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Toxicología

El término toxicología se deriva de la palabra griega para definir el veneno en que se


empapaban las flechas. Toxicología es la ciencia que se encarga del estudio de las
propiedades venenosas o tóxicas de substancias.

Un efecto tóxico puede definirse como cualquier efecto nocivo en el organismo, sea
reversible o irreversible; cualquier tumor químicamente inducido, sea benigno o maligno;
cualquier efecto mutagénico o teratogénico, o bien la muerte como resultado del contacto
con una sustancia a través del tracto respiratorio, la piel, los ojos, la boca o cualquier otra
vía de acceso.

Los efectos tóxicos son alteraciones nocivas de la función fisiológica causadas por
venenos. La toxicidad es una propiedad de importancia. Es una propiedad fisiológica que
define la capacidad que tiene un producto químico para causar daño o producir lesión a
un organismo vivo por medios que no son mecánicos. Toxicidad se refiere a una
dimensión de cantidad definida. Por lo tanto, la toxicidad de un producto químico depende
del grado de exposición a éste. Los productos químicos ejercen sus acciones tóxicas en
forma sistemática, o bien, en el lugar de contacto o en un sistema de órganos. Puede no
dañar el órgano a través del cual entra en el cuerpo. Pueden desencadenar una respuesta
corporal inmediata o una respuesta años más tarde.

Los venenos industriales pueden penetrar al cuerpo por ingestión, por inhalación, o por
absorción a través de la piel. El grado de riesgo varía en general con la toxicidad del
compuesto, el tiempo de la exposición, y el método para entrar al cuerpo. Unas dosis
pequeñas de los venenos industriales más comunes pueden resultar más peligrosos al
ser inhalados que al ser tragados. Por esta razón una consideración primordial en el
control de la salud industrial se centra en el aire del lugar de trabajo.

Envenenamiento industrial

El envenenamiento industrial se produce bajo dos formas principales:

a)Aguda. Resulta de una exposición única a una concentración densa de una sustancia
tóxica.

b)Crónica. Es el resultado de una exposición repetida a exposiciones menores.

Las posibilidades de recuperación en el caso de un envenenamiento agudo, si la dosis no


es mortal, son mayores que en el caso de envenenamiento crónico. Los efectos de éste
último son mucho más importantes por no ser evidentes en forma inmediata, lo que da
lugar a que sus resultados insidiosos lleguen a ser más perjudiciales.
Sustancia química peligrosa

Las sustancias químicas peligrosas son aquellas que pueden producir un daño a la
salud de las personas o un perjuicio al medio ambiente.

Agente químico peligroso

Consideramos como agentes o contaminantes de naturaleza química a aquellas


sustancias que al entrar en contacto con un individuo pueden ser absorbidas por las
diferentes vías de entrada posibles (inhalatoria, dérmica, digestiva y parenteral), de
las que hablaremos más adelante.

Los agentes químicos pueden encontrase en diferentes formas en el entorno laboral


–sólido, líquido, gaseoso –, determinando en muchas ocasiones su estado, la vía
de entrada del agente químico.

Cuando hablemos de agentes químicos nos referiremos tanto a sustancias y


preparados utilizados en los procesos productivos de las empresas como a los
residuos generados en los mismos.

Control Del Ambiente


El medio de trabajo es el resultado de elementos como:

Progreso tecnológico: procedimientos nuevos en los sistemas de trabajo, por ejemplo,


corte de metales con soplete de plasma.

Diversidad de equipos que producen: ruidos, exhalaciones de gas, etc.

Métodos modernos de organización de trabajo, como uso de cadenas de fabricación en


las que intervienen una serie de equipos y substancias nocivas.

Disposición de plantas o distribución, adaptando el elemento físico de la fábrica a las


condiciones de las actividades productivas.

Todo influye en el medio de trabajo, cuyas características condicionan la actividad laboral


del individuo en gran parte. Entre dichas incidencias están: El grado de insalubridad del
medio de trabajo y contaminación por:

Perdida de gases en el equipo.


Sustancia químicas y humos procedentes de los desperdicios.

Hacinamiento de máquinas, equipo y material-

Construcción sin tener en cuenta especificaciones técnicas para la distribución.

Construcción sin considerar las especificaciones sanitarias.

Los riesgos a la salud en las industrias que pueden necesitar la intervención de un control
de ingeniería acerca de los contaminantes atmosféricos –vapores, gases, polvos, humos,
neblinas y emanaciones-, ruido, energía radiada distinta del calor, condiciones insalubres,
temperaturas altas o bajas, y situación respecto a la humedad. Necesitan estudiarse pues
el control de cada uno de ellos no es fácil de comprender, a pesar de ser altamente
técnicos.

Contaminación atmosférica.

Hay muchos procedimientos a considerar para evitar la inhalación de un aire contaminado


y por lo tanto, lleno de riesgos. Una, o probablemente varias, tendrán éxito para lograr le
objetivo deseado. Estas son:

Substitución, en el caso de compuestos peligrosos, con otros materiales menos tóxicos.

Revisión del proceso u operación.

Segregación de los procesos peligrosos.

Efectuar las operaciones peligrosas en lugar cerrado.

Ventilación del local mediante extractores.

Diseño, alteración, mantenimiento, y buena limpieza de edificios y equipos.

Ventilación general.

Uso de métodos especiales, tales como el humedecimiento para el control del polvo.
Equipo protector personal.
Ruido Industrial
El ruido ha sido reconocido recientemente como un problema de gran importancia
respecto a la salud en la industria, aún cuando en el pasado se habían ya establecido
relaciones entre él, los daños a la audición, y el cambio en la conducta humana.

