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Paolo Virno: Diez tesis sobre la multitud y el capitalismo posfordista

Diez tesis sobre la multitud y el capitalismo posfordista

Paolo Virno
Contrapoder, nº 7, primavera 2003
Fuente: sindominio.net/contrapoder/article.php3?id_article=5

He intentado describir el modo de (charla). En la multitud se da la plena


producción contemporáneo, el exhibición histórica, fenoménica, empírica
denominado posfordismo, sobre la base de de la condición ontológica del animal
categorías extraídas de la filosofía política, humano: carencias biológicas, carácter
de la ética, de la epistemología, de la indefinido o potencial de su existencia,
filosofía del lenguaje. No por costumbre ausencia de un ambiente determinado,
profesional, sino porque estoy convencido intelecto lingüístico como “resarcimiento”
de que el modo de producción por la escasez de instintos especializados.
contemporáneo exige, para ser descrito de Es como si las raíces hubiesen salido a la
modo adecuado, esta instrumentación, superficie, quedando expuestas a la vista.
esta amplitud de mirada. No se comprende Aquello que siempre fue verdad, se ve
el posfordismo sin recurrir a una ahora sin velamientos. La multitud es esto:
constelación conceptual ética-lingüística. configuración biológica fundamental que
Como es obvio, por otra parte, allí el deviene modo de ser históricamente
matter of fact [en inglés en el original, N. determinado, ontología que se revela
del T.] debe consistir en la identificación fenoménicamente. Se puede decir también
progresiva entre poiesis y lenguaje, que la multitud postfordista resalta sobre el
producción y comunicación. plano histórico- empírico la antopogénesis
como tal, es decir, la misma génesis del
Para denominar con un término unitario la
animal humano, sus caracteres
forma de vida y juegos lingüísticos que
diferenciales. La recorre en compendio, la
caracterizan a nuestra época, he utilizado la
recapitula. Hemos pensado en estas
noción de “multitud”. Esta noción,
consideraciones más bien abstractas como
antipódica de aquella de “pueblo”, se
otra forma para decir que el capitalismo
define por el conjunto de quiebres,
contemporáneo tiene su principal recurso
desmoronamientos, innovaciones que he
productivo en las actitudes lingüísticas-
intentado señalar. Citando
relacionales del ser humano, en el conjunto
desordenadamente: la vida de los
de facultades (dynameis, potencia)
extranjeros (bios xenikos) como condición
comunicativas y cognoscitivas que lo
ordinaria; la prevalencia de los “lugares
distinguen.
comunes” del discurso por sobre aquellos
“especiales”; la publicidad del intelecto, El seminario ha concluido. Lo que podía
tanto como recurso apotropaico o como decirse ya está (bien o mal) dicho. Ahora, al
base de la producción social; la actividad término de nuestra circunnavegación del
sin obra (es decir, el virtuosismo); la continente “multitud”, sólo queda insistir
centralidad del principio de individuación; sobre algunos aspectos por dirimir. A tal
la relación con lo posible en cuanto tal fin, propongo diez aserciones sobre la
(oportunismo); el desarrollo hipertrófico de multitud y el capitalismo postfordista.
los aspectos no referenciales del lenguaje Aserciones que sólo por comodidad llamo

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Paolo Virno: Diez tesis sobre la multitud y el capitalismo posfordista

tesis. Ellas no pretenden ser exhaustivas, ni en la descalificación sistemática del trabajo.


