usualmente mejores
precios en comparación con las pequeñas.
1.9 MERCADO MUNDIAL
No se publican estadísticas del comercio mundial de sustancias no metálicas para la
construcción —denominados generalmente agregados (gravas, arenas, piedras, arcillas, etc.)—.
Ellas son abundantes en todos los territorios y son mayormente de consumo interno debido a su
bajo precio unitario en comparación con los costes de transporte. El comercio exterior de
agregados es insignificante respecto a los volúmenes de producción y consumo, y se limita a
intercambios transfronterizos con los países limítrofes.

La construcción sigue teniendo un impacto muy importante en la economía mundial, por tanto
los materiales no metálicos para la construcción o agregados tienen posibilidades de seguir
creciendo en el futuro debido a la gama de usos que estos representan y el efecto multiplicador
que estos generan en los demás subsectores económicos de un país.

Según Industrial Mineral(2007), la construcción aporta en promedio entre el 50 y 60% de la


formación bruta del capital fijo en los países industrializados,13 puesto que es uno de los sectores
más
importantes y dinámicos por su estrecha vinculación con la creación de infraestructura básica
como: puentes, carreteras, puertos, vías férreas, plantas de energía eléctrica, hidroeléctrica y
termoeléctrica, así como sus correspondientes líneas de transmisión y distribución, presas, obras
de irrigación, construcciones industriales y comerciales, instalaciones telefónicas y telegráficas,
perforación de pozos, plantas petroquímicas e instalaciones de refinación y obras de edificación
no residencial, entre otras. En todas estas obras se emplea materiales no metálicos tales como:
arenas, gravas, arcillas, piedras clasificadas, etc.

Factores que impactarán en la demanda de la construcción:

 Se espera un crecimiento económico con un interés moderado.


 Los intereses permanecerán con niveles semejantes a los del 2001 (intereses de hipoteca
del 8 a 9%).
 Se espera que los precios de las viviendas tengan incrementos razonables mientras que
el Estado subvencione los combustibles. Sin embargo el alza desmedida actual del
precio internacional del petróleo podría originar mayores costos y altos precios en la
construcción.
 Se espera un incremento lento en los gastos de equipamiento.
 Se incrementará el interés de los préstamos para apartamentos y edificios comerciales.
 Se espera un mayor incremento de la construcción de plantas manufactureras, hospitales
y otras instituciones de salud, edificios para oficinas y telecomunicaciones.
 El crecimiento demográfico impactará en la construcción de escuelas y hospitales.
 La construcción militar probablemente decline.
 Se espera un incremento fuerte de las construcciones nuevas para los próximos años, así
como la continuación de la tendencia hacia la remodelación, mantenimiento y
reconstrucción de edificios y estructuras existentes.
 Se espera mayor arrastre en gastos de construcción en edificios comerciales y que el
sector de manufacturas se recupere por la demanda de la industria de la construcción en
el resto de la década.
 Hechos como la crisis inmobiliaria actual en los Estados Unidos de Norteamérica,
evidencian imprevistos mundiales que pueden ocurrir en cualquier país, y que como en
este caso, es un factor negativo para el crecimiento de la demanda de los materiales de
construcción en el país afectado.