No hay duda que algunos ruidos ocupacionales, y en cierta medida los ruidos normales de
todos los días, pueden causar pérdidas auditivas temporales o permanentes. Esto, ha
sido observado clínica y experimentalmente tanto en seres humanos como en animales.

El problema del ruido y los daños auditivos como riesgo industrial para la salud han
llegado a preocupar bastante, por las complicaciones que lo acompañan, más la amenaza
de las compensaciones a los trabajadores por la pérdida auditiva debida a su ocupación.
Algunas de las variables que complican el caso son:

El envejecimiento, que parece estar asociado con una pérdida auditiva.

Las pérdidas temporales en la audición presentan otra complicación, ya que se ha


observado que las pérdidas medidas, asociadas con ambientes ruidosos, pueden ser
reducidas al eliminar la fuente del ruido.

Los efectos relacionados de la frecuencia e intensidad del ruido, deben tenerse en cuenta
cuando se desee comprender plenamente el carácter de un determinado ruido. La
identificación de un ruido, simplemente en función de su nivel, no indica necesariamente
el efecto dañino correspondiente a dicho ruido.

Otras variables deben ser igualmente consideradas al tratar de evaluar el daño auditivo
ocupacional. Debe prestarse también atención a la susceptibilidad individual del
trabajador.

Debe reconocerse que aunque no es difícil identificar la presencia de sordera, es muy


difícil determinar sus orígenes.

Efectos del ruido en el sistema auditivo.

Existen dos tipos de pérdida de la capacidad auditiva debida al ruido.

El trauma acústico. Que consiste en un daño instantáneo al oído, proveniente de un frente


de ondas en marcado ascenso, como el que ocurre en una explosión, y puede producir
ruptura del tambor del oído.
Pérdida de la audición inducida por el ruido. Es más común y se origina de una explosión
por largo tiempo a sonido intenso. El efecto suele presentarse lentamente y su severidad
o gravedad depende de la intensidad, frecuencia y duración de la exposición al ruido.

Medicina Ocupacional Enfermedades Trabajo


La medicina del trabajo tiene como objetivos el mantener al trabajador en el mejor nivel de
salud. Para ello actúa en tres líneas fundamentales:

Medicina preventiva laboral. Procurando que no aparezca la denominada patología del


trabajo.

Medicina curativa laboral. Encargada del diagnóstico y tratamiento de los procesos de


patología laboral.

Medicina reparadora laboral. Encargada de reducir al mínimo las secuelas de la patología


laboral.

Definición de Medicina Laboral.

La medicina laboral es una rama de la medicina del trabajo que puede definirse, como “los
servicios de medicina del trabajo en los lugares de empleo”.

Funciones de la medicina laboral.

Funciones de carácter médico. Reconocimientos médicos y prestación de auxilios en caso


de urgencia médica.

Funciones de carácter fisiológico. Previniendo la fatiga, controlando la alimentación,


etcétera.

Funciones de carácter técnico. Colaborando con los técnicos de seguridad e higiene del
trabajo.

Funciones de carácter asesor. Informando a la empresa y a sus órganos, especialmente


el comité de seguridad y salud.

Funciones de carácter formativo. Formación de socorristas y primeros auxilios.

Funciones de investigación y relaciones. Investigación y relación con mutuas de


accidentes y E. P., Inspección de trabajo y S. S., etcétera.
Funciones administrativas. Recolección y elaboración de estadísticas referentes a la
patología laboral y común.

Enfermedad profesional y accidente de trabajo.

Si bien existen situaciones límites y concretas que pueden catalogarse bajo los dos
términos al resultar difícil una definición exacta de los conceptos de enfermedad
profesional t de accidente de trabajo, las características diferenciales que se enumeran a
continuación ayudan a una fácil comprensión:

Inicio. El inicio de la enfermedad profesional es lento, difícil de precisar con exactitud el


día y hora de comienzo. En cambio el accidente de trabajo se presenta de forma brusca,
súbitamente, pudiéndose precisar con exactitud el día y hora en que ocurre.

Presentación. Mientras la enfermedad profesional resulta esperada con relación causal


derivada de los puestos de trabajo que presentan riesgo, el accidente se presenta en
forma inesperada.

Motivación. Las causas del accidente actúan desde fuera, es externa al organismo en el
que provoca los efectos nocivos y se presenta en forma aislada y sin carácter repetitivo.

Manifestación. Mientras en la enfermedad no existe violencia, se manifiesta


solapadamente por signos y síntomas en ocasiones de difícil diagnóstico que pueden
inducir a confundirla con enfermedades comunes no profesionales, el accidente suele
tener carácter violento, a veces traumático.

Relación casualidad. Mientras la relación de casualidad es clara y evidente en el


accidente de trabajo, en la enfermedad profesional no resulta clara, hasta el punto de que
la mayor parte de las manifestaciones patológicas son comunes a enfermedades no
profesionales. Esto explica las discrepancias que se plantean ante los tribunales del
trabajo.

Tratamiento. Mientras el tratamiento de la enfermedad es generalmente médico, el


accidente debe ser tratado quirúrgicamente.

Enfermedades causadas por el trabajo: Concepto de enfermedad profesional.

El ser humano, debido a su actividad profesional está expuesto a contraer enfermedades.


Unas, si bien tienen relación con el trabajo que realiza, no son debidas a que éste sea
nocivo para la salud, sino a circunstancias externas al mismo, mientras que otras resultan
a consecuencia directa de las modificaciones ambientales provocadas por el propio
trabajo, que son las denominadas “enfermedades profesionales”.

Legalmente son enfermedades profesionales solo aquellas que así define la ley en cada
país y para cada sistema de seguridad profesional.