quieren contraponerse a otros posibles Toda metamorfosis drástica de la
análisis o definiciones del postfordismo. De organización productiva está destinada en
tesis auténticas sólo tienen el aspecto un principio a evocar los afanes de la
apodíptico y (espero) la concisión. Algunas “acumulación originaria”, debiendo
de estas aserciones podrían, quizá, transformar desde el inicio una relación
converger entre sí, fundiéndose en una entre cosas (nueva tecnología, distintos
única “tesis”. Además, la secuencia es destinos de las inversiones, etc.) en una
arbitraria: aquella que aparece como “tesis relación social. Es en este intermedio
x” no perdería nada figurando como “tesis delicado donde se manifiesta a veces el
y” (y viceversa). Debo aclarar, en fin, que a aspecto subjetivo de aquello que, más
menudo afirmo o niego con más claridad, o tarde, deviene irrefutable decurso factual.
menos matices, de lo que sería justo (o
La obra maestra del capitalismo italiano ha
prudente). En algunos casos, casi diría, más
sido haber transformado en recurso
de lo que pienso.
productivo precisamente los
comportamientos que, en un primer
momento, se manifestaban con la
Tesis 1
semblanza del conflicto radical. La
El postfordismo (y con él la multitud) ha conversión de las propensiones colectivas
hecho su aparición en Italia con las luchas del movimiento del '77-éxodo de la fábrica,
sociales que por convención son rechazo al empleo estable, familiaridad con
recordadas como el “movimiento de 1977”. los saberes y las redes comunicativas- en
El postfordismo ha estado inaugurado en un concepto innovado de profesionalidad
Italia por los tumultos de una fuerza de (oportunismo, charla, virtuosismo, etc.):
trabajo escolarizada, precaria, móvil, que ése es el resultado más precioso de la
odiaba la ética del trabajo y se oponía, a contrarrevolución italiana (entendiendo
veces frontalmente, a las tradiciones y la por “contrarrevolución” no la simple
cultura de la izquierda histórica, marcando restauración del estado de cosas
una clara discontinuidad con el obrero de la precedente, sino, literalmente, una
línea de montaje, sus usos y costumbres, su revolución al revés, es decir, una
forma de vida. El postfordismo fue innovación drástica de la economía y de las
inaugurado por conflictos centrados en instituciones a los fines de lanzar de nuevo
figuras sociales que, pese a su aparente la productividad y el dominio político).
marginalidad, estaban convirtiéndose en el El movimiento del '77 tuvo la desdicha de
auténtico fulcro del nuevo ciclo de ser tratado como un movimiento de
desarrollo capitalista. Por otra parte, ya ha marginales y parásitos. De hecho, marginal
sucedido que un cambio radical del modo y parasitario era el punto de vista adoptado
de producción sea acompañado por la por quienes emitían esas acusaciones. En
precoz conflictividad de aquellos estratos efecto, esos se identificaban del todo con el
de la fuerza de trabajo que de a poco se paradigma fordista, considerando “central”
fueron constituyendo en el eje de y “productivo” sólo al trabajo estable en la
sustentación de la producción de plusvalor. fábrica de bienes de consumo durables. Se
Basta pensar en la peligrosidad atribuida en identificaban, por tanto, con el ciclo de
el Setecientos a los vagabundos ingleses, ya desarrollo en declinación. Bien visto, el
expulsados de los campos, y a punto de movimiento del '77 anticipó algunos rasgos
sumergirse en las primeras manufacturas. de la multitud postfordista. Pálido y tosco
O en las luchas de los obreros no cuanto se quiera, el suyo fue nada menos
calificados estadounidenses en los años 10 que un virtuosismo no servil.
de nuestro siglo, luchas que precedieron
los cambios fordistas y tayloristas basados

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Tesis 2 producción realmente basado en el tiempo


de trabajo erogado individualmente (no
El postfordismo ¿es la realización empírica
está más imputada, pues, a los
del “Fragmento sobre las máquinas” de
desequilibrios conexos a la plena vigencia
Marx?
de las leyes, como por ejemplo, a la caída
Escribe Marx: “El robo del tiempo de de la tasa de ganancia). Llegan al primer
trabajo ajeno sobre el cual se apoya la plano, más bien, las contradicciones
actual riqueza se presenta como una base lacerantes entre un proceso productivo,
miserable respecto a esta nueva base [el que hoy gira directa y exclusivamente sobre
sistema de máquinas automatizadas] que la ciencia, y una unidad de medida de la
se ha desarrollado mientras tanto, siendo riqueza todavía coincidente con la cantidad
creada por la misma gran industria. Apenas de trabajo incorporada a los productos. El
el trabajo en forma inmediata ha cesado de progresivo ensanchamiento de esta
ser la gran fuente de la riqueza, el tiempo contradicción conduce, según Marx, al
de trabajo cesa y debe cesar de ser su “derrumbe de la producción basada sobre
medida, y por consiguiente, el valor de el valor de cambio” y, por lo tanto, al
cambio debe cesar de ser la medida del comunismo.
valor de uso” (Marx 1939-1941: II, 401). En
Esto que salta a la vista, en la época
el “Fragmento sobre las máquinas” de los
postfordista, es la plena realización factual
Grundrisse, de donde he extraído la cita,
de la tendencia descripta por Marx, pero
Marx sostiene una tesis muy poco marxista:
sin algún aspecto emancipador. Antes que
el saber abstracto- aquel científico en
foco de crisis, la desproporción entre el
primer lugar, pero no sólo él- se encamina a
papel absoluto del saber y la importancia
convertirse en nada menos que la principal
decreciente del tiempo de trabajo ha dado
fuerza productiva, relegando al trabajo
lugar a una nueva y estable forma de
parcializado y repetitivo en una posición
dominio. Las metamorfosis radicales del
residual. Sabemos que Marx recurre a una
mismo concepto de producción están
imagen tan sugestiva para indicar el
inscriptas para siempre en el ámbito del
conjunto de conocimientos que
trabajo bajo patrón. Más que aludir a una
constituyen el epicentro de la producción
superación de lo existente, el “Fragmento”
social y, al mismo tiempo, preordenan
es una caja de herramientas para el
todos los ámbitos vitales: general intellect,
sociólogo. Describe una realidad empírica
intelecto general. La preeminencia
ante la mirada de todos: la realidad
tendencial del saber hace del tiempo de
empírica del ordenamiento postfordista.
trabajo una “base miserable”. La
denominada “ley del valor” (según la cual
el valor de una mercancía está
Tesis 3
determinado por el tiempo de trabajo
incorporado en ella), que Marx considera el La multitud refleja en sí la crisis de la
arquitrabe de las actuales relaciones sociedad del trabajo
sociales, es, sin embargo, refutada y La crisis de la sociedad del trabajo no
resquebrajada por el propio desarrollo coincide ciertamente con una contracción
capitalista. lineal del tiempo de trabajo. Este último,
Es en este punto donde Marx plantea una por el contrario, muestra hoy una inaudita
hipótesis de superación de la relación de persistencia. Las posiciones de Gorz y Rifkin
producción dominante muy distinta de sobre el “fin del trabajo” (Gorz 1997; Rifkin
aquella, y de las expuestas en otros textos. 1995) están equivocadas; sembradas de
En el “Fragmento” la crisis del capitalismo errores de toda clase; y lo que es peor,
no está ya más imputada a las impiden analizar la cuestión que evocan.
desproporciones internas de un modo de

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La crisis de la sociedad del trabajo consiste acciones se ha “superado la propiedad


antes que nada en el hecho (tesis 2) que la privada sobre la base misma de la
riqueza social está producida por la ciencia, propiedad privada”. Vale decir: la sociedad
por el general intellect, antes que por el por acciones atestigua la posibilidad de
trabajo erogado por el individuo. El trabajo salida del régimen de la propiedad privada,
ordenado parece reducido a porciones pero esta afirmación conduce para siempre
virtualmente despreciables de una vida. La al interior de la propiedad privada, mejor
ciencia, la información, el saber en general, dicho, potencia esta última
la cooperación, se presentan como la desmesuradamente. Toda la dificultad, en
pilastra de la producción. Ellos, ya no más el caso del postfordismo como en el de
el tiempo de trabajo. Todavía este tiempo aquella sociedad por acciones, está en
continúa valiendo como parámetro del poder considerar simultáneamente los dos
desarrollo y de la riqueza social. La salida perfiles contradictorios, la subsistencia y el
de la sociedad del trabajo constituye, por final, la vigencia y la superación.
eso, un proceso contradictorio, teatro de
La crisis de la sociedad del trabajo
furiosas antinomias y de desconcertantes
(acordemos) implica que toda la fuerza de
paradojas. El tiempo de trabajo es la
trabajo postfordista puede ser descripta
unidad de medida vigente, pero ya no más
mediante la categoría con la cual Marx
verdadera. Ignorar uno de los dos lados-
analizó al “ejército industrial de reserva”, es
subrayar sólo la vigencia o sólo la no-
decir, la desocupación. Marx creía que el
verdad- no nos lleva lejos: en el primer
“ejército industrial de reserva” era
caso ni siquiera nos percatamos de la crisis
subdivisible en tres especies o figuras:
de la sociedad del trabajo, en el segundo se
fluido (hoy hablamos de turn- over (en
termina en la avalada representación
inglés en el original. N. del T.), jubilaciones
pacífica a lo Gorz o a la Rifkin.
anticipadas, etc.), latente (allí donde en
La superación de la sociedad del trabajo cualquier momento puede llegar una
sobreviene en la forma prescripta del innovación tecnológica a segar la
sistema social basado en el trabajo ocupación), estancado (en términos
asalariado. El tiempo excedente, es decir, actuales: el trabajo en negro, precario,
riqueza potencial, se manifiesta como atípico). Fluida, latente o estancada es,
miseria: dependencia, desocupación según Marx, la masa de desocupados, no la
estructural (provocada por las inversiones clase obrera ocupada; un sector marginal
no por su falta), flexibilización ilimitada en de la fuerza de trabajo, no su sección
el empleo de la fuerza de trabajo, central. Pues bien, la crisis de la sociedad
proliferación de jerarquías, del trabajo (con las características
restablecimiento de arcaísmos complejas que intentamos esbozar) hace
disciplinarios para controlar individuos, ya que estas tres determinaciones sean
no sometidos a los preceptos del sistema aplicables, efectivamente, a la totalidad de
fabril. Esta es la tempestad magnética con la fuerza de trabajo. Fluida o latente o
la cual se despliega, en el plano estancada es la clase trabajadora ocupada
fenoménico, una “superación” tan en cuanto tal. Toda erogación de trabajo
paradójica de cumplir sobre la misma base asalariado deja traslucir su no- necesidad,
de aquello que quiere superar. su carácter de costo social excesivo. Pero
esta no- necesidad se manifiesta siempre
Repito la frase clave: la superación de la
como perpetuación del trabajo asalariado
sociedad del trabajo se cumple según las
precario o “flexibilizado”.
reglas del trabajo asalariado. Esta frase no
hace más que aplicar a la situación
postfordista lo que Marx observó a
Tesis 4
propósito de la primera sociedad por
acciones. Según Marx, con la sociedad por

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Para la multitud postfordista cada vez hay en el proceso laboral. Comprende también
menos diferencia cualitativa entre tiempo al no- trabajo, las experiencias y
de trabajo y de no-trabajo. conocimientos maduradas fuera de la
fábrica y del oficio. La fuerza de trabajo
Hoy el tiempo social parece salido de sus
valoriza al capital solamente porque no
goznes, pues ya no hay nada que distinga al
pierde más su calidad de no- trabajo (es
tiempo de trabajo del resto de las
decir su inherencia a una cooperación
actividades humanas. Por lo tanto, como el
productiva más rica que aquella integrada
trabajo deja de constituir una praxis
al proceso laboral estrechamente
especial y separada, en cuyo interior rigen
acordado).
criterios y procedimientos peculiares, todo
es distinto de los criterios y procedimientos Ya que la cooperación laboral precede y
que regulan el tiempo de no- trabajo. No excede al proceso laboral, el trabajo
hay más un límite neto que separe el postfordista es siempre, además, trabajo
tiempo de trabajo del de no- trabajo. En el sumergido. Con esta expresión no se
fordismo, según Gramsci, el intelecto entiende aquí un empleo no
queda fuera de la producción; sólo al contractualizado, “en negro”. Trabajo
finalizar el trabajo el obrero fordista lee el sumergido es, ante todo, la vida no
diario, acude a la sesión del partido, piensa, retribuida, es decir, la parte de actividad
dialoga. Por el contrario, en el postfordismo humana que, homogénea en todo a aquella
ya que la “vida de la mente” está trabajadora, no es sin embargo computada
plenamente incluida en el espacio- tiempo como fuerza productiva.
de la producción, prevalece una
El punto decisivo es reconocer que en el
homogeneidad esencial.
trabajo tiene un peso preponderante la
Trabajo y no trabajo desarrollan idéntica experiencia madurada por fuera de él,
productividad, basada sobre el ejercicio de sabiendo sin embargo que esta esfera de
facultades humanas genéricas: lenguaje, experiencia más general, una vez incluida
memoria, socialidad, inclinaciones éticas y en el proceso productivo, se somete a las
estéticas, capacidad de abstracción y reglas del modo de producción capitalista.
aprendizaje. Desde el punto de vista de También aquí hay un doble riesgo: o negar
“que cosa” se hace y del “cómo” se hace no la dimensión de cuanto viene incluido en el
hay ninguna diferencia sustancial entre modo de producción, o bien, en nombre de
ocupación y desocupación. Podemos decir: dicha dimensión, negar la existencia de un
la desocupación es trabajo no remunerado; modo específico de producción.
el trabajo, por su parte, es desocupación
remunerada. Se puede afirmar con buenos
motivos tanto que nunca se deja de Tesis 5
trabajar como que se trabaja siempre de En el postfordismo subsiste un descarte
menos. Esta formulación paradójica, y permanente entre “tiempo de trabajo” y un
también contradictoria, atestigua, en su más amplio “tiempo de producción”.
conjunto, la salida de sus bisagras del
tiempo social. Marx distingue entre “tiempo de trabajo” y
“tiempo de producción” en los capítulos XII
La antigua distinción entre “trabajo” y “no y XIII del segundo libro de El capital.
trabajo” se resuelve en esta entre vida Pensemos en el ciclo siembra- cosecha. El
retribuida y vida no retribuida. El confín jornalero se fatiga durante un mes (tiempo
entre una y otra es arbitrario, cambiante, de trabajo); luego viene el largo intervalo
sujeto a decisiones políticas. de maduración del grano (ahora tiempo de
La cooperación productiva de la que producción, pero no de trabajo);
participa la fuerza de trabajo es cada vez finalmente llega la época de la cosecha
más amplia y rica que la puesta en acción (otra vez tiempo de trabajo). En la

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agricultura y en otros sectores la Según Marx, el plusvalor emana del


producción es más extensa que la misma plustrabajo, es decir, de la diferencia entre
actividad laboral; por lo que esta última trabajo necesario (que reintegra al
constituye apenas una fracción del ciclo capitalista de la compra efectuada para
total. Pues bien, la dupla “tiempo de adquirir la fuerza de trabajo) y el conjunto
trabajo” / “tiempo de producción” es una de la jornada laboral. Pues bien, debemos
herramienta conceptual decir que el plusvalor en la época
extraordinariamente pertinente para postfordista está determinado sobre todo
comprender la realidad postfordista, las por el hiato entre un tiempo de producción
articulaciones actuales de la jornada no computado como tiempo de trabajo y el
laboral social. De aquellos ejemplos tiempo de trabajo propiamente dicho. No
bucólicos de Marx, el descarte entre sólo cuenta el descarte, interno al tiempo
“producción” y “trabajo” se adecua muy de trabajo, entre trabajo necesario y
bien a la situación descripta por Marx en el plusvalor, sino también (o tal vez más) el
“Fragmento sobre las máquinas”, una descarte entre tiempo de producción (que
situación en la cual el tiempo de trabajo se incluye en sí al no- trabajo, a su peculiar
presenta como un “residuo miserable”. productividad) y tiempo de trabajo.
La desproporción toma dos formas
distintas. En primer lugar, se halla dentro
Tesis 6
de cada jornada laboral de cada
dependiente individual. El obrero vigila y El postfordismo se caracteriza por la
coordina (tiempo de trabajo) el sistema convivencia de muy diversos modelos
automático de máquinas (cuyo productivos y, por otra parte, por una
funcionamiento define el tiempo de socialización extralaboral esencialmente
producción); la actividad del trabajador se homogénea.
resuelve a menudo en una especie de A diferencia de la fordista, la actual
mantenimiento. Se podría decir que, en el organización del trabajo es siempre en
ámbito postfordista el tiempo de manchas de leopardo. Las innovaciones
producción sólo se interrumpe a expensas tecnológicas no son universales: más que
del tiempo de trabajo. Mientras la siembra determinar un modelo productivo único y
es condición necesaria para la posterior conductor, ellas mantienen con vida a una
fase de crecimiento del grano, la actual miríada de modelos diferenciados,
actividad de vigilancia y coordinación es resucitándolos de sus anacronismos y
colocada, desde el principio al fin, al superaciones. El postfordismo reedita todo
costado del proceso automatizado. el pasado de la historia del trabajo, desde
Tenemos luego un segundo y más radical islas de obreros- masa a enclaves de
modo de concebir la desproporción. En el obreros profesionales, desde un inflado
postfordismo el “tiempo de producción” trabajo autónomo a restablecidas formas
comprende al tiempo de no- trabajo, a la de dominio personal. Los modelos de
cooperación social que se radica en él (Tesis producción sucedidos a través de
4). Denomino por eso “tiempo de prolongados periodos se representan
producción” a la unidad indisoluble de vida sincrónicamente, casi del mismo modo que
retribuida y vida no retribuida, trabajo y en una Exposición Universal. El fondo es la
no- trabajo, cooperación social emergida y suposición que esta proliferación de
cooperación social sumergida. El “tiempo diferencias, esta rotura de formas
de trabajo” es sólo un componente, y no organizativas, está construida por el
necesariamente el más relevante, del general intellect, por la tecnología
“tiempo de producción” así acordado. Esta informática- telemática, por una
constatación nos fuerza a reformular, en cooperación productiva que incluye en sí al
parte o del todo, la teoría del plusvalor. tiempo de no- trabajo. Paradójicamente,

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cuando el saber y el lenguaje devienen la el cual el general intellect se presenta como


principal fuerza productiva, se da una trabajo vivo. Esta crítica obliga al análisis de
desenfrenada multiplicación de modelos la producción postfordista. En el
de organización del trabajo, aunque en denominado “trabajo autónomo de
ecléctica convivencia. segunda generación”, y también en los
procedimientos operativos de una fábrica
Hay que preguntarse qué cosa tienen en
radicalmente innovada como la Fiat de
común el técnico de software, el obrero de
Melfi, no es difícil reconocer que la
la Fiat o el trabajador precario. Y debemos
conexión entre saber y producción no se
tener el coraje de responder: bien poco, en
agota en absoluto en el sistema de
cuanto a las tareas, a la competencia
máquinas, sino que se articula en la
profesional, a las características del
cooperación lingüística de hombres y
proceso laboral. Pero también: todo, en
mujeres, en su concreto actuar conjunto.
cuanto a los modos y contenidos de la
En el ámbito postfordista juegan un papel
socialización extralaboral del individuo
decisivo constelaciones conceptuales y
particular. Comunes son, por ejemplo, la
esquemas lógicos que no pueden ya cuajar
tonalidad emotiva, las inclinaciones, la
en capital fijo, siendo inescindibles de la
mentalidad, las expectativas. Sólo que este
interacción de una pluralidad de sujetos
ethos homogéneo (oportunismo, charla,
vivientes. El “intelecto general”
etc.), mientras en los sectores avanzados
comprende, por lo tanto, conocimientos
está incluido en la producción y delinea
formales e informales, imaginación,
perfiles profesionales, para aquellos que
inclinaciones estéticas, mentalidad, “juegos
están destinados a sectores tradicionales,
lingüísticos”. En los procesos laborales
como para el jornalero estacional que
contemporáneos, somos pensadores y
oscila entre trabajo y desocupación, se
discursos que funcionamos de por sí como
incorpora ante todo al “mundo de la vida”.
“máquinas” productivas, sin que debamos
Para decirlo de otro modo: el punto de
adoptar un cuerpo mecánico ni tampoco
sutura se encuentra entre el oportunismo
un alma electrónica.
al trabajo y el oportunismo universalmente
solicitado de la experiencia metropolitana. El general intellect se vuelve un atributo
A la fragmentación de los modelos del trabajo vivo cuando la actividad de este
productivos, a su convivencia en forma de último consiste, en creciente medida, en
Exposición Universal, se le contrapone el prestaciones lingüísticas. Es palpable aquí
carácter sustancialmente unitario de la la falta de fundamento de la posición de
socialización desenganchada del proceso Juergen Habermas. Él, basándose en las
laboral. lecciones de Hegel a Jena (Habermas
1968), opone el trabajo a la interacción, el
“actuar instrumental” (o estratégico) al
Tesis 7 “actuar comunicativo”. A su juicio, los dos
En el postfordismo el general intellect no ámbitos responden a criterios
coincide con el capital fijo, sino que se inconmensurables: el trabajo sigue la lógica
manifiesta principalmente como medios/ fines, la interacción lingüística se
interacción lingüística del trabajo vivo. apoya en los cambios, en el recíproco
reconocimiento, en el compartir un
Como ya se ha dicho en la segunda jornada idéntico ethos. Hoy, sin embargo, el trabajo
del seminario, Marx identificó sin dudas al (dependiente, asalariado, productivo de
general intellect (el saber en cuanto plusvalor) es interacción. El proceso laboral
principal fuerza productiva) con el capital ya no es más taciturno sino locuaz. El
fijo, con la “capacidad científica objetivada” “actuar comunicativo” no pertenece más a
en el sistema de máquinas. Así descuidó el un terreno privilegiado, exclusivo, en las
lado, hoy absolutamente preeminente, por relaciones éticas- culturales y en la política,

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extendiéndose, en cambio, al ámbito de la en el sistema de máquinas. La


reproducción material de la vida. Por el intelectualidaddemasases la forma
contrario, la palabra dialógica se instala en preeminente con la cual se muestra hoy el
el mismo corazón de la producción general intellect (tesis 7). Es inútil aclarar
capitalista. Con un agregado: para que no me refiero de ningúnmodo a una
comprender verdaderamente a la praxis erudición fantasmal del trabajo
trabajadora postfordista debemos dependiente; no pienso que los obreros
dirigirnos cada vez más a Saussure y actuales sean expertos en temas de
Wittgenstein. Es cierto que estos autores se biología molecular o de filología clásica.
desinteresaron de las relaciones sociales de Como he dicho en las jornadas
producción: sin embargo han reflexionado precedentes, lo que viene sobresaliendo es
profundamente sobre la experiencia el intelecto en general, es decir las
lingüística, con lo cual pueden enseñarnos actitudes más genéricas de la mente: la
mucho más acerca de la “fábrica locuaz” facultad del lenguaje, la disposición al
que lo que puedan los economistas aprendizaje, la memoria, la capacidad de
profesionales. abstracción y correlación, la inclinación
hacia la autorreflexión. La intelectualidad
Ya hemos dicho que una parte del tiempo
de masas no tiene nada que ver con la obra
de trabajo del individuo está destinada a
del pensador (libros, fórmulas algebraicas,
enriquecer y potenciar la propia
etc.), sino con la simple facultad de pensar
cooperación productiva, es decir, el
y de hablar. La lengua (como el intelecto o
mosaico del cual él es un fragmento. Más
la memoria) es lo más difuso y menos
claramente: es tarea del trabajador mejorar
“especializado” que se pueda concebir. No
y variar la conexión entre su propio trabajo
el científico sino el simple parlante es un
y las prestaciones de los demás. Es este
buen ejemplo de intelectualidad de masas.
carácter reflexivo de la actividad laboral el
Y esta última no tiene nada que compartir
que asume una importancia creciente en
con una nueva “aristocracia obrera”; por el
los aspectos lingüísticos- relacionales, y el
contrario, está ubicada en sus antípodas.
oportunismo y la charla se convierten en
Bien vista, la intelectualidad de masas no
utensilios de gran relieve. Hegel había
hace más que tornar verdadera, por
hablado de una “astucia del trabajar”,
primera vez, la ya citada definición
entendiendo con ello la capacidad de
marxiana de fuerza de trabajo: “la suma de
secundar la causalidad natural a fin de
todas las aptitudes físicas e intelectuales
utilizar la potencia con una finalidad
existentes en la corporeidad”.
determinada. Pues bien, en el postfordismo
la “astucia” hegeliana ha sido suplantada En relación con la intelectualidad de masas,
por la “charla” heideggeriana. es preciso evitar aquella mortífera
simplificación en la cual caían los que
buscaban siempre confortables
Tesis 8 repeticiones de experiencias transcurridas.
El conjunto de la fuerza de trabajo Un modo de ser que tiene su fulcro en el
postfordista, aún la más descalificada, es saber y el lenguaje no puede ser definido
fuerza de trabajo intelectual, según categorías económicas- productivas.
“intelectualidad de masas”. No se trata, en suma, del siguiente eslabón
de aquella cadena cuyos precedentes son
Denomino “intelectualidad de masas” al el obrero de oficio y el obrero de la línea de
conjunto del trabajo vivo postfordista (ya montaje. Los aspectos característicos de la
no, se entiende, sólo a aquellos sectores intelectualidad de masas, digamos su
particularmente calificados del terciario) en identidad, no pueden ser hallados en
tanto es depositario de competencia relación con el trabajo, sino, ante todo,
cognoscitiva y comunicativa no objetivable sobre el plano de la forma de vida, del

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consumo cultural, de los usos lingüísticos. “simple”. La complejidad, y también la


Aún, y esta es la otra cara de la moneda, irreductibilidad, derivan del hecho que esta
cuando la producción no es más en modo fuerza de trabajo moviliza, en el
alguno el lugar específico de formación de cumplimiento de sus tareas, competencias
la identidad, ahora mismo ella se proyecta lingüísticas- cognoscitivas genéricamente
sobre todos los aspectos de la experiencia, humanas. Estas competencias, o
subsumiendo dentro de sí a la competencia facultades, hacen que las prestaciones del
lingüística, las inclinaciones éticas, los individuo estén siempre señaladas por una
matices de la subjetividad. elevada tasa de socialidad e inteligencia,
aún no siendo asuntos especializados (aquí
La intelectualidad de masas se halla en el
no hablamos de ingenieros o de filólogos,
corazón de esta dialéctica. Difícilmente
sino de trabajadores ordinarios). Lo que no
describible en términos económicos-
es reducible a trabajo “simple” es, si se
productivos, justamente por ello (no: a
quiere, la calidad cooperativa de las
pesar de ello) es un componente
operaciones concretas ejecutadas por la
fundamental de la actual acumulación
intelectualidad de masas.
capitalista. La intelectualidad de masas
(otro nombre de la multitud) está en el Decir que todo el trabajo postfordista es
centro de la economía postfordista trabajo complejo, no reducible a trabajo
exactamente porque su modo de ser simple, significa también que la “teoría de
escapa totalmente a los conceptos de la la proletarización” resulta en la actualidad
economía política. totalmente desenfocada. Esta teoría se
centralizaba en afirmar la tendencia a la
equiparación del trabajo intelectual con el
Tesis 9 manual. Por ello, resulta inadecuada para
La multitud saca del juego a la “teoría de la explicar la intelectualidad de masas, o, lo
proletarización”. que es lo mismo, el trabajo vivo en cuanto
general intellect. La teoría de la
En las discusiones teóricas marxistas la proletarización fracasa también en cuanto
confrontación entre trabajo “complejo” el trabajo intelectual (o complejo) no es
(intelectual) y trabajo “simple” (sin calidad) identificable con una red de saberes
ha provocado no pocos dolores de cabeza. especializados, sino que se identifica con el
¿Qué unidad de medida permite esta uso de facultades genéricas lingüísticas-
confrontación? Respuesta habitual: la cognoscitivas del animal humano. Éste es el
unidad de medida coincide con el trabajo pasaje conceptual (y práctico) que modifica
“simple”, con el puro dispendio de energía todos los términos de la cuestión.
psicofísica; el trabajo “complejo” es tan
sólo un múltiplo del “simple”. La La fallida proletarización no significa que
proporción entre uno y otro puede ser los trabajadores calificados conserven
determinada considerando los distintos nichos privilegiados. Significa ante todo
costos de formación (escuela, que toda la fuerza de trabajo postfordista,
especializaciones varias, etc.) de la fuerza en cuanto compleja o intelectual, no se
de trabajo intelectual con respecto a la caracteriza por aquella suerte de
descalificada. De esta antigua y homogeneidad por sustracción que implica
controvertida cuestión poco me importa por sí el concepto de “proletariado”. Dicho
aquí; deseo, sin embargo, aprovecharme de otro modo: significa que el trabajo
instrumentalmente de la terminología postfordista es multitud, no pueblo.
empleada para ese propósito. Afirmo que
la intelectualidad de masas (tesis 8), en su
Tesis 10
totalidad, es trabajo “complejo”, pero
trabajo “complejo” irreductible a trabajo

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Paolo Virno: Diez tesis sobre la multitud y el capitalismo posfordista

El postfordismo es el “comunismo del “ejército industrial de reserva”. En segundo


capital”. lugar, la crisis radical o hasta la disgregación
de los Estados nacionales se explica como
Las metamorfosis de los sistemas sociales
reproducción miniaturizada, a modo de
de Occidente durante los años '30 han sido
caja china, de la forma- Estado. En tercer
a veces designadas con una expresión tan
lugar, a continuación de la caída de un
perspicua como aparentemente paradójica:
“equivalente universal” capaz de tener
socialismo del capital. Con ella se alude al
vigencia efectiva, asistimos a un culto
papel determinante asumido por el Estado
fetichista de las diferencias: sólo que estas
en el ciclo económico, al finalizar el laissez-
últimas, reivindicando un subrepticio
faire liberal, a los procesos de
fundamento sustancia, derivan luego en
centralización y de planificación dirigida de
toda clase de jerarquías vejatorias y
la industria pública, a la política de pleno
discriminantes.
empleo, al principio del Welfare. La
respuesta capitalista a la Revolución de Si el fordismo había incorporado, y
Octubre y a la crisis del '29 fue una transcripto a su modo, algunos aspectos de
gigantesca socialización (o mejor, la experiencia socialista, el postfordismo ha
estatización) de las relaciones de destituido de fundamento tanto al
producción. Para decirlo con la frase de keynesianismo como al socialismo. El
Marx que citábamos hace poco: “una postfordismo, basado en el general intellect
superación de la propiedad privada sobre y la multitud, declina a su modo instancias
el mismo terreno de la propiedad privada”. típicas del comunismo (abolición del
trabajo, disolución del Estado, etc.). El
Las metamorfosis de los sistemas sociales
postfordismo es el comunismo del capital.
de Occidente durante los años '80 y '90
pueden ser sintetizadas del modo más A espaldas del fordismo estuvo la
pertinente con la expresión: comunismo revolución socialista en Rusia (y, aún
del capital. Esto significa que la iniciativa derrotado, un intento de revolución en
capitalista orquesta en su propio beneficio Europa occidental). Es lícito preguntarse
precisamente aquellas condiciones qué movimientos sociales han hecho de
materiales y culturales que le aseguraban preludio del postfordismo. Pues bien, creo
un calmo realismo a la perspectiva que en los años '60 y '70 se dio en
comunista. Si pensamos en los objetivos Occidente una revolución derrotada. La
que constituían el eje de aquella primera revolución no insurreccional contra
perspectiva: abolición de ese escándalo la pobreza y el atraso, más
intolerable que es el trabajo asalariado; específicamente, contra el modo de
extinción del Estado en tanto industria de producción capitalista, por lo tanto, contra
la coerción y “monopolio de las decisiones el trabajo asalariado. Si hablo de revolución
políticas”; valorización de todo aquello que derrotada no es porque muchos hablasen
torna irrepetible la vida del individuo. Pues de revolución. No me refiero al carnaval de
bien, en el curso de los últimos veinte años la subjetividad, sino a un sobrio dato de
se ha puesto en escena una interpretación hecho: por un largo período de tiempo,
capciosa y terrible de estos mismos tanto en las fábricas como en los barrios
objetivos. En primer lugar: la irreversible populares, en las escuelas como en ciertas
contracción del tiempo de trabajo delicadas instituciones estatales, se
socialmente necesario ha sucedido con el enfrentaron dos poderes contrapuestos,
aumento del horario para los que están con la consiguiente parálisis de las
“adentro” y la marginación para los que decisiones políticas. Desde este punto de
están “afuera”. Incluso cuando se está ante vista- objetivo, sobrio- se puede sostener
un apriete extraordinario, el conjunto de que en Italia y otros países occidentales,
los trabajadores dependientes es hubo una revolución derrotada. El
presentado como “sobrepoblación” o postfordismo, es decir, el “comunismo del

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Paolo Virno: Diez tesis sobre la multitud y el capitalismo posfordista

capital”, es la respuesta a aquella


revolución derrotada, tan distinta de la de
los años '20. La calidad de la “respuesta” es
igual y contraria a la calidad de la
“demanda”. Creo que las luchas sociales de
los años '60 y '70 poseían expresas
instancias no socialistas, es más,
antisocialistas: crítica radical del trabajo; un
acentuado gusto por las diferencias o, si se
prefiere, una refinación del “principio de
individuación”; ya no más la aspiración a
apoderarse del Estado, sino la actitud (a
veces muy violenta) de defenderse del
Estado, de disolver el vínculo estatal como
tal. No es difícil reconocer principios y
orientaciones comunistas en la fallida
revolución de los años '60 y '70. Por ello el
postfordismo, que constituye una
respuesta a dicha revolución, ha dado vida
a una paradójica forma de “comunismo del
capital”.

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